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Encyclopédie - Chose (la) - Marvel-World.com

Encylopédie - Chose (la)

Véritable nom : Benjamin « Ben » Jacob Grimm
Profession : Aventurier, ancien pilote d’essai, catcheur, ouvrier, garde de sécurité, astronaute, joueur de football universitaire
Statut légal : Citoyen des Etats-Unis, sans casier judiciaire
Identité : Publiquement connue
Autre identité : The Thing (VO) ; Barbe-Noire le pirate, Benji, la Chose aux yeux bleus, Grim Ben, l’Idole des Foules, « Timide Ben », « Oncle Ben », le Dr Josiah Verpoorten
Lieu de naissance : New-York (New-York, Etats-Unis)
Situation de famille : Célibataire
Parents connus : Daniel Grimm (père, décédé), Elsie Grimm (mère, décédée), Daniel Grimm Jr (frère, décédé), Jacob « Jake » Grimm (oncle), Alyce Grimm (tante, première épouse de Jake Grimm, décédée), Sophie Grimm (tante, décédée), Petunia « Penny » Grimm (tante, seconde épouse de Jake Grimm), une grand-mère maternelle non identifiée (décédée), Franklin Richards (filleul)
Appartenance à un groupe : Membre de la Fondation du futur, des Vengeurs, ancien membre des Quatre Fantastiques, des Vengeurs de la Côte Ouest, de l’UCWF, des Thunderiders, de la NASA, de l’armée américaine, associé occasionnel des Defenders, ancien responsable de la sécurité du Projet : PEGASUS
Base d'opérations : le Baxter Building (New-York, Etats-Unis), autrefois Pier Four et le Four Freedoms Plaza (New-York, Etats-Unis), la Résidence des Vengeurs (Californie, Etats-Unis)
Première apparition : VO : Fantastic Four (vol.1) # 1 (novembre 1961, par Stan Lee & Jack Kirby) – VF : Fantask n°1 (février 1969)
Taille : 1m83
Poids : 227 kg
Yeux : Bleus
Cheveux : Aucun sous sa forme pierreuse, bruns sous sa forme humaine
Caractéristiques particulières : Le corps de la Chose est entièrement recouvert d’un épiderme orange, souple, à l’apparence rocailleuse et particulièrement résistant ; ce derme est extrêmement épais, faisant disparaître le cou de Grimm et ayant conduit ses mains et ses pieds à ne plus avoir que quatre doigts et quatre orteils ; il ne possède pas non plus d’oreilles apparentes. L’épaisseur de ses doigts n’a cependant pas diminué sa dextérité manuelle. Sa peau demeure sensible à la déshydratation et peut « peler » dans certaines conditions, comme un choc extrême, exposant alors la chair, en-dessous, à l’air libre.

Histoire :

I. Le chemin de la réussite

Benjamin Jacob Grimm grandit au milieu d’une famille pauvre d’origine juive, au 7135 Yancy Street, dans le Lower East Side de Manhattan. Son père, Daniel Grimm, était un alcoolique invétéré, incapable de garder longtemps un emploi et sa famille fut soutenue financièrement par le frère aîné de Ben, Daniel Grimm Jr, qui était devenu le chef du gang de Yancy Street. Malgré les activités douteuses de son aîné, Ben idéalisait et vénérait celui-ci et, quand Daniel Jr fut tué lors d’une bataille entre gangs rivaux, sous les yeux mêmes de son cadet, alors âgé de huit ans, qui l’avait secrètement suivi, Ben fut brutalement plongé dans le monde des adultes, un choc renforcé par le décès de sa tante, Sophie Grimm, décédée d’un cancer. Dès qu’il fut devenu adolescent, Ben intégra à son tour le gang et, autant par son courage et son audace que par sa légitimité comme frère de Daniel Jr, devint bientôt le chef du gang. Toutefois, ses parents trouvèrent la mort dans un accident quelques temps plus tard et Ben, encore mineur, fut recueilli par son oncle, Jacob « Jake » Grimm, le frère de son père, et l’épouse de celui-ci, Alyce Grimm. Malgré une mésentente initiale, Ben, coupé de ses racines, finit par s’intégrer chez ses tuteurs, quittant le milieu criminel et reprenant ses études, s’attirant du même coup la haine de son ancien gang qui le considéra comme un traître. Jake Grimm s’était lui-même sorti de la misère en réussissant ses études de médecine et souhaitait que Ben puisse bénéficier du même sort heureux. Lui et son épouse Alyce se montrèrent ainsi stricts et durs envers le jeune homme, tout en redoublant d’affection à son égard et réussirent finalement à nouer de solides liens avec Ben, qui put achever le lycée. S’étant découvert un talent naturel pour le football, Ben put bénéficier d’une bourse d’études grâce à ses activités sportives et s’inscrire à la State University.

Là, Ben partagea sa chambre avec Red Richards, après que celui-ci avait été rejeté par son premier colocataire, Victor von Fatalis. Ben, le sportif, et Red, l’intellectuel, devinrent rapidement d’excellents amis, forgeant une amitié inébranlable. Alors que Richards ambitionnait de construire son propre vaisseau spatial pour explorer les autres systèmes solaires de la galaxie, Ben, par plaisanterie, lui proposa de le piloter le jour où il serait prêt. Comme au lycée, Ben devint la star de football de l’université, acquérant une popularité auprès des autres étudiants. Il força son ami à sortir souvent ensembles au lieu de rester enfermé dans leur chambre pour ses recherches, aidant Richards, un jeune homme renfermé, à sortir de sa coquille. Alors que Richards était poursuivi par la jeune Jane Storm, nièce de sa logeuse et à peine âgée de treize ans, Ben se trouva bientôt une petite amie en la personne d’Alynn Cambers, qui allait être son premier véritable amour ; mais Cambers le quitta brusquement, abandonnant également l’université. Désespéré, Ben partit sur ses traces afin de la demander en mariage. Il la retrouva finalement à Hollywood où, bien qu’elle avoua être amoureuse de lui, elle lui annonça qu’elle préférait devenir une star de cinéma et qu’une relation sérieuse ne pourrait que l’empêcher d’atteindre son but et qu’aussi elle ne pouvait pas accepter sa demande en mariage. Ben en eut le cœur brisé, reprenant malgré tout ses études, soutenu par son meilleur ami. Ben et Cambers ne devaient se revoir que plusieurs années plus tard, alors que Cambers était vraiment devenue célèbre.

Après avoir achevé ses études universitaires, Ben s’engagea dans l’armée, rêvant de devenir pilote. Poursuivant ses études au sein de l’armée pour atteindre son but, il participa à plusieurs opérations militaires mais, finalement, il atteignit son but et devint pilote d’essai de l’armée de l’air américaine, s’éloignant alors du théâtre des combats militaires. Rapidement, Ben devint l’un des meilleurs pilotes de l’armée, se liant d’amitié avec d’autres pilotes de son acabit, comme le major Desmond Pitt (qui allait devenir le monstrueux Darkoth) et Mick Clancy ; il retomba également amoureux, cette fois, de la scientifique de la base, le Dr Linda McGill. Comme pilote, Ben fut envoyé accomplir diverses missions, emmenant le major Carol Danvers (la future Ms Marvel), également de l’armée de l’air, et Logan (le futur Wolverine), un agent du gouvernement canadien, en Union soviétique, pour une mission d’espionnage concernant le projet russe appelé Tempête Rouge. Le trio s’écrasa malheureusement en territoire ennemi mais réussit à s’extraire du pays, malgré l’opposition de l’espionne russe Natacha Romanoff, alias la Veuve noire. Rentré aux Etats-Unis, Ben fit également des tests pour devenir astronautes de la NASA, croisant alors la route du colonel John Jameson. Vers cette époque, Alyce Grimm décéda et, peu après, Jake Grimm se remariait avec une femme de vingt ans sa cadette, Petunia ; mal considérée par le reste de la famille, Ben se montra au contraire accueillant avec elle, et Petunia Grimm devint bientôt sa tante préférée, devenant une référence régulière pour Ben.

II. Un monstre

Non sélectionné par la NASA, Ben fut alors contacté par son vieil ami Red Richards qui avait commencé la construction de son appareil spatial et rappela à Ben son ancienne promesse d’en être le pilote. Cependant, le gouvernement ne tarda pas à couper brutalement ses financements du projet et Richards demanda alors à Ben d’effectuer un vol de test, sans l’aval des autorités, afin de démontrer la validité de son projet. Ben fut plus que réticent à cette idée, inquiet du fait que le vaisseau n’était pas encore d’une protection suffisante pour assurer la protection des passagers contre les radiations mais quand Jane Storm, désormais la petite amie de Richards, mit en cause le courage de Ben, celui-ci refusa de se laisser insulter et décida d’accompagner son ami. Ben accompagna ainsi Richards, Jane Storm et son jeune frère Johnny à bord de l’appareil ; mais, à peine eurent-ils atteint la ceinture de Van Allen qu’ils furent exposés à des radiations cosmiques, émises après une éruption solaire ; les boucliers de la fusée ne furent pas assez résistants et les quatre passagers furent irradiés, les obligeant à regagner la Terre où ils se crashèrent. Quand Jane Storm manifesta la première une mutation en devenant invisible, Ben perdit son sang froid, s’attaquant à son ami ; au cours de leur bataille, Ben se transforma en un colosse à la peau couverte d’une carapace écailleuse orange tandis que Red voyait ses membres s’étirer démesurément. Peu après, Johnny Storm se révéla capable de devenir une torche vivante et Red convainquit le groupe de rester unis pour défendre l’humanité contre les menaces qui pourraient peser sur elle, au sein des Quatre Fantastiques. Appelé la Chose par Jane Storm lors de sa transformation, Ben garda ce nom en intégrant le quatuor.

Si ses trois partenaires pouvaient continuer à mener une vie normale, leurs pouvoirs n’étant pas permanents, Ben fut immédiatement obligé d’assumer sa nouvelle forme grotesque aux yeux de tous. Dès qu’il regagna New York, après les premiers exploits des FF contre l’Homme-Taupe et les Skrulls, il visita Yancy Street où il fut attaqué par son ancien gang, terrifié en m’apercevant, qui l’obligea à fuir dans les égouts ; cette hostilité allait devenir un harcèlement régulier envers Ben au fil des ans, même s’ils finirent par surmonter leurs griefs. Croisant d’autres déshérités dans les bas-fonds new-yorkais, Ben réalisa qu’ils n’étaient pas seul dans sa détresse, ce qui le détermina à tenter de mener une vie aussi normale que possible. Cependant, quand il retrouva son amie Linda McGill chez lui, celle prit peur en le voyant, poussant Ben à errer de nouveau dans les rues ; réalisant son erreur, elle partit à sa recherche, tentant de le réconforter et de renouer leur relation mais Ben fut vite convaincu qu’il ne pouvait plus lui offrir une vie normale et, feignant une colère, se disputa avec elle pour l’effrayer et la pousser à le quitter. Ils ne devaient jamais se réconcilier et McGill finit par se marier avec un autre, fondant une famille et poursuivant ses recherches scientifiques. Isolé, Ben trouva son réconfort parmi les Fantastiques même si le jeune Johnny Storm ne cessait de le harceler, plus pour lui remonter le moral et lui changer les idées que par réelle envie de le blesser. Mais, au fils des semaines, les deux hommes devinrent de vrais complices et leurs chamailleries devinrent un jeu de provocations mutuelles entre eux deux, se retrouvant indéfectiblement côte à côte pour affronter ensembles diverses menaces, comme le Scarabée (Abe Jenkins), le Terrible Trio, le professeur Jack ou encore Kang le Conquérant. Cependant, le désir de Ben de retrouver une vie normale fut mis à rude épreuve dès la première rencontre des FF avec le Dr Fatalis qui projeta les trois membres masculins du groupe dans le passé tandis que Jane Storm, l’Invisible, était retenue en otage ; là, la Chose adopta l’identité de Barbe Noire, s’intégrant dans une équipage de pirates, son apparence acceptée grâce à une barbe postiche et l’attribution de ses difformités faciales à des cicatrices ; il envisagea de quitter ses coéquipiers mais fut finalement renvoyé dans le présent où, après avoir vaincu Fatalis, il réintégra les FF. La force physique de la Chose se révéla décisive face à Namor, puis à l’incroyable Hulk, un autre surhumain né des radiations et qui allait devenir un rival récurrent de Ben sur le plan de la force physique.

Tandis que Richards, devenu Mr Fantastic, cherchait un remède pour rendre sa forme humaine à Ben, celui-ci fut contrôlé mentalement par le Maître des maléfices qui tenta d’utiliser le héros contre ses coéquipiers ; cependant, chez le Maître, la Chose rencontra la fille adoptive du criminel, une aveugle nommée Alicia Masters. Sentant la noblesse profonde de Ben et sa générosité, elle tomba amoureuse de lui malgré sa forme monstrueuse et aida les FF à vaincre le Maître des maléfices. Ben et Alicia Masters se rapprochèrent au cours des semaines suivantes, nouant une relation qui devait durer plusieurs années, permettant à Ben d’accepter sa nouvelle apparence et de réaliser qu’il pouvait, au moins en partie, continuer à mener une vie sociale. Cependant, sans qu’il ne s’en doute, cette liaison influa directement sa mutation ; jusqu’à sa rencontre avec Masters, Ben retrouvait parfois sa forme humaine, même si cette régression ne perdurait pas. Après avoir commencé à sortir avec Alicia, Ben, de manière subconsciente, se convainquit que son amie n’était attirée que par la Chose et non par Ben Grimm et il se créa un blocage mental l’empêchant de retrouver de manière permanente sa forme originale, un obstacle sur lequel Richards allait buter pendant des années dans ses tentatives de guérir son ami ; ainsi, les régressions de Ben vers sa forme humaine se réduisirent jusqu’à disparaître totalement, alors même qu’il adoptait une forme plus rocailleuse, ressemblant à un amas de briques oranges. Pendant ce temps, Ben continuait à servir au sein des FF, affrontant le Penseur, le Super-Skrull ou une invasion atlante conduite par Namor, tout en cherchant aussi à trouver un remède pour Masters afin de lui rendre la vue – tout en redoutant qu’elle l’abandonna dans ce cas ; ainsi, il poussa ses coéquipiers à remonter le temps pour trouver une substance radioactive utilisée dans l’Egypte antique, ce qui les amena à affronter le pharaon Rama-Tut ; capturés, ils purent lui échapper – grâce à l’intervention secrète du Dr Strange – et regagnèrent le présent avec le produit recherché ; mais l’effet radioactif ne résista pas au déplacement temporel et fut inutilisable avec Masters. Premier groupe de l’ère moderne, les FF, et Ben avec eux, rencontrèrent rapidement les autres héros qui apparurent durant cette époque, à commencer par Spider-Man (Peter Parker), Ant-Man (Hank Pym) puis ses coéquipiers des Vengeurs, ou encore les premiers X-Men, lors d’un nouvel affrontement avec le Maître des maléfices, alors allié au Penseur fou. Ben eut son second affrontement avec l’incroyable Hulk vers cette époque, mais le titan vert, alors également recherché par les Vengeurs, échappa à ces derniers et aux FF, sans qu’un vainqueur ne puisse être véritablement déterminé.

Peu après, lors d’un voyage en Europe centrale, Ben tomba sous l’influence de l’alchimiste Diablo qui s’attira ses faveurs en lui proposant un sérum capable de lui rendre sa forme humaine ; Ben céda, trahissant les FF, avant de se retourner contre Diablo une fois compris les intentions maléfiques de ce dernier et aida les Fantastiques à le vaincre. Peu après, Ben et Johnny Storm (la Torche humaine désormais) contestèrent le rôle de chef du groupe de Richards et celui-ci leur démontra, sous le masque de l’Homme-Mystère, qu’en dépit de ses pouvoirs apparemment plus faibles que ceux de ses deux coéquipiers, il était de taille à leur tenir tête à tous les deux. Ben et Johnny prirent aussi l’habitude de sortir en couples, avec leurs amies respectives – Masters pour Ben et Dorrie Evans pour la Torche – alors que Richards et Jane Storm se fiançaient officiellement. Juste après, les FF firent face aux Terrifics, un quatuor criminel organisé par le Sorcier pour vaincre les FF ; lors du troisième affrontement entre les deux équipes, le Sorcier utilisa une machine de son invention pour procéder à un lavage de cerveau de la Chose, l’envoyant alors attaquer les autres Fantastiques. Mais, quand il faillit tuer ses coéquipiers, Ben réussit à briser le conditionnement mental du Sorcier et attaqua les Terrifics dont il triompha tout seul. Quelques jours après, Mr Fantastic et l’Invisible se mariaient enfin et Ben et Masters assistèrent à la cérémonie, aidant l’ensemble de la communauté héroïque à repousser les nombreux criminels envoyés par le Dr Fatalis pour interrompre le mariage. Ayant noué de nombreux liens avec le reste de la communauté héroïque, Ben, avec l’aide du majordome des Vengeurs, Edwin Jarvis, prit l’habitude d’organiser des parties de poker avec d’autres héros costumés ; parmi les membres récurrents de ces parties figurent Nick Fury, Wolverine, le Dr Strange, le Fauve, la Torche humaine, Miss Hulk, la Chatte noire, Angel (Warren Worthington III) ou encore Spider-Man et la plupart des Vengeurs. Les parties furent interrompues plus que souvent par diverses menaces, comme une attaque sur New York menée par Griffe jaune ou une agression venue de la Zone Négative avec Annihilus et Blastaar.

III. Une vraie famille

Après le mariage de ses amis, Ben découvrit avec les FF la race des Inhumains, installée depuis des décennies au cœur de la chaîne himalayenne, dans le Grand Refuge appelé Attilan ; éprouvant de la sympathie vis à vis de leur nouvel ami, les Inhumains Gorgone et Karnak cherchèrent, en une occasion, à lui remonter le moral en lui faisant croire que leur chien, Gueule d’or, était en réalité un Inhumain, réduit à l’état animal par son exposition aux brumes terrigènes, afin de montrer à la Chose qu’aussi terrible que fut son état, il avait la chance de conserver son intelligence et son humanité. Puis, revenus aux Etats-Unis, les FF firent face au Surfeur d’argent et son maître, l’entité cosmique Galactus, surnommé le Dévoreur de planètes. Après avoir été repoussé par la Chose, le Surfeur trouva refuge chez Masters, qui réussit à le convaincre de se retourner contre son maître, donnant le temps aux FF, avec l’aide de Uatu le Gardien, de trouver un moyen pour repousser Galactus et sauver la Terre. Cependant, l’attirance du Surfeur envers Masters provoqua la colère de Ben et les relations initiales entre les deux hommes furent ainsi houleuses, la Chose redoutant de perdre son amie au profit de l’extra-terrestre. Au lendemain de cet affrontement, Ben fut pris au piège par un scientifique, jaloux des succès de Richards, et qui utilisa ses machines pour échanger son apparence avec la Chose, afin de pouvoir s’approcher de Mr Fantastic. Ben retrouva alors sa forme humaine mais le savant ne put se résoudre finalement à tuer son rival et préféra se suicider, annulant les effets de sa machine et Ben redevint la Chose. Après avoir libéré Masters de l’Enclave, et appris que l’Invisible était enceinte, Ben tomba sous le contrôle mental du Penseur fou mais Ben retrouva de nouveau ses esprits, aidant à la défaite du criminel et de son androïde. Quelques semaines après, Ben aidait Mr Fantastic et la Torche à ramener de la Zone Négative la Capsule de contrôle cosmique, seule capable de permettre à l’Invisible d’accoucher sans risquer sa vie ; celle-ci put ainsi donner naissance à Franklin Benjamin Richards, et ses parents décidèrent de faire de Ben son parrain, marquant ainsi pleinement sa véritable intégration dans leur famille.

Après avoir assisté au mariage de Hank Pym et Janet van Dyne, la Chose fut kidnappé par des Skrulls et emmené sur la planète Kral IV de l’empire skrull afin d’y participer à des jeux de gladiateurs ; Ben tenta de résister aux Skrulls mais, asservi par un collier électronique, il fut contraint d’affronter le Mekkan Torgo mais put finalement retrouver la liberté quand les autres FF vinrent à son secours. Peu après, il retrouva Hulk, comme adversaire mais rapidement comme allié pour combattre le Leader. C’est aux côtés d’un autre ancien ennemi, Namor, qu’il affronta un groupe de monstres menaçant New York, marquant un apaisement dans ses relations avec l’Atlante, après de récents affrontements alors que Namor était sous l’emprise de la Couronne du Serpent de l’Ancien Dieu Set. Avec les FF et d’autres héros, il aida ensuite Spider-Man contre Psycho-Man et Annihilus, puis les X-Men pour combattre les Z’Nox et retrouva Namor quand Magnéto kidnappa l’Invisible et Dorma, la fiancée du Prince des mers, puis pour l’aider à chasser Attuma qui avait profité de l’occasion pour s’emparer d’Atlantis. Peu après, Richards crut avoir enfin trouvé un moyen de rendre sa forme humaine à Ben ; le processus sembla être un succès, la Chose devenant capable de changer d’apparence à volonté, lui permettant de mener une vie complètement normale tout en restant au sein des FF. Mais, rapidement, après des batailles contre le Néga-Man puis Annihilus, il apparut que le changement physique avait rendu Ben particulièrement colérique, au point même de menacer Masters ; quittant les FF lors d’une de ses crises de colère, la Chose se retrouva peu après face à l’incroyable Hulk et, emporté par sa fureur, attaqua le goliath vert. Mais, distrait quelques instants par l’arrivée de Masters qui s’inquiétait pour lui, il reçut un coup sévère à la tête et dut être ramené d’urgence au Baxter Building où, pour lui sauver la vie, Richards le soumit à un nouveau traitement qui annula le précédent traitement. Bien que de nouveau contraint de rester la Chose, Ben fut heureux d’être redevenu lui-même. Quelques temps après, il eut l’occasion de se rendre sur la Terre-A (Terre-721) où il découvrit un Red Richards qui était devenu la version locale de la Chose, vivant en exil volontaire sur une île isolée, alors que son Ben Grimm était devenu l’époux de Jane Storm. Revenu dans sa réalité, Ben apprécia d’autant plus le fait de pouvoir continuer à vivre dans la société et d’avoir échappé au triste sort de la Chose de la Terre-721.

Après avoir assisté au procès de Hulk, brièvement fait prisonnier, Ben s’associa à Spider-Man pour combattre une nouvelle le duo formé du Maître des maléfices et du Penseur fou ; apprenant durant cette bataille les circonstances dans lesquelles Masters avait perdu la vue, il eut l’idée de se rendre chez l’Homme-Taupe pour trouver un nouveau remède ; mais, fait prisonnier par celui-ci et son alliée Kala, il fut torturé jusqu’à l’épuisement et faillit même être tué par ses coéquipiers qui le prirent pour un des monstres de l’Homme-Taupe grâce à une des machines de celui-ci. A peine les FF furent-ils revenus à la surface que Ben fut attaqué par les Terrifics qui venaient de recruter Thundra la Fémizone, une femme venue d’un futur alternatif et qui souhaitait affronter et vaincre en duel la Chose afin de prouver la supériorité des femmes sur les hommes. Epuisé par ses récentes épreuves, Ben fut défait mais Thundra, réalisant la faiblesse de son adversaire, obligea les Terrifics à abandonner leur attaque contre les FF, proposant quelques semaines après un duel en plein cœur du Shea Stadium pour déterminer le plus fort d’eux deux. Mr Fantastic mit un terme à la bataille, en provoquant la transformation éphémère de la Chose en Ben Grimm, et Thundra cessa la bataille, quittant les Terrifics peu après. Par la suite, la Chose croisa la route de Luke Cage, alias Power-Man, puis du Kree Mar-Vell (alias Captain Marvel) lorsque celui-ci s’opposa au Titan Thanos, une bataille à laquelle il participa de nouveau indirectement en aidant Iron-Man (Tony Stark) à vaincre les Blood Brothers, deux agents du Titan. Avec Hulk, il affronta de nouveau le Leader, ainsi que Kurrgo, un vieil ennemi des FF, puis l’Homme-Molécule avec l’aide de l’Homme-Chose. Peu après, les FF, déjà ébranlés par le départ de l’Invisible après une dispute avec son mari, se séparèrent quand celui-ci, pour sauver la planète, dut fermer l’esprit de son fils dont les pouvoirs de mutant devenaient à incontrôlables. Quittant New York, il dut bientôt faire face à l’attaque de Darkoth, son ancien ami Desmond Pitt, manipulé par le Dr Fatalis. Pour vaincre celui-ci, les FF durent se reformer et la Chose reprit sa place au sein du groupe.

Ben se retrouva alors en charge du jeune extra-terrestre Wundarr, un adulte avec un esprit d’enfant dont il devint le tuteur, fonction qu’il partagea avec Namorita, devenant « oncle Benjy » aux yeux de l’extra-terrestre. Avec Mr Fantastic, Ben put fournir un nouvel uniforme au Dakkamite, lui permettant de mieux contrôler sa puissance. Après une visite chez les Inhumains, durant laquelle il croisa une race de Yétis, la Chose retrouva Thundra et Hulk, avant d’assister à la réconciliation des Richards, grâce à une manœuvre conjointe des Inhumains et de Namor qui succéda à une attaque des Terrifics, de nouveau repoussés avec l’aide de Thundra la Fémizone. Avec Daredevil, il combattit l’organisation terroriste appelée le Spectre noir, puis accompagna Captain América (Steve Rogers) dans le futur alternatif de la Terre-691, où ils aidèrent les Gardiens de la Galaxie à sonner l’heure de la révolte contre les Badoons qui avaient asservi la Terre. Revenu dans le présent, il accompagna les FF au mariage de l’Inhumaine Crystal et du Vengeur Vif argent, au cours duquel, en terrassant Ultron-7 qui menaçait les héros invités, Franklin Richards sortit de son coma. La Chose s’associa peu après aux Defenders, affrontant avec eux l’Enchanteresse et l’Exécuteur. La Chose et les FF vinrent en aide à Thundra pour l’aider à défendre son peuple des troupes de son rival, Mahkizmo ; les deux réalités fusionnèrent lors de cet affrontement mais la Fémizone demeura sur la Terre-616, continuant à devenir une alliée régulière des FF et cherchant désormais à devenir la compagne de Ben, jugeant Masters indigne d’un héros tel que lui. La Chose poursuivit ses activités comme Fantastique, ou associé à d’autres héros, comme le Ghost Rider (John Blaze) avec lequel il combattit l’Homme-Miracle ou encore Thor pour affronter le Maître des maléfices et Radion, l’Homme-Atomique et la Veuve noire, faisant alors face au terroriste Agamemnon. Quand Arkon tenta de déclencher une guerre interdimensionnelle entre la Terre, la Terre-721 et la Contre-Terre, la Chose retrouva le Red Richards de la Terre-721, et les deux Choses aidèrent à faire échouer le projet d’Arkon. Excellent cobaye à cause de sa résistance et de sa force, Ben alla aider Iron-Man pour un projet de fusée, et les deux héros firent face au mystérieux Prester-John ; puis, avec les FF, il assista au retour du héros des années cinquante Marvel-Boy, devenu le Croisé (même si celui-ci devait s’avérer être une simple réplique créée par les Uraniens). Après avoir combattu le monstre Braggadoom avec Power-Man, puis la démone Kthara avec le Fils-de-Satan et l’Effaceur avec l’aide de Morbius le vampire vivant. Mr Fantastic l’envoya au Pays sauvage pour enquêter sur des perturbations sismiques ; la Chose vainquit Vulcain avec l’appui de Ka-Zar avant de faire face au Basilic dont il triompha avec Spider-Man. Accompagnant Masters à une exposition d’art, Ben rencontra également l’étrange démon nommé l’Epouvantail, et ennemi de Kalumaï, que Ben dut alors affronter. La Chose fit aussi la connaissance de l’héroïne Tigra, autrefois la Chatte, quand celle-ci vint apporter au Baxter Building une relique appelée le Voleur d’âmes qui venait d’absorber l’esprit du Super-Skrull.

IV. Une vie hors des Fantastiques

Contactés par l’armée américaine, les Fantastiques affrontèrent une nouvelle fois Hulk, dans l’espoir de soigner Banner ; au cours de l’opération, la Chose et Hulk se heurtèrent de nouveau, permettant à Mr Fantastic d’utiliser la machine qu’il avait mise au point. Si Banner ne put être guéri, le mélange des radiations gammas du goliath vert et du processus de Mr Fantastic rendirent sa forme humaine à Ben. Ne pouvant plus servir au sein des FF, il fut remplacé par Power-Man dans le quatuor, avant que Richards ne lui fournisse un exosquelette à l’image de la Chose afin de reprendre sa place légitime au sein du groupe. Après deux voyages dans le passé qui l’amena à la Seconde Guerre Mondiale, où Ben rencontra d’abord les Invaders, puis la Légion de la Liberté pour combattre le Baron Heinrich Zemo et les Super-Axis, la Chose accompagna les FF sur la Contre-Terre pour la défendre contre Galactus ; la Chose réussit à vaincre le nouveau héraut de celui-ci, le robot asgardien appelé le Destructeur, et, pour se venger, le Dévoreur de planètes utilisa ses pouvoirs cosmiques pour rendre sa forme rocailleuse à Grimm. Les Fantastiques connurent une période d’accalmie, durant laquelle Ben aida la Torche et Doc Savage contre Blacksun, puis combattit le dieu de la mort Seth avec l’appui de Thor et des autres dieux d’Héliopolis ; il rencontra aussi le Suaire, un jeune héros qui ambitionnait de tuer le Dr Fatalis, puis permit la capture du Pirate avec le Goliath noir (Bill Foster), puis triompha du général Chonga avec Iron-Fist (Daniel Rand). Une nouvelle confrontation avec Hulk précéda la rencontre de la Chose, et des FF, avec le cyborg venu du futur Deathlok (Luther Manning), devenue le pion du Fixer et de Mentallo en arrivant dans le présent ; Deathlok fut capturé et les deux criminels vaincus et Ben se rendit en Angleterre afin d’y trouver un spécialiste pour soigner le cyborg ; lors de ce séjour, il aida Namor contre le Pirahna, rencontra Nighthawk (Kyle Richmond) puis Shang-Chi, avant que l’organisation Hydra n’enlève Masters qui fut transformée en une monstrueuse créature mi-humaine, mi-araignée, que Ben put maîtriser avec l’aide de l’Invisible et de la première Spider-Woman (Jessica Drew). Masters fut guérie et, durant la convalescence de celle-ci, Ben retrouva Spider-Woman pour combattre quatre créatures élémentales qui furent défaites avec l’appui de Modred le Mystique. Rentré aux Etats-Unis, Mr Fantastic envoya de nouveau Ben en mission, cette fois dans le Triangle des Bermudes, où la Chose aida Skull (Jim Scully) et ses amis à revenir aux Etats-Unis.

Les Quatre Fantastiques furent de nouveau attaqués par les Terrifics, et leur nouvel allié, la Brute (le Red Richards de la Contre-Terre) ; avec l’aide de Thundra, de Tigra mais surtout de l’Homme-Impossible, les FF triomphèrent mais Mr Fantastic perdit ses pouvoirs durant l’affrontement. Après diverses tentatives pour pallier ce handicap, lors de combats contre le Penseur fou, Nicholas Scratch et les Sept de Salem, puis Klaw et l’Homme-Molécule, Richards préféra dissoudre le groupe. La Chose continua néanmoins à agir comme héros, aux côtés de Hercule, puis des Vengeurs, faisant face directement à Thanos à leurs côtés. Le Penseur fou tenta alors de faire condamner la Chose pour meurtre mais Ben fut sauvé par Daredevil, la Vision et Pourpoint jaune ; lavé de tout soupçon, la Chose affronta plusieurs vampires et autres créatures horrifiques avec l’appui de la Panthère noire et de Frère Vaudou. Renouant avec l’armée pour obtenir un emploi, la Chose aida de nouveau Darkoth, cette fois asservi par Diablo ; pour protéger son vieil ami, Pitt sacrifia sa vie pour arrêter l’alchimiste, sauvant la vie de Ben. Le Dr Fatalis profita de la séparation des FF pour tenter de les éliminer mais il ne put que provoquer leur réunion, au cours de laquelle Mr Fantastic s’exposa de nouveau aux radiations cosmiques pour retrouver ses pouvoirs. Le groupe put ainsi venir en aide aux Inhumains contre le Sphinx, et son pion, Thraxon, puis affronta de nouveau l’Homme-Taupe quand ses Subterriens enlevèrent Masters dans le but de créer une communauté d’artiste au sein du domaine de l’Homme-Taupe. Pour la première fois, les FF et ce dernier se quittèrent en bons termes, bien que Masters préféra demeurer à la surface. Ben apprit alors que Wundarr avait été emmené par le Projet : PEGASUS, un centre de recherches fédéral sur les différentes formes d’énergie, afin d’utiliser les capacités de l’extra-terrestre pour étudier le Cube cosmique. L’expérience fut un échec et Wundarr se retrouva plongé dans le coma, tandis que Ben, avec Captain América, poursuivait le criminel Victorius, infiltré au Projet pour s’emparer du Cube. Victorius utilisa celui-ci pour créer Jude l’Homme-Entropique mais l’intervention de l’Homme-Chose transforma Jude et Victorius en statues de cristal, mettant un terme au danger. Avec Nova, la Chose repoussa d’autres extra-terrestres, les Monitors, puis les FF et Iron-Man furent attaqués par Quasimodo, une ancienne création du Penseur fou, devenu depuis longtemps autonome.

Les mois suivants virent Ben aux prises avec les Skrulls ; d’abord, quand, avec Captain Marvel, il fit face à l’un des esclavagistes de Kral IV qui cherchait à se venger de la Chose, puis quand les Xandariens firent appel aux FF pour les défendre contre une invasion de leur planète par les Skrulls. Les Fantastiques combattirent ces derniers, avant d’être capturés puis de s’échapper ; Xandar fut alors attaqué par le Sphinx que les FF tentèrent de repousser avec d’autres héros parmi lesquels Nova ou la Comète. Le Sphinx menaçant la Terre, les FF firent appel à Galactus, qui accepta de les aider en échange d’un nouveau héraut que le quatuor alla chercher sur la planète Landlak, capturant son souverain despotique Tyros, qui fut transformé en Terrax par le Dévoreur de Planètes. Entre ces deux rencontres avec les Skrulls, Ben défendit à deux reprises New York contre le gigantesque Godzilla, visita Hollywood où il croisa une nouvelle fois la route de Hulk et rencontra le Valet de cœur pour triompher de l’Inventeur, qui avait capturé les membres du gang de Yancy Street ; cette aventure fut la première qui permit à Ben et son ancien gang de commencer à faire la paix. Après une brève alliance entre Ben et le Dr Strange contre le sorcier Tremellyn, Mr Fantastic tenta une nouvelle fois de soigner son ami en le renvoyant dans le passé, avant la stabilisation de sa mutation ; mais l’expérience ne fit que produire une nouvelle réalité parallèle et avoir des conséquences néfastes pour celle-ci où la disparition de la Chose permit à Galactus de ravager la Terre lors de sa première venue, comme Ben le découvrirait plusieurs mois après. Après avoir tenté, avec Moon Knight, de capturer Crossfire, Ben retourna au Projet : PEGASUS pour veiller sur Wundarr. Il y demeura plusieurs semaines, aidant le chef de la sécurité du centre, le héros Quasar (Wendell Vaughn), ainsi que Foster (devenu Giant-Man) à faire échec à plusieurs tentatives de sabotage menées par la Roxxon Oil Company, parmi lesquelles un clone de Deathlok, les Grapplers et Thundra ou encore le mutant Nuklo. Finalement, alors que le Projet était attaqué par Klaw et Solarr, Wundarr sortit de son coma, désormais avec l’esprit d’un adulte et de nouveaux pouvoirs, choisissant désormais de s’appeler Aquarian. Ce dernier triompha de deux criminels, avant d’aider la Chose et les autres héros du Projet, à vaincre l’Homme-Nth, qui menaçait d’absorber l’intégralité de l’univers au sein d’un trou blanc. Le danger écarté, Aquarian remercia Ben de son aide et partit mener sa propre existence sur la Terre, désirant répandre un message de paix. Ayant regagné le Baxter Building, il affronta Graviton avec l’aide de Flèche noire, puis rencontra Machine-Man et son ennemie, Ion.

V. Peur d’être normal

Sculpteur depuis des années, Masters eut droit peu après à sa première exposition officielle, qui faillit être interrompue par une tentative de vengeance du Terrible Trio que Ben repoussa avec l’Homme-Impossible. Peu après, Dragon-Lune et Elle enlevèrent Masters afin de l’utiliser pour retrouver le corps d’Adam Warlock ; Ben vint à son secours avec Starhawk des Gardiens de la Galaxie, puis, revenu sur Terre, retrouva les FF pour combattre Blastaar, le Futuriste ainsi que Nicholas Scratch et les Sept de Salem. De plus en plus inquiet pour Masters, la Chose décida de s’éloigner d’elle quelques temps, convaincu que leur liaison la mettait en danger ; Masters réagit mal à sa décision, se sentant rejetée au lieu d’être protégée et le couple se disputa. Peu après, la Chose, avec Stingray et la Sorcière rouge, combattait la troisième Escouade des Serpents puis Hugh Jones, le président de la Roxxon, qui avait été corrompu par la Couronne du Serpent. La Chose assista ensuite au départ de Thundra en compagnie d’Hypérion pour un futur alternatif, puis combattit le Crapaud avec Angel et rencontra pour la première le jeune Vance Astrovik, un mutant télékinésiste dont les pouvoirs furent activés par son homologue venue de la Terre-691 et membre des Gardiens de la Galaxie, Vance Astro. Ben ne pouvait longtemps rester éloigné de Masters et ils se réconcilièrent, Ben proposant à son amie de s’installer au Baxter Building afin d’y être en sécurité, un déménagement qui fut l’occasion d’une nouvelle attaqua par deux vieux ennemis de Ben : le Fil électrique et Shellshock. Les mois suivants furent plus proche de la routine, du moins celle d’un héros, avec des menaces comme l’Enchanteresse, lors du premier concert de la mutante Dazzler (Alison Blaire), le Dr Sun, Psycho-Man, de nouveau battu avec l’appui des Micronautes, et enfin Maelström et ses Laquais, avec l’appui des Inhumains. Quand la Planète vivante Ego menaça la Terre, quelques mois plus tard, la Chose partit avec les FF faire face au danger ; Mr Fantastic confia à son ami une bombe pour détruire leur ennemi que la Chose, seul capable de supporter les incroyables pressions du centre de la planète, mena jusqu’au cerveau d’Ego, désintégrant celui-ci avant d’éparpiller les restes du corps stellaire. A leur retour, tous les FF, ainsi que Franklin Richards et Alicia Masters, furent enlevés par le Dr Fatalis et le Maître des maléfices et leurs esprits transférés dans des corps synthétiques miniatures, installés dans une ville en modèle réduit. Si le Dr Fatalis souhaitait simplement se venger des héros, le Maître des maléfices, qui avait renoncé depuis quelques temps, à ses ambitions criminelles, souhaitait offrir un univers paradisiaque à sa fille, en compagnie de Grimm. Mais les héros réalisèrent bientôt la supercherie et réussirent à se libérer, réintégrant leurs corps d’origine.

Ben se rendit sur Titan, la lune de Saturne, pour y assister au décès de Captain Marvel et, ébranlé par cette mort due au cancer, la Chose chercha tous les moyens pour sauver la vie de Giant-Man, lui-même atteint de la même maladie depuis le séjour de Ben au Projet : PEGASUS. Les premières tentatives furent des échecs et la Chose lui-même faillit y laisser sa vie, après avoir été exposé au Virus X mis au point par l’AIM (Advanced Idea Mechanics) et son leader MODOK. Heureusement, Ben retrouva alors son ancienne alliée Spider-Woman qui accepta d’effectuer une transfusion sanguine qui permit à Foster de bénéficier de l’immunité de Drew aux toxines, au prix néanmoins du pouvoir de la jeune femme. Peu après, Ben devint également l’ami d’un de ses vieux adversaires, l’Homme-Sable, qui souhaitait abandonner sa carrière criminelle après sa fusion physique avec Hydro-Man et trouva refuge sous l’identité de Sylvester Mann, loin de sa carrière criminelle. Richards effectua peu après une nouvelle tentative pour redonner son apparence à Ben mais, se heurtant de nouveau au blocage mental de celui-ci, ne réussit qu’à lui redonner son apparence d’origine, plus primitive. Mr Fantastic, convaincu d’avoir enfin découvert le secret des mutations de Ben, fut stupéfait de cet échec et commença à suspecter l’existence d’un blocage mentale, mais garda ses soupçons pour lui-même. La Chose et les FF aidèrent ensuite les Inhumains à s’installer sur la Lune, puis la Panthère noire contre un ancien Romain qui avait survécu pendant plus de deux mille ans, avant de devoir combattre Terrax, qui, ayant trahi Galactus, cherchait à le fuir. Le Dévoreur finit par rattraper son héraut renégat et, extrêmement affaibli, fut sauvé quand la dernière recrue des FF, Frankie Raye, accepta de remplacer Terrax, devenant un nouveau héraut, Nova. Dans les jours qui suivirent, les pouvoirs de Franklin connurent une nouvelle brusque poussée qui transforma le jeune garçon en un adulte amnésique ; grâce à l’Invisible, l’enfant retrouva ses souvenirs et annula les effets de ses pouvoirs. Mais, avant cela, il tenta de rendre à Ben sa forme humaine. Découvrant télépathiquement la peur secrète de la Chose de perdre Masters en redevenant humain, il changea d’avis et lui rendit sa forme traditionnelle de Chose rocailleuse, communiquant par télépathie l’information à son père. Richards décida de garder pour lui ce secret, craignant que sa révélation ne brise le couple formé par Ben et Masters, c’est-à-dire le seul vrai bonheur de la vie de son ami.

La Chose s’associa au nouvel Ant-Man (Scott Lang) pour éviter une guerre dans le microvers puis aida Miss Hulk à vaincre le terroriste nucléaire Négator. Entre d’autres aventures, il se rendit deux fois en Egypte vers cette époque, d’abord pour y combattre le Sphinx, qui venait de revenir à la vie, puis le sorcier Nephrus, cette fois avec l’aide de la Momie vivante. Il assista aussi à la destruction de Jocaste, ancien membre des Vengeurs, lorsqu’elle sacrifia sa vie pour arrêter Ultron-10 et sauver la vie de Machine-Man, dont elle était tombée amoureuse. Comme le reste de la communauté héroïque de la Terre, Ben fut enlevé par le Grand Maître et la Mort pour participer au Tournoi des Champions ; choisi comme combattant, il affronta Angel, la Panthère noire et Vanguard avec l’aide du Faucon pèlerin et de Wolverine, remportant un quart du Globe doré de la vie. Le Tournoi achevé, Ben assista à la cérémonie d’amnistie de l’incroyable Hulk, désormais sous le contrôle de l’esprit de Banner. Après une bataille contre le Praetor shi’ar Gladiator, Ben participa à un nouveau tournoi, cette fois organisé par le Champion de l’univers ; au cours de celui-ci, la Chose fut sévèrement battu et, gravement blessé, il fut hospitalisé plusieurs jours. Sa chambre fut protégée par l’ensemble de la communauté héroïque, qui déjouèrent ainsi les nombreuses tentatives de criminels de profiter de la convalescence de Ben. Remis, Ben affronta la voleuse Karisma, dont les pouvoirs basés sur la vision furent finalement déjoués par Masters elle-même, insensible grâce à sa cécité. La Chose regagna brièvement le Projet : PEGASUS quand celui-ci tomba sous l’influence de la Couronne du Serpent ; avec Spider-Man et la Sorcière rouge, Ben put libérer Quasar et les autres employés avant de mettre un terme à la tentative de Set de revenir dans la dimension terrestre. Après une invitation à un nouveau mariage, celui de Flèche noire et Médusa, la Chose et les FF effectuèrent une longue exploration de la Zone Négative, durant laquelle Annihilus profita de l’absence des Fantastiques pour investir leur quartier général, où il agressa et tortura Masters jusqu’à ce qu’il soit vaincu par les Vengeurs et les FF, revenus de leur expédition. Pendant que Masters se remettait de ses blessures, les FF sauvèrent une ville qui avait été contaminée par un lait d’origine skrull puis Ben, avec Franklin, déjoua les projets d’une nouvelle incarnation des Terrifics, organisée par le Sorcier, puis combattit Tyros et le Dr Fatalis, avant d’aller au secours de Mr Fantastic, retenu prisonnier par les Shi’ar pour avoir aidé Galactus. Il retrouva également Alynn Cambers, qui avait été défigurée et estropiée suite à un accident et trouva en Ben un soutien pour reprendre sa vie.


VI. De la solitude à la tête des Fantastiques

Avec la Torche, il fit échec au projet d’Alden Maas puis, tandis que Jane Richards demeurait au Baxter Building à cause de sa seconde grossesse, la Chose, Richards et Storm furent enlevés par le Beyonder pour participer aux Guerres secrètes, sur la planète artificielle de Battleworld. Sur place, loin de Masters, Ben réussit à contrôler son apparence, son blocage mental ne jouant plus. Au terme de ce conflit, convaincu que la planète elle-même était responsable de sa capacité à changer d’apparence, Ben décida de rester sur place, remplacé par Miss Hulk au sein des Fantastiques. Sur Battleworld, Ben vécut une série de rencontres étranges, qui se révélèrent être le produit de son propre subconscient ; parmi elles, il y eut la guerrière Tarianna dont Ben tomba amoureux mais aussi le sorcier Grimm, incarnation du côté sombre de la personnalité de Ben. Tarianna et Grimm (le sorcier) finirent par se tuer mutuellement, détruisant le corps humain de la Chose et l’empêchant désormais de retrouver cette apparence humaine. Regagnant alors la Terre, Ben cumula les déceptions ; d’abord, même s’il était prêt à rompre avec Masters, il fut furieux de découvrir que celle-ci était devenue la maîtresse de Johnny Storm en son absence (en réalité, la vraie Masters avait été remplacée par une Skrull appelée Lyja) ; ensuite, quand il alla trouver Mr Fantastic, celui-ci, pour le consoler de sa rupture avec Masters, informa Ben que c’est cette liaison qui l’avait empêché jusque là de redevenir humain, ignorant que la forme physique de Ben Grimm avait été détruite sur Battleworld. Doublement trahi, la Chose refusa de réintégrer les Fantastiques et partit pour la côte ouest afin d’y mener une nouvelle vie. Il intégra l’équipe de cascadeurs nommés les Thunderiders, rencontrant alors la championne Sharon Ventura, une jumelle virtuelle de Tarianna. Il retrouva également le jeune Vance Astrovik, qui avait quitté sa famille, lassé d’être battu par son père. Ben, Ventura et Astrovik finirent par se faire engager au sein de l’UCWF de James Garner, une ligue professionnelle de catch pour surhumains, où Ventura devint bientôt la nouvelle Ms Marvel. Là, il se fit un nouvel ami avec Demolition Dunphy (le futur Demolition-Man) et affronta en duel le Beyonder, avant de prendre sa défense quand l’entité cosmique fut attaquée par une horde de criminels rassemblés par Méphisto. Arrivé en Californie, Ben y rencontra les Vengeurs de la Côte Ouest dont le chef, Œil-de-Faucon (Clint Barton), tenta à plusieurs reprises de convaincre le héros de rejoindre son équipe. Pendant ce temps, Ben poursuivit sa carrière au sein de l’UCWF, devenant le champion de la fédération et menant l’enquête, avec ses nouveaux amis, sur la mystérieuse organisation du Power Broker, Inc., une enquête quoi l’amena à abandonné sa carrière de lutteur, désabusé des méthodes douteuses du milieu. Finalement, après la mort du Beyonder, Ben accepta finalement d’intégrer les Vengeurs mais c’est alors qu’il muta de nouveau, adoptant une forme encore plus monstrueuse. Evitant tous ses amis et alliés, la Chose réfugia sur une île déserte, trouvant un sanctuaire dans le domaine souterrain de l’Homme-Taupe.

Secrètement, l’Homme-Taupe ambitionnait d’ériger un nouveau continent au milieu de l’Océan Pacifique où ses sujets pourraient vivre paisiblement à la surface. C’est alors que les Quatre Fantastiques décidèrent de partir à la recherche de Ben et découvrirent alors que le projet de l’Homme-Taupe menaçait de provoquer des ravages meurtriers en déclenchant de nombreux séismes et raz-de-marée sur les côtes. La Chose, bien que réticente à revenir parmi les FF, se rangea de leurs côtés pour faire échec au projet de l’Homme-Taupe ; sans autre lieu où se rendre, Ben, qui avait retrouvé sa forme traditionnelle, accepta de reprendre sa place parmi le quatuor. Rapidement après son retour, Ben dut faire face au mariage de la Torche et d’Alicia Masters, acceptant finalement de devenir l’un des témoins du mariage. Ses sentiments furent également mis à l’épreuve, peu avant la cérémonie, quand le Dr Fatalis manipula les FF afin de convaincre ces derniers que l’accident à l’origine de leurs pouvoirs – et donc de la mutation de Ben – avait été voulu par Red Richards lui-même ; la supercherie fut cependant éventée et Ben commença à se réconcilier avec Mr Fantastic. Quand Thundra lui proposa de quitter sa dimension pour venir la rejoindre, la Chose hésita avant de réaliser qu’en dépit de sa situation difficile, sa place restait au sein des FF et de ses amis ; son choix fut bientôt renforcé quand les époux Richards décidèrent de quitter les Fantastiques pour mener une vie normale, confiant la direction du groupe à Ben, qui recruta alors pour les remplacer l’Inhumaine Crystal et son ancienne coéquipière de l’UCWF, Ms Marvel, avec laquelle il entama rapidement une nouvelle liaison. Lors d’un affrontement avec le terroriste Fasaud, Ben et Ventura furent exposés aux radiations cosmiques ; alors que la Chose évoluait vers une apparence encore plus grotesque, Ms Marvel muta pour devenir une version féminine de la Chose, comme à ses débuts. Ventura eut beaucoup plus de mal que Ben à accepter son nouvel état et ce dernier s’avéra un soutien indispensable pour l’empêcher de se suicider, surmontant par la même ses propres difficultés pour venir en aide à son amie. Ironiquement, quelques semaines plus tard, Ben retrouvait son apparence humaine lors d’un combat contre les Terrifics, faisant de sa liaison avec Ventura un reflet de celle qu’il avait eu avec Masters. Pour compenser la disparition de la Chose, ainsi que le départ de Crystal, Mr Fantastic et la Femme-Invisible réintégrèrent alors le groupe ; Richards, comme autrefois, fournit un nouvel exosquelette à Ben afin qu’il puisse continuer à participer aux missions du groupe.


VII. Disparitions et retours

Après avoir aidé à repousser une nouvelle invasion atlante de New York, conduite cette fois par Attuma, puis s’être rendu à Washington lors du projet de loi du Super Powers Act – au cours duquel le Dr Fatalis envoya une armée de criminels de seconde zone contre le groupe – Ben et les FF furent surpris quand Miss Chose accepta l’aide de Fatalis pour retrouver sa forme humaine ; les FF tentèrent de s’interposer et Ben retrouva sa forme rocailleuse tandis que Ventura redevenait humaine. A nouveau, leur liaison semblait compromise, d’autant que la trahison de Ventura lui aliéna les FF ; peu après, le groupe découvrit enfin le kidnapping de la véritable Alicia Masters et partirent à sa rescousse, avec l’aide de Lyja elle-même, réellement amoureuse de la Torche. A son retour, Masters chercha à s’éloigner des FF pour reprendre sa vie, restant néanmoins en contact avec Ben qui l’aida à faire face à sa situation, demeurant simplement des amis. Progressivement, Ben et le gang de Yancy Street surmontaient leurs différents ; Ben renoua ainsi avec d’anciens camarades de son gang, parmi lesquels Cholly, devenu gérant d’un bar et restaurant dans la rue de Yancy Street, Hopper Hertnecky, désormais pilote d’hélicoptère, ou encore « Slugger » Sokolowski, un ancien copain du lycée. Ben fut même sollicité par certains d’entre eux pour convaincre la nouvelle génération de renoncer à la violence et d’abandonner le gang. Au cours des mois suivants, Ben fut impliqué dans la Guerre du pouvoir, puis la Croisade cosmique ; alors que la situation se stabilisait pour lui, ses trois amis vécurent alors des moments difficiles. Tandis que le couple Richards voyait ses relations se tendre après le vieillissement accéléré de leur fils, devenu le jeune adulte Psi-Lord, la Torche fut traqué par les autorités après avoir déclenché l’incendie de l’Empire State University en se défendant contre des agresseurs. La Chose et les FF prirent la défense de leur ami, ce qui les amena à affronter Spider-Man, Hulk, le Ghost Rider (Dan Ketch) et Wolverine ; lors de la bataille, ce dernier griffa profondément le visage de Ben, coupant son épais épiderme, et l’obligeant à porter un casque sur sa tête, le temps que la cicatrisation de sa peau rocailleuse puisse se faire. De plus, le Dr Fatalis, pour se venger de Ms Marvel qui refusait d’infiltrer les FF pour lui, provoqua une nouvelle mutation de la jeune femme, encore plus monstrueuse que la précédente ; après avoir apaisé Ventura, placée en stase, les FF affrontèrent de nouveau le Dr Fatalis. Au cours de la bataille, Mr Fantastic et le Latvérien semblèrent trouver la mort tous les deux, conduisant à une nouvelle séparation des Fantastiques, même si la Femme-Invisible refusait d’accepter la mort de son mari.

La Chose retourna à Yancy Street, renouant avec Masters et se réinstallant à Yancy Street, tout en restant en contact avec le nouvel Ant-Man (Scott Lang), recruté par Jane Richards au sein des FF après la disparition de Mr Fantastic. Cependant, Aron le Gardien renégat, sous l’apparence d’Uatu, manipula les héros pour reformer les Fantastiques et intervenir lors du conflit entre les Célestes et les Gardiens, qui vit la Femme-Invisible triompher d’Exitar l’Exterminateur et repousser l’issue de la bataille de plusieurs millions d’années. Mais, convaincus de la nécessité des FF, le groupe se reforma, alors que la Femme-Invisible semblait enfin accepter la mort de Richards et que la Torche rejoignait la Fantastic Force. Ironiquement, après avoir affronté Morgane la Fée et Namor, et aidé les Inhumains à reprendre le contrôle de l’île d’Atlantis, émergée par la sorcière médiévale, les FF découvrirent que Mr Fantastic et le Dr Fatalis étaient bien vivants, prisonniers de Hyperstorm. Avec l’aide de Galactus, les FF purent mettre un terme au danger d’Hyperstorm mais firent bientôt face à une menace encore plus redoutable, en la personne d’Onslaught. Lors de l’ultime bataille contre l’entité psychique, la Chose et la Torche furent parmi les premiers, après Thor, à sacrifier leur vie pour stopper leur ennemi, avant d’être suivis par les autres FF et plusieurs membres des Vengeurs et de leurs alliés. Toutefois, Franklin Richards préserva les héros en les transportant dans une réalité alternative de sa création, où ils reprirent leurs existences, sans souvenir de leur passé depuis leur transformation en le quatuor surhumain. Après plusieurs mois de disparition, les héros considérés morts revinrent sur Terre et reprirent leur carrière. Leur quartier général étant devenu celui des Thunderbolts, bientôt démasqués comme les Maîtres du Mal, Ben et les FF s’installèrent sur les quais de New York, au Pier 4. C’est là que Ben rencontra une vieille amie de Richards, Alyssa Moy, avec laquelle il flirta quelques temps, sans pour autant que leur liaison ne devienne vraiment sérieuse.

Au cours des mois suivants, Ben accompagna les Fantastiques dans leurs diverses missions et aventures, prenant la défense de Franklin Richards contre Roma, retournant sur la Contre-Terre du jeune garçon lors d’une nouvelle bataille contre Fatalis ou partant dans la Zone Négative où il rencontra une communauté de Puritains, égarés dans cette réalité. Revenu sur Terre, il sortit brièvement avec Kathleen O’Meara, de Damage Control, mais continua à demeurer célibataire, même s’il renoua avec Masters, devenue une artiste reconnue. Apparemment, les sentiments entre les anciens amoureux subsistent même si aucun d’eux ne semble encore prêt à franchir le premier pas. Blessé par les Démolisseurs, Ben prit quelques congés pour voyager, se retrouvant au cœur d’une lutte entre les Krees et les Skrulls pour s’emparer d’un jeune Gardien. Quand Ben se retrouva à la tête d’une petite fortune, suite au succès du film tourné sur la vie des Fantastiques, il décida de faire construire un centre communautaire au cœur de Yancy Street, baptisé le « Centre Grimm pour Jeunes », après être venu en aide à un de ses vieux amis, Mr Sheckerberg ; initialement, le gang de Yancy Street comptait recouvrir les murs du bâtiment de graffitis mais, apprenant que le Grimm en question était Daniel Grimm, un ancien chef de leur gang, non seulement ils abandonnèrent leur projet mais se réconcilièrent véritablement avec Ben, se limitant à des plaisanteries inoffensives. Après la naissance de Valeria Richards, deuxième enfant des Richards, les FF eurent une terrible confrontation avec Fatalis qui conduisit Red à s’emparer de la Latvérie, afin de s’isoler avec son rival pour protéger sa famille. Mais, cachant ses intentions à ses coéquipiers, il ne put empêcher Fatalis de prendre possession du corps de Ben. La mort dans l’âme, Mr Fantastic utilisa une arme de sa conception contre son ami, provoquant apparemment sa mort. Refusant toutefois d’accepter ce fait, Richards mena ses deux autres coéquipiers dans l’au-delà d’où ils réussirent à ramener l’esprit de Ben, permettant aux Fantastiques de reprendre leur carrière de héros les plus célèbres et les plus acclamés de la planète.


VIII. Guerres et invasions

Les liens solides d’amitié entre les Fantastiques furent cependant mis à rude épreuve après la catastrophe de Stamford, quand le Congrès adopta le Superhuman Registration Act (SRA) qui précipita la Guerre civile de la communauté héroïque, entre partisans de la loi (menés par Iron-Man et Mr Fantastic) et opposants à celle-ci (conduits par Captain América). Refusant de choisir son camp et entre ses amis, et choqué de la mort d’un civil lors d’un affrontement entre les deux groupes, Ben quitta les Etats-Unis pour s’installer en France, où il aida rapidement les Héros de Paris contre l’Empereur souterrain. Cependant, il revint juste à temps pour l’ultime bataille du conflit, soutenant la majorité de son équipe contre les forces favorables au SRA, mais s’efforçant surtout de protéger les civils des conséquences de l’affrontement. Cependant, durant la bataille, Captain América se livra aux autorités, mettant un terme à la Guerre civile. Ben réintégra les FF, où la Panthère noire et Tornade remplacèrent les Richards, qui venaient de décider de prendre quelques congés pour se réconcilier après la Guerre civile. Après de nouvelles aventures avec les dernières recrues du groupe, Ben assista au retour de Hulk sur Terre (après son exil par les Illuminati, dont Mr Fantastic, dans l’espace, reprenant ainsi une suggestion ironique de Ben quelques mois plus tôt). Ainsi, la Chose se retrouva de nouveau face à Hulk, cette fois plus puissant que jamais ; Ben combattit le titan vert pour permettre à Mr Fantastic, revenu au sein des FF entre temps, de finaliser son plan contre leur ennemi. Mais la colère de Hulk lui permit de triompher de tous les obstacles, manquant de peu de tuer Ben d’un coup fatal. Les Fantastiques furent capturés et la Chose se retrouva emprisonné tandis que Hulk exerçait sa vengeance contre les Illuminati. Mais, avec l’aide de Sentry, les héros réussirent à renverser la situation et Hulk fut finalement battu. La Chose aida alors les autres héros à maîtriser les alliés de Hulk, combattant le Kronan Korg avant de se consacrer au sauvetage de Manhattan avec l’appui des Liés en Guerre, Hiroim puisant dans la force de Korg et de la Chose pour réparer les dégâts subis par la croûte terrestre. Avec les FF, Ben découvrir une nouvelle Terre, exploitée par Alyssa Moy et son mari, et qui fut finalement octroyée à un groupe de héros venus d’un lointain futur pour abandonner une planète Terre dévastée. Il combattit aussi le Marquis de la mort, ancien mentor du Dr Fatalis, et qui tua apparemment Petunia Grimm ; cependant, l’absence de funérailles et le caractère constant de Ben dans les semaines qui suivirent laisser penser que ce fut une simple illusion pour déstabiliser le héros. La Chose se lia peu après à Debbie Green, une jeune institutrice qui devint rapidement sa fiancée, montrant à quel point Ben avait fini par accepter sa nouvelle apparence. Mais Ben finit par renoncer, peu avant le mariage, suite çà une attaque du Sorcier ; en effet, il fut convaincu que sa vie héroïque mettait en danger ses proches et, tout particulièrement, ceux incapables de se défendre contre des ennemis surhumains, une vision renforcée lors d’une réception avec d’autres héros qui, tous, avaient perdu leurs proches à cause de leur carrière costumée. Après l’annonce de la rupture des fiançailles, Red Richards et Johnny Storm vinrent soutenir leur ami, se contenant de boire ensembles, sans avoir besoin de parler. Quelques semaines plus tard, la Terre était victime d’une tentative d’invasion menée par les Skrulls et Lyja infiltra le Baxter Building projetant celui-ci dans la Zone Négative pour mettre hors de combat la Chose et la Torche. Mais, prise de remords, elle aida les deux héros à gagner la Zone 42 (une prison terrestre récemment construite dans cette dimension), par laquelle les héros purent regagner la Terre et participer à l’ultime bataille, à Central Park, contre les Skrulls.

Après le siège d’Asgard et la chute de Norman Osborn, Luke Cage, chargé par Steve Rogers de former sa propre équipe de Vengeurs indépendants, proposa à Ben de rejoindre son groupe, acceptant que la Chose demeure avant tout un membre des Quatre Fantastiques et partage son temps entre les deux groupes, de la même manière que Wolverine. Ben participa ainsi à la première aventure de ces Vengeurs, quand Agamotto chercha à récupérer l’amulette appelée l’Œil d’Agamotto, une confrontation qui s’acheva par le sacrifice du Dr Vaudou, nouveau Sorcier suprême pour sceller la barrière interdimensionnelle. Pendant ce temps, la nouvelle organisation de la Fondation du futur créée par Red Richards mit au point un sérum capable de rendre sa forme humaine à Ben, une journée par an. Malheureusement, ce fut la journée que Ben choisit pour recouvrer son apparence d’origine que la Vague d’annihilation de la Zone négative choisit pour forcer le portail des FF vers cette dimension. Ben, la Torche humaine et les jeunes de la Fondation s’opposèrent aux envahisseurs mais Storm dut finalement sacrifier sa vie pour fermer le portail du côté de la Zone négative, refusant que Ben sacrifie sa propre existence. Après le décès de Storm, les Fantastiques furent dissous, ne laissant exister que la Fondation du futur qui intégra les trois membres survivants des FF, ainsi que Spider-Man, respectant ainsi les dernières volontés de la Torche. Afin de faire face à la menace du Conseil des Red, un groupe réunissant plusieurs Red Richards d’autres réalités alternatives, Valeria Richards décida de recruter le Dr Fatalis au sein de la Fondation. Bien que sa décision fut acceptée, Ben aussi bien que Jane Richards furent des plus réservés devant une telle initiative. Quand le Serpent, le dieu de la peur d’Asgard, se réveilla, la Chose, au moral vacillant depuis la disparition de Storm, tomba sous l’influence de l’un des marteaux des Dignes, devenant alors Angrir, le Briseur d’âmes. Ravageant Yancy Street, il se débarrassa aisément de la Fondation du Futur qui tentait de l’arrêter, se dirigeant vers la Tour des Vengeurs et blessant même sérieusement Alicia Masters, venue dans l’espoir de lui faire entendre raison. Même le Hulk rouge fut incapable de stopper Angrir, qui réussit à abattre la Tour. Il fut alors conjuré par le Serpent, de même que Hulk – lui aussi possédé – afin de combattre Thor. Lors de la bataille, Thor blessa mortellement la Chose en projetant Mjolnir à travers son corps. C’est alors que Franklin et Valeria Richards vinrent à son aide ; ayant repris ses esprits en voyant les deux enfants, Ben exprima le désir de mourir pour se punir de tous les dégâts causés pendant sa possession mais Franklin, refusant de voir son oncle disparaître, utilisa alors ses pouvoirs récemment réapparus pour le soigner et le libérer totalement de l’influence d’Angrir.

Pouvoirs : Suite à son exposition aux rayons cosmiques, la Chose possède une force surhumaine, dont les limites ont évolué avec le temps, suite à l’entraînement physique auquel se soumet ; ainsi, alors qu’il ne pouvait soulever qu’environ 5 tonnes au début de sa carrière de Fantastique, il est désormais capable de soulever environ 85 tonnes (sa force a aussi varié en fonction de son apparence). L’ensemble de sa physiologie a été modifiée : sa musculature mais aussi son squelette, ses organes et même sa structure cellulaire sont devenus plus denses et endurants ; son épiderme aussi est devenu plus dur et résistant. Ainsi, il peut fournir un niveau d’effort extrême pendant environ 1 heure avant de ressentir les effets de la fatigue, tandis que ses réflexes et sa dextérité sont demeurés inchangés par rapport à son état antérieur, en dépit de sa masse extraordinaire, de même que sa sensibilité sensorielle. La capacité accrue de ses poumons lui permet de demeurer en apnée pendant environ 9 minutes. Sa peau lui permet de résister à des écarts de température, allant de – 60 °C à 430 °C, sans subir le moindre effet négatif. Il peut encaisser sans sourciller des tirs de roquettes jusqu’à une charge explosive de 7 kg de TNT, et peut supporter les impacts de puissance moindre avec encore plus d’aisance. En revanche, il demeure sensible aux maladies, aux virus ainsi qu’aux choc émotionnels ; contrairement à l’incroyable Hulk, son intelligence n’a pas été altérée par sa mutation.

Pendant certaines périodes, toujours éphémères, la Chose a aussi été capable de retrouver sa forme humaine à volonté. Actuellement, il ne possède pas cette faculté.

Aptitudes : La Chose est un excellent pilote d’avion, très expérimenté, et aussi de vaisseaux spatiaux ; il a également bénéficié d’une formation d’astronaute. Il excelle dans le combat au corps à corps, dont il avait déjà une solide expérience avant sa transformation, grâce à sa formation militaire ; il a développé ses capacités en ce domaine depuis sa transformation. Dans sa jeunesse, il était aussi un talentueux joueur de football américain.

Equipement : Les rares fois où Ben Grimm retrouva sa forme humaine, il se mit à utiliser un exosquelette mis au point par Red Richards et qui lui permettait de simuler la résistance et la force de son corps muté, même si cette puissance était réduite. Comme les autres membres des Quatre Fantastiques, il a également accès aux molécules instables, également une invention de Richards ; au début de sa carrière, il portait ainsi un uniforme complet, de même qu’un casque métallique qui dissimulait son apparence monstrueuse. Il utilisa de nouveau ce casque quand il fut défiguré par Wolverine, le temps que sa peau rocailleuse cicatrise.

Commentaires : De nombreux traits de la personnalité de Ben Grimm, comme son habitude fumer le cigare, ses origines juives du Lower East Side sont directement issus de ceux du co-créateur du personnage, Jack Kirby, qui, lors d’une interview, avoua qu’il imaginait Ben Grimm comme un alter ego de lui-même. Cependant, comme il était l’habitude à l’époque, il ne fut fait aucune mention claire de la religion de Grimm ; l’officialisation de sa religion eut lieu dans Fantastic Four (vol.3) # 56 d’août 2002.

Informations sur la fiche


Rédacteur(s) : Iron Sim
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