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Encyclopédie - Hawkeye (Barton) - Marvel-World.com

Encylopédie - Hawkeye (Barton)

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  • Véritable nom : Clinton « Clint » Francis Barton
  • Profession : Aventurier, ancien hors-la-loi, ancien espion, ancien détenu fédéral, ancien agent non officiel du SHIELD, ancien révoltuionnaire, ancien chef de la sécurité de Cross Technological Enterprises, ancien rancher, ancien professeur de tir à l’arc, ancien criminel professionnel, ancien artiste de cirque, ancien apprenti en boucherie
  • Statut légal : Citoyen des Etats-Unis, avec un casier judiciaire, amnistié (légalement décédé pendant un temps)
  • Identité : Publiquement connue
  • Autres identités : The Golden Archer (VO) ; l’Archer doré, Bruno, Mr Costello, Goliath, Hawkeye-Kid, Longbow, Louis, Père Temps, Prisonnier n°334556, Robin des Bois, Dr Rogers, Ronin, Spider-Hawkeye ; il s’est aussi fait passer pour le Constricteur et Dreadknight ; Œil-de-Faucon (VF)
  • Lieu de naissance : Waverly (Iowa, Etats-Unis)
  • Situation de famille : Divorcé
  • Parents connus : Harold Barton (père, décédé), Edith Barton (mère, décédée), Charles Bernard « Barney » Barton (Trickshot, frère), Barbara « Bobbi » Morse (Mockingird, ex-épouse), un fils non identifié (mort avant sa naissance), Brett Barton (ancêtre, décédé), Mack Barton (ancêtre, décédé), Susan Morse (ex-belle-mère), Ben Morse (ex-beau-frère)
  • Appartenance à un groupe : Membre des New Avengers, des Avengers, des Secret Avengers, de l’Académie des Avengers, ancien membre du WCA (World Counterterrorism Agency), des Thunderbolts, des Ombres, des Défenseurs, des Enchaînés, des Avengers des Grands Lacs, de la Vengeance royale, de la Cross Technological Enterprises, du SHIELD, de Silver Sable Inc., du Cirque Carson, du Cirque Tiboldt, ancien partenaire de Hawkeye (Kate Bishop), de Mockingbird, du Pistoléro, de Black Widow (Natacha Romanoff), de Trickshot (Buck Chisholm), du Swordsman (Jacques Duquesne)
  • Base d’opérations : Actuellement New York (New York, Etats-Unis), autrefois le Mont Charteris (Colorado, Etats-Unis), la Résidence des Avengers (Californie, Etats-Unis), le Manoir des Avengers (New York, New York, Etats-Unis)
  • Première apparition : VO : (Hawkeye) Tales of Suspense (vol.1) # 57 (septembre 1964, par Stan Lee & Don Heck), (Goliath) Avengers (vol.1) # 63 (avril 1969, par Roy Thomas & Gene Colan), (Archer doré) Captain America (vol.1) # 179 (novembre 1974, par Steve Englehart & Sal Buscema), (Ronin) New Avengers # 27 (avril 2007, par Brian M. Bendis & Leinil F. Yu) – VF : (Hawkeye) Marvel (Lug) n°13 (avril 1971, avec Fantastic Four annual # 3 ; Tales of Suspense # 57 a été publié dans Strange n°132 de décembre 1980), (Goliath) Strange n°18 (juin 1971, avec Iron Man (vol.1) # 18 ; Avengers # 63 a été publié dans Namor (Arédit) n°4 (3ème trimestre 1979), (Archer doré) Captain América et Spider-Man n°1 (3ème trimestre 1980), (Ronin) Marvel Icons n°30 (octobre 2007)
  • Taille : 1m90
  • Poids : 105 kg
  • Yeux : Bleus
  • Cheveux : Blonds

Histoire

I. Enfant du cirque

Enfants de Harold et Edith Barton, Clint et son frère aîné Charles « Barney » Barton grandirent dans la ville de Waverly, dans l’Iowa, où ils travaillèrent comme apprentis dans la boucherie de leur père après leurs journées d’école. Bien que populaire et commerçant florissant, Harold Barton buvait trop et trop souvent, ce qui le poussait à être violent physiquement et verbalement avec le reste de sa famille ; même si Edith Barton cherchait à protéger ses enfants des colères de son mari, elle ne put systématiquement empêcher sa violence de s’exercer sur eux. Autant Barney grandit en détestant son père à cause de cela, devenant cynique et amer, autant Clint travailla deux fois plus, dans l’espoir jamais satisfait de contenter enfin son père. Finalement, Harold et Edith Barton trouvèrent la mort dans un accident de voiture causé par l’alcoolisme de Harold ; Clint, alors âgé de huit ans, et son frère Barney furent placés dans l’Orphelinat pour Garçons de Saint-Ignace. Ils y restèrent six années, trop âgés pour séduire des couples en quête d’adoptions d’orphelins ; l’amertume de Barney ne fitque croître, se vengeant sur Clint qui, comme il l’avait fait avec son père, chercha à satisfaire son grand frère en accomplissant toutes ses corvées, s’efforçant de lui faire plaisir. En même temps, Clint se consolait avec de vieux romans pulps consacrés au western, qui avaient été abandonnés à l’orphelinat et, bientôt, le Far West devint son principal centre d’intérêts. Il est possible que cette attirance ait trouvé sa source dans le fait que son ancêtre Brett Barton avait été le shérif de Tombstone à l’époque de la gloire du Pistoléro (Matt Hawk), un justicier masqué légendaire de cette époque. Alors que Clint venait d’atteindre ses quatorze ans, Barney décida de fuir l’orphelinat ; pour ne pas rester seul, et bien que réticent, Clint décida de le suivre. Grâce à Barney et son bagou, Barney réussit à les faire accepter au Cirque des Merveilles itinérantes de Carson, où ils furent chargés des tâches vénielles.

hawkeye-barton_1.jpgRapidement, les Barton en vinrent à considérer les artistes du cirque comme leur nouvelle famille, alors même que Clint ne remarquait pas que la fille du propriétaire du cirque, Marcy Carson, un véritable garçon manqué, était attirée par lui. En fait, les deux garçons étaient bien plus intéressés par les artistes eux-mêmes, et tout particulièrement Jacques Duquesne, alias le Swordsman, un maître en maniement d’armes blanches et artiste central du spectacle. Quand l’assistant de ce dernier décida de le quitter parce qu’il jugeait son numéro trop dangereux pour lui, Clint fut ravi de pouvoir prendre sa place. Impressionné par le sang-froid de l’adolescent, Duquesne décida de lui enseigner le lancer de couteaux, afin qu’il puisse avoir un rôle plus important dans le numéro et ainsi en relever la qualité. Duquesne devint un père de substitution pour Clint, qui, de nouveau, cherchait à obtenir l’approbation de son mentor. Clint apprit aussi d’autres tours auprès de différents artistes du cirque, comme l’acrobatie avec la famille de trapézistes volants des Faulkner. La situation se compliqua avec l’arrivée de Buck Chisholm, alias Trickshot, un archer sans scrupule, qui surpassa bientôt le Swordsman comme attraction numéro un du cirque. Battant Chisholm lors d’une partie de jeu de cartes, Duquesne lui proposa de payer sa dette en formant Clint au maniement de l’arc, espérant ainsi diversifier son propre numéro et redevenir la vedette du cirque Carson. Trickshot accepta l’offre et commença à enseigner à Clint les techniques du tir à l’arc ; rapidement, Clint montra un talent naturel pour l’arc. Adoptant alors un costume de scène et adoptant le surnom de Hawkeye, Clint espérait devenir l’égal du Swordsman et être son partenaire plus que son assistant. Mais Duquesne, qui commençait à douter de ses propres talents, en vint à jalouser la progression de Clint ; de plus, joueur invétéré, ses dettes de jeu ne cessaient de s’accroître, augmentant son irritabilité. De son côté, Chisholm convainquit Clint de l’assister pour diverses arnaques en dehors du cirque. A cette époque, Barney était devenu un jeune adulte et commençait à se lasser de la vie du cirque, tandis qu’il obtenait une équivalence d’un diplôme généraliste. Il cherchait à convaincre son cadet d’abandonner ses arnaques avec Trickshot, le décourageant avec vigueur de se mêler à d’autres criminels.

hawkeye-barton_2.jpgA présent lourdement endetté auprès d’un usurier véreux appelé Marko, le Swordsman décida de régler ses dettes en volant la recettes du cirque. Quand Duquesne fut surpris par Clint en train de voler l’argent, le Swordsman attaqua le jeune homme après que celui-ci avait refusé d’aider Duquesne à fuir avec l’argent, le poursuivant sous le chapiteau ; lorsque Clint monta sur les trapèzes, Duquesne coupa les cordes, faisant faire une chute vertigineuse à Clint, qui demeura inconscient sur le sol, les deux jambes fracturées. Heureusement, avant que le Swordsman ne puisse achever son œuvre, Barney et Trickshot arrivèrent sur place, chassant Duquesne avant d’emmener Clint à l’hôpital. Barney fut furieux envers Clint de n’avoir pas écouté ses avertissements sur sa proximité trop grande avec des malfaiteurs ; cependant, encore sous le choc de la chute et de ses blessures, Clint comprit que Barney lui reprochait d’avoir laissé passer l’occasion de s’enrichir rapidement en volant la caisse. Ignoré pendant un temps par Barney, Clint demeura à l’hôpital pendant plusieurs semaines avec ses deux jambes cassées et Trickshot profita de la situation pour lui proposer de devenir son protégé et de poursuivre sa formation dans le tir à l’arc, dès que sa convalescence le lui permettrait. Sans autre option, Clint accepta. Huit heures par jour, pendant quatre ans, Trickshot lui enseigna tout ce qu’il connaissait en matière de tir à l’arc, l’ouvrant au concept de « flèches spéciales », dotées chacune de gadgets ou d’astuces différentes ; cependant, les deux archers ne devinrent jamais véritablement proches. Chisholm demeurait un sadique alors que Clint ne restait avec lui que pour sa formation, et parce qu’il n’avait aucun lieu où se rendre. Barney tenta de renouer avec Clint, continuant à chercher à le convaincre de quitter le cirque et le contexte criminel qu’il fréquentait mais le frère cadet, têtu, refusait et quand Barney partit de nouveau, comptant rejoindre l’armée (mais, ironiquement, se retrouva vite parmi les hommes de main de Marko), Clint se retrouva totalement seul.

hawkeye-barton_3.jpgUne fois Clint parfaitement remis de ses fractures et devenu un redoutable archer lui aussi, Trickshot l’emmena avec lui officiellement pour l’aider à voler l’ancien créancier de Duquesne, Marko, expliquant qu’il était temps que le jeune homme lui rembourse sa formation. En réalité, Marko avait tenté de doubler ses supérieurs et ceux-ci avaient en conséquence engagé Trickshot afin d’éliminer leur turbulent subalterne. Influençable, sans repère et crédule, Clint accepta de le suivre, demeurant à l’extérieur, il utilisa ses nouvelles flèches contre les hommes du gangster pendant que Chisholm assassinait non seulement Marko mais aussi son épouse à l’intérieur de la maison. Clint mit hors de combat deux gangsters avec ses flèches mais, pris par surprise par un troisième, manqua sa cible et manqua de peu de blesser mortellement ce dernier. Déjà choqué d’avoir blessé quelqu’un, Clint fut horrifié de découvrir que celui-ci n’était autre que son frère Barney. Malgré l’attitude de son frère, Clint refusa de le laisser sans aide médicale quand Trickshot, revenu, lui ordonna de l’abandonner sur place. Les deux archers s’affrontèrent et Chisholm maîtrisa aisément Clint, l’épinglant contre un arbre ; il épargna toutefois la vie de son élève, lui promettant de revenir d’ici quelques années pour détruire Clint une fois qu’il aurait fait quelque chose de sa vie. Honteux de lui-même et de son frère, Clint, une fois libéré, conduisit Barney à l’hôpital mais, incapable de faire face à son aîné, l’abandonna. Une fois guéri, Barney reprit sa carrière de criminel, gravissant les rangs de la pègre pour devenir un chef de gang réputé. De son côté, Clint retourna au cirque, devenant, sous le nom de scène de Hawkeye, l’attraction principale, succédant ainsi au Swordsman et Trickshot, portant un costume bleu et pourpre rappelant celui de Chisholm. Avec le temps, Clint commença à se lasser de cette vie, attendant des défis plus conséquents et une célébrité plus importante que ce que le cirque pouvait lui fournir. Il connut aussi de nouvelles désillusions quand il travailla brièvement avec le cirque Tiboldt (qui allait devenir tristement célèbre sous le nom de Cirque infernal), découvrant que le Maître de manège était lui aussi un criminel et que sa complice n’était autre que la petite amie de Clint, Eden la Tatouée. Clint les livra à la police, puis quitta les Tiboldt, revenant au cirque Carson, mais son goût pour le cirque avait disparu. Son seul ami, à l’époque, était le motocycliste Dillon Zarro qui, en fait, jalousait les talents de Clint et sa plus grande célébrité au sein du cirque.

hawkeye-barton_4.jpgRetournant à son uniforme en cuir brun et marron, Hawkeye s’installa à New York, trouvant un emploi au parc d’attraction de Coney Island. C’est là qu’il eut l’occasion d’apercevoir le héros Iron-Man (Tony Stark) en train de sauver plusieurs personnes d’un accident. Inspiré par l’Avenger mais aussi jaloux de sa popularité, Clint eut alors l’idée d’utiliser ses dons pour combattre lui aussi le crime ; il reprit son costume de scène bleu et pourpre et améliora encore les flèches spéciales inventées par Trickshot. Cependant, dès sa première nuit sous son identité costumée, Clint fut pris pour un criminel par la police, après avoir été aperçu avec le butin de deux cambrioleurs qu’il venait de capturer. Alors qu’il prenait la fuite, il fut sauvé de l’arrestation par Black Widow (Natacha Romanoff), une espionne russe qui cherchait à éliminer Tony Stark et Iron-Man (ignorant encore que les deux ne faisaient qu’un). Encore naïf, Clint tomba amoureux de Romanoff et accepta de l’aider, renonçant alors à ses projets de devenir un héros aux yeux de la belle Russe. Il affronta ainsi Iron-Man à plusieurs reprises, l’Avenger en armure réussissant néanmoins à vaincre ses deux adversaires à chaque rencontre ; puis il se heurta à Spider-Man (Peter Parker), en essayant de voler l’un des rivaux de Stark, Simon Williams. Le tisseur, ayant le sentiment de voir en Clint une personne injustement poursuivie par la police, comme lui-même l’était parfois, l’encouragea à abandonner à sa carrière criminelle et de revenir à ses premières intentions.

II. De Robin des bois à Goliath

hawkeye-barton_5.jpgVers la même époque, Black Widow commença à nourrir ses propres doutes sur sa mission, envisageant, elle aussi, d’abandonner sa carrière d’espionne et de criminelle pour passer à l’Ouest. Refusant d’accepter cette trahison, ses supérieurs ordonnèrent l’exécution de l’espionne. Mitraillée, elle fut sérieusement blessée et ne dut sa survie qu’à Clint qui la retrouva à temps pour la conduire à l’hôpital où elle put être soignée. Se retrouvant seul pendant la convalescence de Romanoff, Clint, pour subvenir à ses besoins et financer son équipement, s’inspira des conseils de Spider-Man et s’attaqua à divers petits gangsters, récupérant leurs fonds pour se financer et payer le Bricoleur pour ses flèches. Peu après, dans le Bronx, il sauva Edwin Jarvis, le majordome des Avengers, et la mère de celui-ci d’un braquage. Le majordome invita alors Hawkeye à se rendre au Manoir des Avengers pour l’y présenter aux héros ; avec la complicité de Jarvis, Hawkeye simula son entrée forcée au Manoir, afin de démontrer ses capacités. Clint eut la chance d’arriver au moment où plusieurs membres de l’équipe originale des Avengers (Giant-Man, la Guêpe, Iron-Man et Thor) envisageaient de prendre un congé du groupe et recherchaient des remplaçants afin de perpétuer les Avengers. Sentant sa sincérité, Iron-Man poussa ses coéquipiers à accepter la candidature de Clint, en lui offrant ainsi une deuxième chance et faisant de lui la seconde recrue du groupe, après Captain América, seul membre restant de la formation initiale. Le vétéran de la Seconde Guerre mondiale devint le chef des Avengers et Hawkeye intégra officiellement le groupe, de même que les mutants Vif argent et la Sorcière rouge, lors d’une conférence de presse, une presse qui surnomma rapidement les quatre héros « l’étrange quatuor de Captain América ». Cette évolution devait marquer le début des changements d’effectifs du groupe, source à la fois de son extrême variabilité mais aussi et surtout de sa permanence. Au départ, ces nouveaux Avengers furent considérés comme moins puissants que leurs augustes prédécesseurs mais leurs victoires successives face à Kang le Conquérant, le Dr Fatalis et l’Enchanteresse, prouvèrent rapidement leur valeur. Clint dut aussi faire face à son passé, quand le Mandarin engagea le Swordsman – maintenant un mercenaire international – pour infiltrer les Avengers ; à peine l’ancien professeur de Clint fut-il recruté au sein du groupe que le mercenaire révéla ses vraies loyautés et fut alors expulsé. Initialement, les relations entre Clint et ses deux collègues masculins furent particulièrement tendues ; les deux jeunes héros ressentaient négativement l’autorité de Captain, mettant en cause sa légitimité de leader, d’autant qu’il leur apparaissait comme le plus faible d’entre eux ; ainsi, Clint n’hésita pas à revendiquer rapidement le rôle du chef de l’équipe, avant d’admettre que la diversité et la puissance des talents n’étaient pas les seuls critères pour choisir leur meneur. A l’inverse, Clint fut rapidement attiré par sa coéquipière, la Sorcière rouge (alias Wanda), mais la réapparition de Black Widow dans sa vie quelques semaines plus tard mit un terme provisoire à cette attirance. Soumise à un lavage de cerveau par ses anciens employeurs, Black Widow attaqua les Avengers, avec l’aide du Swordsman et de Power-Man (Erik Josten). Hawkeye fit face seul au trio, maîtrisant les deux hommes, avant de réussir à briser le conditionnement mental de Romanoff. Celle-ci et Clint renouèrent alors leur liaison et la jeune femme collabora à plusieurs reprises avec les Avengers, envisageant même d’intégrer à son tour le groupe. Mais, en même temps, elle se mit à travailler avec le SHIELD et ses missions l’éloignèrent de plus en plus de Clint.

hawkeye-barton_6.jpgAvec le temps, les relations entre Clint et Captain América s’apaisèrent ; l’archer finit par reconnaître les talents du vétéran de la Seconde Guerre mondiale et les deux hommes devinrent finalement de solides amis : la fidélité de Clint à l’égard de Captain devait rester indéfectible – et parfois exprimée avec la brusquerie caractéristique de l’archer quand les qualités de Captain étaient remises en cause – et ce dernier devint un véritable modèle pour Hawkeye. Sous son identité costumée, il devint un Avenger respecté de ses coéquipiers, en dépit de l’absence de pouvoirs surhumains et devint même l’un des piliers du groupe. Lorsque l’équipe connut un nouveau changement brutal d’effectifs, Clint fut l’un des trois Avengers – avec la Guêpe et Goliath (la nouvelle identité de Giant-Man, alias Hank Pym), revenus dans le groupe – à assurer la survie de l’équipe, jusqu’à l’arrivée de nouvelles recrues, comme la Panthère noire puis la Vision. Peu après, Black Widow fut kidnappée et, afin d’aller la sauver, Clint demanda à Pym de lui prêter son sérum de croissance, espérant ainsi acquérir enfin des capacités surhumaines et compenser son absence de pouvoirs qu’il jugeait être une faiblesse ; Pym était lui-même devenu le Frelon après une première dépression et accéda à la requête de son coéquipier. Devenu le nouveau Goliath, Clint sauva Romanoff, affrontant l’alliance du Penseur fou, du Maître des maléfices et de Tête d’Œuf ; peu après, Barney réapparut dans la vie de Clint. Désormais chef de son propre gang, il avait été informé du projet de Tête d’Œuf de tuer des milliers de personnes pour faire chanter les gouvernements et, refusant d’être complice d’un massacre, alla trouver les Avengers pour solliciter leur aide, ayant compris depuis longtemps que leur membre Hawkeye n’était autre son petit frère, admirant et enviant sa réussite. Les héros purent stopper Tête d’Œuf mais Barney trouva apparemment la mort au cours de l’opération, se sacrifiant pour détruire la machine du criminel. En réalité, Tête d’Œuf profita de la confusion pour substituer un faux cadavre, emmenant avec lui un Barney Barton inconscient, qu’il plaça en animation suspendue afin de soigner ses blessures et comptant l’utiliser ultérieurement contre les Avengers et Clint en particulier. Le criminel poussa même la supercherie jusqu’à fabriquer un faux document émanant du FBI par l’agent Allan Scofield, document prétendant que Barney avait été un agent infiltré pour leur compte, laissant ainsi croire à Clint que son frère avait en fait été un héros comme lui. Peu après, Tête d’Œuf engagea le Swordsman pour qu’il enlève Goliath (croyant à tort que celui-ci était Pym) ; Clint put ainsi retrouver le responsable de la mort de son frère et livra le criminel et son ancien mentor aux autorités. Clint choisit de rester Goliath, préférant apporter une puissance physique supplémentaire au groupe plutôt que ses talents d’archer ; peu après, Clint connut une nouvelle déception quand Romanoff, désireuse de recommencer sa vie, rompit définitivement avec lui, le laissant quelques temps désemparé après lui avoir annoncé qu’elle ne l’avait jamais vraiment aimé, dans le but de s’assurer qu’il ne chercherait pas à la suivre.

hawkeye-barton_7.jpgClint revint alors à son attirance initiale pour Wanda ; cependant, entre temps, celle-ci était tombée amoureuse de la Vision, une relation que les deux Avengers commencèrent par cacher, encourageant involontairement les espoirs de Clint de séduire sa coéquipière. Goliath participa à la première Guerre Kree/Skrull ; au cours de celle-ci, isolé des autres Avengers, il réalisa que ses nouvelles capacités n’étaient pas véritablement plus utiles que ses talents d’archer et il décida d’abandonner son identité de géant après la bataille contre les Skrulls pour redevenir simplement Hawkeye. Brièvement, il fut prélevé dans le temps par Rick Jones pour participer à la Guerre du Destin, et retourna à son époque, tout souvenir de ce conflit effacé de sa mémoire. Quelques semaines plus tard, la Vision et la Sorcière officialisèrent leur attirance réciproque, d’abord au sein du groupe puis pour le grand public. Déçu, et même furieux qu’un synthozoïde lui soit préféré, Clint quitta les Avengers sur un coup de tête. Il trouva presque immédiatement un emploi comme professeur de tir à l’arc auprès du géant et magnat Imus Champion mais retrouva tout aussi rapidement ses coéquipiers des Avengers quand Champion se révéla être un dangereux criminel. Malgré cette réunion victorieuse, Clint maintint sa décision de quitter le groupe, espérant pouvoir prouver sa valeur en solo.

hawkeye-barton_8.jpgClint tenta malgré tout de renouer sa liaison avec Black Widow, ce qui l’amena à se rendre sur la côte Ouest et se battre avec le héros Daredevil (Matt Murdock), le nouveau partenaire et amant de Romanoff. Les deux hommes s’affrontèrent jusqu’à ce que Romanoff eut séparé les deux héros, réitérant à Clint sa décision de rompre avec lui. Ironiquement, les Avengers arrivèrent à ce moment précis ; alors qu’ils recherchaient des alliés pour combattre Magnéto, Clint crut que Black Widow les avait appelés à l’aide et il repartit en colère, convaincu que ses anciens coéquipiers préféraient soutenir la Russe et DD. Revenant à New York, il s’associa à Spider-Man pour combattre l’ordinateur vivant Quasimodo puis aida l’incroyable Hulk à vaincre Zzzax ; suivant le titan vert, Clint arriva au Saint des Saints du Dr Strange, y apprenant la récente création de la « non équipe » des Défenseurs. Hawkeye décida de les accompagner, autant par curiosité que pour rivaliser avec les Avengers, et se retrouva du coup opposé à ces derniers lors du conflit orchestré par Loki et Dormammu pour éliminer les deux équipes ; Hawkeye retrouva de nouveau le Swordsman, désormais véritablement amendé et membre des Avengers. Quittant les Défenseurs parce qu’il réalisait qu’il ne se faisait toujours pas un nom pour lui-même, il adopta brièvement l’identité de l’Archer doré afin de convaincre Steve Rogers (l’identité civile de Captain América) de redevenir un héros costumé, sous un nouveau nom, après les désillusions qu’il avait connues en combattant l’Empire secret. Puis, redevenant Hawkeye, Clint revint finalement au sein des Avengers, juste à temps pour assister au décès héroïque du Swordsman, durant l’affaire de la Madone Céleste, l’ancien mercenaire sauvant sa compagne Mantis d’une attaque de Kang.

III. Une carrière hors des Avengers

hawkeye-barton_9.jpgPeu après, Hawkeye assista peu après au mariage de la Vision et de Wanda, puis, reprenant son indépendance, Clint décida de remonter le temps pour retrouver le Chevalier noir – laissé dans le passé durant la bataille entre les Avengers et les Défenseurs – mais, après une rencontre imprévue avec Kang, se retrouva piégé en l’an 1873, en plein Far West. Là, Clint se lia d’amitié avec plusieurs héros légendaires de l’époque, dont il avait lu autrefois les aventures durant son enfance : Kid-Colt, le Cavalier fantôme, Rawhide-Kid, Ringo-Kid et, surtout, le Pistoléro. Bientôt retrouvé par les Avengers, Hawkeye et les cow-boys les aidèrent à vaincre de nouveau Kang ; Clint regagna alors son époque, accompagné du Pistoléro, qui souhaitait explorer l’avenir. Dans le présent, Clint accepta de servir de guide au cow-boy et les deux amis quittèrent les Avengers pour un voyage exploratoire à travers les Etats-Unis, et principalement le sud-ouest américain. Ils travaillèrent quelques temps au Cheery-O’s Dude Ranch, sous leurs identités civiles. En parallèle, sous leurs identités costumées, ils firent échec à l’Homme-Pourpre, avant de croiser la route du Ghost Rider (John Blaze) avec lequel ils affrontèrent la Manticore ; leur rencontre avec Blaze les amena à rencontrer également le nouveau groupe de Los Angeles, les Champions, auquel appartenait Blaze, empêchant tous ensembles l’extradimensionnel Kaa de conquérir la Terre.

hawkeye-barton_10.jpgC’est alors le Doyen de l’Univers appelé le Collectionneur commença à enlever les Avengers et les alliés, en prévision d’une bataille avec Korvac. Le Pistoléro fit partie des premières victimes et Clint regagna New York pour en informer les Avengers et retrouver son ami. Sur place, il trouva le Manoir éventré suite à une bataille entre les Avengers et le Comte Néfaria et, apercevant un inconnu dans la cuisine, s’empressa de le capturer et l’attacher. Au retour de ses amis, Clint apprit que son prisonnier n’était autre que l’agent fédéral Henry Gyrich, chargé par le gouvernement de vérifier la sécurité au Manoir des Avengers et la protection des informations confidentielles communiquées au groupe. Gyrich fut libéré mais devait garder une rancune tenace du traitement subi de la part de Clint, même si celui-ci présenta son intervention comme une preuve de la sécurité effective du bâtiment. Peu après, Clint et les Avengers découvraient l’implication du Collectionneur dans les disparitions et, bientôt, Hawkeye demeura le seul Avenger encore libre, le Doyen de l’univers le considérant comme quantité négligeable ; mais, pour la plus grande humiliation du Doyen, Clint réussit à vaincre son adversaire, grâce à ses simples flèches et son sens de la stratégie, avant de libérer ses coéquipiers, ayant enfin le sentiment d’avoir prouvé sa valeur aux yeux d’êtres bien plus puissants que lui. Le Collectionneur fut immédiatement tué par Korvac, qui devint le centre des préoccupations des Avengers ; de son côté, le Pistoléro, auquel manquait sa propre époque, profita de la technologie disponible du Doyen pour regagner son dix-neuvième siècle. Les Avengers réussirent finalement à triompher de Korvac, avec l’aide des Gardiens de la galaxie et plusieurs autres héros, comme Captain Marvel (Mar-Vell) ou Ms. Marvel (Carol Danvers).

hawkeye-barton_11.jpgQuelques semaines après, alors que Clint savourait encore son triomphe face au Collectionneur, Gyrich revint et détermina lui-même les sept héros qui allaient rester des Avengers actifs, condition indispensable pour que les autorités ne retirent pas leurs privilèges de sécurité aux Avengers. Non seulement Clint fut exclu – très certainement une revanche de Gyrich à son égard – mais sa place fut attribuée, pour des raisons de quotas raciaux au Faucon (Sam Wilson) qui n’avait jamais appartenu à l’équipe, dans le but d’obtenir une équipe « politiquement correcte ». Clint fut particulièrement furieux mais, après avoir aidé ses amis contre le marionnettiste Django Maximoff puis l’Homme-Absorbant, il dut se résoudre à chercher une nouvelle carrière, se contentant de demeurer un Avenger réserviste. Clint tenta d’abord de trouver un emploi sous son identité civile mais, après avoir lu une annonce, c’est comme Hawkeye qu’il se porta candidat au poste de chef de la sécurité de la branche recherches et développement de la Cross Technological Enterprises (CTE). Pris à l’essai, il fut rapidement opposé à la Shi’ar Deathbird, qu’il put capturer, prouvant ainsi ses capacités et obtenant le poste. A ce poste, Clint croisa également le justicier hispanique, el Aguila ; celui-ci était à la recherche de preuves contre certains agissements illégaux de la CTE et Clint, après l’avoir initialement capturé, le laissa partir quand il fut convaincu de la justesse de la cause de son adversaire. Toutefois, Hawkeye crut qu’il s’agissait là d’un incident isolé dans la gestion de la CTE et il n’approfondit pas la question. Clint réussit aussi à battre le nouveau Mr Fear, avec, une nouvelle fois, l’aide de Spider-Man. A la CTE, Clint, qui profitait de son bon salaire et de ses fonctions de responsable, se lia d’amitié avec le technicien Jorge Latham, qui devint bien vite le concepteur, puis fournisseur, des aérocycles de Hawkeye, tout en sortant avec la responsable de publicité Sheila Danning.

hawkeye-barton_12.jpgQuelques temps plus tard, Clint fut poussé mentalement par l’héroïne Dragon-Lune à revenir au Manoir et, après la dissipation du malentendu, il réintégra les Avengers, dont la surveillance par les autorités avait été allégée depuis son départ ; il se mit alors à partager son temps entre les Avengers et la CTE. C’est durant cette époque que Clint eut la joie de retrouver le Cirque Carson, à présent la propriété de Marcy Carson, et, avec Ant-Man (Scott Lang), aida cette dernière à protéger son cirque contre les trafics du Maître de corvées. C’est par la suite qu’il participa alors à la mission de sauvetage de Hank Pym, enlevé par les Maîtres du Mal de Tête d’Œuf. Pénétrant dans le repaire des criminels, il aperçut Tête d’Œuf en train de menacer Pym d’un revolver et tira une flèche pour défendre son coéquipier. La flèche bloqua l’arme alors que le criminel ouvrait le feu ; en appuyant sur la gâchette, Tête d’Œuf fut électrocuté, trouvant la mort instantanément. Les Avengers reconnurent, grâce au témoignage de Pym, que Clint n’avait pas voulu tuer le criminel et que la mort de celui-ci n’était qu’un accident et Hawkeye demeura au sein du groupe, empêchant sans le savoir le réveil de son frère Barney, toujours placé dans la stase créée par Tête d’Œuf.

hawkeye-barton_13.jpgAu sein des Avengers, Clint fut blessé en affrontant des simuloïdes de l’Homme-Plante et sa jambe gauche dut être plâtrée pendant quelques temps. Hawkeye fut contraint d’abandonner le service actif des Avengers, se consacrant exclusivement à son emploi à la CTE, principalement grâce à Latham dont les aérocycles permettaient à l’archer de continuer d’assumer ses fonctions tout en gardant une jambe dans le plâtre. Il était cependant parfaitement remis quand Clint s’opposa à la justicière masquée appelée Mockingbird (l’ancien agent du SHIELD Roberta « Bobbi » Morse) qui s’était infiltrée dans les usines de la CTE afin d’enquêter sur des agissements frauduleux. Intrigué par les affirmations de l’héroïne, qui rappelaient les précédentes accusations portées par Aguila, Clint enquêta à son tour et découvrit que la CTE était utilisée par le criminel Crossfire qui escomptait utiliser les ressources de l’entreprise pour éliminer tous les héros surhumains par le biais d’une onde sonique sur New York. Après avoir été trahi par Danning, qui s’avéra être une espionne de Crossfire envoyée surveiller le héros, Clint s’associa à Mockingbird pour faire face à Crossfire et de ses agents : le Silencieux, Bomb-Girl et le Jongleur (Elton Healy). Finalement, pour contrer les effets de la machine sonique de Crossfire, Hawkeye plaça l’une de ses propres pointes de flèches soniques dans sa bouche. Insensible à l’onde sonore de Crossfire, Clint put ainsi vaincre le criminel mais les effets des deux armes soniques endommagèrent très fortement son acuité auditive, l’obligeant à porter dès lors une prothèse auditive pour entendre correctement. De plus, au cours de leurs aventures et malgré des chamailleries régulières, Clint et Bobbi tombèrent amoureux l’un de l’autre et, Crossfire défait, ils se marièrent rapidement dans le plus grand secret.

IV. Un chef naturel

hawkeye-barton_14.jpgAprès avoir effectué leur voyage de noce, Clint et Bobbi regagnèrent New York et, naturellement sans emploi, Clint retourna auprès des Avengers, autant pour présenter son épouse à ses amis que dans l’espoir d’y retrouver une place. A la même époque, la Vision dirigeait le groupe et tentait d’étendre leurs opérations au niveau international, secrètement avec l’ambition de prendre le contrôle de la planète pour instaurer un âge d’or. Alors que la Vision planifiait sa progression, Hawkeye et plusieurs autres héros furent téléportés sur la planète artificielle de Battleworld, afin d’y participer aux Guerres secrètes orchestrées par le Beyonder. Au retour des héros, la Vision avait obtenu du gouvernement l’autorisation de créer une branche des Avengers sur la Côte Ouest et il proposa à Clint d’en assurer la direction et de recruter les membres pour rendre effective l’existence de cette deuxième équipe. Après une surprise initiale, Clint accepta et lui et Bobbi se rendirent alors sur la Côte ouest où, après avoir de nouveau vaincu Crossfire, ils s’installèrent, avec l’aide de Bill Foster, un vieil ami des Avengers et autrefois le second Giant-Man, dans la résidence de la vieille actrice Moira Brandon, nommée Avenger honoraire pour la remercier de son aide, une propriété bientôt connue sous le nom de Résidence des Avengers. Mockingbird fut naturellement la première recrue de la Côte Ouest et Clint recruta rapidement Iron-Man (croyant initialement avoir recruté le membre fondateur des Avengers avant de découvrir qu’il s’agissait de son successeur, Jim Rhodes), Tigra et Wonder-Man mais eut du mal à trouver un sixième équipier – les effectifs de chaque équipe étant à l’époque limités à six membres actifs. Il utilisa également les talents de Bill Foster et engagea son vieil ami, Latham, comme assistant technique afin de mettre au point l’équipement original de ses Avengers. Les Avengers de Clint firent vite leurs preuves contre Graviton, un ancien ennemi des Avengers, le Dr Démonicus, puis en venant en aide à l’équipe de la Côte Est contre Maelström puis la Vision lui-même quand ses projets de domination mondiale furent découverts.

hawkeye-barton_15.jpgCes succès purent convaincre le gouvernement de laisser subsister cette seconde équipe de héros, qui s’opposa bientôt à la Légion fatale du Moissonneur et Ultron-12 mais aussi la menace mystique de Maître Pandémonium, alors que Stark remplaçait Rhodes comme Avenger en armure. Pendant les premiers mois d’existence du groupe, Clint, qui se révéla être un très bon chef, continuait à chercher son sixième membre, ignorant les espoirs de Firebird de rejoindre les Avengers en tentant, presque désespérément, de recruter la Chose (Ben Grimm), alors en rupture avec les Quatre Fantastiques, après avoir, dès le début, tenté d’engager le Suaire, qui devint toutefois un allié récurrent de l’équipe. Finalement, c’est à cinq que les Avengers firent face à Dominus qui les projeta dans le passé ; au cours de leurs pérégrinations dans le temps, les Avengers furent séparés : après que les Avengers de Hawkeye avaient aidé le Pistoléro, Rawhide-Kid et le Cavalier fantôme à vaincre le gang d’Iron-Mask, Mockingbird se retrouva isolée au dix-neuvième siècle tandis que ses coéquipiers continuaient à remonter le temps ; Mockingbird fut enlevée, droguée puis violée par le second Cavalier fantôme (Lincoln Slade) auquel Bobbi put échapper grâce au Pistoléro et d’autres héros de l’Ouest ; peu après, lors d’une confrontation avec son violeur, l’héroïne le laissa faire une chute mortelle, refusant de lui sauver la vie. Pendant « ce temps », les autres Avengers remontaient le temps jusqu’à l’Antiquité, à l’époque du pharaon Rama-Tut. Là, Clint forgea les armes utilisées à son époque par le justicier Moon Knight, qui fut alerté des difficultés des Avengers par le dieu Khonshou, en remerciement du travail de Hawkeye. Grâce au vigilant, les héros purent se réunir et regagner le présent. Sachant la détermination de Clint à respecter l’interdiction d’ôter la vie caractéristique des Avengers, Bobbi choisit de lui taire le détail des événements et de la mort du Cavalier de la nuit. Hawkeye reprit la tête du groupe, désormais complété de Moon Knight mais aussi de Hank Pym, sous sa nouvelle identité du Dr Pym, les restrictions sur les effectifs ayant été levées quelques semaines plus tôt. Quelques jours plus tard, Trickshot réapparut dans sa vie ; atteint d’un cancer, il tenta de manipuler Clint afin que celui-ci le tue au cours d’un duel, lui épargnant ainsi une lente agonie. Mais Clint refusa de céder et put convaincre Trickshot d’accepter de combattre la maladie au lieu de chercher à trouver la mort, amenant les deux hommes à se réconcilier. Clint, sans le soutien de sa propre équipe, s’associa aussi à Silver Sable, l’Homme-Sable, le Faucon pèlerin, Black Crow et la journaliste Gayle Rogers pour combattre divers criminels, parmi lesquels le second Crâne rouge (Albert Malik) ou le vigilant appelé Justice aveugle.

hawkeye-barton_16.jpgMais le Cavalier fantôme, ou plutôt son spectre, se mit alors à harceler Bobbi et, lorsque, au cours d’un voyage en Latvérie, le couple fut à nouveau séparé, le spectre du Cavalier révéla sa vérité à Hawkeye. Celui-ci eut le sentiment d’avoir été trahi par son épouse et refusa d’entendre ses explications, convaincu que son silence antérieur était la preuve de la véracité du récit du Cavalier. Furieux de voir sa propre femme avoir volontairement causé la mort d’une personne – sa propre implication, involontaire, dans la mort de Tête d’Œuf, et qu’il s’était violemment reproché à l’époque, n’étant probablement pas étrangère à sa virulente réaction – Clint reprocha à son épouse son comportement ; blessée par les propos de Clint, Mockingbird décida de quitter les Avengers, provoquant la scission du groupe quand Tigra et Moon Knight décidèrent de la suivre. Clint put maintenir cependant l’existence des Avengers de la Côte Ouest, en recrutant la Vision, la Sorcière rouge et, brièvement, Mantis, alors même que les Avengers new-yorkais cessaient brièvement d’exister. En même temps, il se plongeait dans des activités en solo pour oublier ses soucis, affrontant des ennemis comme le Cougar, l’Abomination et le Bullet-Biker, qui se révéla être un vieil ami de Clint, le motocycliste Dillon Zarro, ou retrouvant brièvement Black Widow pour combattre l’AIM. De son côté, Bobbi réussit à exorciser le fantôme du Cavalier ; cependant, Moon Knight décida de regagner New York alors que Tigra revenait parmi les Avengers. Mockingbird, de son côté, reprit sa carrière d’espionne et aventurière et, manipulée par l’agence appelée Vigilance, participa au kidnapping et au démantèlement de la Vision, ce qui refroidit encore un peu plus ses relations avec ses anciens coéquipiers et Hawkeye. Ce nouvel incident, de même que l’influence croissante de la Guêpe et de Pym dans les décisions relatives à l’équipe, augmenta la frustration de Clint. Celle-ci éclata en plein jour quand le gouvernement fédéral décida de nommer l’USAgent au sein des Avengers, afin de servir de superviseur de l’équipe au nom de gouvernement. Furieux, Clint quitta l’équipe qu’il avait été à fonder et décida de tenter une réconciliation avec son épouse ; ensembles, ils se rendirent à Chicago où ils prirent la tête de la jeune équipe des Avengers des Grands Lacs. Durant son séjour à Chicago, Clint fut de nouveau attaqué par Crossfire, qui avait engagé plusieurs criminels pour lui trancher un bras puis le tuer ; mais avec l’aide de Mockingbird, et aussi de Trickshot, dont le cancer connaissait une rémission, Clint put leur tenir tête et triompha une nouvelle fois de Crossfire. Hawkeye abandonna toutefois les Avengers des Grands Lacs, et son épouse, lors des Actes de Vengeance, retrouvant les véritables Avengers pour faire face aux assauts dont fut victime l'équipe et, peu après, il réintégra officiellement les Avengers de la Côte Ouest, même s’il ne reprit pas la tête du groupe. Peu après, cherchant à arrêter un gang de Los Angeles, Clint fut mitraillé par ceux-ci et dut être hospitalisé, restant quelques heures entre la vie et la mort ; ces événements poussèrent Bobbi à rentrer à L.A. et Clint à porter une armure de combat, avec laquelle il reprit sa lutte contre les gangs, sans pouvoir empêcher un jeune adolescent de vouloir venger sa sœur tuée dans l’attentat contre Clint de devenir le vigilant appelé le Terminateur.

hawkeye-barton_17.jpgClint et Bobbi semblèrent se réconcilier à la suite de cet incident, même si l’héroïne ne reprit pas immédiatement une place active au sein des Avengers et continuait d’envisager le divorce. Quand ceux-ci furent impliqués dans la guerre entre les empires krees et sh’iar, Clint faillit être affecté au contingent montant la garde sur Terre ; furieux de voir l’USAgent choisi pour le commando à destination de Kree-Lar alors qu’il était un vétéran de la première Guerre Kree/Skrull, il décida de redevenir Goliath et put convaincre Captain América de l’emmener avec lui dans l’espace, l’USAgent restant alors sur Terre. Après qu’Iron-Man, en dépit des ordres de Captain, eut prit la tête d’un groupe d’Avengers pour exécuter l’Intelligence suprême, Clint joua un rôle important auprès de son modèle, en aidant Captain à reprendre confiance dans son rôle de chef et caution morale des Avengers. Sentant leurs différences irréconciliables, Mockingbird avait signé les papiers finalisant leur divorce quand elle fut enlevée par Ultron, qui utilisa les schémas cérébraux de l’héroïne pour concevoir War-Toy (la future Alkhéma), dont le robot tueur espérait faire son « épouse ». Clint reprit la tête des Avengers pour sauver Mockingbird, réalisant enfin à quel point il l’aimait encore, ignorant tout de la décision de son épouse d’officialiser leur séparation. Alors que les Avengers combattaient Ultron et War-Toy, la véritable Mockinghbird fut de nouveau enlevée, cette fois par les Skrulls, qui la remplacèrent par l’un de leurs agents, H’rpra, dans la première étape d’infiltration de la communauté héroïque de la Terre. H’rpra adopta l’apparence, les souvenirs et les capacités de l’héroïne et organisa la réconciliation du couple, afin d’assurer la réussite de sa mission, réintégrant officiellement les Avengers, dont Clint reprenait la direction. Ils envisageaient même de fonder une famille, Bobbi se disant prête à abandonner sa carrière héroïque pour cela mais leurs plans connurent finalement une issue tragique. Satannish et sa Légion fatale attaquèrent le groupe, qui dut aussi faire face à Méphisto. Après avoir défait la Légion, les Avengers prirent la fuite et H’rpra, immergé dans le rôle qui était le sien, se laissa dominer par les sentiments de la véritable Mockingbird et se jeta au devant d’une décharge mystique de Méphisto en essayant de protéger Hawkeye et la Sorcière rouge, trouvant ainsi la mort dans les bras d’un Hawkeye convaincu de perdre sa véritable épouse.

V. L’impossible retour

hawkeye-barton_18.jpgIgnorant le remplacement de Mockingbird par un Skrull, Hawkeye, effondré et ravagé par le chagrin, quitta de nouveau les Avengers et vécut en solitaire dans les grandes forêts septentrionales pendant quelques mois. Peu après, les Avengers de la Côte Ouest étaient dissous et remplacés par un groupe indépendant, Force Works, financé par Iron-Man. Dans les forêts du grand nord, bien que cherchant à vivre en ermite, Hawkeye ne put échapper aux ennuis qui semblaient le suivre inévitablement. Cela commença avec les projets de la Vipère (Ophelia Sarkissian) et une branche de l’Empire secret ; en faisant échecs à leurs projets, Clint retrouva Rhodes, devenu le héros War-Machine, l’inventeur Mack Mendelson, qui aida Clint à améliorer son équipement, et, enfin Trickshot, engagé par la Vipère mais qui finit par se retourner contre elle pour protéger Clint. Ce dernier fut aussi accompagné de Rover, un être semi-humanoïde, semi-animal et également expérience ratée de l’Empire. Puis Clint reçut de nouveau la visite de War-Machine mais aussi de l’USAgent, qui venait lui proposer de rejoindre Force Works. Les trois hommes se retrouvèrent mêlés à un groupe de révolutionnaires dans la petite nation de San Revilla, où Clint demeura finalement quelques temps, formant les Ombres, un groupe de résistants soutenus par le gouvernement américain ; toutefois, quand Sundance et Striker tentèrent de tuer l’un de leurs ennemis, avant de causer la mort d’une femme pour atteindre sa cible, Hawkeye réalisa que les méthodes de ses élèves étaient aussi dangereuses que peu éthiques, il renonça à demeurer au San Revilla et rentra aux Etats-Unis.

hawkeye-barton_19.jpgClint décida de renouer avec les Avengers lors d’une fête organisée pour l’anniversaire de leur création, une réunion qui précéda les événements du Passage ; de fortes tensions apparurent alors entre Clint et Stark, en partie dus au comportement dominateur et souvent égocentrique de ce dernier (exprimé notamment durant le conflit entre les Krees et les Shi’ar), et aussi à l’absence de l’Avenger en armure lors des funérailles de Mockingbird. Au cours des événements, Iron-Man, corrompu et contrôlé par Immortus – sous l’apparence de Kang le Conquérant – tua plusieurs Avengers, faisant accuser Clint des meurtres, probablement pour éliminer un élément susceptible de contester ses décisions et de mettre en doute ses agissements. Traqué, Clint put convaincre War-Machine et l’USAgent de son innocence et, ensembles, ils réussirent à révéler les agissements de Stark. Au cours de l’affrontement final contre Immortus/Kang, Iron-Man trouva la mort et Hawkeye eut, peu après, une longue discussion avec un Tony Stark adolescent, ramené sur la Terre-616 au cours de ces événements, l’encourageant à reprendre l’identité d’Iron-Man et à se montrer digne de son héritage héroïque. Clint lui-même rejoignit les Avengers et resta avec eux jusqu’à l’ultime bataille contre Onslaught, au cours de laquelle la plupart des Avengers – Clint compris – et d’autres héros trouvèrent apparemment la mort en se sacrifiant pour vaincre la menace. Cependant, Franklin Richards préserva les disparus, les réincarnant dans une dimension alternative de sa propre création où ils reprirent leur existence, ayant tout oublié de leurs vies passées.

hawkeye-barton_20.jpgAprès quelques mois, les héros découvrirent la vérité et revinrent sur la Terre-616. L’ouïe de Clint fut alors parfaitement restaurée car le jeune Richards avait restauré les héros selon ses propres souvenirs d’eux et non identiques à leur état avant leur disparition (restaurant également la Guêpe à la normale et ramenant un Tony Stark adulte au lieu de l’adolescent disparu en combattant Onslaught). Initialement, Hawkeye lutta de pied ferme pour réintégrer les Avengers – qui avaient été dissous peu après l’affaire Onslaught – mais, après avoir vu les jeunes héros Justice et Firestar en action, insista auprès de ses coéquipiers pour qu’ils puissent intégrer l’équipe, se déclarant prêt à céder sa propre place en leur faveur si sa demande était rejetée. Un compromis fut alors trouvé quand les deux jeunes héros furent acceptés comme membres probatoires, permettant à Clin de redevenir pleinement un Avenger. Il participa aux premières aventures de ces nouveaux Avengers, contre Morgane puis contre les Maîtres du Mal du Baron Helmut Zemo – qui s’était fait passer pour des héros, les Thunderbolts, pendant l’absence des héros – mais, après avoir longtemps dirigé les Avengers de la Côte Ouest, il en vint à ressentir négativement l’autorité de Captain América, malgré son respect envers le héros, ayant l’impression de revenir des années en arrière, à l’époque où il avait rejoint le groupe, alors même qu’il avait depuis fait ses preuves comme chef d’équipe. Clint s’intéressa alors aux Thunderbolts, dont certains membres, depuis la défaite de Zemo, semblaient vouloir s’amender. Se souvenant de son propre passé, il décida de leur donner la même chance qu’il avait eue et quitta les Avengers pour prendre la tête des Thunderbolts, afin de guider et encourager leurs efforts. Il entra en contact avec la Commission aux Activités Surhumaines (CAS), tentant d’obtenir la garantie d’une amnistie si les Thunderbolts devenaient de véritables héros mais sa proposition fut rejetée.

VI. La flèche de la foudre

hawkeye-barton_21.jpgRefusant de céder devant des considérations administratives, Clint se fit passer pour le Dreadknight et entra en contact avec les Thunderbolts, les aidant à échapper aux nouveaux Maîtres du mal du Crimson Cowl. Révélant alors sa véritable identité, il leur proposa de devenir leur chef et de les aider à s’amender, leur promettant cette amnistie que la CAS lui avait refusée. Sceptiques initialement de voir un Avenger leur venir en aide, les Thunderbolts furent convaincus de la bonne foi de Clint quand celui-ci tint tête à son coéquipier des Avengers Hercule pour protéger les criminels repentis de la colère de l’Olympien et réussisse à faire renoncer le dieu de la force par sa simple détermination. Cependant, Clint exigea pour sceller leur accord que Mach-1 (Abe Jenkins, autrefois le criminel appelé le Scarabée) se rendit aux autorités afin d’y faire face à sa condamnation pour meurtre, une nature de crime que Clint jugeait trop grave pour éviter totalement la prison. Quand Mach-1 accepta, Clint organisa sa reddition devant les caméras afin de prouver au grand public le désir des Thunderbolts de retrouver le droit chemin. Puis, il prit leur tête contre les Maitres du Mal du Crimson Cowl, faisant échec à leur projet de chantage mondial. Peu après, Clint et les Thunderbolts rencontrèrent les Avengers, combattant ensembles la menace de Dominex. Bien que méfiants à l’égard de leurs anciens ennemis, les héros acceptèrent de faire confiance à Clint dans son projet et les laissèrent partir libres.

hawkeye-barton_22.jpgHawkeye entraîna les Thunderbolts comme Captain América avait formé la seconde génération d’Avengers, et les mena dans diverses missions, dont un voyage aux Enfers pour y retrouver l’âme de Mockingbird ; mais, ironiquement, c’est avec l’Avenger Hellcat (Patsy Walker) que les Thunderbolts revinrent sur Terre après avoir combattu Méphisto, n’apercevant pas Bobbi, en train de combattre plusieurs démons. Cet épisode lui permit cependant de faire son deuil et il tomba alors amoureux de Karla Sofen, alias Opale, entamant une liaison avec elle ; Sofen sembla également attiré par lui mais, vu la duplicité de celle-ci, ses intentions restèrent sujettes à caution, surtout au vu de la manière dont évolua sa carrière ultérieure. Aidé par la campagne journalistique d’une Gayle Rogers solidaire des efforts des anciens criminels – Rogers devait cependant trouver la mort, assassiné par Scourge (Jack Monroe), envoyé traqué les Thunderbolts – Hawkeye réussit à améliorer l’image publique de son équipe et, sous sa direction, ses coéquipiers apprirent à véritablement travailler en équipe et améliorer leurs différents talents. Comme Captain l’avait été pour lui, il devint un modèle inspirant les anciens criminels repentis, un exemple d’ancien criminel devenu un héros auquel ils pouvaient s’identifier. Les Thunderbolts finirent par devenir des alliés des Avengers, affrontant ensembles la menace du Comte Néfaria ; cependant, pour éviter d’entacher le nom de sa première équipe avec une association de criminels, Clint renonça formellement à son statut de membre des Avengers. Cependant, Henry Gyrich, désormais un membre de la CAS, prit pour cible des Thunderbolts comme victimes d’assassinat, afin de tester une méthode pour éliminer les surhumains. Hawkeye et les Thunderbolts purent démasquer et faire échec à Gyrich – même si la Thunderbolt Jolt faillit trouver la mort dans l’affaire – et découvrir ce faisant que Gyrich état en fait victime d’une technologie de contrôle mental utilisée par le Baron Strucker, celui-ci exploitant les opinions anti surhumains bien connues de Gyrich. Hawkeye accepta de garder l’affaire secrète en échange d’une amnistie fédérale complète pour ses Thunderbolts mais un Gyrich, furieux d’avoir été sauvé par l’Avenger qu’il détestait probablement le plus, exigea que Clint soit incarcéré au motif d’avoir aidé des criminels reconnus à échapper à la justice. Déterminé à tout faire pour donner une chance aux Thunderbolts de renoncer au crime, Clint accepta, en échange de l’amnistie des autres Thunderbolts. Durant cette affaire, les relations entre Clint et les Thunderbolts devinrent plus tendues quand ces derniers apprirent que la demande d’amnistie faite par Hawkeye avait été rejetée avant qu’il ne les contacte ; cependant, son sacrifice pour les aider à rester dans le droit chemin apaisèrent finalement ces tensions.

hawkeye-barton_23.jpgIncarcéré au pénitencier fédéral de Seagate, Clint découvrit, grâce au criminel télépathe Mentallo, l’existence d’un complot unissant plusieurs de ses codétenus – et criminels convaincus – pour mettre la main sur l’héritage de l’industriel corrompu Justin Hammer, récemment disparu. Mentallo orchestra une évasion pour Clint et trois autres criminels (Cottonmouth, l’Homme-Plante et Headlok, lui-même en fait contrôlé par Mentallo). Liés les uns aux autres par leurs liens, ils se surnommèrent les Enchaînés et partirent à la recherche de l’arme de Hammer. Pendant ce temps, les anciens Thunderbolts, reformés pour combattre Graviton, sacrifièrent apparemment leur vie, hormis Songbird, pour arrêter le maître de la gravité (en réalité, ils furent transportés sur la nouvelle Contre-Terre où ils poursuivirent leurs activités de héros). Toujours en fuite, Clint révéla alors qu’il avait en fait été contacté dès la prison par Dum Dum Dugan du SHIELD – qui avait aussi recruté Songbird – afin de remonter la piste de l’héritage de Hammer. Songbird maîtrisa les trois autres Enchaînés, avant d’accompagner Clint dans son enquête ; ensembles, ils découvrirent alors que l’arme de Hammer était une biotoxine qui avait été ingérée par tous les criminels ayant été au service de Hammer et que l’un d’eux – l’Homme-Plante – portait un complément capable de libérer cette toxine dans l’air. Clint et Songbird convainquirent l’Homme-Plante de rester avec eux et le trio se retrouva alors opposé à nouveau aux Maîtres du Mal du Crimson Cowl, qui convoitait également la toxine. Clint put cependant retourner contre elle certains de ses agents : l’Amazone, Cyclone, Phalène et Cardinal, formant une nouvelle incarnation des Thunderbolts. Ensembles, ils s’opposèrent aux plans du Crimson Cowl, qui se révéla être Justine Hammer, la propre fille du financier et qui souhaitait activer la biotoxine pour contrôler tous les criminels surhumains. La mission accomplie, Clint, prêt à recommencer l’expérience des Thunderbolts avec ses nouveaux partenaires, s’opposa au SHIELD quand celui-ci voulut procéder à leur arrestation, prenant le risque de renoncer à son amnistie offerte par Dugan. Avant que la question ne puisse être résolue, les seconds Thunderbolts s’associèrent au V-Battalion, à Silver Sable et aux premiers Thunderbolts, juste revenus de la Contre-Terre et maintenant dirigés par un Baron Helmut Zemo apparemment désireux aussi de s’amender, pour empêcher un trou blanc né dans le vaisseau du V-Battalion, le Vanguard, d’engloutir toute la planète. La menace écartée, les deux équipes de Thunderbolts fusionnèrent. Bien que méfiant envers Zemo, Clint laissa les Thunderbolts décider de leur nouvelle direction, jugeant qu’il était temps pour eux de choisir leur propre chemin et que, s’il restait en permanence avec eux, ni lui ni eux ne seraient jamais certains de leur véritable volonté de se comporter en héros, et confiants aussi en Songbird et les autres membres qu’il avait formés.

VII. Morts et renaissances

hawkeye-barton_24.jpgHawkeye réintégra de son côté les Avengers et, avec eux, affronta les Démolisseurs ; passé à tabac par eux après avoir tenté de les vaincre seul pour venger une mère de famille que les criminels venaient de tuer (et qui devaient revenir à la vie sous l’identité de la nouvelle Captain Britain, ou Cœur-de-Lion), Clint fut soigné et eut alors une courte liaison avec Janet van Dyne, alias la Guêpe, pour le plus grand dépit de son ex-mari, Hank Pym, redevenu le Frelon. Cherchant également ses propres aventures, il arpenta les bars et lieux troubles ; il sortit quelques temps la bibliothécaire Maryanne Sherbrook, puis aida son ancienne petite amie Eden à recommencer sa vie après être sortie de prison. Quelques semaines plus tard, la Sorcière rouge faisait une profonde dépression qui l’amena à se retourner contre ses coéquipiers, en créant de nombreuses menaces qui conduisirent une série d’attaques dévastatrices sur les Avengers. C’est ainsi que Clint et les Avengers durent faire face à une invasion de Krees ; durant la bataille, le carquois de Clint fut enflammé par un tir ennemi. Réalisant qu’il ne pourrait se défaire de son carquois avant que celui-ci n’explose, Hawkeye maîtrisa l’un des soldats krees et l’obligea à utiliser son propulseur dorsal pour les précipiter tous les deux contre le vaisseau ; les deux hommes disparurent dans l’explosion et Clint trouva ainsi la mort de façon héroïque, exactement comme il l’aurait souhaité.

hawkeye-barton_25.jpgA peine les esprits s’étaient remis de la catastrophe que les Avengers et les X-Men se rendirent à Génosha pour décider de la conduite à tenir envers la Sorcière. Redoutant que les héros ne choisissent de la tuer pour éviter tout nouveau drame, Vif argent put convaincre sa sœur, toujours en pleine phase dépressive, d’employer ses pouvoirs pour remodeler totalement la planète – créant l’univers fictif de la Maison M (la Terre-58163) – faisant des mutants la branche de l’humanité dominante, au détriment des homo sapiens. Ce faisant, elle ramena Clint à la vie ; initialement sans souvenir du monde réel, Hawkeye intégra une résistance humaine au joug des mutants, conduite par Luke Cage, se retrouvant à nouveau marié à Mockingbird, également ramenée à la vie. Quand Clint, comme d’autres héros, découvrit la réalité sur ce monde grâce à la jeune mutante Layla Miller, il suivit les héros déterminés à restaurer la réalité ; s’éclipsant durant le combat sur Génosha, il se rendit directement auprès de Wanda et ses deux enfants. Furieux de ce qu’elle lui avait fait, il lui tira une flèche dans le dos, exigeant en même temps de savoir pourquoi elle l’avait tué, lui, en dépit de leur longue amitié et des liens qui les unissaient. Mais, alertée par l’un des enfants, la Sorcière réagit en faisant de nouveau disparaître Hawkeye d’une pensée. Toutefois, quand la réalité fut finalement restaurée, Clint Barton se retrouva une fois de plus bien vivant mais, cette fois, seul, au milieu des ruines du Manoir des Avengers. Désillusionné, confus et perturbé par ses morts et résurrections, Clint abandonna son uniforme et son équipement de héros sur place, décidant de tenir secrète sa réapparition après avoir eu un entretien avec le Dr Strange (qui lui confirma qu’il était ressuscité de manière permanente) ; malgré les avertissements de celui-ci, Clint partit à la recherche de Wanda. Quand Clint retrouva sa trace, son ancienne amie vivait paisiblement en Transie, sous le nom de Wanda Maximoff – en réalité, un androïde conçu par le Dr Fatalis dans le cadre de l’un de ses projets de conquête mondiale – et ayant apparemment tout oublié de son passé de la Sorcière rouge. Hésitant sur la conduite à tenir, Clint se laissa aller à une éphémère liaison avec elle, avant de décider de la laisser profiter de l’oubli, quittant bientôt la Transie.

hawkeye-barton_26.jpgClint rentra aux Etats-Unis juste après la conclusion de la guerre civile de la communauté héroïque au sujet de la nouvelle législation du Superhuman Registration Act (SRA), qui imposait à tous les héros costumés de s’enregistrer auprès des autorités, en communiquant sa véritable identité, afin d’être soumis au contrôle du pouvoir fédéral. Les forces en faveur du SRA, conduites par Iron-Man (Stark), finirent par l’emporter sur les opposant à la loi, menés par Captain América (Rogers), quand ce dernier se rendit volontairement aux autorités pour empêcher l’escalade de la violence. Peu après, Captain lui-même était apparemment assassiné par des agents de Crâne rouge, lors de son transfert vers le tribunal où il devait être jugé. La plupart des opposants au SRA se rendirent et furent amnistiés après la reddition de leur leader mais quelques éléments radicaux refusèrent l’amnistie, parmi lesquels un groupe d’Avengers hors-la-loi à présent dirigés par Luke Cage. Cette faction était aussi alliée aux Young Avengers, des héros adolescents parmi lesquels Kate Bishop avait repris l’identité de Hawkeye en l’honneur du héros toujours officiellement décédé. Rentré à New York, Clint eut une confrontation secrète avec Stark, qui tenta de convaincre l’archer de s’enregistrer et reprendre l’uniforme de Rogers comme nouveau Captain América ; mais, alors qu’il essayait le costume et le bouclier, Clint croisa la route de la nouvelle Hawkeye et de son coéquipier, Patriot (Elijah Bradley), les aidant à échapper à Iron-Man, quand ce dernier tenta de les arrêter. Quand Clint, dont la vraie identité était dissimulée par son masque de Captain, lui demanda de quel droit elle avait repris le nom d’un héros mort, Bishop expliqua vouloir honorer la mémoire de son prédécesseur et qu’elle changerait immédiatement d’identité si jamais il était encore en vie, ironisant sur le fait que c’était le « vrai » Captain América qui l’avait convaincue de reprendre l’identité masquée de Clint et lui avait donné l’arc du héros. Après le discours de Bishop, sentant que ni lui, ni quiconque, ne pouvait usurper l’identité de Captain, Clint renonça au bouclier et, refusant de s’enregistrer, choisissant de disparaître une nouvelle fois.

hawkeye-barton_27.jpgRevenant auprès du Dr Strange, et afin de préserver son identité et maintenir le secret sur sa résurrection, Clint adopta l’identité de Ronin – un nom utilisé quelques temps auparavant par Echo (Maya Lopez), l’une des plus récentes recrues des Avengers. Sous cette nouvelle identité, Clint intégra les nouveaux Avengers de Cage, s’installant avec eux dans le Saint des Saints du Dr Strange, avant de se rendre au Japon pour y secourir Echo qui venait d’être capturée par la Main dirigée par Elektra. Rentrés aux Etats-Unis, Ronin et ses coéquipiers firent face au syndicat du crime de Hood puis au retour de Hulk sur Terre – défendant alors Rick Jones contre les Liés en Guerre – avant de déménager dans un immeuble appartenant à Daniel Rand (Iron-Fist), un autre membre de ces Avengers, après le départ du Dr Strange du groupe. Echo donna sa bénédiction à Clint pour l’utilisation du nom de Ronin et Clint et Lopez entamèrent bientôt une liaison amoureuse. Plus tard, apprenant que Stark avait finalement donné l’uniforme et le bouclier de Captain América au Soldat de l’hiver, autrefois coéquipier du héros durant la Seconde Guerre Mondiale comme Bucky, Clint décida de lui rendre visite. Il exprima sans détour sa désapprobation devant Barnes à le voir reprendre l’héritage de leur modèle, mais, constatant que celui-ci ne renoncerait pas, l’avertit simplement qu’il garderait un œil sur lui afin de s’assurer qu’il se montrerait digne de Rogers. Alors que, lentement, sa résurrection commençait à être connue au sein de la communauté héroïque, Clint reprit contact avec Bishop, l’incitant à persévérer dans son rôle d’héroïne et montrant que lui, et les autres Avengers, étaient prêts à les soutenir et à les aider si nécessaire, avant de finalement lui révéler sa véritable identité.

hawkeye-barton_28.jpgPeu après, les Skrulls lancèrent leur offensive contre la Terre. Clint accompagna les Avengers au Pays sauvage, pour faire face à la première vague d’invasion ; plusieurs Skrulls imitant divers héros sortirent du vaisseau, parmi lesquels une nouvelle imitation de Mockingbird, qui prétendit être bien vivante et avoir été enlevée depuis des années, décrivant ainsi le sort de la véritable Barbara Morse. Le groupe de Skrulls avait pour mission de jeter le trouble parmi les héros, afin de pousser les défenseurs de la Terre à se méfier les uns des autres et, ainsi, ne pas former un front uni contre les envahisseurs. Toujours épris d’elle, Clint fut enclin à la croire mais elle révéla bientôt sa véritable nature de Skrull quand Mr Fantastic utilisa sa technologie afin de démasquer tous les Skrulls. Clint n’hésita pas et tua l’imposteur avec l’une des armes de Black Widow (Natacha Romanoff). Furieux d’avoir été trompé, Clint devint véritablement enragé dans sa lutte contre les Skrulls ; lors de l’ultime bataille de la guerre, à Central Park, il utilisa son vieil arc, qu’il avait prêtée à la nouvelle Hawkeye (Kate Bishop), pour tuer plusieurs extra-terrestres et blesser la reine Veranke, cerveau de toute l’opération, et qui s’était elle-même fait passer pour Jessica Drew. La victoire acquise, les prisonniers des Skrulls furent retrouvés à bord d’un de leurs appareils et Clint eut la surprise et la joie, d’y découvrir cette fois la véritable Bobbi Morse Barton, réalisant que le récit du second imposteur était basé sur des faits véridiques ; la réapparition de Mockingbird mit alors un terme brutal à la liaison entre Clint et Echo. Après avoir manqué plusieurs années et ayant besoin de faire le point sur sa vie, Mockinghbird décida de suivre Clint et rejoignit l’équipe des Avengers ; avec la nomination de Norman Osborn à la place de Stark à la tête de l’Initiative, les Avengers de Clint demeuraient des hors-la-loi, qui furent bientôt rejoints par Barnes et aussi la vraie Spider-Woman (Jessica Drew), également retrouvée parmi les prisonniers des Skrulls ; Clint connut avec Barnes les mêmes tensions initiales qu’avec Rogers mais, de la même manière, celles-ci évoluèrent en un respect mutuel et une solide amitié. Face à la montée en puissance d’Osborn et la création d’un nouveau groupe officiel d’Avengers – constitués majoritairement de criminels – les Avengers héroïques mais hors-la-loi reconnurent le besoin d’un chef expérimenté et capable de maintenir les idéaux des Avengers et ils décidèrent à l’unanimité de faire de Clint leur nouveau chef.

VIII. Les fantômes du passé

hawkeye-barton_29.jpgTandis que Clint espérait reconstruire son couple, même si Mockingbird demeurait encore sous le choc de son long kidnapping, Ronin et son groupe durent alors faire face à plusieurs attaques du syndicat du crime de Hood, devenu l’allié secret d’Osborn. Furieux de voir l’assassin Bullseye usurper son identité de Hawkeye et Osborn se présenter en héros, Clint ne tarda pas à se rendre dans des studios de télévision pour y dénoncer publiquement Norman Osborn et ses agissements, se démasquant devant les caméras et accusant publiquement l’ancien industriel et ses Avengers d’être des criminels, renforçant ainsi la rivalité entre les Avengers de Clint et ceux d’Osborn. Après cela, commençant à se remettre du traumatisme de l’enlèvement, Mockingbird révéla à Clint qu’elle avait signé les papiers du divorce juste avant sa disparition et que, en dépit de l’absence de signature de Clint, elle se considérait désormais comme telle. Par ailleurs, avec d’anciens agents du SHIELD – dissous par Osborn – elle avait créé le WCA (World Counterterrorisme Agency / Agence mondiale du contre-terrorisme). Malgré cela et parce qu’il espérait encore le reconquérir, Clint décida de l’accompagner pour faire échec à un projet de l’AIM et de son chef Monica Rappaccini de s’emparer d’une nouvelle technologie secrète. Ce fut l’occasion pour eux de renouer leur relation, après une période tendue, et Bobbi se révéla prête à tenter de nouveau de vivre avec Clint. Las des manœuvres criminelles d’Osborn, Clint craqua et décida de régler la situation en assassinant Osborn, prêt à sacrifier tous les principes des Avengers pour restaurer la justice. Quand les autres Avengers refusèrent de le suivre, Clint résolut d’agir seul, s’introduisant dans la Tour des Avengers. Il réussit à mettre hors de combat trois des Dark Avengers d’Osborn, y compris sa Ms. Marvel qui n’était autre que Karla Sofen ; mais, alors qu’il avait réussit à trouver sa cible, il fut maîtrisé par Arès et capturé. Les membres féminins des Avengers, poussées par Mockingbird, organisèrent alors une mission de sauvetage, réussissant à extraire Clint de la Tour des Avengers ; le héros reconnut que les tensions induites par les dernières semaines l’avait conduit dans une mauvaise voie et à faire une terrible erreur.

hawkeye-barton_30.jpgQuand les Avengers découvrirent que Steve Rogers avait survécu à l’attentat, errant à travers le temps, Clint prit la tête des plus fidèles alliés et amis du vétéran pour le sauver de Crâne rouge et des alliés de celui-ci. Après une rude bataille à Washington même, Rogers put être ramené dans le présent, juste à temps pour reprendre la tête des Avengers hors-la-loi et leurs partisans afin de soutenir Thor et les Asgardiens, victimes d’un assaut massif d’Osborn, de ses surhumains des Dark Avengers et de l’Initiative, ainsi que le syndicat criminel de Hood et du HAMMER (le successeur du SHIELD). Au cours de la bataille, Osborn fut discrédité aux yeux du grand public puis emprisonné pour avoir désobéi à la Maison blanche ; Rogers lui succéda alors à la tête de la communauté héroïque, réorganisant les Avengers et le SHIELD. Clint reprit alors son identité de Hawkeye, intégrant l’équipe principale des Avengers, dirigée par Rogers, tandis que Mockingbird en intégrait une seconde, confiée à Luke Cage. Clint et Morse continuaient à se fréquenter, partageant leur temps entre les Avengers et le WCA. Tentant une nouvelle tactique pour se rapprocher d’elle, Clint surprit son ex-épouse en contactant sa mère et son frère, Susan et Ben Morse, ignorant que Bobbi avait simulé sa propre mort des années auparavant afin de les protéger de ses activités d’espionne. Ces retrouvailles particulières furent interrompues par Crossfire et sa nouvelle alliée, un nouveau Cavalier fantôme, descendante de Lincoln Slade, Jaime Slade, possédée par l’esprit de Lincoln. Les manipulations mentales de Slade et la blessure presque fatale reçue par Susan Morse des mains de Crossfire faillirent briser Mockingbird mais Clint et cette dernière réussirent à vaincre leurs deux adversaires avec l’aide de la WCA et du père de Jaime, Hamilton Slade, qui fut toutefois apparemment tué par Crossfire. En réaction, Hawkeye arracha l’œil cybernétique de Crossfire, conduisant Clint à réaliser que la vie d’espion et l’influence de Mockingbird le rendaient plus dur et plus brutal dans son comportement. Redoutant que leurs différences de valeurs et leur romance à éclipse ne finissent pas les briser durablement, et malgré leur amour réciproque, ils décidèrent de rompre définitivement et Clint quitta la WCA.

hawkeye-barton_31.jpgLe premier époux de Black Widow, Alexi Shostakov, avait pris depuis quelques temps la direction de la Société de l’Océan noir, un groupe japonais d’opérations secrètes depuis longtemps inactif, adoptant à son tour l’identité costumée de Ronin, l’ancien chef décédé de la Société. Lorsque la Société et ses alliés des Soviets suprêmes russes s’associèrent pour conquérir le Japon et la Russie, Shostakov mit Romanoff et Mockingbird sur la liste des agents à éliminer par la Société, sachant que menacer les deux femmes attireraient inévitablement Hawkeye, car il souhaitait que Black Widow assiste à son triomphe et assiste à l’exécution de Clint pour avoir utilisé l’identité de Ronin. Cependant, Hawkeye, Mockingbird, Black Widow et Dominic Fortune – de la WCA – firent échec aux projets de l’Océan noir, capturant même Shostakov ; toutefois, Clint reçut un sérieux coup à la tête durant les combats, découvrant peu après que cette blessure allait lui faire perdre progressivement la vue. Pour compenser la baisse de sa vision, Clint se mit à employer des capteurs visuels mis au point par Stark mais sa faiblesse fut remarquée par le Baron Zemo qui le surveillait depuis quelques temps. S’étant promis de se venger de Clint qui avait causé le coma d’Opale lors d’un affrontement entre les Avengers et les Thunderbolts, Zemo avait contribué à financer et équiper des ennemis de l’archer, comme Crossfire, afin d’étudier les techniques de combat de l’Avenger. Constatant le déclin des talents de tireur de Clint, Zemo décida d’utiliser son arme secrète : Barney Barton, qu’il avait retrouvé, toujours en animation suspendue, en fouillant les anciens repaires de Tête d’Œuf. Après l’avoir libéré et ranimé, Zemo encouragea le ressentiment de Barney envers son cadet, jugé responsable par l’ancien gangster des années passées en stase. Zemo lui proposa de l’aider à se venger et captura Trickshot, promettant à celui-ci de le soigner de son cancer s’il acceptait de former Barney au tir à l’arc. Barney passa ainsi plusieurs mois à se former, pendant que Zemo détournait à son profit les gains illégaux amassés autrefois par Barney, promettant de les lui rendre une fois Hawkeye éliminé. Quand la formation de Barney fut achevée, lui et Zemo abandonnèrent un Chisholm agonisant à la porte de la Tour des Avengers, tandis que Barney reprenait à son compte l’identité de Trickshot. Chisholm mourut quelques minutes après avoir été secouru par Clint, s’excusant et avertissant le héros des plans de son frère aîné.

hawkeye-barton_32.jpgEnquêtant sur la mort de Chisholm, Hawkeye finit par se retrouver face au nouveau Trickshot. Stupéfait en voyant ce que son frère était devenu, Clint fut capturé et livré à un Zemo jubilant, qui ordonna un duel à mort entre les deux frères alors même que l’Avenger venait de perdre totalement la vue. Cependant, malgré son handicap, Hawkeye put utiliser son expérience et la technologie Stark pour remporter leur bataille. Ne regrettant rien mais faisant preuve de fair-play, Zemo décida que la corruption de Barney était une vengeance suffisante contre Clint, et transféra même l’argent de Barney à l’Avenger pour le récompenser de sa victoire. Si Zemo s’échappa en se téléportant, les Avengers purent arrêter le nouveau Trickshot ; celui-ci, afin de pouvoir prendre sa revanche sur son frère, accepta une transplantation de cellules pour Clint. Le Dr Don Blake, avec l’aide de la technologie de Stark, put alors opérer Hawkeye et restaurer sa vue. Clint vint trouver son frère, lui proposant un nouveau départ mais Barney refusa, affirmant vouloir poursuivre sa vengeance. Quelques temps après, le nouveau Trickshot fut enlevé par Norman Osborn qui l’intégra dans une nouvelle – et éphémère – formation de Dark Avengers, vite vaincue par les Avengers. Durant la Guerre du Serpent, Hawkeye accompagna Ms. Marvel (Carol Danvers) et Spider-Woman au Brésil, où ils firent face à un Hulk devenu Nul, l’un des Dignes de Cul, le Serpent ; durant le combat, Clint sauva la vie de Spider-Woman, puis, rentré aux Etats-Unis, il fut doté, comme plusieurs autres Avengers, d’armes et équipements forgés par Stark en Asgard pour vaincre les Dignes et le Serpent.

IX. Espion et vigilant

hawkeye-barton_34.jpgClint continua d’œuvrer au sein des Avengers et se mit à fréquenter sa coéquipière Spider-Woman, créant quelques tensions avec Mockingbird, malgré leur séparation officielle. Clint fut aussi choisi par Rogers pour devenir le chef des Secret Avengers après l’avoir recruté pour une mission à Bagalia, et Hawkeye prit la tête d’Ant-Man (Eric O’Grady), Black Widow, Captain Britain (Brian Braddock), le Fauve, la Valkyrie et Venom (Flash Thompson). En parallèle, il assumait des fonctions d’enseignant à l’Académie des Avengers, désormais installée dans l’ancienne Résidence des Avengers de la Côte Ouest, après la Guerre du Serpent. Avec les Secret Avengers, Hawkeye dut rapidement faire face à une civilisation de robots, les Descendants, et leur créateur, Père ; durant les combats, l’archer, capturé avec le Fauve, put être libéré par Ant-Man, qu’ils croyaient avoir vu mourir sous leurs yeux durant leur arrestation. La Torche humaine (Jim Hammond) dut sacrifier sa vie pour mettre un terme aux projets des robots, qui voulaient conquérir la planète et, pour éviter la panique parmi la population humaine, Clint choisit de maintenir le secret sur leur mission mais le groupe se sépara après cela. Clint demeura au sein des Avengers officiels, et rejoignit également deux autres incarnations des Secret Avengers, cette fois organisés par le SHIELD, qui employa des techniques de lavages de cerveau pour retirer tout souvenir de leurs missions aux Avengers impliqués. A cette occasion, il travailla de nouveau avec Black Widow et Spider-Woman, ainsi que Nick Fury Jr et son ami Phil Coulson. Puis, il retrouva les Avengers pour participer, à leurs côtés, au conflit avec les X-Men au sujet du sort du Phénix. Quand les Cinq Phénix lancèrent la traque des Avengers, Clint fut sévérement brûlé en protégeant la Sorcière rouge d’une attaque d’Emma Frost. Ses coéquipiers durent l’abandonner et Hawkeye fut ramené à Utopia, où il fut soigné et emprisonné avec d’autres Avengers. Il retrouva son équipe après que Tornade et le Professeur X étaient venus en aide aux Avengers pour récupérer leurs prisonniers.

hawkeye-barton_35.jpgCette dernière crise résolue, Clint décida de s’installer dans le quartier de Bedford-Stuyvesant, à Brooklyn, souhaitant mener une véritable vie en dehors des Avengers. Il ne tarda pas à prendre la défense de ses voisins puis bientôt du quartier entier contre la pègre russe et leur représentant, Ivan Banionis, qui cherchait à expulser tous les locataires de son immeuble en triplant leur loyer, affrontant celle-ci avec la seconde Hawkeye, ainsi que son frère Barney, avec lequel il s’était pleinement réconcilié. Au cours des affrontements avec les Russes, Clint recueillit un chien qu’il rebaptisa Lucky. Il finit par racheter l’immeuble à son propriétaire Ivan, permettant ainsi aux locataires menacés de rester sans risque d’expulsion ou de chantage. Avec Kate Bishop, il s’intéressa à de nouveaux crimes, une enquête qui les menèrent sur un bateau dirigée par le Cirque infernal, qui profitait des pouvoirs d’hypnose du Maître de manège pour voler les visiteurs ; Hawkeye découvrit sur place que le Swordsman avait formé un autre élève, qui avait depuis repris l’identité de leur mentor commun. Clint réussit à maîtriser son rival avec sa dernière flèche, avant de s’enfuir avec Bishop. Ce faisant, leur fuite fut aperçue par plusieurs membres du crime de New York qui en conclurent que les deux justiciers étaient responsables des vols dont ils étaient victimes. De son côté, Hill découvrit qu’une vidéo impliquant Hawkeye dans le meurtre de Du Ke Feng faisait l’objet d’enchères, poussant Clint à se rendre à Madripoor pour la récupérer. Il tomba dans un piège tendu par Madame Masque, qui voulait mettre la main sur la carte du SHIELD de Clint pour détourner les fonds de l’agence internationale. Mais, Bishop avait secrètement suivi Clint et enlevée Madame Masque pour prendre sa place, et, ensembles, aidés de Hill, purent récupérer la vidéo que la directrice du SHIELD leur expliqua être un montage pour démasquer les vrais responsables de la mort de Feng, des Navy Seals de l’armée américaine et dévoiler l’identité d’une taupe au sein du SHIELD. Il affronta également l’assassin Kazimier Kazimeirczak, un affrontement qui lui valut de perdre partiellement l’ouïe. Avec la nouvelle Hawkeye ainsi que l’aide de son frère, Clint vint en aide à trois jeunes orphelins transformés par les brumes terrigènes et qui étaient convoités aussi bien par Hydra que le SHIELD. S’ils réussirent à les protéger en faisan croire à leurs morts, les événements amenèrent Bishop à remettre en cause son association avec Barton et elle mit fin à leur partenariat. Peu après, Clint fut de nouveau contacté par le SHIELD pour intégrer les New Avengers de Solar (Roberto da Costa) afin de garder un œil sur la nouvelle formation.

Pouvoirs

Clint Barton ne possède aucun pouvoir naturel. Sous son identité de Goliath, Clint utilisait un gaz conçu par Hank Pym, les particules « Pym », qui lui permettait d’accroître sa taille et sa masse et, ainsi, d’augmenter sa force et sa résistance physique jusqu’à des niveaux surhumains. Celles-ci variaient selon la taille prise par Clint ; à une hauteur de 3m, il pouvait soulever environ 500 kg ; en atteignant 7,50m, il passait à 10 tonnes et avec une taille de 30m (le maximum qu’il pouvait atteindre), il devenait capable de soulever environ 50 tonnes. Cependant, à partir d’une taille de 7,50m, il devait consacrer une part de plus en plus importante de sa force à simplement supporter son énorme masse. Toutefois, Clint montra toujours une certaine immunité aux effets négatifs de cette croissance comme ceux rencontrés par Hank Pym.

Aptitudes

hawkeye-barton_33.jpgClint Barton est un athlète naturel et un formidable combattant à mains nues très expérimenté, pour l’essentiel grâce à sa longue formation auprès de Captain América. Il a aussi suivi un entraînement intensif dans les domaines de l’acrobatie et des prouesses aériennes, des capacités qu’il combine régulièrement avec son adresse naturelle pour le tir à l’arc – par exemple, en s’entraînant afin de toucher sa cible depuis n’importe quel angle d’attaque, position physique ou situation cinétique. Bien que principalement formé comme archer, Clint est un tireur né, capable de manipuler à peu près n’importe quel arme de jet ou arme à feu ; il a même un certain talent pour utiliser le premier objet venu comme projectile improvisé (comme une simple cuiller ou un bandeau pour les cheveux, converti en fronde) ; ainsi, il est l’une des rares personnes à savoir manier et projeter le bouclier de Captain América, d’une manière identique à ce dernier. Sous cet angle, ses capacités sont assez similaires à celles du tueur Bullseye, même si celles de Hawkeye sont moins développées puisque l’Avenger s’est principalement concentré sur le tir à l’arc. Hawkeye a un génie instinctif pour calculer les angles, la vélocité et les impacts probables d’objets en mouvement et, au quotidien, anticipe et réalise des tirs de ricochets complexes en utilisant des projectiles assortis. Ainsi, Clint Barton est probablement l’archer le plus doué et le plus précis de la planète, même si, pendant certaines périodes, il a abandonné l’arc comme accessoire de prédilection. Durant son enfance, il fut aussi entraîné par le Swordsman au maniement des armes blanches, et notamment au lancer de couteau ; il a aussi travaillé avec des fléchettes, des boules, des bolas et des boomerangs. Son acuité visuelle exceptionnelle, ses réflexes, sa dextérité manuelle et sa coordination entre les yeux et les mains le rendent à même de manipuler la plupart des armes de base. Il est également un chef d’équipe très capable et un meneur charismatique ; l’expérience lui a permis de renforcer ses compétences comme stratège et tacticien, même s’il demeure encore parfois un peu trop confiant et imprudent.

Clint Barton est aussi un concepteur d’armes talentueux et particulièrement doué pour opérer des variations sur des armes traditionnelles comme les flèches, les lames et les projectiles manuels. Il a conçu et fabriqué des fléchettes en forme de croissant, des boomerangs, des pointes de fer à lancer, des bolas et des hachettes de jet. Au fil des ans, il a aussi construit, et entretenu, l’essentiel de son arsenal personnel de flèches, y compris une immense variété de flèches « spéciales » mécaniquement dotées de divers gadgets ou accessoires, même si les flèches les plus avancées technologiquement furent conçues par des inventeurs comme le Bricoleur, Iron-Man (Stark), Hank Pym, la Panthère noire ou Mack Mendelson. Plein de ressources, Barton s’est souvent montré capable de se confectionner un arc et des flèches à partir de divers matériaux aléatoires et cela en quelques minutes.

Pilote de moto expérimenté, Clint Barton est l’un des meilleurs, et plus audacieux, pilotes de quinjets des Avengers, avec un sens particulier pour de spectaculaires (et, étonnamment, réussis) crashs d’urgence pour atterrir. Pendant des années, il a aussi piloté de petits véhicules aériens monoplaces (quoiqu’un passage pouvait être transporté) : les aérocycles, conçus d’abord par Jorge Latham (pour les premiers modèles) puis par Mack Mendelson (pour les modèles ultérieurs). Il a aussi monté le « cheval atomique » mis au point par le Maître de l’évolution pour ses Chevaliers de Wundagore, avant de confier celui-ci au Pistoléro.

Armes

Comme Hawkeye, Clint est doté d’un arc de haute technologie et extrêmement solide ainsi que d’un carquois porté en permanence sur son dos et qui maintient les flèches en place par magnétisme. Mais ses principales armes sont naturellement ces mêmes flèches, reprenant l’idée de flèches « spécialisées » développée par Buck Chisholm. Hawkeye utilise ainsi une très grande variété de celles-ci, produisant les effets les plus variés. Parmi celles-ci, il est possible d’évoquer : des flèches soniques, explosives, incendiaires, éclairantes, à décharge électrique, à nuage de fumée, à nuage de gaz, à projection d’acide, à projection de mastic ou d’un autre adhésif puissant, à ventouse, dotées d’un câble, dotées d’un filet, « flèches boomerangs », « flèches fusées ». Afin de ne pas se tromper, chaque type de flèche dispose d’un empennage distinct ; Clint est ainsi à même d’identifier la flèche sélectionnée en touchant les empennages qui dépassent de son carquois.

Comme Ronin, Clint manie principalement deux sabres, des étoiles de combat (ou shuriken), des nunchakus et, d’une manière générale, toute arme d’origine orientale. Avec son entraînement passé, il retrouva rapidement une maîtrise minimale de ces armes et, avec l’entraînement, devint rapidement extrêmement performant dans leur maniement.

Equipement

Pendant un temps, Hawkeye porta une armure de combat, qui le protégeait contre les balles conventionnelles. Durant toute la période où il souffrit de surdité, il porta dans son masque un appareil d’assistance auditive afin de compenser son handicap.

Caractéristiques particulières

A une époque, Hawkeye était sourd à 80% suite à son premier combat contre Crossfire. Son audition a été restaurée à la normale après son séjour sur la Contre-Terre de Franklin Richards.


Iron Sim & ThierryM 42183

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