Encyclopédie - Docteur Strange (le) (Stephen) - Marvel-World.com

Encylopédie - Docteur Strange (le) (Stephen)

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  • Véritable nom : Stephen Vincent Strange
  • Profession : Sorcier suprême de la dimension terrestre, mystique, aventurier, consultant en sciences occultes, ancien shérif de Battleworld, ancien neurochirurgien, médecin
  • Statut légal : Citoyen des Etats-Unis, sans casier judiciaire
  • Identité : Le grand public considère Stephen Strange comme un érudit dans le domaine de l'occulte, voire comme un charlatan et ignore les véritables talents en sa possession.
  • Autre identité : The Doctor Strange (VO), the Sorcerer surpreme (VO), the « Doctor » ; Stephen Sanders, Vincent Stevens, le Maître des Arts mystiques, le Sorcier suprême, le Maître de la magie noire, le Rajah rouge, Strange, Captain Universe, le « Docteur », l’Œil, le Grand Œil, l’Œil des Yeux, Sherlock
  • Lieu de naissance : Philadelphie (Pennsylvanie, Etats-Unis)
  • Situation de famille : Marié (selon la législation de la Dimension noire)
  • Parents connus : Eugene Strange (père, décédé), Beverly Strange (mère, décédée), Victor Strange (le Baron rouge/Khiron, frère, décédé), Donna Strange (sœur, décédée), Eunice Strange (arrière-grand-mère, décédée), Cléa (épouse, séparée), Umar (belle-mère), Orini (beau-père), Dormammu (oncle par alliance), Mr Misery (création)
  • Appartenance à un groupe : Ancien membre du Haut Conseil de Battleworld, des Prêtres noirs, des Avengers, des Illuminati, des Défenseurs, de l'Ordre, des Fils de Minuits, des Défenseurs secrets, ancien disciple de l'Ancien, ancien mentor de Casey Kinmont, Jack Holyoak, Topaze, Augustyne Phyffe, Kyllian Kell (Wildpride), Rintrah, Cléa
  • Base d'opérations : le Saint des Saints (177A Bleecker Street, Greenwich Village, New York, Etats-Unis)
  • Première apparition : VO : Strange Tales (vol.1) #110 (juillet 1963, par Stan Lee & Steve Ditko) – VF : Marvel (Lug) n°4 (juillet 1970 avec Fantastic Four (vol.1) #27 ; Strange Tales #110 a été publié dans Strange Spécial Origines n°139 de juillet 1981)
  • Taille : 1m82
  • Poids : 90 kg
  • Yeux : Gris
  • Cheveux : Noirs, avec des mèches grises
  • Caractéristiques particulières : Les mains de Stephen Strange portent de nombreuses cicatrices, suite à son accident ; il les dissimule souvent par des illusions. Pendant un temps, il perdit son œil gauche, utilisant un bandeau pour cacher son handicap.

Histoire

Médecine du corps, médecine de l'âme

docteur-strange-le_1.jpgNé le 18 novembre 1930, Stephen Strange était l'aîné des trois enfants d'Eugene et Beverly Strange, et naquit durant les vacances de ses parents à Philadelphie, en Pennsylvanie. Après ces vacances, Stephen retourna au Nebraska, dans la ferme familiale où il passa son enfance. Deux ans après la naissance de Stephen naquit Donna Strange, dans la ferme familiale du Nebraska. Alors qu'il était âgé de huit ans, Stephen fut attaqué par des démons contrôlés par l'apprenti sorcier Karl Amadeus Mordo mais le jeune garçon fut protégé par le maître de Mordo, un sorcier vieux de plus d'un millénaire et depuis longtemps connu sous le seul nom de l'Ancien (Yao), et qui était chargé de protéger la dimension terrestre en tant que Sorcier suprême, un rôle qu'il savait Stephen prédestiné à hériter, un fait qui suscitait la jalousie de Mordo et expliquait son attaque. A l'âge de onze ans, un ou deux ans après la naissance de son frère Victor, Stephen vint en aide à sa sœur, blessée, une expérience qui lui révéla sa vocation à poursuivre une carrière médicale. Vers l’âge de quinze ans, Stephen fréquenta une jeune fille appelée Laura Robson. Le lycée terminé, Stephen entra dans une école de préparation à médecine, installée à New York. Lors des vacances de son dix-neuvième anniversaire, Stephen partit nager avec Donna, qui eut brutalement une crampe et se noya. Stephen retrouva son corps après une recherche désespérée et la mort de sa sœur et son incapacité à la sauver donna au jeune homme un sentiment d'échec personnel, qui éroda totalement les idéaux qu'il plaçait dans la médecine. Après l'obtention de son diplôme de médecin en un temps record, il commença à un internat de cinq ans au New York Hospital, où son rapide succès universitaire le rendit rapidement arrogant. Quand sa mère Beverly Strange décéda vers la fin de son internat, un Stephen de plus en plus renfermé sur lui-même à cause de son chagrin, commença à se détacher de son travail. Ses talents médicaux restaient toutefois intacts et il devint un riche et célèbre neurochirurgien avant même d'atteindre trente ans. Son égoïsme le rendit froid et insensible, ne s'intéressant plus qu'à ses importantes rémunérations. Il sauva la vie d'une traductrice blessée des Nations Unies, Madeleine Revell, avec laquelle il eut alors une liaison ; mais, quand il la demanda en mariage, celle-ci refusa sa proposition, à cause de son caractère de plus en plus matérialiste et égoïste.

Deux ans après le décès de Beverly Strange, son mari Eugene mourut à son tour ; incapable de faire face à une nouvelle mort dans sa famille, Stephen refusa de lui rendre visite sur son lit de mort. Outragé, Victor Strange, quelques jours plus tard, se disputa avec son frère au sujet de son apparent manque de chagrin ; sortant en colère de l'appartement de Stephen, le jeune homme se jeta involontairement sous les roues d'une voiture. Se reprochant l'accident de son frère, Stephen plaça le corps de Victor dans une chambre froide, espérant à moitié que l'avenir lui offrirait la possibilité de le ranimer. Vers 1963, Stephen eut un accident de voiture qui endommagea très sévèrement les nerfs de ses mains. Admirateur de Stephen, et brillant chirurgien lui-même, le Dr Nicodemus West accepta d’opérer Stephen ; bien qu’il fut capable de sauver les mains de son confrère, West ne put restaurer pleinement sa sensibilité nerveuse, rendant Stephen incapable de la précision nécessaire à la chirurgie et mettant un terme à sa carrière de chirurgien. Trop fier pour accepter des postes de consultant ou d'assistant, Stephen partit à la recherche un remède et suivit tous les traitements possibles, légaux ou non, épuisant bientôt l'intégralité de sa fortune ; au fil des mois, il devint une véritable épave, effectuant des actes médicaux douteux qui payaient à peine ses verres dans les bars. Après avoir entendu des rumeurs sur un mystique appelé l'Ancien, Stephen, désespéré, échangea ses dernières possessions pour un billet vers l'orient et découvrit le palais tibétain de l'Ancien. Ennuyé au début lorsque l'Ancien refusa de le soigner, Stephen, contraint de rester sur place à cause d'un soudain blizzard, fut plus tard stupéfait de voir le sorcier attaqué par des forces mystiques. Après avoir appris que l'Ancien était le défenseur magique de la Terre et que l'attaque envers lui venait de son propre élève Karl Amadeus Mordo, Stephen essaya d'avertir le vieux sorcier mais Mordo l'empêcha par la magie. Pour le bien de l'Ancien et du monde, Stephen agissait de manière désintéressée pour la première fois depuis des années, se promettant d'apprendre lui-même la magie afin de pouvoir contrer Mordo et ses semblables. Il se proposa lui-même comme nouveau disciple à l'Ancien, qui accepta, révélant avoir connu la duplicité de Mordo depuis le début, préférant le garder néanmoins à ses côtés autant pour le surveiller que dans l’espoir de réussir à l’amender. L'Ancien passa des années à instruire Stephen dans l'art de la sorcellerie, lui apprenant comment puiser dans la puissance mystique innée tout à la fois de lui-même et de la nature autour de lui, ainsi qu'invoquer la puissance de fabuleuses entités, surnommées les Principats, qui demeuraient dans leurs propres domaines, plus notablement les trois êtres bienveillants connus sous le nom du Vishanti. Quelques années après l'arrivée de Stephen, Mordo partit pour chercher une puissance encore plus grande, et allait se heurter à plusieurs reprises avec Stephen au cours des années ultérieures. Durant son séjour chez l’Ancien, Stephen passa un test contre la Mort elle-même ; sa réussite lui permit de recevoir une espérance considérablement allongée, ralentissant son vieillissement, ainsi qu’une marque en forme d’ankh sur le front qui n’apparaissait que lorsque sa vie courait un danger immédiat. La culpabilité de Strange au sujet de ses erreurs de sa précédente existence pesa lourdement sur lui au fil des ans, et tous ses souvenirs relatifs à son passé ne sont pas forcément fiables.

docteur-strange-le_2.jpgAu cours de ses années d'apprentissage puis le début de sa carrière de sorcier, Stephen se lia d'amitié avec d'autres sorciers à travers la planète, parmi lesquels Lord Julian Phyffe et Sir Clive Bentley en Grande Bretagne ; le Cardinal Alfeo Spinosa et le Comte Tancrède Carezzi en Italie ; Omar Karindu, Rama Kaliph et Turhan Barim au Moyen-Orient ; Wai Chee Yee et Sen-Yu en Extrême-Orient ; et Aleister Kane, Kenneth Ward et Frank Brukner aux Etats-Unis. Il se découvrit aussi des alliés par les héros de la Terre, aidant Blackfox (Robert Paine) en au moins deux occasions ; à l'inverse, d'autres aventuriers immortels, comme Immortalis (Mortigan Goth) et Terreur (Shreck) assistèrent à son avènement avec scepticisme. Hors des cercles mystiques et occultes, Stephen forgea des alliances avec des héros bien plus terre à terre, comme l'aventurier Blackfox (Robert Paine), qu'il croisa en au moins deux occasions. Après avoir étudié la magie pendant sept années, Stephen rentra définitivement aux Etats-Unis en 1970, s'installant dans le quartier de Greenwich Village, à New York, y installant son Saint des Saints. Il y fut bientôt rejoint par Wong, le descendant d'une lignée dont les membres masculins avaient servi l'Ancien pendant des siècles ; Wong devint son serviteur et, rapidement, son ami et confident. Les premiers ennemis de Stephen, bientôt surnommé le Dr Strange, furent le démoniaque Diablotin de la bouteille, une manifestation cauchemardesque de l'entité KhLΘg et, surtout, le démon Cauchemar, qui faisait des rêves de l'humanité sa nourriture et la source de sa puissance et devint l'un des plus irréductibles ennemis du sorcier. Il combattit aussi les Possesseurs, Aggamon, la Maison des ombres et le sorcier Zota de l’Antiquité. Il devint également connu des mêmes entités qu'il conjurait régulièrement et fut ainsi sollicité par Watoomb afin de garder le Sceptre de ce dernier, un objet que tenta de lui contester le sorcier Cyrus Black. Développant une réputation faite de mystères, comme l'Ancien avant lui, Stephen devint un consultant occasionnel en sciences occultes pour le compte d'intérêts privés et, parfois, même des autorités fédérales.

Du disciple au maître

Quand l'apparition des Quatre Fantastiques annonça une recrudescence des activités surhumaines, inaugurant l’Ere des Héros, Stephen se tint, dans un premier temps, à l'écart de nombreux héros costumés apparaissant à New York, combattant seul Cauchemar ou Mordo. Le puissant dieu d'Asgard Loki Laufeyson trompa plus tard le Dr Strange, l'amenant à attaquer le frère par adoption de Loki, le dieu du tonnerre Thor Odinson. Cependant, Stephen découvrit rapidement la tromperie et s'associa à Thor afin de repousser Loki ; Thor devait rendre la pareille à Stephen quelques temps plus tard quand, sous sa forme civile de Donald Blake, il soigna le magicien, blessé après une bataille contre Mordo. Peu après, un combat avec Mordo conduisit Stephen à rencontrer le jeune Spider-Man (Peter Parker), qui aida le magicien à sauver plusieurs personnes d'une dimension mystique et le convainquit d'effacer leurs souvenirs de cette expérience traumatisante, même si cela les amena à oublier également l'héroïsme du tisseur. Impressionné par le courage et l'altruisme de Spider-Man, Stephen en vint à le considérer comme un ami et les deux improbables alliés ont régulièrement uni leurs efforts au cours des années qui suivirent, commençant par se retrouver pour faire face au magicien Xandu. Après un voyage dans le passé où il croisa la route de la dernière reine lagide d'Egypte, Cléopâtre, Stephen fit bientôt face à la menace de Dormammu le Terrible, souverain de la Dimension noire et l'un des plus anciens ennemis de l'Ancien. Sentant le déclin de la puissance de ce dernier, Dormammu reprit son projet d'envahir la dimension terrestre pour l'ajouter à son domaine, défiant Stephen dans un duel mystique au cœur de la Dimension noire. Tandis qu'il était sur place, Stephen fut contacté par Cléa, une mystique novice et nièce de Dormammu par la sœur de ce dernier, l'Indiscible Umar, un lien de parenté connu d'une poignée d'individus à l'époque et ignoré de Cléa elle-même à l’époque. Cléa chercha à empêcher le duel, à la fois séduite par le Terrien et redoutant également que sa dimension ne soit dévastée par les Sans-Âmes si le souverain de la dimension venait à perdre mais Stephen refusa de céder. Bien que Dormammu prit largement le dessus sur le Dr Strange lors du duel, celui-ci nécessita de la part du Terrible un tel effort que la barrière isolant les Sans-Âmes en fut affaiblie, permettant à ceux-ci de pénétrer dans la Dimension noire. Stephen, refusant de mettre en danger les habitants de cette région, transféra suffisamment de sa propre puissance à Dormammu pour que celui-ci répare la barrière. Furieux de sa propre faiblesse, Dormammu se sentit lié par l'honneur d'épargner Stephen, qui réussit à obtenir du Terrible d'épargner également Cléa, à laquelle Stephen commençait à s'attacher, ainsi que la dimension terrestre. Mais, en même temps, le Dr Strange s'attira la haine inextinguible de Dormammu, qui jura de se venger de son ennemi et devint ainsi l'un des plus implacables ennemis du sorcier.

docteur-strange-le_3.jpgPeu de temps après cela, Stephen s'associa ouvertement à plusieurs héros surhumains pour combattre le puissant muté Sundown (David Lowell). Il devint ainsi un consultant spécial pour plusieurs importantes équipes de surhumains, comme les Quatre Fantastiques, les X-Men ou encore les Avengers. Continuant à protéger la dimension terrestre d'entités extradimensionnelles, Stephen affronta Tiboro, tandis que Mordo et Dormammu formaient une alliance contre le Dr Strange, commençant par kidnapper l'Ancien. Tous les deux obligèrent Stephen à fuir son Saint des Saints de Greenwich Village, traversant le monde pour trouver des alliés et découvrir le lieu de détention de l'Ancien. Avec l'appui de l'entité cosmique universelle Eternité, Stephen réussit non seulement à libérer l'Ancien mais aussi à triompher de Dormammu devant une assemblée de seigneurs extradimensionnels, renforçant encore la haine du Terrible envers lui, mais sauvant une nouvelle fois la Terre. Dormammu ne tarda pas à chercher de prendre sa revanche, dépêchant Tazza contre Stephen, tandis que Mordo attaquait ce dernier avec ses propres disciples mais aucune des tentatives ne fut couronnée de succès. Quelques semaines après avoir assisté au mariage de Reed Richards et Sue Storm, les aidant à repousser les nombreux criminels cherchant à perturber la cérémonie, Stephen affronta Mr Raspoutine, puis assista à une bataille cosmique entre Dormammu et Eternité, qui se solda par la disparition des deux entités. Stephen dut ensuite venir en aide à l'Ancien pour combattre Kaluu, qui avait été, des siècles plus tôt, le maître du mentor de Stephen. Avec la disparition de Dormammu, Umar fut libérée de la prison où l'avait emprisonnée Dormammu ; elle attaqua à son tour Stephen et, découvrant l'attachement de celui-ci à Cléa, utilisa celle-ci comme appât. Pour la protéger, le Dr Strange dut bannir la jeune femme dans une dimension inconnue, la mettant hors de portée d'Umar mais aussi de lui-même. Pour vaincre Umar, Stephen dut libérer l'ancien démon Zom, dont la présence sur Terre attira l'attention du Tribunal vivant, prêt à détruire la planète afin de rétablir l'équilibre entre le bien et le mal, perturbé par la venue de Zom. Stephen put le convaincre d'épargner la Terre, tout en venant en aide aux X-Men contre Xorak de la Dimension pourpre et combattant de nouveau Mordo ainsi que l'entité Nébulos. Peu après, Stephen dut combattre Yandroth, qui utilisait un mélange de science et de magie propre à sa dimension.

docteur-strange-le_4.jpgQuelques temps plus tard, Stephen retrouva Cléa, qui avait été exilée dans la même dimension où Dormammu lui-même était prisonnier depuis sa bataille avec Eternité ; Stephen ramena son amie sur Terre mais le Terrible put alors retourner dans son propre univers, reprenant le trône de la Dimension noire à sa sœur Umar. Bientôt, Cléa devint la compagne, s'installant dans son Saint des Saints de Greenwich Village et tentant de s'adapter à la vie terrestre. Après une bataille contre le vampire Verdelet, Stephen et Cléa durent combattre les Fils de Satannish, un culte dédié au démon éponyme et dirigé par le sorcier Marduk (David Puerto), puis Stephen fut invité au mariage de Hank Pym et Janet van Dyne. Après que le sorcier Asmodeus (Charles Benton), avait tenté de se faire passer pour lui, le Dr Strange modifia son apparence, portant désormais un masque, à l'image de ses alliés surhumains ; puis, c'est aux côtés des Avengers qu'il empêcha ensuite Ymir et Surtur de ravager la Terre, avant de faire face seul à Cauchemar ; au cours de cette épreuve, il révéla par inadvertance son identité secrète et Eternité intervint alors pour modifier la réalité, et Stephen changea son nom pour celui de Stephen Sanders, rétablissant ainsi l'identité secrète du Dr Strange. Alerté par Kenneth Ward, Stephen fit ensuite face aux Immortels, une race de puissants démons, menée par le Sans-Nom, qui avaient autrefois régné sur Terre. Au cours de ces luttes, Stephen fit appel à Namor le Prince des mers, puis à l'incroyable Hulk (Bruce Banner) afin de lui venir en aide contre ses ennemis. Après la défaite des Immortels, Stephen, pensant apparemment que sa dernière victoire mettait la Terre à l'abri des incursions mystiques venues de l'extérieur et aussi honteux de son attitude envers ses deux alliés, qu’il avait manipulés pour lui venir en aide, décida d'abandonner ses devoirs mystiques et devint un simple consultant médical, accomplissant les mêmes actes qu'il avait, des années plus tôt, considérés comme indignes de lui.

Quelques semaines après, Stephen reprit toutefois le manteau du Dr Strange quand le Baron Mordo tenta de l'assassiner une nouvelle fois. Avec l'aide de l'Ancien, Stephen reprit sa veille de la dimension terrestre, triomphant de Mordo, tandis que son maître, pour des raisons personnelles, inversa le sortilège d'Eternité, restaurant le nom de « Stephen Strange » dans les mémoires et les documents du monde. Quand le Sans-Nom réapparut peu après, le Dr Strange reprit son costume de sorcier à visage découvert et recruta de nouveau Namor et Hulk pour combattre à ses côtés. Les trois héros affrontèrent par la suite d'autres menaces et furent rapidement rejoints par le Surfer d'argent (Norrin Radd). Le quatuor forma ainsi le noyau fondateur de ce qui allait devenir l'équipe des Défenseurs, devenant des amis durables, en dépit de leurs caractères bien trempés et de leurs différences. A un moment indéterminé de cette époque, le Dr Strange fut conjuré par le Doyen de l’univers appelé le Grand Maître (En Dwi Ghast) dans l’avenir, peu de temps après la Guerre de Hulk ; aux côtés des premiers Défenseurs, il combattit les Offenseurs du Collectionneur (Tivan Taneleer), un autre Doyen. Le Dr Strange dut bientôt combattre Sligguth, Dagoth ou encore Kathulos, les puissants serviteurs démoniaques de Shuma-Gorath, une autre entité ayant vécu sur Terre dans un lointain passé et qui avait déjà cherché à revenir dans la dimension terrestre. Cette fois, Shuma-Gorath tenta de se manifester par l'intermédiaire de l'esprit même de l'Ancien et Stephen, à la demande expresse de son maître, se résolut à tuer ce dernier, bloquant ainsi le passage convoité par le démon. La mort physique de l'Ancien permit à celui-ci de s'unir avec Eternité tandis que Stephen reprenait le titre de Sorcier suprême de la dimension terrestre, gardien et protecteur de celle-ci, adoptant à son tour un disciple en la personne de Cléa. Il dut rapidement faire face au retour de Mordo et, avec lui, voyagea dans le passé pour combattre un sorcier venu du futur, Sise-Neg, assistant avec eux à la création de l'univers. Sa nouvelle charge et le spectacle du Big Bang poussèrent Stephen à chercher le réconfort de sa famille et il utilisa imprudemment ses nouvelles capacités et le Livre du Vishanti pour ranimer son frère Victor ; Stephen échoua, sans réaliser qu'il lisait en réalité les Versets vampiriques, qui conférèrent à Victor le potentiel d'être ranimé comme vampire. C'est également peu de temps après qu'il participa à un tournoi de sorciers afin de valider sa nomination contre Sorcier suprême, se retrouvant alors en rivalité avec le Dr Victor von Fatalis auquel il vint bientôt en aide pour libérer sa mère, Cynthia von Fatalis, des griffes de Méphisto.

Réunions et séparations

docteur-strange-le_5.jpgAux côtés des Défenseurs, Stephen affronta de nouveau Yandroth, et son gigantesque ordinateur Omégatron, puis Dormammu et Xemnu le Titan ; peu après la première Guerre Kree/Skrull, le Dr Strange intégrait secrètement une autre équipe, les Illuminati (où il retrouva son coéquipier des Défenseurs, Namor), fondés sur l'initiative d'Iron-Man (Tony Stark) ; il les accompagna presque aussitôt dans l'empire skrull où ils furent brièvement faits prisonniers avant de s'évader et regagner la Terre ; toutefois, leur audace devait revenir les hanter plus tard quand les Skrulls tentèrent d’envahir la Terre en utilisant les informations obtenues lors de la capture des héros. Après avoir aidé Spider-Man contre un culte du sud-est asiatique, Stephen retrouva les Défenseurs pour affronter le sorcier Calizuma, puis les Asgardiens Amora l'Enchanteresse et Skurge l'Exécuteur. Au cours de ces événements, le groupe s'élargir avec Brunhilde la Valkyrie, une autre Asgardienne – qui s'installa à son tour au Saint des Saints – avant de recruter Nighthawk (Kyle Richmond) quand celui-ci vint solliciter l'aide du groupe contre ses anciens coéquipiers du Sinistre Escadron et leur allié, Nébulon l'Homme-Céleste. Aux côtés des Défenseurs, dont le Saint des Saints devint à cette époque une sorte de quartier général officieux, Stephen rencontra également la Chose (Ben Grimm), le Chevalier noir (Dane Whitman) et Namorita, tandis que Cléa elle-même se mit à accompagner le groupe des Défenseurs, entre autres contre Attuma le Barbare. Les Défenseurs affrontèrent aussi les Avengers, avant de réaliser qu'ils étaient manipulés par Loki et Dormammu et de s'associer pour vaincre leurs deux ennemis. Retrouvant Spider-Man pour combattre Xandu, Stephen fit ensuite face avec les Défenseurs à plusieurs ennemis sans lien avec le monde mystique, comme le maître du magnétisme Magnéto (Max Eisenhardt), les racistes Fils du Serpent, les scientifiques déments appelés les Head-Men ou encore le quatuor des Démolisseurs, qui amena Power-Man (Luke Cage) à rejoindre à son tour les Défenseurs. Stephen et ces derniers rencontrèrent également le Fils de Satan (Daimon Hellstrom), qui les aida à combattre un de ses vieux ennemi, Asmodeus.

Peu de temps après, le Sorcier suprême fut pris pour cible par Dague d'argent (Isaiah Curwen), un ancien prêtre résolu à assassiner tous les pratiquants des arts occultes. Le Dr Strange ne réchappa de la mort qu'avec l'aide direct d'Agamotto, l'un des membres du Vishanti, même s'il ne devait le comprendre que des années plus tard. Durant cette confrontation, Stephen dut faire face à la Mort elle-même ; après avoir prouvé sa valeur comme Sorcier suprême, il reçut le don d'une espérance de vie extrêmement allongée, comme l'Ancien avant lui. Après une nouvelle bataille contre Dormammu et Umar pour protéger Gaea, l'Ancienne Déesse incarnant la nature terrestre, Stephen, avec les Défenseurs se retrouva impliqué dans les jeux cosmiques du Grand Maître (En Dwi Ghast) et les héros rencontrèrent à cette occasion Daredevil (Matt Murdock), dont la présence s'avéra décisive pour remporter la victoire. Stephen dut ensuite sauver Wong du seigneur des vampires Dracula, échappant de peu à sa propre transformation en vampires, avant de faire face à un démon revendiquant le nom de Satan (probablement Méphisto). Stephen vint en aide aux Gardiens de la galaxie, venus du futur, décidant, avec les Défenseurs, de les accompagner dans leur avenir afin de mettre un terme au règne des Badoon sur Terre de l’avenir. Revenu dans le présent, Stephen fut manipulé par un groupe de sorciers appelés les Créateurs afin de les aider à modifier la réalité ; après une bataille contre l'un d'eux, Stygyro, Stephen entra en contact avec l'esprit de l'Ancien qui proposa à son disciple de s'unir à son tour à l'univers. Refusant cette offre, Stephen fut privé du titre et des pouvoirs du Sorcier suprême, au moment où les Créateurs lançaient leur offensive, envoyant leur agent Xander qui utilisa sa magie pour retourner brièvement Cléa contre son amant, avant de pousser Stephen à perturber la roue cosmique, transformant alors les Créateurs en étoiles. Déterminé à restaurer la réalité, le Dr Strange, avec l'aide de l'Ancien, réincarné physiquement sur Terre lors de la modification de la réalité, affronta le cerveau derrière les Créateurs : l'entité appelée l'Intermédiaire et put rétablir l'ordre normal, mettant un terme aux ambitions des Créateurs. Une fois la victoire assurée, l'Ancien rendit à Stephen son titre de Sorcier suprême ; durant ces événements, l'identité de celui qui suppléa à Stephen demeure inconnue. C'est avec les Défenseurs que Stephen fit face à un autre complot, celui de Nébulon qui avait créé une secte afin de contrôler l'ensemble de l'humanité puis, avec Spider-Man et Iron-Man, le Dr Strange aida le Spectre (Brian DeWolff) à échapper au contrôle mental de son père, l'ancien commissaire de police Philip DeWolff.

docteur-strange-le_6.jpgCependant, ses activités comme Défenseur et les fréquentes visites de ses coéquipiers au Saint des Saints réduisirent le temps de Stephen consacré à la méditation et à son entraînement, affaiblissant ses facultés ; il fut ainsi possédé par l'esprit du Rajah rouge, attaquant ses coéquipiers. Libéré du Rajah grâce aux membres féminins du groupe, il décida alors de mettre un terme provisoire à son association au groupe, remplacé par la joviale héroïne Hellcat (Patsy Walker), tandis que les Défenseurs se réinstallaient dans une propriété appartenant à Nighthawk. Cette séparation ne l'empêcha de retrouver Hulk pour combattre l'Enclave et leur création Parangon (la future Ayesha), ou Namor pour combattre le sorcier Alaric, ni de faire face à l'Hôte-des-Ténèbres et ses laquais, les démons Ludi et Ningal ou la Terrienne appelée la Fileuse de rêves (Barbara Robb). La menace de la Xénogénèse – le retour des Anciens Dieux sur Terre – conduisit Stephen à retrouver brièvement les Défenseurs pour sauver la Terre. Quand Dormammu tenta une nouvelle fois d'envahir la Terre, Stephen s'associa au Ghost Rider (John Blaze), puis, avec Spider-Man, Ms Marvel (Carol Danvers) et Marie Laveau, il faillit à nouveau être tué par Dague d'argent mais, maudit au cours des combats, il contracta une forme de lycanthropie, dont il ne put guérir qu'avec l'aide du tisseur et de Satana Hellstromm, qui sacrifia sa propre vie pour sauver le Sorcier suprême. Explorant le Monde-Tunnel avec les Défenseurs pour résoudre le mystère du dément appelé Lunatik (un fragment d’Arisen Tyrk, l’ancien souverain de la dimension appelé l’Autre Royaume), une dimension sous le joug d'un démon appelé l'Intraitable, Stephen réunit les membres fondateurs du groupe pour mettre un terme au règne de celui-ci. Il vint ensuite en aide aux X-Men contre la sorcière Margali Szardos, alors qu'il redevenait un membre régulier des Défenseurs. Mais c'est grâce à l'Homme-Chose (Ted Sallis) et la jeune sorcière Jennifer Kale qu'il fit de nouveau échec aux projets de Mordo, combattant à cette occasion son ancien ami Julian Phyffe, corrompu par l'ennemi de Stephen et réincarné sous la forme d'Azraël, l'ange de la mort. Puis, il aida son ami Wong à faire face à son héritage, l'accompagnant dans une autre dimension autrefois visitée par un de ses ancêtres, y combattant Shialmar, une sorcière devenue la disciple des démons appelés les N'Garaï, qui cherchèrent peu après à se venger du Sorcier suprême. Un quatuor de démons – Méphisto, Satan, Satannish et Thog – tentèrent peu après de faire fusionner la Terre avec les Enfers, manœuvrant pour ce faire des démons inférieurs, réunis au sein de la Main à Six Doigts. Face à la menace, Stephen fit appel aux Défenseurs, ainsi que de nombreux autres alliés, empêchant de justesse les quatre démons de parvenir à leurs fins.

Le Dr Strange demeura avec ses alliés, obligeant l'Exorciste (Eric Simon Payne) à faire face aux démons de son passé, avant de combattre le Secret Empire puis d'aider Brunhilde à retrouver son véritable corps d'Asgardienne, conservé secrètement par l'Enchanteresse. Peu après, Stephen rencontra Morgana Blessing qui s'avéra avoir été la compagne du Sorcier suprême lors de vies antérieures ; ébranlée par cette situation, et désireuse de libérer les siens d'Umar, qui avait succédé à Dormammu, Cléa quitta alors Stephen, regagnant la Dimension noire pour mener la rébellion qui s'était déclenchée contre Umar. Stephen eut du mal à se remettre de cette séparation mais une confrontation avec le démon D'Spayre lui permit de surmonter cette épreuve, peu avant qu'il ne vienne en aide au Projet : PEGASUS qui était tombé sous le contrôle de la Couronne du Serpent de l'Ancien Dieu Set. Vers cette époque, il affronta de nouveau Margali Szardos, puis seconda le Galadorien Rom dans sa lutte contre les Spectres noirs, empêchant ces derniers d'utiliser la magie afin de vaincre le Chevalier de l'espace. Sa maison fut, peu après, envahie par Crystar et ses guerriers, venus par magie de la dimension de Crystallium et le Sorcier suprême les aida à regagner leur monde. Quelques semaines plus tard, Stephen et les trois autres fondateurs des Défenseurs furent dupés par de mystérieux extra-terrestres, les Tribunali, qui les convainquirent que le maintien de leur présence au sein du groupe risquait de provoquer un désastre pour l'avenir de la Terre.

docteur-strange-le_7.jpgNéanmoins, le Dr Strange trouva de nouveaux alliés en Blade (Eric Brooks), Frank Drake et Hannibal King, afin de combattre Dracula et ses vampires ; afin de débarrasser la planète de leur existence, Stephen utilisa la Formule Montesi, un sort du livre de magie noire appelé le Darkhold, pour bannir toute trace du vampirisme de la dimension terrestre. Mais, si les vampires furent effectivement instantanément réduits en cendres, les énergies du sortilège épargnèrent Victor Strange, se mélangeant avec le sortilège autrefois lancé par Stephen sur son frère. Appelé à l'aide par les Avengers, Stephen aida Spider-Woman (Jessica Drew) à échapper à la Fée Morgane, puis permit au Chevalier noir – exilé dans le passé – de revenir dans le présent, avant d'aller retrouver Cléa dans la Dimension noire pour l'aider dans sa lutte contre Umar. Apprenant qu'Umar était sa mère, Cléa réussit à s'emparer des pouvoirs royaux de celle-ci et, sortant vainqueur de leur duel, devint la nouvelle souveraine de la Dimension noire ; bien que réconciliés et sûrs de leurs sentiments réciproques, le couple dut se séparer, chacun d'eux ne pouvant abandonner ses propres responsabilités.

Epreuves

docteur-strange-le_24.jpgRevenu sur Terre, le Dr Strange aida à combattre le mystérieux Beyonder, avant de secourir les X-Men contre l'antique sorcier nommé Kulan Gath. Mais c'est comme médecin qu'il assista la Sorcière rouge (Wanda Maximoff) et la Vision (« Victor Shade ») quand l'héroïne se retrouva enceinte, suivant soigneusement la grossesse de cette dernière, jusqu'à la naissance des jumeaux William et Thomas. Repoussant le tyran extradimensionnel Mojo, avec l'aide du héros Longshot, il aida Spider-Man à se débarrasser d'une malchance persistante, annulant alors les pouvoirs artificiels acquis par la Chatte noire (Felicia Hardy). Stephen dut faire face à l'un des plus sérieux défis de sa carrière quand le sorcier extra-terrestre Urthona défia son titre de Sorcier suprême. Urthona enleva les proches de Stephen et celui-ci, pour vaincre son ennemi, dut se résoudre à détruire tous les artefacts mystiques en sa possession pour priver son rival de leurs capacités ; toutefois, et sans que Stephen ne s'en doute sur le moment, les objets furent préservés par Agamotto lui-même qui les conserva dans sa propre dimension, en attendant que le Dr Strange vienne les récupérer. La disparition de ces reliques permit alors à diverses menaces mystiques jusque là tenues en échec par leurs pouvoirs de se libérer et d'attaquer la dimension terrestre. En compagnie de son nouveau disciple, l'extradimensionnel Rintrah, Stephen retrouva Kaluu qui proposa au Sorcier suprême de lui enseigner la magie noire pour améliorer ses défenses ; bien que réticent, le Dr Strange accepta, une décision qui lui permit de vaincre une nouvelle fois Shuma-Gorath, même si le héros en réchappa de peu et dut se reposer de longues semaines après ce conflit. Lors d'une bataille contre Dormammu, il retourna dans la Dimension noire où il épousa enfin Cléa, qui revint quelques temps avec lui sur Terre, régnant à distance sur son domaine. Peu après, en repoussant les démons Méphisto et Satannish, Stephen récupéra ses objets mystiques après un bref séjour surréaliste au cœur du domaine d'Agamotto, aidant bientôt Dane Whitman à se libérer de la malédiction du Glaive d'ébène.

docteur-strange-le_8.jpgEmpêchant une nouvelle fois Set de revenir sur Terre avec l'aide de nombreux héros, Stephen fut victime de plusieurs attaques – par l'Enchanteresse, Arkon et le Super-Bouffon (Jason Macendale) – lors des événements collectivement appelés les Actes de Vengeance puis seconda les héros canadiens d'Alpha Flight dans leur lutte contre Llan le Sorcier. Stephen dut alors faire face à son passé quand Marie Laveau ranima Victor Strange, sous l'identité du nouveau Baron rouge, afin de restaurer le vampirisme sur Terre. Laveau cherchait à utiliser les Versets vampiriques pour réaliser son but et annuler les effets de la Formule Montesi. Stephen bannit les pages des Versets de la dimension terrestre mais la sorcière de La Nouvelle Orléans utilisa les énergies résiduelles présentes en Victor Strange pour dupliquer le sortilège, permettant la résurrection de Varnaë, le premier des vampires. Après cette défaite, Stephen dut venir en aide à Cléa, menacée comme souveraine de la Dimension noire par le retour de Dormammu et le couple dut se résoudre à s'allier à Umar et Mordo pour vaincre leur ennemi ; Cléa céda le trône à sa mère et partit en exil, se réinstallant dans le Saint des Saints. Après avoir apaisé plusieurs dieux des Amérindiens qui voulaient venger leurs fidèles, le Dr Strange aida le Loup-garou (Jack Russell) contre un groupe de démons appelés les Possesseurs, puis le nouveau Ghost Rider (Dan Ketch) contre le mystérieux Zodiak et, enfin, l'empathe Topaze, qui avait été possédée par Méphista, la fille du démon Méphisto. Le Dr Strange retrouva la communauté héroïque pour faire face à la menace du Titan Thanos, détenteur depuis peu du Gant de l'Infini ; mais, malgré sa toute puissance, Thanos fut finalement vaincu, principalement grâce à Adam Warlock.

Le Dr Strange combattit de nouveau Satannish, cette fois avec les Avengers de la Côte Ouest, quand le démon dota de pouvoirs les criminels de l'Equipe de nuit, puis fit face à un énième tentative de Xandu de se venger de lui et de Spider-Man. Il fit face ensuite aux Seigneurs de la Peur, parmi lesquels plusieurs anciens ennemis de Stephen comme D'Spayre, Cauchemar et l'Hôte-des-Ténèbres, puis retrouva le second Ghost Rider contre le démon Gormac et eut une nouvelle altercation avec les Immortels. Stephen fut recruté alors par Galactus, afin de retrouver la trace du Magus, l'incarnation maléfique d'Adam Warlock, réincarné peu après la défaite de Thanos ; avec le Dévoreur de planètes, ainsi que ses hérauts Nova (Frankie Raye) et le Surfer, le Dr Strange traversa les dimensions, retrouvant d'autres héros pour participer à l'affrontement final avec le dément cosmique, tout en faisant face à une réplique de lui-même originaire de la première Contre-Terre. A peine revenu sur Terre, Stephen dut regagner l'espace pour venir en aide aux Gardiens de la Galaxie, revenus de leur futur dans le but d'empêcher la conquête de la Terre par les Badoon. Avec la Chose et la Torche humaine (Johnny Storm), Stephen empêcha une nouvelle fois KhLΘg d'envahir la Terre. Alertée par le diablotin Flyx, Cléa quitta de nouveau Stephen en apprenant que sa mère abusait de son pouvoir, déterminée à trouver des alliés à travers les dimensions ; demeuré seul, Stephen rejoignit Spider-Man, Wolverine (Logan/James Howlett), Hulk et le Ghost Rider pour traquer la Torche humaine, alors recherchée par les autorités puis, secrètement, vint en aide à Balder contre le vigilant nommé Bloodaxe (Jackie Lukus) et aux New Warriors contre le mutant Darkling (Henrique Gallante).

docteur-strange-le_9.jpgC'est peu après qu'il fut convoqué par les Vishanti, et d'innombrables autres entités mystiques, pour participer à la Guerre des Sept Sphères, un conflit d'ampleur cosmique destiné à durer environ cinq millénaires ; refusant d'abandonner la garde de la Terre, Stephen fut privé de ses liens avec ses entités et, avec les barrières dimensionnelles affaiblies par le conflit, manipula plusieurs héros afin de former les Fils de Minuit, un groupe de héros occultes destinés à combattre la démone Lilith. Avec la disparition de Rintrah lors d'une bataille contre la sorcière Calyxis, Stephen prit brièvement sous son aile, Augustine Phyffe, la fille de son ancien ami, mais celle-ci renonça rapidement à la magie. En plus des Fils de Minuit, Stephen, qui avait découvert le mensonge des Tribunali, retrouva Namor et Hulk pour affronter le sorcier Shanzaar, un Sorcier suprême d'une autre dimension mais, privé d'une partie de ses pouvoirs, il fut incapable de faire face à Dormammu qui avait manipulé Cléa pour renverser Umar et reprendre la Dimension noire. Une nouvelle fois, Stephen recruta plusieurs héros – Hulk, le second Ghost Rider et le Surfer d'argent – pour repousser Dormammu, qui renonça à la Terre mais demeura sur le trône de la Dimension noire. Une nouvelle fois, Cléa demeura sur place pour conduire la résistance. Afin de soigner son frère, Stephen partit à la recherche d'Immortalis mais dut renoncer à cause de la nature temporaire du remède ; à la même époque, lui et Michael Morbius, l'une de ses recrues au sein des Fils de Minuit, durent s'associer pour combattre le démon Cauchemar. Puis, Stephen prit un nouvel apprenti, Kyllian Kell, une jeune dont les pouvoirs mystiques venaient des dieux celtiques. En parallèle, après son expérience heureuse contre Dormammu, Stephen reprit l'habitude de recruter différents héros pour l'aider à combattre les menaces mystiques, différentes équipes baptisées les Défenseurs secrets.

Le Dr Strange se retrouva parmi les héros hypnotisés par la Déesse, qui cherchait à son tour à remodeler l'univers au travers de sa Croisade cosmique. Tandis que la forme physique de Stephen servait la Déesse, sa forme astrale enquêta sur les activités de Victor Strange, désormais le héros costumé appelé Khiron et qui était devenu un vigilant bien trop dangereux au goût de son frère. Réalisant à quel point il était devenu violent, Khiron se sacrifia mais Stephen eut peu de temps pour le pleurer, devant de nouveau faire face à Urthona après la défaite de la Déesse ; ironiquement, Urthona avait accepté de servir le Vishanti durant la Guerre des Sept Sphères et ses pouvoirs étaient à présent égaux à ceux autrefois détenus par Stephen. Survivant de justesse à la rencontre, le Dr Strange tenta de sauver Kyllian Kell, prisonnier d'une dimension mystique habitée par une dénommée Iskélior, mais il dut se résoudre à l'abandonner pour retrouver les Fils de Minuit et combattre l'influence maléfique du Darkhold. Puis, avec Adam Warlock, ses alliés de l'Infinity Watch, et bientôt le Surfer d'argent et même Thanos, Stephen aida Thor à guérir d'une crise passagère de démence. Il eut à peine regagné la Terre qu'il dut faire face à une violente offensive de Lilith et de son nouvel allié, le démon Zarathos, appelée le Siège des ténèbres. La vie de Stephen se compliqua encore quand Salomé, un membre ailé de la mystérieuse race appelée la Lignée et, selon ses propres termes, le premier Sorcier suprême originaire de la Terre environ vingt mille ans plus tôt. Avec les pouvoirs de Strange toujours réduits, Salomé reprit aisément son titre ; cependant, elle s'intéressait peu à l'humanité et commença à rassembler des fidèles pour l'aider à régner sur Terre.

docteur-strange-le_10.jpgCherchant désespérément à accroître ses pouvoirs, Stephen se retira dans une poche dimensionnelle, de laquelle il envoya deux êtres magiques artificiels basés sur lui-même : Vincent Stevens, qui se construisit une fortune afin de développer la technomagie, et un être appelé simplement Strange, qui combattit aux côtés des Fils de Minuit Lilith, Zarathos et ses adorateurs, tout en réunissant des objets aux pouvoirs mystiques à travers le monde. La bataille contre les démons coûta aussi la vie à Imeï Chang, la fiancée de Wong ; celui-ci reprocha à Stephen la mort de la jeune femme et les deux amis connurent des relations tendues pendant plusieurs semaines, Wong étant manipulé par un autre démon Xaos, avant de finalement se réconcilier avec le Sorcier suprême. Incapable de dépenser ses maigres forces pour diriger les Défenseurs secrets, le Dr Strange força, sans ménagement, un autre ancien disciple de l'Ancien, le Dr Druide (Anthony Ludgate), à prendre la tête du groupe ; ce dernier fit de son mieux mais fut finalement corrompu par les énergies mystiques manipulées et le groupe se sépara avec sa disparition. Quand Kell revint sur Terre, quelques semaines plus tard, sous la forme de Wildpride, il tenta de se venger de son ancien maître, attaquant le Dr Strange et les Fils de Minuit. Peu après, rejoignant une coalition internationale de héros pour s'opposer à la menace techno-magique de la Non-Terre de Mys-Tech, le Dr Strange fut l'un des six êtres qui aida à stabiliser la réalité menacée.

Stephen avait à peine fini d'accroître sa sorcellerie quand Stevens et Strange se rebellèrent contre lui ; lors de la bataille qui s'en suivit, Stevens fut apparemment détruit, tandis que Strange se rendit dans la Dimension noire où il fusionna avec Nobel, l'un des lieutenants de Cléa, devenant l'être appelé Paradox. Employant la magie élémentaire pour vaincre Salomé, le Dr Strange adopta brièvement une apparence plus jeune, montrant un comportement plus violent pour mettre un terme à des opérations illégales initiées par Stevens, puis il affronta, de nouveau, son ancien disciple, Wildpride, cette fois allié à Modred le Mystique. Cependant, les plans de Stephen furent interrompus quand le Vishanti requit de nouveau son aide dans la Guerre des Sept Sphères. Refusant de prendre le risque de voir ses pouvoirs être réduits une fois de plus, Stephen accepta. Bien que Stephen passa cinq millénaires à se battre contre l'étrange Trinité des Cendres, les rivaux du Vishanti pour le contrôle des forces magiques, la magie de ses protecteurs le maintint jeune et il put ainsi revenir sur Terre, seulement quelques mois après son départ sans aucun signe de vieillissement et ses souvenirs des événements effacés par le Vishanti. Une nouvelle fois, il reste à déterminer si quelqu'un – et dans ce cas, qui – assura le rôle de Stephen durant sa brève absence. A cette époque, ayant épuisé ses pouvoirs traditionnels, Stephen chercha une nouvelle source de magie à travers l'imprévisible magie catastrophique, qu'il compléta plus tard avec la magie du chaos, même s'il devait par la suite prétendre qu'une telle forme de magie n'existait pas, obscurcissant considérablement la nature de sa magie à l'époque. C'est en exploitant cette nouvelle forme de magie qu'il combattit Astrid Mordo, fille de son vieil ennemi, puis aida Victoria Montesi, un ancien membre des Fils de Minuit, lors de son accouchement, réussissant à empêcher Chthon d'utiliser ce biais pour regagner la Terre.

Le retour du défenseur

docteur-strange-le_11.jpgQuelques temps plus tard, les Vishanti apaisés après la fin de la Guerre des Sept Sphères, Stephen retrouva ses anciennes capacités, renouant ses liens avec les Principats ; c'est avec ses pouvoirs à leur niveau habituel que le Dr Strange vint en aide au Ghost Rider contre les Furies, puis aux X-Men Archangel (Warren Worthington III) et Wolverine afin de sauver la vie de leur coéquipière Psylocke (Betsy Braddock). Stephen aida également Thor, quand celui-ci fut privé de ses pouvoirs et l'ensemble des Asgardiens réincarnés sur Terre comme de simples mortels mais se tint à l'écart de la bataille des héros contre la menace psychique d'Onslaught, contemplant au terme des combats, un monde privé de ses principaux protecteurs non surnaturels. Contacté par la ninja Elektra (Natchios), il aida cette dernière à comprendre et piéger l'étrange être appelé l'Architecte et retrouva Spider-Man pour combattre Raptar. Stephen fit de nouveau face à Dormammu, quand celui-ci utilisa le mutant Jonathon White et Topaze contre lui. De nouveau véritablement le Sorcier suprême, Stephen put repousser son ennemi, tout en aidant un chirurgien à sauver Topaze, sérieusement blessée par Dormammu.

Plusieurs semaines après, le techno-mage extradimensionnel Yandroth tenta de se venger des Défenseurs et libéra une puissante force destructrice contre la Terre. Stephen s'associa de nouveau à Hulk, Namor et le Surfer d'argent pour affronter Yandroth mais le temps les avait éloignés les uns des autres, réduisant leur efficacité en groupe. De plus, alors qu'il semblait périr, Yandroth utilisa les énergies magiques de la Terre pour lier le quatuor querelleur à l'aide d'une puissante malédiction qui allait les obliger à se réunir de nouveau contre toute nouvelle menace contre la Terre, ignorant totalement les activités en cours lors de leur rassemblement. D'autres anciens membres des Défenseurs les rejoignirent, tentant de les aider à faire face à la situation et Stephen, en dépit de sa colère née de la malédiction de Yandroth, ne fut pas insensible à ses retrouvailles. Mais, la malédiction devint de plus en plus forte, renforçant les fortes personnalités de ses victimes, au point de les rendre mentalement instables ; ainsi, se rebaptisant l'Ordre, les quatre héros cherchèrent à mettre un terme à toute menace potentielle contre la Terre en prenant le contrôle complet de celle-ci. Les autres Défenseurs, avec l'aide d'autres héros – parmi lesquels Cléa elle-même – les affrontèrent et les énergies libérées par la bataille furent alors manipulées par un Yandroth ressuscité pour se créer une nouvelle forme. Retrouvant la raison durant cette expérience, les membres de l'Ordre cessèrent la lutte, ce qui rendit sa forme humaine à Yandroth, qui put alors être vaincu et emprisonné, tandis que la malédiction était annulée. Ebranlé par le mauvais usage de ses pouvoirs et de son rôle, Stephen se retira dans son Saint des Saints, coupant presque totalement ses liens avec le reste de la communauté héroïque pendant plusieurs semaines, devenant même hautain envers son vieil ami Spider-Man.

docteur-strange-le_12.jpgMalgré cela, il n'hésita pas à faire appel aux Défenseurs et au nouveau Captain Marvel (Genis-Vell) pour combattre l'omnipotent Akhénaton, avant de s'opposer à Thanos qui venait d'usurper le pouvoir de ce dernier ; mais, comme précédemment, ce fut Adam Warlock qui joua un rôle essentiel dans la défaite du Titan. Peu après, Mr Fantastic vint le trouver pour apprendre la magie sous sa direction, afin de combattre le Dr Fatalis qui venait de kidnapper son fils, Franklin, et le bannir aux Enfers ; bien que doutant de la capacité de son ami à s'initier aux règles de la magie, Stephen lui apporta son aide, permettant au chef des FF de disposer des rudiments nécessaires pour sauver sa famille. Puis, c'est à Spider-Man qu'il apporta son aide quand Dormammu tenta de manipuler le tisseur afin d'ouvrir un portail vers la Dimension noire. Quand Topaze le contacta pour devenir son cinquième disciple, Stephen maintint une certaine distance entre eux deux et, quand elle lui désobéit lors de l'apparition de la menace mystique d'Hellphyr, il renvoya sans ménagement quand la jeune femme refusa de lui laisser la garde du Livre de Zhered-Na, confiée à Jennifer Kale. Stephen requit ensuite l’aide de la mutante Dead-Girl pour combattre un autre défunt esprit, le Pitoyable, qui manipulait plusieurs esprits dans le but de ramener sur Terre plusieurs criminels liés aux Enfers. Quand Shuma-Gorath s'associa à Nicholas Scratch et aux Sept de Salem pour se réincarner sur Terre, Stephen fit appel non seulement aux FF mais aussi à l'alchimiste Diablo (Esteban de Ablo) et, après que les Sept s'étaient retournés contre le démon, il les hébergea quelques temps dans son Saint des Saints. Quelques temps après, avec les Illuminati, il rendit visite au jeune Marvel-Boy (Noh-Varr) puis participa à la collecte des Gemmes de l'Infini, et fut chargé de veiller sur la Gemme de l'âme ; enfin, toujours avec eux, il décida de l'exil de l'incroyable Hulk sur une autre planète afin d'assurer la protection de la Terre. Stephen dut faire face à la tentative du Misérable de revenir à la vie, manipulant plusieurs spectres ayant l'apparence d'anciens criminels, dont l'Ancien lui-même.

Lorsque la Sorcière rouge perdit la raison et s'attaqua à ses coéquipiers des Avengers, Stephen vint aider ces derniers à raisonner l'héroïne, reprochant aux héros de ne pas l'avoir averti des drames vécus par la mutante et niant alors l'existence de la magie du chaos. Il les retrouva peu après, avec les Illuminati, lors de la recherche du puissant héros Sentry (Bob Reynolds) qui intégra la nouvelle équipe d’Avengers apparus peu de temps auparavant. En revanche, Stephen fut incapable de venir en aide à Charles Xavier et Magnéto pour soigner la folie de la Sorcière rouge, dont l'état empirait. Accompagnant les Avengers, les X-Men et d'autres héros sur Génosha pour statuer sur son sort, il fut projeté dans la réalité modifiée créée par la mutante où il devint un simple psychiatre. Quand il apparut que cette réalité était une illusion, il accompagna les héros pour amener la Sorcière à restaurer la réalité et, avec Emma Frost, protégea les héros présents de l'essentiel des effets de ce retour au réel. Quelques jours plus tard, il recevait la visite de Clint Barton (Hawkeye), mort puis ressuscité par la Sorcière, et qui demanda l'aide du Sorcier suprême pour retrouver la trace de l'héroïne. Après avoir retrouvé Namor et Hulk pour une éphémère reconstitution des Défenseurs pour combattre Dormammu et Umar, Stephen dut faire à un de ses anciens collègues médecins, Nicodemus West, rencontrant à cette occasion la mystérieuse Infirmière de nuit (Linda Carter) avec laquelle il entama une liaison.

La chute

docteur-strange-le_13.jpgQuand les Etats-Unis adoptèrent le Superhuman Registration Act (SRA) après le désastre de Stamford, Stephen se montra hostile envers la nouvelle législation, demandant à ses collègues des Illuminati Iron-Man et Mr Fantastic de ne plus faire appel à lui ; cependant, il refusa de prendre part au conflit entre partisans et opposants du SRA, considérant qu’il ne relevait pas des missions du Sorcier suprême d’orienter l’évolution des sociétés humaines, se retirant dans l'Arctique afin de méditer pendant la Guerre civile, n'en sortant que pour assister au mariage de la Panthère noire (T’Challa) et de Tornade (Ororo Munroe). Ironiquement, à la demande de Stark, Stephen fut exempté de l'enregistrement. Toutefois, revenu à New York, il décida d'accueillir les Avengers de Luke Cage, désormais des hors-la-loi après refusé l'amnistie offerte aux opposants au SRA au terme de l'ultime bataille de la Guerre civile. Pour dissimuler leur présence, Stephen lança un sortilège sur son Saint des Saints, dissimulant son existence derrière l'apparence d'un café Starbucks en construction, une magie suffisamment puissante pour résister aux investigations de Frère Vaudou (Jericho Drumm). Lors de la première mission du groupe, Stephen accompagna les Avengers, devenant finalement un membre du groupe, et il les aida à faire face à Elektra (en réalité un Skrull) au Japon, puis libéra Echo (Maya Lopez) de l’influence de la Main, avant de protéger New York en apaisant ses habitants après une invasion de symbiotes. Cependant, quand Spider-Man vint le trouver pour que Stephen sauva sa tante, May Parker, très grièvement blessée dans les jours qui suivirent la guerre civile, le Sorcier suprême ne put que reconnaître son impuissance face à une mort naturelle. Il aida aussi les Quatre Fantastiques pour empêcher la destruction d’Eternité. Stephen était en compagnie des Avengers quand ils découvrirent la présence de Skrulls indécelables sur Terre, ce qui jeta la suspicion entre les différents membres du groupe. Quand le criminel Hood (Parker Robbins), dont les pouvoirs venaient directement de Dormammu, envoya son syndicat du crime attaquer les Avengers hors-la-loi, les sortilèges de protection du Saint des Saints cédèrent devant les agresseurs et Stephen dut se résoudre à employer la magie noire afin de terrasser temporairement les criminels ; cependant, désireux de réfléchir sur sa valeur comme Sorcier suprême, il décida de s'éloigner quelques temps pour méditer, contraignant ses coéquipiers à chercher un nouveau repaire.

Peu de temps après, Hulk revint sur Terre, déterminé à se venger des Illuminati dont il avait appris le rôle dans son exil ; Iron-Man contacta Stephen pour bannir une nouvelle fois le titan vert mais le Sorcier suprême refusa, arguant qu'ils ne feraient ainsi que repousser l'inévitable car Hulk finirait par trouver un autre moyen de revenir. Tandis que les héros – enregistrés ou non – tombaient les uns après les autres devant Hulk et ses Liés en Guerre, Stephen tenta de raisonner avec la personnalité de Bruce Banner en s'infiltrant dans l'esprit de son ancien allié ; mais Hulk profita de la distraction de Stephen pour lui écraser les mains, le privant ainsi de l'usage de la plupart de ses sorts. Désespéré, le Dr Strange conjura la puissance du démon Zom, fusionnant partiellement avec elle et affrontant Hulk physiquement. Mais, malgré cela, le titan vert sortit vainqueur de leur bataille et emprisonna Stephen avec les autres Illuminati, les obligeant bientôt à s'affronter au cœur du Yankee Shea Stadium, transformé en arène de gladiateurs. Après les avoir épargnés, Hulk fut finalement vaincu grâce à l'intervention de Sentry et la technologie orbitale de Stark et enfermé dans l'ancienne Base Gamma.

docteur-strange-le_19.jpgQuand Iron-Man réunit l'ensemble des Illuminati pour leur montrer le cadavre du Skrull qui avait adopté l'apparence d'Elektra, Flèche noire – un autre membre du groupe – se révéla à son tour être un Skrull, qui ne fut défait par les héros que difficilement. Regagnant son Saint des Saints, Stephen continua à s'isoler de la communauté héroïque, n'intervenant qu'à la marge pour combattre les Skrulls quand ceux-ci lancèrent leur offensive. Finalement, quand l’un de ses sortilèges basés dans la puissance de Zom affecta autant les criminels de Hood que les Avengers, Stephen réalisa que son recours aux puissances maléfiques l'avait rendu indigne du titre de Sorcier suprême et il partit en quête de son successeur, informé d'un certain nombre de candidats grâce à l'Œil d'Agamotto. Lors d'un entretien avec le jeune Wiccan (Billy Kaplan), l'un des candidats possibles, il fut de nouveau attaqué par Hood, de plus en plus corrompu par la puissance de Dormammu. Se réfugiant auprès des Avengers, il obtint leur aide pour trouver son successeur, tandis que Hood attaquait Daimon Hellstromm, le Fils de Satan. Alors que les Avengers venaient lui prêter main forte, Hood se transforma en une incarnation physique de la puissance de Dormammu. C'est alors que Frère Vaudou apparut sur les lieux, en possession de l'Œil d'Agamotto qui le désignait comme le nouveau Sorcier suprême. Unissant leurs forces, Stephen, Vaudou et Hellstromm réussirent à rompre le lien entre Hood et Dormammu, privant le premier de tous ses pouvoirs. La menace démoniaque écartée, Vaudou devint le nouveau Sorcier suprême, adoptant alors l'identité de Dr Vaudou. Tout en conseillant celui-ci dans ses nouvelles fonctions, Strange fut perturbé par l’usage par Vaudou de forces inhabituellement dangereuses et prit un « congé sabbatique » pour combattre des démons mineurs.

Dans l’Oregon, il enchanta les lunettes de l’adolescente Casey Kinmont avec un sortilège de « vue véritable » afin d’exposer la horde démoniaque de Tu’luth. Ses mains encore convalescentes, il accrut encore les pouvoirs de Kinmont pour qu’elle puisse lancer un sort de téléportation et l’aider ainsi à vaincre Tu’luth. Quand Kinmont conserva de manière inattendue ces capacités, Strange accepta de la prendre comme disciple et elle l’accompagna pour affronter le démon Virilian, qui lâcha une magie libérée de toute contrainte. Pour vaincre Virilian, Strange offrit son âme à un autre démon, Laroximous « Larry » Ecorcheur-d’os, mais l’âme de Strange se révéla inexplicablement inaccessible et Kinmont dut offrir la sienne à la place. Larry exila Virilian mais la perturbation magique persista. Sous sa forme astrale, Stephen répara la magie mais Kinmont, alors qu’elle protégeait la forme physique de son mentor, utilisa un sortilège interdit pour contrer l’attaque de Dague d’argent, provoquant la colère de l’entité extradimensionnelle Baroshtok, qui, sous les yeux horrifiées de Stephen, attira la jeune femme dans sa dimension, avant d’en sceller l’entrée. Stephen eut à peine le temps d’accepter la perte de sa disciple qu’il fut appelé par Thor pour aider Sif à se réincarner dans son propre corps après la restauration de l’ensemble des Asgardiens. Peu après, c'est à l'aide de Tony Stark qu'il fut appelé par Pepper Potts et Maria Hill, après que l'industriel était tombé dans le coma. Strange, avec l'aide de Thor, de Steve Rogers et Captain América (James Barners), put ranimer Stark, qui dut cependant rester convalescent quelques semaines.

docteur-strange-le_14.jpgStrange se tint à l'écart des événements du Siège d'Asgard, regagnant New York après s'être assuré de la guérison de Stark. Peu après, le créateur de l’Œil, le principat Agamotto, prit possession de Stephen afin d’attaquer les Avengers et le Dr Vaudou pour récupérer sa relique. Après qu’Agamotto avait abandonné la forme de Stephen, Vaudou dota Wolverine de la force collective des Avengers pour affronter Agamotto mais Vaudou, contraint d’intervenir quand son frère spectral Daniel interrompit la bataille, fut apparemment désintégré par Agamotto, laissant de nouveau vacant le titre de Sorcier suprême. Réintégrant les Avengers, Strange s’installa au Manoir des Avengers, tout en continuant à utiliser le Saint des Saints pour ses recherches. Edwin Jarvis étant installé à la Tour des Avengers, ce fut Wong qui assuma le rôle de majordome de cette équipe d’Avengers. Lorsque le dieu japonais Amatsu-Mikbaoshi, sous le nom du Roi Chaos, attaqua la Terre, il réveilla les pouvoirs de Zom en Stephen pour prendre temporairement le contrôle de son corps. Stephen retrouva sa liberté après la défaite du Roi Chaos par Hercule et ne tarda pas à réunir une nouvelle équipe de Défenseurs pour affronter Nul, la personnification physiques des émotions négatives de Hulk, tout en restant avec les Avengers au cours de la Guerre du Serpent puis lors du retour des Dark Avengers de Norman Osborn. C’est à leurs côtés qu’il se tint pour affronter les X-Men quand la Force Phénix revint sur Terre, tenant fermement son rôle en dépit de ses pouvoirs plus limités. Daniel Drumm, qui avait juré de se venger de Stephen pour la mort de son frère Jericho, attaqua les New Avengers peu après le conflit avec les X-Men, alors que le groupe était préoccupé par le prochain de départ de Luke Cage et Jessica Jones. Drumm employa ses capacités de possession pour semer la dissension entre les Avengers, impliquant Stephen dans les meurtres de Victoria Hand et Daimon Hellstrom, avant de posséder les Avengers, utilisant leurs facultés pour tenter de tuer le Dr Strange. Stephen dut recourir à la magie noire pour vaincre Daniel Drumm et sauver ses amis. Le combat terminé, l’esprit de l’Ancien apparut sur le champ de bataille et félicita son ancien disciple pour avoir sauvé les autres sans les blesser, manié la magie noire sans en perdre le contrôle et continué à agir comme héros et défenseur de son monde. Il restaura le Dr Strange dans son ancien rôle de Sorcier suprême et lui restitua les artefacts de cette fonction, l’Œil d’Agamotto et sa Cape de lévitation.

Destructions

Face au phénomène des incursions, qui détruisaient les réalités les unes après les autres, le Dr Strange et les Illuminati établirent une base secrète dans la Nécropole wakandaise. Ils réunirent les Gemmes de l’infini dans l’espoir de sauver leur Terre sans détruire les autres mais lorsque cinq Gemmes de l’infini se brisèrent dès leur premier usage, et que Captain América refusa de même envisager la destruction des autres Terres, les autres membres des Illuminati l’expulsèrent du groupe et Stephen effaça de la mémoire de Cap tout souvenir des incursions, ainsi que son temps passé avec les Illuminati. A la recherche de moyens pour faire face aux prochaines incursions, Stephen étudia la magie du sang décrite dans le Grimoire de Blu’Dakorr. Alors que Strange avait quitté les Illuminati, l’un des généraux de Thanos, Mâchoire d’ébène, prit possession de lui et le contraignit à conjurer Shuma-Gorath sur Terre, mais le démon fut repoussé par les Puissants Avengers de Luke Cage. Mâchoire d’ébène abandonna le contrôle de Stephen après avoir découvert le fils de Thanos, Thane, dans la communauté cachée des Inhumains à Orollan, mais supprima aussi tout souvenir de cet incident dans la mémoire de Stephen. Après avoir fait face à une nouvelle incursion aux côtés des Illuminati et avoir capturé Thanos et ses généraux, Stephen continua son étude de la Bible de sang. Lorsqu’il fut possédé par le roi des fées Oberoth’m’gozz, Elsa Bloodstone et les Thunderbolts du Hulk rouge (Thaddeus Ross) exorcisèrent la créature de son corps. Les études de Stephen le conduisirent au Marché des pécheurs du domaine extradimensionnel des Terres perdues mais – manquant apparemment d’une âme entière pour payer les pouvoirs qu’il recherchait, probablement à cause de ses récents usages de la magie noire – il rentra chez lui les mains vides et étudia alors la conjuration des démons. Appelé à l’aide par l’ordre tibétain de l’Ancien, Stephen sauva leur étudiant Phan de la possession grâce à la magie de sang, en absorbant le démon en lui-même ; toutefois, ses sombres méthodes le séparèrent de l’ordre monacal. Nick Fury envisagea de choisir Stephen comme successeur pour défendre la Terre contre les menaces venues d’autres mondes mais Stephen, et plusieurs autres candidats, déclinèrent son offre en découvrant les actes contestables accomplies autrefois par Fury.

docteur-strange-le_20.jpgFaisant face à la Grande Société de la Terre-4290001 lors d’une nouvelle incursion, le Dr Strange conjura un démon pour massacrer les puissants membres du groupe mais le démon se dissipa quand Iron-Man étourdit Stephen pour empêcher le démon de tous les massacrer. Après que Namor avait concrétisé la destruction de la Terre-4290001, avec l’aide d’une des bombes à antimatière des Illuminati, Strange partit avec un heaume volé aux Prêtres noirs – un ordre qui semblait être apparu comme une sorte de mécanisme de défense du multivers – qui avait été précédemment en la possession du membre défunt de la Grande Société appelé Norne. Stephen se téléporta pour s’isoler afin de recherche l’ordre des Prêtres noirs. Découvrant leur temple dans le néant entre les univers détruits, le Dr Strange prit le contrôle de leur ordre et les aida à détruire d’autres Terres afin de stabiliser le multivers et empêcher ainsi sa destruction complète des mains des Beyonders et de Rabum Alal (secrètement le Dr Victor von Fatalis). Quand les Avengers découvrirent à leur tour les Prêtres noirs, Stephen révéla sa présence et forma un plan pour tuer les Beyonders et Rabum Alal avec leur soutien. Les Prêtres noirs découvrirent une entrée active vers la Bibliothèque des mondes, sur la Terre-19003990, mais ils furent capturés par les Black Swan de Rabum Alal. Strange fut conduit devant Rabum Alal, qui lui révéla alors être Fatalis. Convaincu que Fatalis avait œuvré pour sauver le multivers des manœuvres des Beyonders depuis le début, Stephen forma une alliance avec lui et l’Homme-Molécule (Owen Reece) mais leur bombe, composé des énergies de plusieurs versions alternatives de l’Homme-Molécule, provoqua la destruction de toutes les réalités sauf deux douzaines d’entre elles. Lors de l’incursion finale, mettant en présence la Terre-616 et la Terre-1610, Stephen, Fatalis et l’Homme-Molécule tuèrent les Beyonders et s’emparèrent de leurs pouvoirs. Stephen recula à l’idée de devenir Dieu et laissa Fatalis assumer la totalité de cette puissance, qu’il utilisa aussitôt pour former Battleworld à partir des reliquats des points d’incursion entre les Terres détruites.

docteur-strange-le_21.jpgStephen devint le bras droit de Fatalis et shérif de Battleworld durant huit années, supervisant les interactions entre les différents domaines de la planète et veillant à cacher toute preuve de l’existence des réalités antérieures à Battleworld. Stephen construisit un Saint des Saints sur l’Île cachée d’Agamotto afin d’y dissimuler les objets particulièrement puissants comme un Gant de l’infini complet, le Siège courageux et un vaisseau de survie de la Terre-616 qu’il retrouva au cours de la cinquième année d’existence de Battleworld. Bien qu’il redoutait que ce qui se trouvait dans le véhicule de la Terre-616 pouvait ébranler le règne de Fatalis, Stephen l’ouvrit quand un vaisseau de survie de la Terre-1610 fut découvert, laissant en sortir le Reed Richards, surnommé le Créateur, de cette réalité disparue et la brutale Cabale de Thanos. Après avoir expliqué la formation de Battleworld à ses anciens coéquipiers des Avengers et des Illuminati, y compris le Reed Richards de la Terre-616, qui se trouvaient à bord du vaisseau de la Terre-616, Stephen les conduisit au combat pour affronter le Créateur et la Cabale mais quand Fatalis intervint lui-même et tua un Cyclope doté de la puissance de la Force Phénix sans l’ombre d’une hésitation, Stephen éparpilla les autres à travers Battleworld pour leur sauver la vie, avant d’être tué par Fatalis après avoir dit à ce dernier qu’il avait peur de son éternel rival, Reed Richards. Avec la bénédiction du défunt Stephen, Namor et la Panthère noire retrouvèrent le Siège courageux et le Gant de l’Infini, détournant l’attention de Fatalis, pendant que Mr Fantastic localisait la source de la puissance de Fatalis, l’Homme-Molécule. Reece obligea Fatalis à combattre Richards sans ses pouvoirs divins et Fatalis fut finalement vaincu, permettant ainsi à Richards, Reece et le fils du premier, Franklin, capable de modifier la réalité restaurer le multivers. Après la restauration de la Première Terre (la Terre-616), Richards ramena à la vie Stephen Strange, effaçant de sa mémoire tout souvenir de Battleworld et des années écoulées.

Stephen dut rapidement faire face à une nouvelle menace, l’Empirikul, un empire transdimensionel dirigé par des scientifiques chassant les sorciers et tout ce qui relevait de la magie, ainsi que les nombreux êtres qui fuyaient devant leur progression. L’approche de l’Empirikul, et de leur chef, l’Impérator, commença à se faire sentir avec des sorts refusant de fonctionner ou des créatures magiques agissant étrangement. Quand l’Empirikul arriva finalement sur Terre, ses forces attaquèrent aussitôt tous les magiciens et toutes les sources de magie ; Stephen lui-même fut battu, même en ayant canalisé toute la magie terrestre dans une vaine tentative pour maîtriser l’Impérator. La Terre se retrouva ainsi presque vidée de toute puissance magique et seule l’intervention du vieux sorcier Monako permit au Dr Strange et ses alliés de s’échapper pour éviter d’être brûlés sur le bûcher érigé devant le Saint des Saints. Stephen, avec ses alliés parmi lesquels la Sorcière rouge, Magie (Illyana Raspoutine) et un Dr Vaudou revenu à la vie, voyagea à travers la planète pour récupérer les objets contenant encore de la magie avant de regagner le Saint des Saints, encore occupé par l’Empirikul. Stephen unit ses forces à celles de la Chose dans le Cellier, une créature née de toutes les souffrances vécues par Stephen en utilisant la magie, pour vaincre l’Impérator et ses inquisiteurs. Au cours des ces événements, Stephen fit la connaissance de Zelma Stanton, qui devint la bibliothécaire de Stephen au Saint des Saints après la victoire. La magie commença à renaître lentement et, aidé de Stanton et Wong, Stephen commença à recréer ses sortilèges et réparer son Saint des Saints. Puis, il fut contacté par Cléa, qui lui demanda un divorce magique officiel, avant de s’associer au Punisher (Frank Castle) pour combattre un gang de criminels qui utilisaient des artefacts magiques afin de chasser tous les étrangers de New York.

Restaurations

docteur-strange-le_22.jpgConvaincu que le Dr Strange n’était pas prêt à faire face aux futures menaces pesant sur la Terre, Loki décida de le préparer à sa manière. Il le manipula avec des illusions extrêmement élaborées, lui faisant croire que le Vishanti avait demandé à Loki de reprendre le manteau du Sorcier suprême. Convaincu, Stephen confia ses ressources magiques à l’Asgardien, y compris le Saint des Saints. Interdit de pratiquer la médecine après tant d’années passer sans pratiquer, Stephen se convertit en vétérinaire, faisant l’acquisition d’un basset hound appelé Bats. Apprenant que son successeur était à la recherche d’un puissant sortilège, l’Exil de Singhsoon, que Stephen avait dissimulé dans l’âme de Stanton pour empêcher quiconque d’y accéder, y compris lui-même, Stephen décida de s’opposer à Loki. Bats trouva accidentellement la mort lors de la confrontation entre les deux magiciens et Stephen battit en retraite pour se préparer à un nouveau face à face. Aidé de Sentry, Stephen accrut ses pouvoirs grâce à Yggdrasil, le Frêne du monde, utilisant cette sorcellerie asgardienne pour vaincre Loki. Cependant, au cours des combats, Stanton lança un sort qui annula brièvement toute forme de magie dans le but de les contraindre à trouver un terrain d’entente ; Loki put cependant utiliser sa force asgardienne naturelle pour étourdir Strange, qui dut libérer Void des profondeurs du Saint des Saints. Voir prit possession de Stephen et révéla l’emplacement de l’Exil de Singhsoon. Loki put l’extraire de Stanton, l’utilisant pour concentrer toute la magie encore vacillante de la Terre en lui-même. Séparant Stephen et Void, il utilisa ses nouveaux pouvoirs pour relancer la croissance de la magie sur Terre, réparant largement les dégâts provoqués par l’Empirikul, ce qui avait été son objectif en recherchant l’Exil de Singhsoon. Stephen et Loki unirent leurs forces pour renfermer Void dans le Saint des Saints ; le calme revenu, Loki révéla sa ruse à Stephen, lui rendant le rôle de Sorcier suprême, avant de s’excuser pour la mort de Bats, qui réapparut sous la forme d’un spectre.

Après la destruction de Las Vegas par Hydra lors sa conquête des Etats-Unis, le Dr Strange utilisa la magie réapparue pour ramener à la vie tous ceux qui avaient été tués dans l’attaque. Mais, Méphisto s’opposa à lui, refusant de libérer les âmes dont il s’était emparé, prenant lui-même le contrôle de Vegas puis de plusieurs héros – Captain Marvel (Carol Danvers), le Faucon (Sam Wilson), Hawkeye, la Panthère noire et Thor – les transformant en créatures démoniaques. Tandis que Strange était capturé et torturé par Méphisto, Bats alerta Wong qui fit appel à Blade, le Dr Vaudou, Elsa Bloodstone, Johnny Blaze, Iron-Fist (Daniel Rand) et l’Homme-Chose ; reformant les Fils de Minuit, ils allèrent secourir Strange. Transformé à son tour, Stephen fut possédé par Bats qui aida l’âme de Stephen à retrouver les âmes capturées par Méphisto, les renvoyant dans leurs corps avant d’aller prêter main forte aux Fils de Minuit pour libérer les Avengers possédés avant d’attaquer directement Méphisto. Celui-ci se retrouva piégé dans l’hôtel dont il avait son repaire, tandis que Vegas était pleinement restaurée. Stephen regagna New York, confiant la garde de Méphisto à Wong.

docteur-strange-le_23.jpgAprès avoir affronté un Ancien Dieu du nom de X’axal, Stephen se mit à souffrir d’un syndrome de manque, ses objets magiques se retrouvant inertes et sa capacité à percevoir la magie et le surnaturel disparue, se perdant même dans son propre Saint des Saints. Sur les conseils de Stark, Stephen décida de voyager à travers le cosmos dans le but de trouver de nouvelles sources de magie. Lui offrant un vaisseau, Stark prépara un voyage vers la galaxie des Shi’ar pour Stephen vers une planète a priori peuplée d’humanoïdes. cependant, un météore détourna le vaisseau de Stephen, qui s’écrasa sur la planète Grynda, où il fut jeté emprisonné après avoir été pris pour un envahisseur. Stephen s’échappa avec l’aide de Kanna, une marchande en magie, il repartit avec elle pour l’espace.

Pouvoirs

Le Dr Strange est l'un des plus puissants magiciens de la dimension terrestre, et fut, pendant plusieurs années, le Sorcier suprême de celle-ci. Comme tel, son espérance de vie – étendue déjà par la formation donnée par l'Ancien – fut allongée à l'extrême, comme l'Ancien avant lui, devenant virtuellement immortel depuis qu'il a été reconnu comme Sorcier suprême. Il ne vieillit plus et est immunisé contre les maladies conventionnelles ; néanmoins, il peut être tué de manière violente. Il a aussi vécut pendant cinq millénaires durant la Guerre des Sept Sphères, même si tout souvenir de ces événements a été effacé de sa mémoire par les Vishanti et n'a eut aucun impact sur son âge chronologique. Avec la perte de son titre de Sorcier suprême, il reste à découvrir si la nouvelle situation aura un effet sur son vieillissement.

docteur-strange-le_15.jpgLe Dr Strange emploie essentiellement la magie blanche – c'est-à-dire une magie basée sur les entités bienfaisantes de l'univers ou, a minima, indifférentes envers celui-ci ; il lui est cependant arrivé d'employer d'autres formes de magie, comme la nécromancie (dont les effets sont liés à la mort d'une manière ou d'une autre), la magie noire (qui s'appuie sur les entités maléfiques ou démoniaques), la magie naturelle ou élémentaire (qui emploi les énergies de la Terre) et la magie catastrophique (également appelée la magie du chaos, et qui est basée sur les différents alignements des corps célestes).

L'ensemble des pouvoirs mystiques de Strange provient en réalité de trois sources différentes : les capacités personnelles, les sources universelles et les sources divines ou extradimensionnelles. Grâce à sa formation mystique, Stephen est capable de manipuler les forces de la magie ainsi que la réalité afin d'obtenir de nombreuses capacités magiques, comme la projection astrale, la télépathie, l'hypnose, la projection d'illusions, la transmission de ses pensées et d'autres encore. Il semble utiliser ces facultés comme un mutant doté des mêmes pouvoirs le ferait ; il peut épuiser leurs capacités en les utilisant de manière trop intensive mais il peut également les amplifier grâce à l'énergie mystique ou divers objets magiques (comme l'Œil d'Agamotto), et acquérir ainsi d'immenses capacités psychiques. Ensuite, en manipulant les énergies mystiques ambiantes de cet univers, le Dr Strange peut accomplir des actions encore plus spectaculaires ; par exemple, il peut projeter des décharges d'énergie mystique, d'une puissance bénigne jusqu'à la puissance suffisante pour détruire une planète, pratiquer la transmutation de matière (utilisant parfois ce pouvoir pour créer de l'or et régler ainsi ses dettes), la télékinésie, la téléportation, ériger des boucliers protecteurs, etc. En fait, il semble que l'emploi de ces énergies peut couvrir une diversité presque infinie d'effets. Enfin, par la force de sa volonté, le Dr Strange peut canaliser les énergies extradimensionnelles virtuellement illimitées d'entités mystiques ou non mystiques quasi omnipotentes, parmi lesquels les Principats, certains démons et des divinités ; ainsi, il peut augmenter la puissance de ses sortilèges, comme de nombreux autres sorciers. Ce recours peut prendre la forme de sortilèges standards (comme les « bandes pourpres de Cyttorak ») ou simplement édicter son souhait et canaliser l'énergie pour obtenir l'effet souhaité. Parmi les Principats conjurés par Stephen figurent (sans exhaustivité) : Amtor, Bishru, Bromagdon, Caa-Fu, le Chaos et l'Ordre, Cinnibus, Cyndriarr, Daveroth, Denak, Dormammu, Dyzakk, Eternité, la Faltine, Fungol Thopa, Guede Nimbo, Hadès, Ikthalon, Kuupar, Lilac, les Loas, Lubna, Maalock, Mabdhara, Malginor, Méphisto, Mhytorr, Morphée, Munnopor, Nilrac, Nirvalon, l'Octessence (Balthakk, Cyttorak, Farallah, Ikonn, Krakkan, Raggador, Valtorr et Watoomb), Omar, Pohldahk, Poséidon, Satan, Satannish, les Séraphins, Shaksa, le Tétragrammaton, Vénus, le Vishanti (Agamotto, Hoggoth et Oshtur), et Whazoom.

Après la perte d’une partie de ses pouvoirs, le Dr Strange développa ses capacités dans de nouvelles formes de magie, comme la magie du sang ou la conjuration de créatures démoniaques.

Aptitudes

docteur-strange-le_16.jpgLe Dr Strange possède une maîtrise presque inégalée des arts mystiques. Il est également diplômé en médecine et en chirurgie, même si ses capacités à effectuer des opérations chirurgicales ont été définitivement compromises lors de son accident de voiture. Il a également développé quelques talents en arts martiaux, grâce à Wong, à la fois pour pouvoir se défendre sans employer sa magie et aussi afin d'améliorer sa condition physique pour mieux maîtriser la magie. Il est également un excellent stratège et meneur d'hommes, comme le montre son rôle dans la création et la direction des Défenseurs.

Armes & équipement

Les pouvoirs propres de Stephen Strange sont amplifiés par l'usage des nombreux artefacts mystiques en sa possession, ou rencontrés au cours de ses aventures.

docteur-strange-le_17.jpgL'un de ses principaux accessoires est sa Cape de lévitation qui lui permet, comme son nom l'indique, de voler sans employer une autre source magique. La Cape répond directement à ses pensées. Stephen l'a aussi régulièrement utilisé pour prendre au piège ses adversaires lorsqu'il était lui-même incapable d'agir. La Cape est presque indestructible, ne subissant en général aucun dégât même lors des confrontations les plus violentes même si elle a faillit être totalement annihilée en trois occasions. Comme Sorcier suprême, il fut longtemps en possession de l'Œil d'Agamotto (qui réside à l'intérieur de l'Amulette du même nom, habituellement portée au cou de son détenteur) ; désormais, l'Amulette est entre les mains de Frère Vaudou, le nouveau Sorcier suprême ; L'Œil d'Agamotto est une puissante et inestimable relique qui possède de nombreuses capacités. Grâce à lui, le Dr Strange pouvait détecter tout mensonge et percer les illusions, révélant ainsi la vérité, aussi bien pour lui-même que pour d'autres personnes de son choix. Il peut aussi être utilisé pour intercepter et absorber d'immenses quantités d'énergie – quelle que soit la nature de cette dernière – l'Œil se déplaçant alors à la vitesse de la lumière pour se placer en position. L'Œil peut aussi être utilisé pour amplifier les facultés de l'œil intérieur du magicien, lui donnant des capacités psychiques égales à celles des plus puissants télépathes naturels. L'Œil sert également à révéler les événements passés à travers la lumière qu'il émet ou à ouvrir des portails dimensionnels. Quand il est utilisé de manière offensive, peu d'êtres peuvent supporter durablement sa lumière et le caractère létal de cette lumière fait que le Dr Strange emploie très rarement l'Œil de cette manière. Seul un être au cœur et à l'âme purs peut utiliser l'Œil d'Agamotto.

docteur-strange-le_18.jpgLe Dr Strange utilise aussi l'Orbe d'Agamotto, qu'il emploie quotidiennement afin de surveiller les dimensions voisines et s'assurer de l'absence de menaces sur la dimension terrestre. Il possède aussi le Livre du Vishanti, qui contient l'ensemble des sortilèges de la magie blanche du multivers, mais aussi le Darkhold, source presque aussi inépuisable de magie noire mais qu'il emploie peu à cause de la corruption induite par la lecture de cette œuvre. Il dispose aussi d'autres objets, certains mystiques comme le Sceptre de Watoomb, d'autres non comme la Gemme de l'âme. L'ensemble de ses possessions est conservé dans son Saint des Saints, au 177A Bleecker Street, à Greenwich Village, dans la ville de New York. Le Dr Strange a doté sa demeure de nombreux sortilèges (essentiellement de protection).

Depuis son combat contre l’Empirikul, le Dr Strange s’est régulièrement reposé sur des objets magiques, efficaces contre les créatures mystiques, et notamment la Hache d’Angarruumus.

Caractéristiques particulières

Selon certaines sources, la magie du Dr Strange est incapable de dupliquer les effets de toute découverte scientifique.

Commentaires

Avant la première apparition de Stephen Strange, le nom de Dr Strange fut utilisé pour un autre personnage, deux mois avant la sortie de Strange Tales # 110.


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