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Encyclopédie - Avengers (les) - Marvel-World.com

Encylopédie - Avengers (les)

Membres actifs : Abyss, Black Widow (Natasha Romanoff), Blade (également comme Ronin, Spider-Hero), Blue Marvel, Luke Cage, Captain América (Steve Rogers, également le Captain), Captain Marvel (Carol Danvers, également Ms Marvel, Warbird), Captain Universe (Tamara Devoux), Ex Nihilo, le Faucon, la Guêpe (Janet van Dyne, également Giant-Woman), Hawkeye (Clint Barton, également Goliath, Ronin), Havok, Hypérion (Marcus Milton), Hulk, Iron-Fist (Daniel Rand), Iron-Man (Tony Stark), Malica, Manifold, Miss Hulk (Jennifer Walters), Nightmask, Power-Man (Victor Alvarez), Hank Pym (également Ant-Man, le Dr Pym, le Frelon, Giant-Man, Goliath, la Guêpe), Rocket, Ronin (également comme Spider-Hero), Shang-Chi, Smasher (Isabelle Kane), Solar, la Sorcière rouge, Spectrum (également Captain Marvel, Photon, Pulsar), Spider-Man (Peter Parker), Spider-Woman (Jessica Drew), Starbrand (Kevin Connor), Sunfire, Thor Odinson, Tigra, le Tigre blanc (Ava Ayala), la Vision (« Victor Shade »), Wolverine, Wonder-Man

Membres réservistes : Jessica Jones (également Jewel)

Membres inactifs : Alexis le Protecteur, Ant-Man (Scott Lang), Arachné (également Spider-Woman, aujourd’hui Mme Web), Captain América (Barnes, aujourd’hui le Soldat de l’hiver), Captain Britain (Brian Braddock), Captain Britain (Kelsey Leigh, aujourd’hui Cœur-de-Lion), Captain Marvel (Mar-Vell, membre posthume), le Chevalier noir (Dane Whitman), Amadeus Cho, la Chose, Circé, Crystal, Daredevil (Matt Murdock), Darkhawk, le Dr Strange, Dragon-Lune, l’Eclair vivant, le Fatalibot, le Fauve, la Femme-invisible, Firebird, Firestar, Hellcat, Hercule, l’Homme-Sable, le Hulk rouge, Iron-Patriot (Jim Rhodes, également War-Machine), Jocaste, Justice (Vance Astrovik), Machine-Man, Victor Mancha, Mantis, Marvel-Boy (Noh-Varr, également le Protecteur), Mockingbird, Moon Knight, Mr Fantastic, Namor, la Panthère noire (T’Challa), le Pistoléro, Quake, Quasar (Wendell Vaughn), Rage, Sentry, Silverclaw, Starfox, Stingray, la Torche humaine (Jim Hammond), Tornade, Triathlon (aujourd’hui l’Homme-Tridimensionnel), l’USAgent, la Valkyrie (Brunhilde), Venom (Eugene Thompson), Vif argent

Anciens membres : Ant-Man (Eric O’Grady), Arès, Demolition-Man, le Dr Druide, Echo (également Ronin), Flux (Dennis Sykes), le Frelon (Rita da Mara), Gilgamesh, Iron-Man (Tony Stark de la Terre-96020), Masque (clone de Whitney Frost), Nova (Richard Rider), Stature, le Swordsman (Jacques Duquesne), Thunderstrike (Eric Masterson, également Thor), le Valet de cœur, la Vision (« Jonas »)

Membres honoraires : Aléta, Vance Astro, Moira Brandon, Charlie-27, Deathcry, Hawkeye (Kate Bishop), Hulkling, Rick Jones, Magdalène, Marrina, Martinex, Nikki, Speed, Starhawk, le Swordsman (Philip Javert), Whizzer (Robert Frank Sr), Wiccan, Yondu

Imposteurs & membres infiltrés : Black Ant (réplique d’Eric O’Grady), Loki, Nébula (Ravonna), le Spider-Man supérieur (Otto Octavius), Véranke

Etudiants : (actifs) Batwing, Bloqueur, Finesse, Fiona (nom de famille inconnu), Foudre, Hollow, Laséra, Loa, Miss Hulk (Lyra), Ricochet, Thunderstrike (Kevin Masterson), Turbo (Mickey Musashi) ; Wiz-Kid ; (inactifs) Cuirasse, Hazmat, l’Hybride (James Marks), Machine-Teen, Power-Man (Victor Alvarez), Reptil, le Roller-Skater, Juston Seyfert, Spider-Girl (Aña Corazon), le Tigre blanc (Ava Ayala), Voile, X-23

Associés & employés : Peggy Carter, Sharon Carter, Monica Chang, Ecureillette, Jane Foster, Robert Frank Jr, Dave Griffith, Victoria Hand, John Jameson, Maria Hill, Edwin Jarvis, Keith Kincaid, Talia Kruma, Rachel Leighton, Marilla, M’Daka, Diane Arliss Newell, Michael O’Brien, Genji Odashu, Donna Maria Puentes, Arnie Roth, Raymond Sikorski, Fabian Stankowicz, Inger Sullivan

Autres noms : The Avengers, the Mighty Avengers, the Secret Avengers, the West-Coast Avengers (VO), Avengers Unity Squad (VO)

Base d’opérations :
(les Avengers) la Tour des Avengers (ou Tour Stark ; Midtown Manhattan, New York, Etats-Unis), le Manoir des Avengers, ou Ambassade des Avengers (890 Fifth Avenue, Manhattan, New York, Etats-Unis), le Gem Theater (42nd Street, Timles Square, Manhattan, New York), la Résidence des Avengers (site de l’Académie des Avengers, 1800 Palos Verdes Drive, Palos Verde, Californie, Etats-Unis), le laboratoirue de recherche de Hank Pym (Crofton University, Washington DC), autrefois l’Hydrobase, ou Ile des Avengers (Baie de l’Hudson, New York, Etats-Unis), l’Enceinte des Avengers (sur le site du Manoir des Avengers) ainsi que le Phare (station spatiale en orbite autour de la Terre) et un autre satellite artificiel, situé dans la ceinture d’astéroïdes du système solaire, entre les planètes Mars et Jupiter
(les Secret Avengers) la Cache des Avengers (Brooklyn, New York, Etats-Unis), autrefois « l’Appartement des Avengers » (Upper West Side, Manhattan, New- York, Etats-Unis), le Saint des Saints du Dr Strange (177A Bleecker Street, Grenwich Village, Manhattan, New York, Etats-Unis)
(les Avengers de la Côte Ouest) actuellement aucune ; autrefois, la Résidence des Avengers (1800 Palos Verdes Drive, Palos Verdes, Californie, Etats-Unis)
(les Avengers de Pym) : le Manoir infini des Avengers (espace interdimensionnel relié à d’innombrables dimensions)

Première apparition : VO : Avengers (vol.1) # 1 (septembre 1963, par Stan Lee & Jack Kirby) – VF : Marvel (Lug) n°6 (septembre 1970, avec Fantastic Four (vol.1) # 31) et Strange n°9 (septembre 1970, avec X-Men # 9) ; Avengers # 1 a été publié dans Eclipso n°15 (août 1971).
Histoire :

1. Fondation

Les Avengers rassemblent les plus grands héros de la Terre, réunis pour combattre les menaces face auxquelles un seul héros ne peut faire face. Formés des héros parmi les plus prestigieux et les plus puissants, les Avengers défendent la planète, et parfois l’univers, des menaces dépassant les autorités conventionnelles. Le groupe naquit après une alliance occasionnelle du premier Ant-Man (Hank Pym), sa coéquipière la Guêpe, l’incroyable Hulk, Iron-Man (Tony Stark) et Thor, le Dieu du Tonnerre, afin de contrecarrer la menace de l’Asgardien Loki, demi-frère de ce dernier. Les fondateurs furent réunis involontairement par Loki, qui fit accuser à tort Hulk d’une tentative de déraillement de train (que le titan vert avait en fait sauvé après que le dieu du mal avait menacé le train). Hulk devint alors un fugitif recherché par les autorités et son coéquipier adolescent, Rick Jones, avec ses amis de la Brigade des Jeunes, envoya un appel de détresse aux Quatre Fantastiques ; cependant, Loki, à la recherche d’un piège pour son demi-frère, détourna le message de Jones pour qu’il atteigne Thor. Par hasard, le message radio détourné atteignit également Tony Stark, Hank Pym et Janet van Dyne. Travaillant de concert, les quatre héros retrouvèrent Hulk et, avec ce dernier, ils démasquèrent et triomphèrent de Loki. Pym suggéra alors qu’ils demeurent ensembles en tant qu’équipe et la Guêpe proposa un nom « épique et imagé » pour le groupe : les Avengers.

Ajoutant des pouvoirs de croissance à son répertoire, Hank Pym adopta la nouvelle identité de Giant-Man. De son côté, sous son identité civile du richissime industriel Tony Stark, Iron-Man fournit le groupe financement et équipement de haute technologie, participant à la rédaction de la charte officielle des Avengers et faisant jouer son influence pour obtenir le soutien des autorités dans la formation du groupe. C’est ainsi que les Avengers reçurent une autorisation de sécurité A1 (ou « Priorité Avengers »), leur permettant d’accéder à de nombreuses informations gouvernementales afin de mieux protéger le pays et la planète, en dépit de l’opposition de James Murch, le représentant du gouvernement. La résidence de Manhattan de Stark devint le quartier général du groupe, bientôt connu sous le nom du Manoir des Avengers, entretenu par le majordome Edwin Jarvis ; celui-ci allait devenir un confident, un conseiller et un ami pour la plupart des membres du groupe, une sorte de membre non officiel des Avengers. Après avoir affronté le Dr Fatalis, le groupe subit son premier revers en affrontant le Fantôme de l’espace, un être polymorphe originaire des Limbes, qui dupa les Avengers afin qu’ils se combattant les uns les autres. Il fut finalement démasqué et renvoyé dans les Limbes mais la crise révéla les tensions existantes entre l’instable Hulk et le reste de l’équipe, incitant le titan vert à quitter le groupe dans un accès de colère. Les Avengers suivirent sa trace pendant quelques temps, tentant de le convaincre de revenir, ou au moins de réussir à le contrôler. Alliés avec un autre surhumain à l’époque rejeté, Namor le Prince des Mers, Hulk attaqua les Avengers, mais ses anciens coéquipiers réussirent à vaincre. Alors qu’ils poursuivaient les deux parias, les Avengers découvrirent et ranimèrent l’ancien super-soldat de la Seconde Guerre Mondiale, Captain América (Steve Rogers), qui rejoignit leurs rangs peu après les avoir aidés à faire échec à un complot de Namor. Remplaçant Hulk, « Cap » devint rapidement la pierre angulaire et l’inspiration de l’équipe, et souvent le chef naturel du groupe (bien que l’équipe opérait officiellement selon un système de présidence tournante, chacun des Avengers jouant, à tour de rôle, le rôle de président des Avengers). L’importance de Captain América lui valut même d’être reconnu rétroactivement comme l’un des fondateurs de l’équipe, bien qu’il fut en réalité sa première recrue. Cap se lia également d’amitié avec le jeune Rick Jones, qui était resté aux côtés des Avengers après le départ de Hulk, continuant à être secondé de temps à autres par la Brigade des Jeunes. Jaloux de Captain, Hulk attaqua de nouveau les Avengers, mais ils purent le repousser avec l’appui des Quatre Fantastiques, entamant ainsi une longue et amicale alliance entre les deux équipes de surhumains. Après avoir involontairement aidé les Avengers à triompher des Hommes de lave, qui demeuraient sous la surface, Hulk prit ses distances avec le groupe, les évitant autant que possible.

Le Baron Heinrich Zemo, un vieil ennemi de Captain América de la Seconde Guerre Mondiale, apprenant la réapparition de son adversaire, forma alors l’équivalent criminel des Avengers : les Maîtres du Mal. Ceux-ci affrontèrent les Avengers à plusieurs reprises jusqu’à la mort accidentelle de Zemo au combat, après quoi les Maîtres du Mal se dispersèrent. Parmi les premiers ennemis des Avengers figurent également le seigneur de la guerre et voyageur temporel nommé Kang le Conquérant, le maître des Limbes Immortus (qui allait être découvert comme une incarnation future du précédent), le Comte Néfaria et la Maggia – un combat au cours duquel la Guêpe fut blessée – l’Homme-Taupe et le Fantôme rouge, les extra-terrestres nommés les Kallusiens et Wonder-Man (Simon Williams), pion de Zemo qui se lia d’amitié avec les Avengers pour mieux les trahir avant de finalement sacrifier sa propre existence pour leur sauver la vie. L’équipe envisagea même de faire de Rick Jones un membre comme les autres du groupe mais Captain s’opposa à cette idée, craignant que Jones ne subisse le même sort que Bucky, son coéquipier de la Seconde Guerre. Privé de ses espoirs d’intégrer les Avengers, Jones s’éloigna progressivement des Avengers. Pendant ce temps, les héros formèrent des liens avec d’autres héros, tels que Spider-Man – qui les aida à combattre Kang – et les X-Men.

2. Le flambeau est transmis

Quand les quatre membres fondateurs du groupe quittèrent les rangs actifs des Avengers pour des raisons personnelles, Captain América resta seul pour prendre la tête d’une étonnante formation comprenant uniquement d’anciens criminels : l’archer et hors-la-loi nommé Hawkeye (Clint Barton), et les deux jumeaux mutants, anciens membres de la Confrérie des mauvais mutants de Magnéto : Vif argent et la Sorcière rouge. Namor fut également sollicité pour rejoindre le groupe mais déclina l’offre. Le « quatuor de Cap » se révéla rapidement digne de ses augustes prédécesseurs, même si Hawkeye se disputait constamment avec son nouveau mentor, jusqu’au moment où leur rivalité se transforma en une solide et inébranlable amitié, faite de confiance et de respect mutuels et Hawkeye devint l’un des piliers des Avengers. Le professeur de Hawkeye durant son adolescence, le Swordsman (Jacques Duquesne) infiltra brièvement les Avengers comme agent double du Mandarin avant d’être démasqué et contraint à prendre la fuite, au moment même où il commençait à éprouver du respect et de l’admiration pour les héros, s’apprêtant à trahir son employeur. Peu après, Amora l’Enchanteresse – ancienne membre des Maîtres du mal – et Power-Man (Erik Josten, un ancien mercenaire du Baron Zemo) s’associèrent, obligeant les Avengers à se séparer provisoirement en les faisant injustement accuser de divers crimes ; mais les membres de l’équipe purent rapidement prouver que les crimes avaient été commis par les deux associés et le nom des Avengers fut lavé de tout soupçon, permettant aux quatre héros de reformer l’équipe. Aussi bien l’Enchanteresse que Power-Man et le Swordsman allaient se heurter à nouveau aux Avengers par la suite, les deux derniers formant même un duo régulier au cours de leurs activités criminelles. Les Avengers de Captain affrontèrent également de nouvelles menaces, comme le Cirque infernal, le Scarabée (Abe Jenkins) ou Attuma, et se heurtant à leur tour au Dr Fatalis et à Kang le Conquérant, se rendant même à son époque, où ils assistèrent à la mort de Ravonna, la fiancée du Conquérant.

Henry Pym (sous sa nouvelle identité de Goliath) et la Guêpe réintégrèrent les Avengers juste à temps pour faire échec au Collectionneur, un ancien extra-terrestre obsédé par l’idée de rassembler les objets et êtres uniques, tels que les Avengers eux-mêmes. La maîtresse de Hawkeye, l’espionne russe Natacha Romanova (alias Black Widow), subit un lavage de cerveau d’agents communistes et fut envoyée attaquer les Avengers, en compagnie de Power-Man et du Swordsman ; cependant, face à Hawkeye, elle retrouva bientôt ses sens, se rallia aux Avengers et devint une alliée récurrente même si elle refusa à l’époque de rejoindre officiellement le groupe. La Sorcière rouge et Vif argent quittèrent peu après les Avengers pour rentrer dans leur pays natal de la Transie, en Europe afin de restaurer leurs pouvoirs qui avaient, à l’époque, tendance à perdre en puissance. De leur côté, les Avengers entrèrent en conflit avec la civilisation cachée d’Eldorado alors qu’ils cherchaient un remède pour Goliath, alors coincé à une taille de trois mètres. Juste avant l’affrontement des Avengers avec les terroristes racistes des Fils du Serpent, Pym recruta un nouveau partenaire de recherches, Bill Foster, avec lequel il put rapidement retrouver ses pouvoirs d’altération de la taille lors de la bataille des Avengers avec un nouvel adversaire, le Laser vivant. Après avoir tenté sans succès de recruter Spider-Man, l’équipe retrouva la Sorcière rouge et Vif argent quand ceux-ci leur vinrent en aide pour vaincre l’extra-terrestre Ixar. Le dieu de l’Olympe Hercule devint peu après un invité des Avengers avant de rejoindre officiellement le groupe, participant aux combats de celui-ci contre l’Enchanteresse, le Triumvirat de la Terreur du Penseur fou, l’alchimiste Diablo, l’Homme-Dragon, le Garde rouge (Alexei Shostakov, le premier époux de Black Widow) et Whirlwind (un ancien ennemi de Pym et la Guêpe, auparavant connu sous le nom de la Toupie humaine), avant de quitter les Avengers pour regagner l’Olympe, où les Avengers lui vinrent en aide pour vaincre Typhon. Captain América quitta à son tour le groupe, de même que, de nouveau, la Sorcière rouge et Vif argent quand le terroriste mutant Magnéto réussit à les duper pour qu’ils rejoignent de nouveau sa cause. Le héros novice appelé le Chevalier noir (Dane Whitman) aida l’équipe durant cette crise mais les quitta rapidement quand les Avengers l’attaquèrent, le confondant avec son prédécesseur, le criminel également appelé le Chevalier noir (oncle défunt de Whitman). A travers ces épreuves, Goliath, la Guêpe et Hawkeye réussirent à maintenir les Avengers ensembles jusqu’à ce que Captain América, toujours absent, ne recrute son propre successeur : le roi guerrier du Wakanda, la Panthère noire, qui intégra les Avengers après leur être venu en aide contre le Moissonneur, le frère assoiffé de vengeance du défunt Wonder-Man.

Quand Pym créa le robotique Ultron, l’androïde dément se retourna contre l’humanité en général et les Avengers en particulier et manipula Edwin Jarvis, l’hypnotisant pour qu’il trahisse ses employeurs, et forma de nouveaux Maîtres du mal dont les Avengers triomphèrent à nouveau avec l’aide du jeune Chevalier noir, reprenant Jarvis à leur service après avoir compris qu’il avait été un pion involontaire. Après que les Avengers eurent triomphé du Centurion écarlate (une autre version alternative de Kang le Conquérant), Ultron créa l’androïde appelé la Vision, programmé avec les schémas cérébraux du défunt Wonder-Man et lui confia la tâche de détruire les Avengers ; mais, après avoir attaqué la Guêpe qui lui donna son nom, la Vision se retourna contre Ultron et rejoignit à son tour les Avengers, détruisant son créateur. Honteux de sa responsabilité dans la naissance d’Ultron, désespérant de faire de nouvelles découvertes et anxieux au sujet de sa relation avec Janet van Dyne, Pym eut un accident dans son laboratoire dont les effluves chimiques provoquèrent une dépression nerveuse chez lui, et il développa alors une dissociation d’identité, se prenant désormais pour le bravache et audacieux Frelon, vainqueur de Goliath, une identité sous laquelle il pensait pouvoir épouser l’héroïne. Il épousa même la Guêpe sous cette identité et le couple légalisa avec bonheur la cérémonie une fois que le Frelon eut retrouvé sa véritable personnalité juste à temps pour participer à la défaite du Cirque infernal, venu interrompre le mariage. Alors que les Pym effectuaient leur voyage de noces, les Avengers s’associèrent de nouveau au Chevalier noir, ainsi qu’au Dr Strange, pour sauver la Terre de Surtur, Ymir et des Fils de Satannish, avant d’aider la Panthère noire à faire échec, au Wakanda, à un coup d’Etat organisé par l’Homme-Singe. Quand Hank Pym décida de conserver sa nouvelle identité du Frelon, Hawkeye récupéra à son compte le sérum de croissance et l’identité de Goliath abandonnés par son coéquipier, désirant accroître encore la puissance des Avengers.

Les Avengers triomphèrent peu après du génie criminel Tête d’Œuf (l’un des plus anciens ennemis de Pym) avec l’aide du frère de Barton, Barney Barton, qui sacrifia sa vie pour sauver les héros. Goliath livra bientôt Tête d’Œuf à la justice, en dépit de l’interférence du nouvel employé du criminel, le Swordsman. Ultron revint alors, désormais composé de l’indestructible alliage appelé adamantium, mais les Avengers, avec l’aide de plusieurs membres fondateurs, réussirent malgré tout à le détruire. Kang recruta bientôt les héros pour lui servir de laquais lors d’une partie d’échecs cosmiques avec le joueur nommé le Grand Maître, qui opposa son Sinistre Escadron aux Avengers, et, plus tard, les Invaders de la Seconde Guerre Mondiale. Mais les champions de Kang remportèrent les deux manches, en partie avec l’aide du Chevalier noir, et le Conquérant obtint, comme récompense, provisoirement le pouvoir cosmique du Grand maître, lui permettant de tuer tous les Avengers (au lieu de ramener à la vie Ravonna dont il avait conservé le corps en stase et comme il l’escomptait initialement). Mais le Chevalier noir, qui n’était pas officiellement un Avenger, ne fut pas affecté par les pouvoirs de Kang et celui-ci perdit son pouvoir, permettant aux Avengers de demeurer en vie ; les Avengers, reconnaissant, firent alors du Chevalier noir un membre officiel de leur équipe.

3. Le retour des fondateurs

Quand la Guêpe et le Frelon quittèrent durablement les Avengers pour une expédition scientifique, ils furent rapidement remplacés par la Sorcière rouge et Vif argent, qui avaient abandonné Magnéto quelques semaines auparavant, après un affrontement entre celui-ci avec les Avengers et les X-Men. Les jumeaux participèrent au combat des Avengers contre Arkon, puis, menacé par la faillite, les Avengers se résolurent à accepter quelques contrats du financier corrompu Cornelius van Lunt, en échange de son arrêt des manœuvres financières. Cependant, ils abandonnèrent rapidement le service de Lunt, après avoir affronté le criminel appelé Kronus, révélé finalement comme le propre chauffeur du financier. En parallèle, les Avengers affrontèrent à plusieurs reprises le cartel du crime nommé le Zodiaque, ignorant que celui-ci était en réalité dirigé par Lunt lui-même sous son identité masquée de Taurus. Leur premier combat contre le Zodiaque associa les Avengers avec le directeur du SHIELD, Nick Fury, qui avait infiltré le cartel du crime, et au héros kree Captain Marvel (Mar-Vell), récemment fusionné avec Rick Jones, l’ancien allié adolescent des Avengers. Lors de leurs batailles avec le Zodiaque, les Avengers croisèrent aussi la route du héros amérindien Loup rouge puis du justicier aveugle Daredevil. Vers cette époque, les héros se heurtèrent également à une nouvelle incarnation des Fils du Serpent, avant d’affronter la Légion fatale, un groupe de criminels réunis par le Moissonneur avec pour seul but de détruire les Avengers. Après avoir fait échec à l’Enchanteresse et son équipe des Libératrices, les Avengers retrouvèrent le Chevalier noir pour combattre l’Asgardienne et son nouvel allié, Arkon, avant de croiser une version alternative d’eux-mêmes : le Suprême Escadron de la Terre-S, les aidant contre l’Enfant prodige pour sauver leur monde, après une première rencontre houleuse. Peu après, la Panthère noire quitta l’équipe pour regagner son pays et les Avengers, avec le Faucon (le nouveau coéquipier de Captain América), partirent à la recherche de Hulk, s’alliant finalement au titan vert pour combattre l’étrange Psyklop. Puis les Avengers firent face à la menace du Kree Ronan, retrouvant pour l’occasion le Frelon et la Guêpe, ainsi que Captain Marvel. Pendant toute cette époque, une attirance mutuelle et inattendue se développa entre la Sorcière rouge et la Vision.

Les Avengers se retrouvèrent bientôt impliqués dans un renouveau des hostilités entre les empires interstellaires des Krees et des Skrulls, des événements qui allaient être connus sous le nom de la « Guerre Kree/Skrull », la Terre étant située en un lieu d’une importance stratégique pour les deux empires. Au cours du conflit qui s’en suivit, des agents polymorphes des Skrulls retournèrent l’opinion publique contre les Avengers et poussèrent les héros à se séparer brièvement ; les anciens membres – Captain América, Iron-Man et Thor – reprirent alors du service et un Pym reprit son identité d’Ant-Man afin de ranimer la Vision, qui avait été plongée dans un état proche du coma. De son côté, Goliath perdit ses pouvoirs de croissance en combattant les Skrulls et reprit alors son identité de Hawkeye après avoir sauvé la Terre d’une de leurs attaques. L’Intelligence suprême des Krees, de son côté, manipula Rick Jones afin qu’il manifeste temporairement ses pouvoirs mentaux latents, qui contraignirent les Krees et les Skrulls à convenir d’une armistice, mettant ainsi un terme aux hostilités ; cependant, le stress provoqué par l’usage de ses pouvoirs faillit tuer Jones, obligeant Mar-Vell à fusionner de nouveau avec lui ,alors qu’ils venaient de se séparer peu de temps avant le début de la guerre.

Peu après cela, tous les Avengers – actifs et inactifs – se retrouvèrent ensembles (y compris Hulk et le Swordsman) pour unir leurs forces afin d’empêcher l’invasion de la Terre, d’Asgard et de l’Olympe par les dieux Arès et Amora l’Enchanteresse. Ce fut la première fois – et à ce jour la seule – où l’ensemble des Avengers s’unirent pour réussir une seule mission. Blessé et porté disparu lors d’un combat contre les Sentinelles, Vif argent fut sauvé par l’Inhumaine Crystal qui le ramena à Attilan où il fut soigné et noua bientôt une relation amoureuse avec la jeune femme, qui les amena tous les deux à se marier quelques mois après. La disparition de Vif argent conduisit les Avengers à partir à sa recherche, affrontant les Mutants primitifs dans le Pays sauvage, puis le Fantôme de l’espace et le Moissonneur. Les héros finirent par apprendre de Vif argent lui-même ce qui lui était arrivé mais, en dépit de son bonheur, quand il apprit l’officialisation de la liaison de sa sœur et de la Vision, le mutant condamna avec colère la romance, stigmatisant son caractère anormal et non naturel ; si la Panthère noire réintégra le groupe, ce fut Hawkeye qui démissionna, également perturbé par la liaison de ses deux coéquipiers car il était lui-même tombé amoureux de la Sorcière rouge mais aussi car il souhaitait se faire un nom en dehors de sa carrière au sein des Avengers, les retrouvant toutefois peu après pour affronter Imus Champion. Ironiquement, son ex-maîtresse, Black Widow, intégra à cette époque les Avengers après avoir aidé le groupe à vaincre Magnéto, alors que le nouveau coéquipier de l’héroïne, Daredevil, refusait la proposition des Avengers de les rejoindre. Mais, après une seule mission, contre le Dieu-Lion, Black Widow quitta le groupe, partant retrouver Daredevil à San Francisco.

Les Avengers durent faire face à l’hostilité populaire résultant de la nouvelle de la liaison de la Sorcière et de la Vision, alors qu’un Swordsman cherchant à s’amender rejoignit de nouveau les Avengers, accompagné par son énigmatique maîtresse, Mantis, qui, sans être jamais officiellement introduite au sein des Avengers, accompagna le groupe dans toutes ses missions à compter de son installation au Manoir, commençant par aider les Avengers à vaincre de nouveau le Dieu-Lion. Vers cette époque, le système de présidence tournante du groupe fut modifié et Captain América devint le président des Avengers de manière permanente. Après avoir combattu les étranges Troglodytes, les Avengers se heurtèrent peu après un autre groupe, récemment formé et moins formel que le leur : les Défenseurs, qui réunissaient d’anciennes connaissances des Avengers comme le Dr Strange, Hulk et Namor mais aussi la Valkyrie et le Surfeur d’argent, ainsi que leur ancien Hawkeye. Les deux équipes cherchaient à sauver le Chevalier noir, qui avait été transformé en statue de pierre par l’Enchanteresse mais Loki et Dormammu manipulèrent les deux groupes afin qu’ils s’affrontent ; mais les héros réalisèrent la tromperie et s’associèrent pour vaincre le duo. Au terme de la Guerre des Défenseurs et Avengers, les deux équipes se séparèrent en bons termes et l’esprit du Chevalier noir pétrifié revint à la vie au douzième siècle dans le corps de son ancêtre, chevalier durant les Croisades.

4. Menaces cosmiques

Les Avengers firent face au retour du Collectionneur, juste avant de réussir à démanteler entièrement le cartel du Zodiaque, profitant d’une scission entre Taurus et ses nouvelles recrues. En parallèle, une attraction presque mutuelle apparut peu après entre la Vision et Mantis, qui repoussa brusquement le Swordsman afin de suivre ses propres penchants même si, à l’inverse, la Vision resta fidèle à la Sorcière rouge ; les révélations de Libra du Zodiaque, le père de Mantis, conduisirent les héros à s’intéresser aux origines de la jeune femme, se rendant au Vietnam où ils affrontèrent son oncle, Mr Khruul, puis le Vorm appelé le Tueur d’Etoiles. Privé de son ancre émotionnelle, sérieusement blessé lors des récentes batailles des Avengers et désespérant de prouver sa valeur à ses coéquipiers, le Swordsman, convaincu de son inadaptation, se retrouva au bord de la dépression nerveuse. Mais, malgré ces tensions internes, les Avengers réussirent à triompher de redoutables ennemis comme le Titan et adorateur de la Mort nommé Thanos – de nouveau allié à Captain Marvel pour l’occasion et rencontrant également la prêtresse de Titan Dragon-Lune et Drax le Destructeur – puis Klaw et son allié Solar, ainsi que le robot Ultron, de nouveau revenu à la vie, et enfin l’incontrôlable mutant Nuklo, fils de vieux héros de la Seconde Guerre Mondiale, Whizzer (alias Robert Frank), qui se rapprocha alors des Avengers, convaincu que la Sorcière rouge et Vif argent étaient ses deux autres enfants (même si cette théorie se révéla erronée par la suite). Pendant ce temps, la Panthère noire abandonnait de nouveau le groupe pour retourner au Wakanda mais ce départ ne fut rien par rapport à celui de Captain América, qui renonça à son identité costumée pour n’être que simplement Steve Rogers, après le scandale politique résultant de la chute de l’Empire Secret. Thor fut alors nommé à sa place comme président des Avengers, alors que la Sorcière rouge – probablement désireuse de renforcer sa valeur à cause des actions de Mantis et aussi suite au combat des Avengers contre le sorcier Nécrodamus– commença à suivre des cours de magie auprès d’Agatha Harkness.

Mantis fut finalement révélée comme étant la Madone Céleste, une femme destinée à engendrer un enfant à l’importance immense pour l’univers. Kang lança alors une guerre totale contre les Avengers, dans le but de s’emparer de la Madone pour asseoir son propre pouvoir, espérant être le père de l’enfant et contrôler ainsi son destin. Hawkeye rejoignit les Avengers juste au moment de cette crise mais le Swordsman décéda peu après en protégeant Mantis de Kang, les Avengers continuèrent à faire échec aux nouveaux assauts du Conquérant – dont la première incarnation de la Légion des Morts-Vivants – en partie grâce à l’appui de Rama-Tut et d’Immortus, tous les deux des incarnations apparemment bienveillantes du futur Kang ; ce qui n’empêcha pas le groupe de se heurter également au Slasher et aux Trois Titaniques. Immortus aida la Vision et Mantis à découvrir les secrets de leurs origines respectives, permettant au synthozoïde d’acquérir une plus grande confiance en lui-même et donnant à Mantis une meilleure compréhension de son rôle cosmique de Madone. Finalement, Immortus célébra le double mariage de la Vision et de la Sorcière rouge alors que Mantis épousait celui prédestiné à être son conjoint : l’un des vieux Cotatis qui ranima et prit possession pour l’occasion du corps du défunt Swordsman. Avant que ces derniers ne quittent la Terre pour accomplir leur destinée, les Avengers firent de Mantis un membre officiel de l’équipe pour signifie leur respect envers la jeune femme.

A la recherche de nouveaux membres – la Vision et la Sorcière étant partis en voyage de noces – les Avengers recrutèrent Dragon-Lune et l’ancien X-Man appelé le Fauve, combattant le Crapaud, désespérément à la recherche de la Sorcière, avant d’être attaqué de nouveau par Whirlwind, puis le criminel appelé l’Assassin. La Guêpe, puis le Frelon, furent successivement blessé à cette époque mais leur absence fut bientôt compensée par le retour des jeunes mariés qu’ils étaient venus eux-mêmes remplacés. Le groupe fut de nouveau la victime d’attaques de Kang le Conquérant, qui conduisirent plusieurs héros à se rendre au dix-neuvième siècle, y croisant quelques héros de l’époque, dont le Pistoléro qui revint avec eux au présent, désireux de connaître l’avenir. Les autres Avengers durent faire face aux manipulations de la Couronne des Serpents, qui utilisa la Brand Corporation et le Suprême Escadron pour tenter de dominer deux Terres ; ces combats amenèrent Patsy Walker à devenir Hellcat et rejoindre à son tour les Avengers. Cependant, Dragon-Lune, Hellcat et le Pistoléro optèrent pour un statut de réservistes, les deux premières quittant la Terre pour Titan alors que le second partait avec Hawkeye explorer le Mid-West contemporain. Thor lui aussi quitta les Avengers, convaincu en partie par Dragon-Lune que la place d’un dieu n’était pas parmi les mortels et aussi retenu de plus en plus régulièrement sur Asgard ; il nomma Iron-Man à sa place comme président des Avengers. Avec ces mouvements, l’équipe fut profondément restructurée et Captain América, la Guêpe et le Frelon reprirent un statut de membres actifs.

Le groupe attira également un cercle d’alliés informels tels que Whizzer mais aussi Wonder-Man, récemment revenu à la vie – une résurrection qui amena les Avengers à affronter Griffe noire, l’un des maîtres du vaudou de La Nouvelle-Orléans puis le Laser vivant qui tenta brièvement d’utiliser le héros mentalement perturbé par sa renaissance – la robotique Jocaste, création d’Ultron qui s’était aussi retournée contre lui, les aventuriers du trente-et-unième siècle appelés les Gardiens de la Galaxie (Vance Astro, Charlie-27, Martinex, Nikki, Starhawk et Yondu), et l’héroïne Ms Marvel (Carol Danvers). Tous participèrent à la lutte des Avengers contre l’homme devenu dieu répondant au nom de Korvac, un criminel de l’époque des Gardiens qui avait acquis le pouvoir cosmique et ambitionnait de recréer l’univers pour en faire un paradis pacifique entièrement sous son contrôle. Korvac finit par se suicider en affrontant les héros coalisés, réalisant la futilité de son rêve de paix universelle. Auparavant, les Avengers avaient, avec Namor, affronté Attuma et ses légions aquatiques, parmi lesquels Tyrak, ainsi que le Dr Fatalis. Puis, Ultron réapparut, commençant par animer la statue inerte du Chevalier noir, avant de créer Jocaste, concevant son cerveau à partir des schémas cérébraux de Janet van Dyne et prenant brièvement le contrôle mental de Hank Pym, l’amenant à redevenir Ant-Man et attaquer les nouveaux Avengers. Le groupe dut également faire face à la menace de Graviton, puis du Moissonneur – intrigué par la coexistence de la Vision et de Wonder-Man. Avec Captain Marvel, Adam Warlock, la Chose (des Quatre Fantastiques) et Spider-Man, les Avengers firent de nouveau échec à Thanos, avant de revenir sur Terre combattre Typhon avec l’appui des Champions de Los Angeles ; attaqués par les Emissaires du Mal du Comte Néfaria, les Avengers réalisèrent que celui-ci avait manipulé ses agents pour acquérir ses propres pouvoirs, devenant à lui seul l’égal des Avengers. Mais le processus utilisé provoqua son vieillissement accéléré, un fait que les héros purent retourner contre lui pour le vaincre. Au sein de toutes ses batailles, le gouvernement s’inquiéta des brèches de la sécurité du Manoir des Avengers et le Conseil de Sécurité Fédéral dépêcha sur place l’agent spécial Henry Peter Gyrich, successeur de Murch, pour écarter tout danger. Capturé par Hawkeye, revenu à New York après la disparition du Pistoléro (enlevé comme bien d’autres héros par le Collectionneur durant la crise de Korvac), l’agent fédéral souligna aux héros la sécurité défaillante de leur quartier général, annonçant qu’il ne tarderait pas à prendre des dispositions pour éviter ces fuites potentielles.

5. Difficultés internes

Gyrich menaça les Avengers de leur retirer leur priorité A1 s’ils n’appliquaient pas toutes les consignes qu’il jugerait bon d’imposer à leurs procédures. Pour commencer, il exigea la réduction des membres actifs à sept membres, conférant à tous les autres un statut de réserviste (y compris leur nouvelle recrue Wonder-Man). La nouvelle équipe, validée par le Conseil de Sécurité, comprenait Captain América, le Fauve, la Guêpe, Iron-Man, la Sorcière rouge et la Vision et une nouvelle recrue en la personne du Faucon, un héros noir afin de satisfaire une politique des quotas, qui provoqua le malaise du héros bénéficiaire quand il fut officiellement introduit au sein des Avengers. Ayant remis en cause leur parenté avec Whizzer après une rencontre avec le vieux Django Maximoff, la Sorcière rouge et Vif argent repartirent pour l’Europe, amenant Gyrich à choisir Ms Marvel pour remplacer l’héroïne. Après avoir combattu l’Homme-Absorbant, puis le Dr Spectrum, les Avengers vinrent à la rescousse des deux jumeaux, combattant l’Ancien Dieu Chthon qui avait pris possession de Wanda. Sur le chemin du retour, après déposé Vif argent à Attilan, les Avengers affrontèrent les Eléments du destin en Russie, avant de faire face à la colère de Gyrich devant le refus de la Sorcière de réintégrer les rangs actifs des Avengers. Après avoir combattu le robot Arsenal, les héros se résolurent à régler l’affaire devant une commission sénatoriale et quand l’agent fédéral dut reconnaître son incapacité à faire face, seul, à la menace surhumaine de la Gargouille grise, les Avengers surent qu’ils avaient remporté une manche essentielle. Les Sénateurs rendirent en effet une décision favorable aux héros, rétablissant tous leurs privilèges. Humilié, Gyrich fut rapidement remplacé par Raymond Sikorski, qui s’avéra beaucoup plus ouvert et coopératif. Peu après, la jeune héroïne Jewel (Jessica Jones), sous le contrôle mental de l’Homme-Pourpre, attaqua les Avengers, confondant la Sorcière rouge avec Daredevil que le criminel l’avait envoyé tuer. Voyant leur amie agressée sans raison, les Avengers ripostèrent avec force, plongeant Jones dans le coma pendant plusieurs jours. Quand elle se remit de ses blessures, traumatisée de l’attaque et du contrôle mental de l’Homme-Pourpre, Jewel abandonna sa carrière héroïque, malgré la proposition des Avengers de l’accueillir comme réserviste et l’offre du SHIELD de devenir leur agent de liaison auprès du groupe.

Quand l’équipe retrouva son autonomie pour choisir ses membres, les Avengers firent de Wonder-Man un membre actif alors que le Faucon quittait le groupe, toujours mal à l’aise à cause des raisons ayant conduit à son intégration. Le nouvel Ant-Man (Scott Lang) devint à son tour un allié fréquent de l’équipe, à commencer par son assistance contre le Maître de corvées ; quand Iron-Man renonça à la présidence des Avengers (suite à divers problèmes provoqués par son ennemi Justin Hammer), Captain América lui succéda. Le groupe combattit vers cette époque le robot géant Red-Ronin, avant d’affronter Marcus Immortus, fils du seigneur des Limbes, qui avait séduit et violé Ms Marvel, utilisant ses pouvoirs pour tromper les héros et emmener avec lui l’héroïne toujours sous son contrôle mental. Après un nouveau retour d’Ultron, les Avengers affrontèrent Griffe jaune puis Pyron et l’immortelle menace du Berserker. Les Avengers apprirent, après avoir combattu la Confrérie des mauvais mutants de Mystique, l’erreur qu’ils avaient commise au sujet de Ms Marvel, qui coupa alors tout contact avec eux, s’installant chez les X-Men. Puis, les départs se succédèrent ; après celui de Ms Marvel, ce furent la Vision et la Sorcière rouge qui abandonnèrent leur rôle d’Avengers, désirant s’installer au calme et mener une vie normale, puis le Fauve et Wonder-Man, dont l’amitié s’était renforcé au cours des récents mois mais qui se lassaient de leur vie d’Avengers. C’est le moment que choisit Dragon-Lune pour revenir parmi les Avengers, prenant l’initiative de réunir un grand nombre d’héroïnes pour compléter les rangs dégarnis du groupe. Dragon-Lune elle-même ne resta pas et seule Tigra décida de rester avec les Avengers, les autres héroïnes reprenant leurs propres carrières. Ce fut alors que Hank Pym, qui était revenu parmi les Avengers lors de la réapparition de Dragon-Lune, fit une nouvelle dépression nerveuse, l’amenant à frapper son épouse ; ce comportement, combiné à son attitude irréfléchie comme le Frelon lors du combat du groupe avec Elfqueen, amena à son expulsion des Avengers, et bientôt sa déchéance complète quand il tenta de manipuler ses coéquipiers lors de son procès devant eux en créant un robot, Salvation-1, qu’il escomptait désactiver seul afin de prouver sa valeur. Son plan se retourna contre lui et ce fut la Guêpe qui triompha du robot, dénonçant la duplicité de son époux ; peu après, la Guêpe demanda et obtint le divorce. Seul et ruiné, Pym fut alors victime des manipulations de son ancien ennemi Tête d’Œuf qui le fit passer pour un traître et provoqua son incarcération en attendant son procès.

De son côté, Jocaste, lasse d’attendre un statut de membre à part entière, abandonna le Manoir des Avengers, pour être attaquée par une nouvelle incarnation d’Ultron ; malgré l’aide de la Chose et de Machine-Man, l’androïde fut détruit et, réalisant leur nouvelle erreur, les Avengers l’intégrèrent dans leurs rangs à titre posthume, comme, vers la même époque, Captain Marvel, qui venait de décéder d’un cancer sur Titan. En dépit de ses succès – en particulier contre l’Homme-Molécule qu’elle put convaincre de renoncer à sa carrière criminelle – Tigra se sentait de plus en plus mal à l’aise à côté de célébrités comme Captain América, Iron-Man et Thor et elle abandonna bientôt le statut de membre actif du groupe ; lors de ce combat, les Avengers s’allièrent au Surfeur d’argent auquel ils proposèrent de rejoindre leurs rangs mais l’aventurier cosmique déclina l’offre. La Guêpe, qui était partie en même temps que Pym, revint à cette époque et le quatuor vint en aide à Drax le Destructeur pour combattre Dragon-Lune dont la mégalomanie grandissante l’avait amenée à conquérir une planète entière. Les Avengers purent vaincre leur ancienne coéquipière, mais ce fut au prix de la vie de Drax. A leur retour, ils aidèrent les Défenseurs contre la menace extra-terrestre de Nébulon, puis la Guêpe fut nommée nouvelle présidente des Avengers ; la discrète héroïne allait, pour la plus grande surprise de certains de ses coéquipiers, se révéler l’une des chefs les plus efficaces des Avengers. Après le retour de Hawkeye, elle décida de féminiser l’équipe et, si elle essuya les refus de Spider-Woman (Drew) et Dazzler (Alison Blaire), elle réussit à convaincre Miss Hulk d’intégrer les Avengers et accepta peu après la nouvelle héroïne Captain Marvel (Monica Rambeau) comme Avenger en formation ; toutes les deux allaient devenir de solides et puissantes recrues pour le groupe. Tête d’Œuf forma une nouvelle incarnation des Maîtres du mal qui se heurta rapidement aux Avengers ; ceux-ci réussirent finalement à prouver l’implication du criminel et purent laver le nom de Pym des charges de trahison, même si celui-ci décida d’abandonner sa carrière héroïque après avoir vaincu, à lui seul, l’ensemble des Maîtres du mal. A la même époque, le groupe combattit également de nouveau Le Maître de corvées, ainsi que les Fomores, des pseudo démons, originaires de la dimension d’Avalon, retrouvant alors le Chevalier noir (récemment revenu dans le présent) et croisant pour la première fois la route du Dr Druide.

6. Dédoublement

Pendant ce temps, l’alcoolisme de Tony Stark – qui venait d’avoir brièvement une liaison avec la Guêpe – l’obligea d’abord à quitter les Avengers puis à renoncer à son identité, son armure étant alors reprise par son ami Jim Rhodes. Stark perdit même le contrôler de son entreprise et de sa fortune personnelle ; cependant, grâce à la Fondation Maria Stark mise en place quelques temps avant par Stark lui-même et totalement autonome de ses autres possessions, les Avengers n’eurent pas à souffrir de ce revers de fortune de leur fondateur ; quand les ressources de la Fondation s’avérèrent occasionnellement insuffisantes ou inaccessibles, les Avengers eurent recours à d’autres appuis financiers, comme la fortune personnelle de Danny Rand quelques années plus tard ou des financements officiels, par exemple au travers de l’Initiative des 50 Etats ou même le SHIELD. Ainsi, grâce à la mise en place de la Fondation Maria Stark, les Avengers poursuivirent leurs activités, combattant l’Homme-Plante puis le Sorcier au moment où l’Eternel Eros de Titan, inspiré par l’exemple de son ami Mar-Vell, décida de rejoindre à son tour les Avengers, adoptant l’identité de Starfox, sur l’idée de la Guêpe. New York fut alors victime d’une attaque d’Annihilus et les Avengers firent appel à la Vision et la Sorcière rouge pour renforcer leurs effectifs afin de contrecarrer la menace. Spider-Man tenta de rejoindre le groupe, les aidant contre les Hommes de lave qui venaient d’investir le Projet : PEGASUS mais renonça aussi vite qu’il avait essayé ; les Avengers partirent à la poursuite de plusieurs criminels qui avaient profité de l’assaut sur la base scientifique pour s’évader et c’est alors que la Vision, demeuré dans le coma depuis l’affaire d’Annihilus, fut mentalement influencé par le super ordinateur de Titan, ISAAC. Lentement mais sûrement, le synthozoïde commença à planifier la domination du monde afin d’y apporter la paix universelle. Après un voyage à San Francisco pour porter assistance à Spider-Woman (Drew) contre la Fée Morgane, plusieurs Avengers furent enlevés par le mystérieux Beyonder pour participer à ses Guerres secrètes. La Guêpe faisant parti des disparus, la Vision se fit nommer président in abstentia, un poste qu’il conserva au retour des héros, manipulant mentalement l’héroïne. Comme président des Avengers, il tenta de recruter de nouveaux membres ; si ses propositions furent déclinés par la Chatte noire et Doc Samson, la Vision connut le succès avec la fondation d’une seconde branche d’Avengers, sur la Côte Ouest, dont la direction fut confiée à Hawkeye. Celui-ci s’installa dans l’ancienne résidence de l’actrice Moïra Brandon, commençant par recruter sa propre épouse, Mockingbird, puis Wonder-Man, Tigra et le nouvel Iron-Man (Rhodes) qui fut remplacé par Stark quand ce dernier reprit l’armure après avoir surmonté son alcoolisme. Cependant, le Suaire refusa de rejoindre le groupe, préférant poursuivre sa stratégie d’infiltration de la pègre. Les Avengers de la Côte Ouest firent rapidement face à la menace de Graviton puis du Dr Démonicus et de ses monstres.

Sur la Côte Est, les Avengers historiques – que Miss Hulk avait quittés pour les Fantastiques – participèrent à la lutte contre les Spectres noirs, avant de découvrir, en même temps que Starfox, les liens unissant les Titans et les Eternels de la Terre, amenant l’équipe à s’opposer aux plans nihilistes de Maelström. Les Avengers, et d’autres héros, vinrent aussi en aide à Thor pour combattre Surtur et ses hordes, alors que Hercule réintégrait les rangs des Avengers, avant que la Guêpe ne décide de prendre quelques vacances pour se reposer des récentes tensions. La Vision profita de ce départ pour parachever ses plans, prenant le contrôle du système informatique mondial, après avoir combattu l’esprit désincarné de Quasimodo ; les Avengers des deux Côtes s’unirent pour s’opposer à leur coéquipier, et réussirent à le libérer de l’influence d’ISAAC, aidés également du Chevalier noir. Les actions de la Vision n’eurent aucune conséquence dramatique mais lui et son épouse quittèrent de nouveau les rangs des Avengers – remplacés par le Chevalier noir et la Guêpe, revenue de congés et reprenant sa place de présidente ; le synthozoïde fut désormais considéré comme une menace d’envergure mondiale par les différents gouvernements de la planète. Les Avengers allèrent combattre Terminus au Pays sauvage mais ne purent empêcher la destruction de la région par l’extra-terrestre ; rentrés à New York, ils aidèrent Spider-Man à maîtriser Firelord, un autre ancien héraut de Galactus, et ancien ami d’Hercule. Alors que les Etats-Unis prenaient la décision de réduire sérieusement les privilèges des Avengers, ceux-ci partirent à la recherche de Captain Marvel, envoyée dans l’espace par la Vision pour s’assurer de sa non interférence durant sa tentative de prise de pouvoir Accompagnés de Firelord, leur quête les conduisit jusque dans l’empire des Skrulls de la Galaxie d’Andromède, où ils aidèrent la flotte skrull et le Général Zédrao à combattre les pirates et mercenaires de Nébula, la prétendue petite-fille de Thanos. Puis, les Avengers, avec les Quatre Fantastiques, assistèrent à l’effondrement de l’empire skrull quand les extra-terrestres perdirent leur faculté à changer de formes. A la même époque, le Beyonder se manifesta sur Terre et les Avengers tentèrent de s’opposer à lui, mais durent rapidement réaliser que leur puissance ne suffisait pas pour repousser ce danger.

Interdit d’utiliser leurs quinjets dans le ciel de New York, les Avengers de la Côte Est décidèrent d’installer leurs appareils sur l’île artificielle appelée l’Hydro-Base, qui était dirigée par l’océanographe Walter Newell (alias l’aventurier aquatique Stingray) et son épouse Diane Arliss Newell. Sur l’île, les Avengers retrouvèrent Namor, qui avait récemment abdiqué de son trône d’Atlantis ; Captain América réussi à convaincre son ancien allié de la Seconde Guerre de rejoindre lui aussi les Avengers pour trouver un autre but dans son existence. Alors que la Guêpe affrontait la voleuse Rita da Mara, devenue le nouveau Frelon, les Avengers de la Côte Ouest recrutaient l’aventurière catholique Firebird (qui demeura initialement un membre non officiel), la Chose, qui ne fut que brièvement un membre du groupe durant une période où il s’était éloigné des Fantastiques, Hank Pym, qui avait adopté l’identité du simple aventurier Dr Pym et, enfin, Moon Knight, le vigilant venu de New York pour aider les Avengers face à la menace de Dominus. Après avoir lutté à nouveau contre le Beyonder, sans plus de succès que la première fois, les Avengers s’allièrent à un grand nombre de héros pour un ultime assaut mais ce fut finalement l’Homme-Molécule qui tua l’entité, profitant de ce qu’elle venait de s’incarner dans un simple bébé. Les Avengers furent l’objet d’une nouvelle attaque de Kang le Conquérant, ou plutôt de plusieurs d’entre eux, ses multiples déplacements temporels ayant conduits à la démultiplication de leur ennemi à travers les réalités alternatives. Quand Byrrah vint solliciter l’aide de Namor pour chasser Attuma du trône d’Atlantis, les Avengers aidèrent leur nouveau coéquipier, recevant également l’aide d’Alpha Flight, les héros canadiens venus aider leur propre coéquipière Marrina, enlevée par Attuma. Finalement, Namor libéra Marrina mais laissa Attuma sur le trône atlante, fondant à la place son propre royaume, Déluvia, et y épousant Marrina après avoir quitté les Avengers. Un Vif argent dément – sous l’influence mentale de Maximus – se retourna contre les Avengers et les fit accuser de trahison ; brièvement emprisonnés à la Voûte par la Freedom Force, les héros purent prouver leur innocence grâce à l’aide de la nouvelle Spider-Woman (Julia Carpenter), jusque là au service du gouvernement.

Les Maîtres du mal du Baron Helmut Zemo prirent alors d’assaut le Manoir des Avengers, prenant en otage Jarvis, Captain América et le Chevalier noir, avant de battre presque à mort Hercule. Mais, avec l’aide du Dr Druide, d’Ant-Man (Lang), du Suaire et Thor qui revint chez les Avengers, les héros purent contre-attaquer et récupérer leur quartier général. Comme Hercule, Jarvis fut sérieusement blessé, torturé longuement par Mr Hyde, et le Manoir lui-même fut ravagé, poussant l’équipe de la Côte Est à se réinstaller complètement sur l’Hydro-Base. La Guêpe, épuisée après ces récentes épreuves, démissionna, laissant sa place à Captain Marvel, tandis que le Dr Druide rejoignait le groupe et que Miss Hulk réintégrait celui-ci après le retour de la Chose parmi les FF. Les Avengers furent alors attaqués par les dieux de l’Olympe, sur l’ordre de Zeus lui-même, qui les tenait pour responsable du coma de son fils Hercule ; celui-ci fut heureusement soigné par sa sœur Vénus et l’ancien Titan Prométhée et put dissiper le malentendu. Mais, attaqués par Neptune durant ces événements, Namor et Marrina durent abandonner Déluvia pour revenir sur l’Hydro-Base ; Namor reprit sa place d’Avenger alors que Marrina demeura un membre honoraire, de même que Stingray qui vint malgré tout en aide aux héros quand ils durent combattre le Super-Adaptoïde et le groupe de Heavy Metal. La présidence de Captain Marvel fut toutefois de courte durée puisque l’héroïne fut sérieusement blessée quand Marrina fut transformée en l’immense serpent de mer baptisé le Léviathan. Namor dut se résoudre à tuer sa propre épouse avec le Glaive d’Ebène du Chevalier noir, réveillant involontairement la malédiction de la lame ancestrale qui transforma peu à peu Whitman en une statue extrêmement tranchante. Namor quitta aussi l’équipe alors que le Dr Druide, secrètement séduit et contrôlé mentalement par la mystérieuse Nébula (en réalité l’ancienne flamme de Kang nommée Ravonna), prit lui-même le contrôle des Avengers pour devenir leur nouveau président. Sous sa conduite, les Avengers devinrent les pions involontaires de cette Nébula, en lutte contre le Conseil des Kangs – la réunion des nombreux Kangs alternatifs – qui convoitaient tous les deux une arme cosmique dissimulée dans l’avenir. Leur quête se termina par la disparition de Nébula et du Dr Druide dans le flot temporel et les Avengers restants – le Chevalier noir, Miss Hulk et Thor – démoralisés, décidèrent de la dissolution des Avengers de la Côte Est, même si Thor et le Chevalier demeurèrent unis pour affronter Seth, le dieu de la mort égyptien, qui menaçait Asgard.

7. Réformes structurelles

Pendant ce temps, l’équipe de la Côte Ouest, déjà affaiblie avec le départ d’Iron-Man consécutif à la Guerre des Armures, fut brisée par une dissension idéologique entre Hawkeye et Mockingbird au sujet du quasi-meurtre du criminel Cavalier de la nuit (Lincoln Slade) lors d’un voyage temporel. Mockingbird forma son propre groupe d’Avengers dissidents, avec Moon Knight et Tigra, même le trio se sépara rapidement, une fois que Mockingbird fut libérée du fantôme du Cavalier. Hawkeye, à la tête de Wonder-Man, la Vision et la Sorcière rouge, venant en aide à Mantis, revenue sur Terre et ayant perdu une partie de ses souvenirs. A l’Est, Captain América (qui portait le simple nom du Captain à l’époque suite à une dispute avec les autorités américaines) combattit le Maître de l’Evolution avec plusieurs réservistes : le Faucon, le Fauve, Hercule, le Hulk gris, une Jocaste reconstituée, ainsi que le nouveau Frelon, alertée de l’appel du Captain par l’intermédiaire de son uniforme volé. Hercule et Jocaste furent portés disparus durant la mission. Décidé à reformer les Avengers, le Captain recruta Démolition-Man, pour le perdre presque immédiatement en allant au secours de son remplaçant, John Walker, prisonnier du Flag-Smasher. Mais, avec Thor, l’Eternel Gilgamesh (mieux connu sous le nom de l’Oublié), Mr Fantastic et la Femme-Invisible, le héros de la Seconde Guerre recréa les Avengers durant les événements d’Inferno, libérant le jeune Franklin Richards de divers démons avant de combattre Super-Body, un androïde au service de Kang. Les nouveaux Avengers achetèrent officiellement l’Hydro-Base, faisant de celle-ci leur base officielle, après l’avoir déplacée dans la Baie de l’Hudson l ; le Captain, redevenu Captain América, recruta alors plusieurs employés pour assurer l’entretien et le service de l’île, tous placés sous les ordres de Jarvis : Peggy Carter, John Jameson, Michael O’Brien, Fabian Stankowicz et Donna Maria Puentès parmi les plus réguliers.

Les deux équipes d’Avengers s’associèrent pour combattre le gigantesque Super-Nova, venu sur Terre pour retrouver la trace de Nébula ; les Avengers reçurent aussi l’aide de Firelord et de Quasar (Wendell Vaughn), qui rejoignit alors les rangs des Avengers de la Côte Est. Après une altercation de son équipe avec le Puma et les U-Men, Captain América décida de réorganiser complètement les Avengers, procédant à une réunion de la plupart des membres présents et passés du groupe, pour clarifier les statuts de chacun et les convaincre d’être prêt à répondre à tout appel d’urgence selon les nécessités, peu de temps avant que l’Hydro-Base ne soit attaqué par les Hommes de lave qui tenaient les Avengers pour responsable de la mort de leur divinité, le démon Cha’sa’dra. Inquiet du retour au statut actif de la Vision à cause de son précédent accès à l’ensemble des systèmes d’informations lors de sa tentative de domination mondiale, une coalition secrète internationale formée de diverses agences d’espionnages et nommée Vigilance enleva le synthozoïde et effaça entièrement sa mémoire, ramenant apparemment la Vision à l’état d’une machine dépourvue de tout sentiment. Cet incident (qui avait, bizarrement, reçu l’aval de Sikorski) provoqua la destruction du mariage de la Vision et de la Sorcière rouge ; il incita aussi le gouvernement américain, au vu de la réaction des Avengers, à leur imposer l’USAgent, l’agent fédéral qui avait brièvement remplacé Steve Rogers comme Captain América, dans la branche de la Côte Ouest, comme superviseur. Cette décision poussa Hawkeye à démissionner pour marquer sa désapprobation, ce qui, ironiquement, lui permit de se réconcilier avec Mockingbird, avec laquelle il alla entraîner l’équipe non officielle des Avengers des Grands Lacs, qui finirent par devenir des alliés plus ou moins réguliers des équipes officielles des Avengers, sans jamais être véritablement intégrés parmi elles. Les Avengers de Captain aidèrent les Eternels à s’échapper de la Zone Négative où ils avaient été propulsés, combattant alors Blastaar ; mais Gilgamesh, récemment affaibli par son éloignement d’Olympia quitta les Avengers. La réforme imposée par Captain se révéla particulièrement utile quand les Avengers durent faire face à une tentative d’invasion des Etats-Unis par les Atlantes dirigés par Attuma, puis lorsque le Déviant Ghaur et la Lémurienne Llyra tentèrent de recréer la Couronne du Serpent pour manifester l’Ancien Dieu Set sur Terre. Les Avengers de la Côte Ouest recrutèrent de leur côté la première Torche humaine (Jim Hammond) peu de temps avant que plusieurs génies criminels – le Caïd, Crâne rouge, le Dr Fatalis, Magnéton, le Mandarin et le Sorcier – poussés par Loki, ne lancent une série d’attaques dévastatrices contre les Avengers (et l’ensemble de la communauté héroïque). L’Hydro-Base fut entièrement coulée malgré la résistance du personnel des Avengers contre les robots de Fatalis, obligeant les héros à se réinstaller provisoirement dans le sous-sol de leur ancien Manoir. De là, ils purent coordonner une réponse unifiée, après avoir affronté d’autres androïdes, l’Homme-Taupe, les U-Men, puis le Mandarin et le Sorcier eux-mêmes, ce qui leur permit de retrouver la base de leurs adversaires qu’ils purent mettre en déroute. Leur nouveau quartier général englouti, les Avengers de la Côte Est entreprirent la construction d’un nouveau bâtiment sur l’ancien site du Manoir.

Sur la Côte Ouest, au lendemain des Actes de Vengeance, qui virent le retour d’Iron-Man parmi les Avengers de la Côte Ouest, la Sorcière rouge perdit la raison après la disparition des deux jumeaux qu’elle avait eus avec la Vision, Billy et Tommy, lors d’une confrontation avec Méphisto et Maître Pandémonium. Tombant successivement sous l’influence de son père Magnéto puis d’Immortus, Wanda attaqua les Avengers à plusieurs reprises jusqu’à retrouver ses esprits et reprendre sa place au sein du groupe, accompagnée par son frère Vif argent qui venait lui aussi de récupérer récemment de sa propre période de folie et se réconcilia alors avec les Avengers. A l’Est, les Avengers recrutèrent de nouveaux membres, comme l’Eternelle Circé et de vieux alliés comme Spider-Man et Stingray, même si aucun des deux ne demeura un membre actif de manière régulière, ne participant qu’aux missions du groupe contre l’Etranger et Nébula (la pirate interstellaire) puis face aux terroristes du Corps de la Paix, aidés à l’occasion d’Alpha Flight, du Protectorat du Peuple russe et de plusieurs surhumains atlantes. Ce fut aussi l’époque où la Vision décida de quitter la branche ouest du groupe pour réintégrer l’équipe de l’Est. Pendant ce temps, Vance Astrovik (alias Marvel-Boy) posa sa candidature mais fut rejeté à cause de son jeune âge et de son inexpérience ; avec d’autres jeunes héros, il fonda alors les New Warriors, avant de changer d’identité pour devenir Justice. De son côté, le personnel des Avengers fut manipulé par plusieurs agents de Crâne rouge mais le complot fut finalement dévoilé lors d’une soirée organisée chez Circé et ils purent reprendre leurs places, libérés de l’influence des criminels. Peu après, les deux équipes d’Avengers, avec ceux des Grands Lacs et même Machine-Man, s’unirent pour vaincre la menace de Terminus.

Perdant leur soutien du gouvernement américain, les Avengers réussirent à le remplacer par celui des Nations-Unies ; leur charte fut modifiée afin de définir un groupe de membres actifs et un groupe de réservistes, répartis entre les deux Côtes ; à cette époque, furent intégrés Machine-Man – comme réserviste de la Côte Ouest – et Rage et l’Homme-Sable – à l’Est. Les Avengers affrontèrent les étranges Tétrarques de l’entropie et leurs ennemis Ngh et Xa, après avoir empêché un cosmonaute, Illarion Ramskov, de ravager New York avec ses radiations. Lors de l’inauguration du nouveau quartier général des Avengers de la Côte Est, le groupe fit face à un robot du Dr Fatalis, alors que, suite à une incompréhension mutuelle, l’Homme-Sable quittait l’équipe, intégrant peu après le Wild Pack de Silver-Sable. Les Avengers, toujours sous la présidence de Captain América, firent face à la menace des Fratres, des créations des Célestes ; le combat conduisit les Avengers à intégrer dans leurs rangs l’Inhumaine Crystal et le nouveau Thor (Eric Masterson), remplaçant depuis peu du fils d’Odin, exilé par Heimdall ; ce dernier allait par la suite devenir Thunderstrike, tout en conservant sa place au sein de l’équipe. Lorsque les Avengers affrontèrent les nouveaux Fils du Serpents, ils découvrirent que Rage était encore mineur, ce qui conduisit à son renvoi du groupe ; comme Astrovik auparavant, il allait peu après rejoindre les New Warriors. Après avoir affronté le Moissonneur et un nouvel Ultron, les Avengers de la Côte Ouest décidèrent de faire du Dr Pym et de la Guêpe leurs co-présidents ; l’USAgent fut, lui, renvoyé, le groupe n’ayant plus besoin d’obéir aux injonctions gouvernementales avec leur passage sous soutien onusien. Cependant, il leur vint en aide contre les Seigneurs du Pacifique du Dr Démonicus, de même que Spider-Woman (Carpenter) et ils remplacèrent la Guêpe et Pym quand ils décidèrent de mettre provisoirement de côtés leurs activités héroïques ; Tigra quitta aussi le groupe, remplacée par l’Eclair vivant, un pion involontaire de Démonicus. Ce fut Iron-Man qui prit la présidence de l’équipe, Hawkeye refusant, pour être plus disponible pour son épouse, avec lesquelles ses relations demeuraient tendues. La nouvelle formation fit bientôt face à Arkon et Thundra, avant d’affronter l’Equipe de Nuit, qui venait de passer un pacte avec le démon Satannish sur l’initiative de leur nouveau chef, le second Bourreau.

8. De crises en crises

Avec l’affaire des Fratres, les Avengers de la Côte Est virent leurs effectifs bouleversés, avec le retour d’Hercule, du Chevalier noir et de Black Widow alors que Quasar et Miss Hulk prenaient congé. Le groupe fut attaqué par un double du Swordsman, prétendant vouloir venger la mort de Duquesne, et sa coéquipière Magdalène. Peu après, les Avengers des deux côtes – actifs et réservistes – s’unirent pour intervenir dans la guerre entre les Krees et les Shi’ar (une mission parfois appelée Opération : Tempête galactique) ; cependant, alors qu’ils protégeaient la Terre et sauvaient la souveraine des Shi’ar, Lilandra Néramani, d’assassins skrulls, ils ne purent empêcher l’Intelligence suprême des Krees de provoquer le génocide de son propre peuple avec une Néga-bombe, dans le but de relancer leur évolution génétique. Parmi les ruines de Kree-Lar, un groupe d’Avengers conduit par Iron-Man – le Chevalier noir, Circé, Hercule, le nouveau Thor, la Vision et Wonder-Man – décidèrent d’exécuter l’Intelligence suprême pour ses crimes, s’opposant verbalement à Captain América, opposé à toute idée d’auto-justice. Celui-ci, déçu du vote ultérieur des Avengers refusant de sanctionner les sept bourreaux, quitta les rangs actifs des Avengers, laissant Black Widow lui succéder à la tête de l’équipe de la Côte Est. Le groupe dut alors faire aux Collecteurs, le groupe du nouveau Swordsman et de Magdalène, formés d’Avengers prélevés sur différentes Terres alternatives par Proctor, une version alternative démente du Chevalier noir qui cherchait à tuer toutes les Circés du multivers pour se venger de celle de son monde. Après avoir fait face aux conséquences de la guerre des Krees et des Shi’ar en la personne des Star-Jammers, engagés pour tuer les assassins de l’Intelligence suprême, puis la nouvelle Légion des Morts-Vivants du Moissonneur, les Avengers accueillirent le Swordsman et Magdalène tandis que la Vision était enlevée par Proctor et remplacé par une réplique d’une autre réalité. Les Avengers se rendirent également sur le monde d’Arkon et, peu après, l’imposteur fut démasqué par le Swordsman et le groupe partit chercher leur coéquipier prisonnier, recevant l’aide de la Shi’ar Deathcry, qui devint alors un allié régulier du groupe, les aidant à combattre la Légion lunatique, des Krees souhaitant venger la chute de leur civilisation. Les choses se compliquaient encore avec le triangle amoureux qui apparaissait entre Circé, le Chevalier noir et Crystal, une situation qui devint encore plus dramatique quand Vif argent, l’époux de Crystal, revint parmi les Avengers de la Côte Est pour se réconcilier avec son épouse, après une mission commune des deux équipes des Avengers et des X-Men sur Génosha pour sauver leur fille Luna des griffes du mutant Exodus. Les Avengers croisèrent également la Force Delta du Déviant Kro, combattant avec ces derniers le grand prêtre Ghaur. Lors du combat final entre les Avengers et les Collecteurs, Proctor fut tué par Circé, dont la santé mentale était sur le point de craquer, alors que Vif argent surmontait sa jalousie pour sauver la vie du Chevalier noir ; celui-ci et Circé quittèrent alors la Terre pour une autre dimension, tandis que le Gardien Ute, prisonnier jusque là de Proctor, utilisa ses dernières énergies pour recréer le Manoir originel des Avengers, avant de mourir à son tour.

Sur la Côte Ouest, un Wonder-Man de plus en plus instable après son retour de la galaxie kree quitta l’équipe tandis qu’Iron-Man simulait sa propre mort afin de résoudre ses problèmes de santé, ce qui provoqua de nouvelles tensions entre l’Avenger en armure et les Avengers lorsque la supercherie fut dévoilée. Hawkeye reprit la tête du groupe – reprenant brièvement son identité de Goliath ; le jeune héros Darkhawk fut intégré au groupe de l’ouest comme réserviste tandis que Rhodes revenait parmi l’équipe, sous sa nouvelle identité de War-Machine. Pendant cette époque, le groupe affronta le Manipulateur et ses hommes de main, Death-Web, avant de combattre les Bogatyri, d’anciens agents surhumains soviétiques ; puis le groupe assista au retour d’Ultron qui enleva Mockingbird dont il copia les schémas cérébraux sur sa nouvelle création : Alkhéma. Les deux robots furent vaincus et Hawkeye décida de se consacrer pleinement à son mariage, laissant son poste de chef à la Sorcière rouge. Après avoir de nouveau combattu les Seigneurs du Pacifique, les Avengers de la Côte Ouest affrontèrent le Bataillon Puissance (des extra-terrestres de la planète Dakkam), s’impliquant en même temps dans la lutte contre la Déesse. Mais quand le Bourreau revint, à la tête d’une nouvelle Légion Fatale, Mockingbird trouva la mort lors du combat contre les démons Méphisto et Satannish, décidant Hawkeye à quitter le groupe pour s’isoler et faire le point sur sa vie. La dernière mission du groupe fut sa participation à la lutte contre Exodus, sur Génosha ; cette intervention des Avengers dans les crises internationales déclencha de nouvelles tensions avec le gouvernement et même les Nations-Unies. Black Widow et Captain América réunirent alors les deux groupes, annonçant leur intention de fermer la branche ouest des Avengers, dont les effectifs étaient sévèrement réduits après les récents événements. Le vote d’Iron-Man, juste revenu parmi le groupe, fut décisif, et il recruta quelques semaines après les anciens Avengers de la Côte Ouest pour former la nouvelle équipe de Force Works. Wonder-Man, qui avait retrouvé son équilibre mental, intégra aussi le groupe mais fut désintégré lors de la première mission du groupe, contre les extra-terrestres appelés les Diasporés, qui conduisit le mystérieux Century à rejoindre la jeune équipe.

La désormais seule équipe des Avengers se heurta à nouveau aux Krees, alliés au Méphitisoïde, un vieil ennemi des Shi’ar ; peu après, Hercule réalisa qu’il avait été le jouet d’Arès et de Héra, qui cherchait à le blesser, le premier par jalousie, la seconde pour se venger de l’infidélité de Zeus. Captain América conduisit ensuite son équipe sur Boca Calienta, l’île de l’AIM (Advanced Idea Mechanics), où les Avengers empêchèrent Crâne rouge de mettre la main sur un nouveau Cube cosmique. C’est alors que les Avengers et Force Works furent déstabilisés par les événements connus sous le nom du Passage, une crise qui fut plus tard révélée comme une vaste machination d’Immortus (sous l’apparence de Kang le Conquérant) et de ses Fantômes de l’espace (qui adoptèrent l’apparence de Mantis et d’autres anciennes connaissances des héros). Les Avengers reçurent l’aide de Masque, un clone de la criminelle nommée Madame Masque, mais, à la fin du Passage, Iron-Man était décédé (remplacé par une version adolescente originaire d’une autre réalité) et Force Works fut dissout (même si plusieurs de leurs membres réintégrèrent alors les Avengers). Peu après le Passage, les Avengers, encore sous le choc des combats, affrontèrent un nouveau Zodiaque puis une tentative de Loki d’éliminer l’équipe dont il était l’involontaire créateur. Puis, les Avengers se retrouvèrent impliqués dans la lutte contre la menace psychique d’Onslaught ; alliés avec les X-Men, les Quatre Fantastiques et d’autres héros, les Avengers trouvèrent apparemment la mort lors de la défaite de leur ennemi. Cependant, ils survécurent dans une poche dimensionnelle créée de toute pièce, et inconsciemment, par le jeune Franklin Richards. Black Widow, l’une des rares rescapées de la bataille contre Onslaught, tenta de maintenir les Avengers en faisant appel à d’autres membres mais renonça rapidement, annonçant la dissolution des Avengers et ferma le Manoir.

9. Le retour des héros

Quand les Avengers disparus revinrent sur la vraie Terre quelques mois plus tard (avec un Iron-Man ressuscité), ils réunirent la quasi totalité des Avengers vivants afin de combattre la menace de la Fée Morgane, qui les transforma brièvement en la Vengeance royale, ses serviteurs dévoués avant que plusieurs Avengers ne réalisent la tromperie et ne permettent sa défaite. Cette affaire conduisit Justice, et son amie Firestar, à intégrer finalement les Avengers comme membres en formation. Après leur victoire, les fondateurs des Avengers réorganisèrent l’équipe, Captain América redevenant le président du groupe, à la tête d’Iron-Man, Hawkeye, la Sorcière rouge, Thor, la Vision et Warbird (la nouvelle identité de Ms Marvel, finalement réconciliée avec ses anciens coéquipiers). Cette dernière quitta toutefois rapidement le groupe à cause de ses problèmes d’alcoolisme, amenant Firestar et Justice à devenir des membres officiels, Hawkeye ayant également quitté les Avengers, pour prendre la tête des Thunderbolts et les aider à s’amender. Brièvement réapparu lors du combat contre Morgane, Wonder-Man revint complètement à la vie lorsque le Moissonneur lança sa nouvelle Légion des Morts-Vivants contre les Avengers ; il entama alors une liaison avec la Sorcière rouge, provoquant quelques tensions avec la Vision, dont les capacités sentimentales commençaient à réapparaître. Mais, Wonder-Man refusa malgré tout de reprendre un poste actif au sein des Avengers, partant bientôt pour la Côte Ouest. Les Avengers reformés trouvèrent de nouveaux alliés, en la personne de leur nouvel agent de liaison fédéral Duane Freeman – un fan depuis toujours des héros – le jeune héros Triathlon, symbole de la mystérieuse secte de Jonathan Tremont appelée la Triune, et la « filleule » adoptive de Jarvis, « Lupe »Santiago, alias Silverclaw. Cependant, Tremont, et ses deux agents, Templar et Pagan, entamèrent à la même époque une campagne secrète pour discréditer les Avengers, provoquant quelques tensions entre ces derniers et Freeman et Triathlon. Pendant ce temps, Rick Jones, la Guêpe et Hank Pym (redevenu Giant-Man) s’associèrent avec des Avengers de leur passé et de différents avenirs pour participer à la Guerre du Destin contre les Gardiens du Temps, les maîtres depuis toujours d’Immortus. Avec l’aide de Kang le Conquérant, de Libra et de l’Intelligence suprême, les héros réussirent triomphèrent des obstacles et Kang lui-même tua les Gardiens. Le groupe vint ensuite en aide à Arkon pour résister à une rébellion contre son règne, menée par les Démolisseurs. Puis, les Avengers affrontèrent Ultron, qui venait de massacrer la population de la petite nation balte de Slorénie pour constituer une véritable armée d’Ultrons. Ce fut Pym lui-même qui mit un terme aux agissements de sa création, rachetant ainsi son erreur passée lors de la conception du robot tueur.

Après la victoire des Avengers, alliés au Fléau, sur les Avatars, la Triune accrut sa campagne à l’encontre des Avengers, les dénonçant comme un groupe raciste et religieusement intolérant, en réaction, la Guêpe, un symbole beaucoup plus médiatique, fut nommée président des Avengers, révisant les effectifs du groupe, intégrant Triathlon, dont le statut comme minorité visible et fidèle de la Triune annula une grande part de la campagne défavorable aux héros. Malgré ses liens avec l’organisation, le nouvel Avenger devint un membre loyal et dévoué, aidant à dévoiler au grand jour les manigances du leader corrompu de la Triune, après avoir participé au combat du groupe contre l’antique sorcier Kulan Gath. A la même époque, plusieurs anciens Avengers (Dragon-Lune, Photon, Quasar, Starfox, Thor et Tigra) ainsi que le Valet de cœur s’associèrent pour combattre la menace cosmique des Infinis, dont les activités mettaient en danger la Voie lactée entière. Les Avengers firent aussi face au retour du Comte Nefaria, revenu d’entre les morts comme Wonder-Man autrefois et ce fut avec l’aide des Thunderbolts de Hawkeye que le criminel international fut repoussé et mis hors de combat, au moins provisoirement. La bataille coûta cependant la vie à Masque, ce qui amena la vraie Madame Masque à prêter assistance aux Avengers, avant de prendre la fuite. Les Avengers se réorganisèrent, sous la direction conjointe de la Guêpe et de Captain América, consacrant leurs ressources à la surveillance des menaces potentielles, la détection des dangers à venir, privilégiant les interventions préventives plutôt que de réagir a posteriori aux menaces majeures pesant sur la planète. En plus des membres actifs et des réservistes, l’équipe commença à constituer des « services détachées », postés en divers lieux de la planète (et même au-delà avec une base en orbite et dans la ceinture d’astéroïdes du système solaire) afin d’accroître leurs capacités de surveillance. Les Avengers de l’espace revinrent sur Terre à temps pour défendre la planète contre une conjuration extra-terrestre initiée par les Krees et l’Intelligence et destinée à faire de la Terre une prison intergalactique pour criminels extra-terrestres. Peu après, plusieurs Avengers retrouvèrent Mantis, et l’ancien membre du Suprême Escadron Barbelé, pour combattre un Thanosi qui souhaitait mettre la main sur le fils de Mantis, le Messie Céleste appelé Quoi ; les ennemis durent toutefois s’allier afin de combattre l’entité cosmique dévorant l’univers et baptisée la Pourriture. Mantis et la Vision (qui faisait partie du détachement d’Avengers impliqués et avait pleinement retrouvé ses émotions) eurent une brève liaison, écho de leur ancienne attirance réciproque.

Les Avengers firent échec aux nouveaux projets de l’alchimiste Diablo, la création d’une armée de Hulk, puis assistèrent à l’attaque la plus considérable jamais menée par Kang le Conquérant, secondé de son fils, le Centurion écarlate (Marcus Kang), contre la Terre du vingtième siècle. Les Avengers prirent la tête de la résistance terrestre bien qu’ils ne purent empêcher la destruction de Washington, qui coûta la vie à Duane Freeman. Le Valet de cœur fut officiellement introduit au sein des Avengers, alors que Pym redevenait le Frelon après une nouvelle crise d’identité au cours de laquelle il se dissocia physiquement en deux êtres. Le triomphe initial de Kang fut de courte durée quand Captain América conduisit un second détachement d’Avengers – parti dans l’espace pour combattre la Triune – qui détruisit la base spatiale du Conquérant, Damoclès, avant de mettre un terme à son règne, libérant la Terre de la dynastie Kang. Vers la même époque, les Avengers s’associèrent avec la plus puissante équipe d’une Terre alternative – la Ligue de justice d’Amérique – pour empêcher la destruction de leurs univers respectifs des mains de Krona, un érudit cosmique devenu un destructeur quasi universel.

10. Actions internationales

Peu après cela, un mystérieux nouveau Scorpion commença à faire disparaître les différentes capitales de la planète, et les Nations-Unies demandèrent aux Avengers de jouer le rôle d’une autorité globale en attendant la résolution de la crise. En parallèle, le groupe poursuivit Scorpion, réussissant à le vaincre et permettant ainsi aux villes disparues de retrouver leur place sur la planète. En remerciement de leurs actes, les Nations-Unies donnèrent aux Avengers le statut d’organisation souveraine, identique à celle d’un Etat à part entière, faisant bénéficier les Avengers d’une protection diplomatique et transformant leur quartier général en ambassade et leur donnant le statut officieux de représentants de la communauté héroïque mondiale. Durant ces événements, les Avengers retrouvèrent Gyrich ; lui laissant une seconde chance, ils collaborèrent avec lui et l’agent fédéral se révéla un allié indispensable pour les Avengers afin de gérer les difficultés légales et diplomatiques de la crise et de leur nouveau statut, Gyrich devenant l’agent officiel de liaison entre les héros et les Nations-Unies. Après avoir perdu la garde de sa fille au profit de son ex-épouse à cause de ses activités héroïques, le second Ant-Man rejoignit aussi les Avengers, même si, très rapidement, ses relations avec le Valet de cœur furent extrêmement tendues, ce dernier jalousant le bonheur familial de la dernière recrue de l’équipe. Peu après, les Avengers s’opposèrent aux tentatives de Thor d’imposer sa paix en Europe centrale et seul Captain América put convaincre le dieu du tonnerre de renoncer à ses ambitions.

De son côté, Crâne rouge avait infiltré le gouvernement américain sous l’identité du secrétaire à la défense Dell Rusk ; il tenta de manipuler Gyrich pour, ensembles, précipiter la chute des Avengers mais l’agent fédéral eut rapidement des doutes sur son supérieur, informant le Faucon – qui avait regagné les Avengers – de ses doutes. Le Crâne libéra une toxine mortelle sur les Etats-Unis, poussant les Avengers à intervenir à la fois pour contrer la menace et protéger les civils et les Avengers purent remonter jusqu’à Rusk. Celui-ci battit sévèrement Gyrich pour se venger mais le Faucon et la Panthère noire sauvèrent l’agent fédéral et Crâne rouge dut prendre la fuite, abandonnant son imposture. Alors que la Guêpe et le Frelon affrontaient Whirlwind lors de vacances à Las Vegas, les Avengers partirent à la recherche de Miss Hulk ; ayant absorbé les énergies du Valet de cœur, l’héroïne était devenue aussi incontrôlable que son cousin, ravageant une ville entière. Finalement maîtrisée, avec l’aide de Hulk, les Avengers et ce dernier décidèrent de mettre sur le compte du titan vert les destructions afin de protéger la réputation de l’héroïne. La rivalité d’Ant-Man et du Valet de cœur connut alors une fin brutale quand le Valet aida à sauver la fille d’Ant-Man, Cassandra Lang, qui avait été enlevée par le tueur d’enfants Charles Cooley ; puis, apparemment lassé de devoir vivre à moitié enfermé à cause de son incapacité à contrôler ses énergies, le Valet de cœur emmena Cooley avec lui en orbite, où il se fit exploser, tuant vraisemblablement le criminel. Le Valet fut, quelques jours après, remplacé par un nouveau Captain Britain (Kelsey Leigh), une citoyenne britannique mère célibataire qui fut ramenée à la vie par Brian Braddock (son prédécesseur sous l’uniforme) quand elle sacrifia sa vie pour sauver celle de Captain América lors d’une bataille entre les Avengers et les Démolisseurs en Angleterre. Elle leur vint immédiatement en aide ensuite contre la Fée Morgane et Mordret, avant de rentrer avec eux aux Etats-Unis, interdite de tout contact avec ses enfants.

Hawkeye avait aussi rejoint les Avengers lors de leur combat contre les Démolisseurs, ce qui ne fut sans rendre ambiguë la nouvelle confrontation entre les Avengers et les Thunderbolts du Baron Helmut Zemo quand ceux-ci tentèrent de sauver le monde de lui-même avec le Libérator. Le projet fut finalement abandonné et les Thunderbolts se séparèrent ; les Avengers proposèrent à Songbird de rejoindre leurs rangs mais celle-ci – qui avait été la taupe des héros au sein du groupe – fut tellement déçue de l’attitude des Avengers, qui avaient également infiltré Iron-Man (sous l’armure de Cobalt-Man) dans le groupe d’anciens criminels, qu’elle déclina leur proposition, abandonnant quelques temps sa carrière héroïque, avant de participer à la formation d’une nouvelle version des Thunderbolts. Les Avengers durent faire ensuite face aux conséquences des actions de Crâne rouge sous l’identité de Dell Rusk quand les nouveaux Invaders – réorganisés par le Crâne dans le seul but d’utiliser leurs ressources à son profit – investirent la nation du Mazikhandar avec l’appui de l’armée atlante conduite par Namor. En dépit de tous leurs ennemis, les premiers Avengers furent cependant détruits par une menace venue de l’intérieur quand la Sorcière rouge perdit de nouveau la raison et retourna ses pouvoirs de distorsion de la réalité contre son équipe. Hawkeye, la Vision, un Valet de cœur ranimé et Ant-Man trouvèrent apparemment tous la mort lors de la crise et la Sorcière fut elle-même réduite à un état presque comateux, enlevée par son père à la fin des combats. Le Manoir des Avengers fut ravagé et, cette fois, la fortune de Stark se révéla insuffisante pour assurer sa reconstruction et relancer les opérations du groupe ; mais surtout, les autres héros étaient trop démoralisés pour continuer et ils décidèrent ensembles de dissoudre les Avengers.

11. Les nouveaux Avengers

Mais, même ainsi, cela ne devait pas être la fin. Des mois plus tard, les anciens Avengers Captain América, Iron-Man, Spider-Man, aidés d’anciens alliés, Luke Cage et Daredevil, du mentalement instable Sentry (Robert Reynolds) et de celle qu’ils pensaient être la première Spider-Woman (Drew) mais était en réalité la reine des Skrulls Veranke, empêchèrent une évasion massive de la prison pour surhumains du Raft, une annexe de Ryker’s Island, organisée par le criminel Electro. A cette époque, les Skrulls menaient un plan d’invasion secrète de la Terre, kidnappant et remplaçant d’importants membres de la communauté héroïque ou leurs proches afin de s’emparer de la planète depuis l’intérieur. Rogers, Stark, Spider-Man, Cage et « Spider-Woman » formèrent bientôt une nouvelle équipe d’Avengers, basés dans la Tour Stark, avec un financement limité fourni par Tony Stark ; renouant avec les traditions du groupe, Jarvis ne tarda pas à se présenter à la Tour pour reprendre son rôle. Alors que le nouveau groupe recrutait rapidement Wolverine (James Howlett/Logan), après une mission au Pays sauvage pour capturer l’évadé Sauron, et Sentry, bien que celui-ci commença par se réfugier auprès de son épouse Lindy après la bataille du Raft avant de les informer de l’existence de Void, son alter ego maléfique, Daredevil refusa de rejoindre le groupe, mais son alliée Echo (Maya Lopez) fut engagée comme réserviste basée au Japon, déguisée sous l’uniforme masculin du guerrier Ronin. L’agence internationale d’espionnage du SHIELD fut plus que réticente dans son acceptation des nouveaux Avengers et Rogers dut rappeler à sa nouvelle directrice, Maria Hill, son statut particulier de « champion officiel » auprès du gouvernement américain qui lui conférait l’autorité de réunir toute équipe jugée utile pour les missions de son choix. L’hostilité de Captain envers le SHIELD s’appuyait aussi sur la découverte d’opérations secrètes au Pays sauvage menées par une faction apparemment dissidente de l’agence mais qui alimentèrent les soupçons du vétéran quand le SHIELD officiel organisa une riposte massive, qui conduisit à la disparition de toute preuve, hormis les nouveaux Avengers.

Dès son intégration parmi les Avengers, Sentry transféra sa propre base, la Tour de garde, au sommet de la Tour des Avengers, y installant son épouse. Le groupe se rendit bientôt au Japon, sur les traces du Samouraï d’argent (Keniuchio Harada), l’un des évadés du Raft. Sur place, les héros découvrirent que la faction d’Hydra dirigée par la Vipère était en train de s’allier avec la Main et le clan Yashida ; après avoir affronté les deux premières organisations, les héros firent face à Harada, qui s’engagea à cesser ses activités criminelles. Prêts à lui faire confiance, mais malgré tout méfiants, les Avengers chargèrent Lopez de rester sur place pour le surveiller. Aux Etats-Unis, les Avengers rencontrèrent les Young Avengers, une équipe d’adolescents désireux de suivre l’exemple des adultes et qui s’était formée durant l’époque où les Avengers étaient dissous. Après l’annonce publique de la reformation des Avengers, ceux-ci se réunirent avec plusieurs anciens Avengers, les X-Men et le Dr Strange pour évoquer la situation de la Sorcière rouge ; ils se rendirent ensembles à Génosha où elle était traitée tant bien que mal par son père et Charles Xavier mais à leur arrivée, Wanda restructura entièrement la réalité, formant le monde baptisé « la Maison M », une Terre dominée par les mutants en général et Magnéto en particulier. Plusieurs héros ayant retrouvé leurs vrais souvenirs décidèrent de s’opposer au régime et prirent d’assaut le palais de Magnéto ; épuisée mentalement, la Sorcière rouge restaura la réalité, au prix des pouvoirs de millions de mutants. Les nouveaux Avengers se retrouvèrent rapidement face aux conséquences du Jour M quand les énergies disparues des mutants se manifestèrent en Michael Pointer pour former le Collectif. Celui-ci élimina Alpha Flight, puis ravagea le nord des Etats-Unis, avant d’être finalement maîtrisé sur l’île de Génosha, après un duel orbital entre lui et Sentry.

Suite au désastre de Stamford, dans le Connecticut, où plusieurs dizaines d’enfants furent les dommages collatéraux d’un affrontement entre les New Warriors et Nitro, le Congrès américain adopta le Superhuman Registration Act (SRA), une législation visant à réguler l’activité des héros costumés américains. L’adoption de la loi coupa en deux la communauté héroïque. Iron-Man prit la tête de la faction en faveur de la législation tandis que Captain América menait l’armée des « Secret Avengers » opposés au SRA. Cage, « Spider-Woman », la plupart des Young Avengers firent partis des héros qui suivirent Captain alors que Sentry et Spider-Man restaient aux côtés de Stark. Au fil des combats, avec la mort de Goliath (Bill Foster), tué par un clone cybernétique de Thor créé de toute pièce par les pro-SRA, certains héros changèrent de camp : alors que Spider-Man, la Femme-Invisible et la Torche humaine rejoignaient les Secret Avengers, Stature des Young Avengers et Nighthawk optaient pour le camp d’Iron-Man. La guerre civile s’acheva quand les deux factions s’affrontèrent en plein cœur de New York ; les Secret Avengers de Captain, renforcés des Atlantes de Namor, prenaient le dessus jusqu’à ce que des citoyens ordinaires ne viennent porter secours à Iron-Man, en tentant de maîtriser physiquement Captain América. Celui-ci réalisa alors que la majorité de la population était favorable au SRA et, refusant d’être en parti responsable de plus de morts et de destructions sans avoir le soutien du peuple américain, Rogers se rendit aux autorités, ordonnant à ses Secret Avengers de renoncer au combat.

12. L’Initiative

Un très grande nombre de héros opposés au SRA abandonnèrent la résistance et s’enregistrèrent au sein du programme fédéral de l’Initiative, dirigé par Iron-Man dans ses nouvelles fonctions de directeur du SHIELD Tony Stark, et rejoint par plusieurs Avengers historiques comme Black Widow, Darkhawk, l’Eclair vivant, le Faucon, Firebird, le Frelon (en réalité, également un Skrull se faisant passer pour Hank Pym), la Guêpe, Hellcat, Jocaste, Justice, Machine-Man, Miss Hulk, Moon Knight (rapidement exclu pour son comportement inadapté), Ms Marvel, le Pistoléro, Rage, Stingray, Tigra, Triathlon, War-Machine et Wonder-Man. Même les anciens Avengers des Grands Lacs s’enregistrèrent, devenant l’Initiative des Grands Lacs. Tout rebelle opposé au SRA qui s’enregistrait bénéficiait d’une totale amnistie mais, malgré cela, quelques héros décidèrent de poursuivre la résistance, notamment une équipe hors-la-loi d’Avengers dirigée par Luke Cage. Consistant initialement de Spider-Man, « Spider-Woman », Wolverine et de nouvelles recrues comme Iron-Fist (Daniel Rand) et le Dr Strange (dont la demeure mystiquement protégée de Greenwich Village tint lieu de quartier général secret), l’équipe de Cage devait s’élargir en recrutant un nouveau Ronin (Clint Barton, ramené à la vie par la Sorcière rouge, lors du Jour M), ainsi que, de manière plus informelle, Jessica Jones, à présent l’épouse de Cage et mère de leur fille Danielle. Ces Avengers hors-la-loi se radicalisèrent encore plus après l’assassinat de Captain América par des agents de son vieil ennemi, Crâne rouge. Pendant ce temps, Stark organisait une nouvelle équipe – officielle – d’Avengers (surnommée « les Puissants Avengers »), dirigée sur le terrain par Ms Marvel, et réunissant Black Widow, la Guêpe, Iron-Man, Sentry, Wonder-Man et leur nouvelle recrue, Arès, le dieu de la guerre de l’Olympe, installé depuis quelques temps sur Terre.

Après avoir tendu une embuscade aux Avengers de Luke Cage, les Puissants Avengers firent leurs débuts officiels en affrontant plusieurs monstres souterrains, menés par l’Homme-Taupe, vociférant venant se venger d’une attaque de la surface. Il apparut rapidement que cette attaque venait en réalité d’Ultron qui put s’incarner à travers l’armure d’Iron-Man ; les Avengers, malgré la crainte de blesser Stark, ripostèrent et, avec l’aide du Frelon, purent sauver l’Avenger en armure en expulsant la conscience d’Ultron de son corps. De leur côté, les Avengers de Cage étaient retournés au Japon pour récupérer Echo, presque abandonnée suite aux bouleversements de la Guerre civile ; ils la retrouvèrent entre les griffes de la Main, dirigée à présent par la ninja Elektra. Libérée par ses coéquipiers, Echo reprit sa place au sein des Avengers après avoir empalé de son épée Elektra elle-même qui, en tombant sur le sol, se révéla être un Skrull. Immédiatement, la méfiance et l’hostilité nées de la Guerre civile s’en trouvèrent renforcées, Cage mettant sur le compte de l’apparente infiltration skrull le comportement de Stark. Saisissant l’occasion de renforcer la scission des héros, favorable à ses projets d’invasion, « Spider-Woman » informa Stark de leur découverte, lui livrant le cadavre du Skrull, sous prétexte de mobiliser les ressources du SHIELD et de l’Initiative contre la menace. Dans la foulée, elle s’enregistra selon le SRA et intégra les Avengers de Stark.

Durant tout ce temps, les deux équipes d’Avengers opérèrent en compétition et, parfois, en conflit ouvert l’une avec l’autre, même s’il leur arriva d’unir leurs efforts face à ses menaces significatives, telle que l’armée extra-terrestre de Sakaar et les Liés en Guerre, menés par Hulk, ou le nouveau syndicat criminel de surhumains de Hood (Parker Robbins). Bien que ce fut l’équipe hors-la-loi de Cage qui affronta le gang de Hood le plus fréquemment, Tigra de l’Initiative développa une tenace rancune contre Hood après qu’il l’avait attaquée, pour l’exemple, dans sa propre demeure et menaçait sa famille, diffusant publiquement son humiliante et brutale embuscade afin d’intimider le reste de la communauté héroïque et impressionner ses pairs criminels. Quand l’armée de Hood envahit le sanctuaire du Dr Strange, Tigra aida l’équipe de hors-la-loi de Cage à vaincre les criminels et elle et Ms Marvel décidèrent de laisser libres les Avengers rebelles après qu’ils étaient venus en aide aux Puissants Avengers contre une invasion de symbiotes en plein cœur de New York. Pendant que les Avengers de Ms Marvel remontaient la trace des symbiotes jusqu’en Latvérie, où ils firent face à l’alliance du Dr Fatalis et de la Fée Morgane, les Avengers de Cage se retrouvaient sans base, alors que le Dr Strange préférait quitter le groupe après avoir abusé de manière répétée de ses capacités magiques durant le temps passé avec les Avengers. Iron-Fist fournit à ses coéquipiers un nouveau quartier général temporaire, surnommé « l’Appartement des Avengers » mais en fait l’étage entier d’un immeuble appartenant à la Rand & Meachum Company, jusque là occupé par le génie criminel appelé le Leader (Sam Sterns), avant que ses biens ne soient saisis et l’appartement loué restitué à la Rand. Les titres de propriété de la Rand obscurcies par un dédale de complications légales, et avec un immeuble seulement accessible par un ascenseur d’une rue arrière contrôlé par les Avengers, « l’Appartement des Avengers » servit d’abri efficace, bien que peu glamour, pour les Avengers de Cage. C’est là que Barton et Lopez entamèrent une liaison amoureuse, tandis que Jessica Jones, refusant de risquer plus longtemps la vie de sa fille, quittait Cage pour se réfugier à la Tour Stark, acceptant finalement de s’enregistrer selon les principes du SRA.

Quand « l’invasion secrète » des Skrulls entama sa phase ouverte avec des armées de Super-Skrulls tentant ouvertement de conquérir la Terre, l’Initiative et les deux équipes d’Avengers jouèrent un rôle crucial dans l’écrasement de l’invasion extra-terrestre. Véranke et des dizaines d’autres espions skrulls au sein des Avengers et de l’Initiative furent démasqués et tués durant les affrontements et ceux et celles qu’ils avaient remplacés furent libérés de leur longue détention, notamment Spider-Woman (Jessica Drew), Hank Pym et la supposée morte Bobbi Morse Barton, alias Mockingbird, qui avait été remplacée par un Skrull quelques mois avant son apparente décès. Ce fut, cependant, une victoire chèrement payée, la Guêpe (Janet van Dyne) trouvant apparemment la mort durant la bataille finale et Tony Stark connaissant une disgrâce publique à cause de son apparente impuissance à prévoir ou empêcher l’invasion des Skrulls. Le magnat mentalement instable et corrompu, Norman Osborn, devenu un héros de guerre acclamé en une nuit après avoir tué Véranke lui-même, remplaça bientôt Stark à la tête de l’Initiative et du SHIELD, qu’il transforma tout aussi rapidement en la nouvelle agence du HAMMER. Osborn obtint également légalement le contrôle de la Tour Stark et de son contenu, Tony Stark ayant employé des fonds du SHIELD pour réparer le bâtiment après que Hulk l’avait détruite durant la Guerre de Hulk.

13. Le règne des ténèbres

De l’équipe des Avengers soutenue par l’Initiative, seuls Arès et Sentry acceptèrent de se mettre au service d’Osborn, qui remplaça les autres avec de nouvelles recrues, comme les criminels costumés de carrière Bullseye, Opale (Karla Sofen) et Venom (McDonald Gargan) qui avaient déjà travaillé sous les ordres d’Osborn au sein de l’incarnation fédérale des Thunderbolts ; le fils de Wolverine, Daken Akihiro, et le guerrier kree de la réalité alternative 200080 Marvel-Boy (Noh-Varr) vinrent achever la formation de la nouvelle équipe officielle de « Avengers », surnommés par les véritables héros, les « Dark Avengers ». Autant pour donner une image héroïque de son groupe que pour provoquer ses ennemis de la communauté héroïque, Osborn fit adopter à ses cinq nouvelles recrues les identités masquées de héros associés aux véritables Avengers, présentant officiellement Bullseye, Opale, Venom, Daken et Marvel-Boy comme, respectivement, Hawkeye, Ms Marvel, Spider-Man, Wolverine et Captain Marvel. Osborn lui-même adopta l’identité d’Iron-Patriot, revêtant une armure d’Iron-Man modifiée aux couleurs de Captain América. Pendant ce temps, Osborn recrutait des douzaines de criminels surhumains souhaitant prétendument s’amender au sein de l’Initiative et introduisit secrètement Hood au sein du programme comme véritable bras droit. Alors que l’Initiative devenait de plus en plus corrompue sous la direction d’Osborn, divers héros quittèrent le programme, certains d’entre eux devenant des hors-la-loi ou des fugitifs après avoir refusé de servir Osborn. Parmi les plus notables figurent Tigra, le Gantelet, ancien sergent instructeur du Camp Hammond, et les New Warriors Justice et Rage, qui unirent leurs forces pour combattre Osborn au sein de l’autoproclamée « Avengers Resistance », déterminée à lutter contre les projets d’Osborn et à contester son droit à utiliser le nom des Avengers.

Les laquais d’Osborn et les rebelles de Tigra ne furent pas les seuls à revendiquer le nom des Avengers dans cette époque troublée. Après la défaite des Skrulls, les hors-la-loi de Cage se trouvèrent un nouveau repaire dans la résidence secrète de Captain América dans le Bronx, un bâtiment apparemment normal mais doté du meilleur équipement du SHIELD ; la propriété avait été héritée par l’ancien partenaire de Rogers, James Barnes, qui avait remplacé le héros officiellement mort comme le nouveau Captain América. Barnes rejoignit l’équipe de hors-la-loi, son bâtiment du Bronx devenant la Cachette des Avengers. Une Ms Marvel ayant perdu toutes ses illusions et les héroïnes libérées des Skrulls Mockingbird et la vraie Spider-Woman rejoignirent aussi le groupe de hors-la-loi, permettant ce faisant les retrouvailles et la réconciliation de Mockingbird avec son ex-mari Ronin, même si Echo et Iron-Fist quittèrent l’équipe. Choisissant l’Avenger vétéran Barton come nouveau chef, l’équipe de hors-la-loi continua à affronter des menaces telles que le syndicat criminel de Hood tout en se heurtant avec les pseudo Avengers d’Osborn. L’équipe d’Osborn finit par trouver et détruire la Cachette des Avengers après avoir capturé Barton et obtenu télépathiquement l’information de son esprit, mais les Avengers hors-la-loi purent sauver Barton avant de s’enfuir, se regroupant dans un nouveau repaire souterrain d’urgence qu’ils avaient préparé à deux rues de leur repaire du Bronx. Jessica Jones retourna au combat comme Jewel pour aider à sauver Barton, commençant un rôle plus actif au sein du groupe.

Durant ce temps, encore une autre version des Avengers se constituait autour du fondateur Hank Pym, qui venait d’adopter la nouvelle identité costumée de la Guêpe, en hommage à son ex-épouse disparue, Janet van Dyne. Quand la magie du chaos de l’Ancien Dieu Chthon terrorisa la planète, Pym réunit une équipe faite d’anciens Avengers et d’alliés récurrents avec, apparemment, l’aide de la Sorcière rouge (mais en réalité Loki déguisé). Ensembles, ils recrutèrent ainsi Hulk, Iron-Man (Stark), Vif argent, Hercule, Jocaste et l’USAgent, le traditionnel majordome des héros Edwin Jarvis, le jeune mais génial compagnon de l’Olympien Amadeus Cho et les Young Avengers Stature et la Vision. Après que cette réunion ad hoc avait vaincu Chthon, ils acceptèrent tous – hormis Hulk et Iron-Man – de former une nouvelle équipe d’Avengers sous la direction de Pym, s’installant dans le nouveau Manoir infini des Avengers, imaginé par Pym et conçu avec l’aide de Jocaste. Pour la plus grande colère d’Osborn, l’équipe de Pym fut bientôt reconnue par l’organisation internationale des AMIBES et commença à intervenir à travers le monde grâce aux portails du Manoir infini, affrontant des menaces telles que l’Essaim ou l’Inhumain connu seulement sous le nom de l’Innommable. Le groupe devint rapidement l’une des factions les plus acclamées et respectées des Avengers, même si l’essentiel du groupe perdit confiance en Pym après qu’il avait démasqué la supercherie de Loki, pour lui proposer immédiatement de rejoindre le groupe, convaincu que le dieu renégat serait un formidable atout.

Norman Osborn finit par aller trop loin quand il prit pour cible le légendaire royaume d’Asgard, qui, depuis quelques mois, existait de manière permanente sur Terre. Avec ses richesses, ses ressources mystiques et sa population surhumaine de dieux et de déesses asgardiens, Osborn voyait en Asgard et son nouveau souverain, Balder, une menace potentielle inacceptable. Avec l’aide du frère comploteur de Thor, Loki, et de Hood, Osborn organisa, à Chicago, un affrontement destructeur entre le guerrier asgardien Volstagg et les U-Foes, officiellement membres de l’Initiative, chargeant ces derniers de provoquer d’importantes destructions et pertes civiles tout en faisant passer Volstagg pour le responsable. Après que l’incident avait conduit à destruction du stade de Soldier Field à Chicago, Osborn utilisa cette excuse pour envahir Asgard. Ignorant délibérément le refus du président des Etats-Unis d’autoriser cette opération, Osborn mena ses Avengers, ses Thunderbolts, son Initiative et ses forces du HAMMER, aux côtés de l’armée criminelle de Hood, dans un assaut à tout crin sur Asgard. Recevant l’aide de différents héros, notamment les Avengers de Barton, ceux de Pym, les Young Avengers, Iron-Man (Stark), les Secret Warriors de Nick Fury et surtout un Captain América (Rogers) revenu d’entre les morts, les Asgardiens purent défaire les forces d’Osborn et ce dernier fut finalement démasqué publiquement comme un dangereux et corrompu malade mental. Pendant le siège d’Asgard, « Avengers Resistance » attaquait le Camp HAMMER, le nouveau quartier général de l’Initiative d’Osborn, profitant de l’absence de celui-ci, et neutralisant les derniers partisans d’Osborn et de Hood.

14. L’ère des héros

Au lendemain de la bataille, Steve Rogers choisit de confier l’identité de Captain América à Barnes, acceptant l’offre présidentielle de remplacer Norman Osborn comme nouveau responsable fédéral en charge de la communauté héroïque américaine et de ses services d’espionnage d’élite. Avec Arès et Sentry apparemment morts durant le siège d’Asgard, Daken en fuite depuis les mêmes événements, et Noh-Varr ayant quitté l’équipe bien avant la chute d’Osborn, les Dark Avengers d’Osborn furent dissous, tandis que Bullseye, Opale, Venom et Osborn lui-même étaient arrêtés, comme l’essentiel de l’armée criminelle de Hood. Hood lui-même, et sa maîtresse, Madame Masque, leur échappèrent brièvement mais les Avengers hors-la-loi de Barton purent les capturer, ainsi que leur allié, le Comte Nefaria, livrant les trois criminels recherchés aux autorités. Remerciés par Rogers, les Avengers trouvèrent leur victoire doublement agréable en apprenant que Rogers avait obtenu l’annulation du SRA, mettant un terme à leur statut de fugitifs. Les Avengers se réorganisèrent alors une nouvelle fois, sous la direction de Steve Rogers et d’autres responsables fédéraux, réunissant une nouvelle incarnation des plus puissants héros de la Terre.

Sous la direction de Rogers, l’équipe était à présent dotée de quatre branches : l’équipe principale, les « nouveaux Avengers », les « Secret Avengers » et l’Académie des Avengers. L’équipe principale retourna à la Tour des Avengers (ou Tour Stark), ses membres, choisis par Rogers, comprenant le nouveau Captain América (Barnes), Hawkeye (Barton), Iron-Man (Stark), Spider-Man (Parker), Spider-Woman (Drew), Thor Odinson et Wolverine. Le Protecteur, la nouvelle identité costumée adoptée par Noh-Varr, qui regrettait son éphémère association avec Osborn, rejoignit aussi le groupe après avoir aidé les héros lors d’une crise spatio-temporelle impliquant Kang le Conquérant et le colosse radioactif jusqu’à récemment renégat appelé le Hulk rouge (en réalité l’ancien général Thaddeus Ross) intégra à son tour les Avengers après les avoir aidés à vaincre un Hood en possession d’une partie des Gemmes de l’infini. L’ancienne directrice du SHIELD Maria Hill, à laquelle Rogers avait succédé, supervisait les opérations de ce groupe, n’étant responsable que devant Rogers, alors que Jarvis, encore une fois, reprenait sa place de majordome du principal groupe d’Avengers. Steve Rogers un Avenger réserviste basé en Europe en la personne de Captain Britain (Brian Braddock) et l’équipe officielle accordait le statut de membre au héros costumé atteint d’un cancer appelé Flux après avoir affronté à ses côtés le criminel Hammerhead, bien que Flux décéda très peu de temps après.

La seconde équipe d’Avengers, parfois surnommée « les nouveaux Avengers » fut confiée à Luke Cage et installée dans un Manoir des Avengers entièrement reconstruit, que Stark vendit à Cage pour la somme d’un dollar en signe de réconciliation après leur longue opposition concernant le SRA. Les coéquipiers choisis par Cage comprenaient la Chose, Iron-Fist, Mockingbird, Ms Marvel, Spider-Man et Wolverine. Le Dr Strange réintégra le groupe après avoir aidé celui-ci contre l’entité mystique appelé Agamotto et Jessica Jones rejoignit bientôt le groupe à son tour. Méfiant après la scission des Avengers des mois passés, Cage avait exigé sur une complète autonomie de son groupe et Rogers accéda à sa demande, mais, en conséquence, l’équipe de Cage disposait de moins de contact avec les autorités et, du coup, disposait de moins d’autorité que les équipes plus officielles des Avengers. Rogers recruta l’ancien agent du SHIELD et bras droit d’Osborn Victoria Hand comme officier de liaison avec le groupe de Cage, d’une manière similaire aux fonctions de Hill, même si le passé commun de Hand et d’Osborn a suscité la méfiance des héros, tout particulièrement Spider-Man. La jeune héroïne Ecureuillette vint aussi s’installer au Manoir des Avengers, en tant que nounou de Danielle Cage, la fille de Cage et Jones, alors que le vieux compagnon et serviteur du Dr Strange, Wong, devenait le nouveau majordome du Manoir.

La nouvelle formation des Secret Avengers était conçue pour effectuer les missions officieuses et était basée dans le Quinporteur, une version miniature à grande vitesse des héliporteurs du SHIELD. Les effectifs initiaux, dirigés par Rogers lui-même, comprenaient les Avengers vétérans Black Widow, le Fauve, Moon Knight et War-Machine, plus trois nouvelles recrues : le nouvel Ant-Man (Eric O’Grady), le héros cosmique Nova (Richard Rider) et la guerrière asgardienne Brunhilde, alias la Valkyrie, bien que Nova ne resta pas avec le groupe, bientôt trop occupé avec d’autres crises d’ampleur cosmique. L’ancienne directrice du SHIELD Sharon Carter occupa les fonctions d’officier tactique de l’équipe, aidant et conseillant Rogers, tout en supervisant l’équipe lors des occasionnelles absences de ce dernier. Les artistes martiaux Shang-Chi et le Prince des orphelins assistèrent aussi les Secret Avengers lors de plusieurs missions, même s’ils préférèrent garder officieux leurs liens avec le groupe.

La nouvelle Académie des Avengers, initialement fondée pour proposer une aide à de jeunes surhumains perturbés, fut installée dans le Manoir infini des Avengers de Hank Pym, et dotée de six enseignants à temps plein : le directeur Pym (qui venait de reprendre son identité de Giant-Man) et les Avengers Jocaste, Justice, Tigre et Vif argent, ainsi que Speedball (Robbie Baldwin), ancien coéquipier de Justice au sein des New Warriors choisi pour ce poste à cause de son propre passé troublé et sa responsabilité dans la catastrophe de Stamford, ce qui le rendait particulièrement approprié pour conseiller les étudiants. La première promotion de l’Académie réunit les adolescents surhumains Cuirasse, Finesse, Foudre, Hazmat, Reptil et Voile, tous considérés comme physiquement, mentalement ou émotionnellement en danger après avoir été torturés, manipulés ou influencés par Norman Osborn lors de son règne sur l’Initiative.

De leur côté, les Young Avengers retrouvèrent la Sorcière rouge, amnésique depuis les événements de la Maison M, et sous l’influence du Dr Victor von Fatalis, qui se révéla être en partie responsable de l’immense accroissement de ses pouvoirs et de la crise de démence qui s’en était suivie. S’associant aux Avengers et d’autres héros, les Young Avengers aidèrent la Sorcière rouge à retrouver sa personnalité habituelle et des pouvoirs normaux, faisant échec à la tentative de Fatalis de s’emparer des pouvoirs de la mutante, et ramenant à la vie l’Avenger décédé Ant-Man (Scott Lang), au cours du processus. Cependant, les Young Avengers Stature et la Vision trouvèrent à leur tour la mort en combattant Fatalis et le groupe devint pour l’essentiel inactif quand les autres membres du groupes démissionnèrent, même si Hawkeye (Kate Bishop), Hulkling, Speed et Wiccan se virent accorder un statut de membre honoraire des Avengers.

Désabusé et instable, l’ancien Avenger Wonder-Man réunit une équipe de vigilants ou justiciers dans le même état d’esprit que le sien – comprenant l’ancien Avenger Demolition-Man, les anciens agents de l’Initiative Atlas (Erik Josten), Captain Ultra et l’Exorciste, l’ennemi de Spider-Man presque réformé Anti-Venom, l’ancien allié des Avengers Century, le surhumain skrull Ethan Edwards et un nouveau Goliath, rendu amer par le rôle des Avengers dans la mort de son oncle, le précédent Goliath, Bill Foster – et qui étaient tous convaincus, comme Williams, que les Avengers étaient une véritable menace, qui faisait plus de mal que de bien. Essayant de contraindre les Avengers à abandonner leurs activités, Wonder-Man et ses Revengers tendirent une embuscade au Manoir des Avengers, démolissant le bâtiment, et infligeant une sévère défaite au groupe de Cage. Ravi de leur succès, les Revengers organisèrent une conférence de presse pour obtenir le soutien du public et diffuser leur message contre les Avengers, s’assurant une couverture médiatique importante, avant d’être vaincus et capturés par une coalition d’Avengers de différentes équipes. Cependant, Wonder-Man disparut alors qu’il était en détention peu après, que ce soit en s’évadant ou parce que sa forme ionique se dissipa en énergie. Le Manoir des Avengers fut une fois de plus reconstruit peu de temps après.

15. L’union fait la force

Les quatre branches des Avengers s’unirent pour vaincre les forces terroristes libérées par le dieu asgardien de la peur Cul, surnommé le Serpent, et son alliée Sin (Sinthea Schmidt, la fille de Crâne rouge, transformée en Skadi), un conflit durant lequel la Tour des Avengers et le Manoir infini des Avengers furent détruits. Les pertes de la guerre comprenaient apparemment Thor Odinson et Captain América (Barnes), poussant Rogers à reprendre l’identité de Captain América. Rogers poussa à la réunion de l’Initiative durant le conflit, mais sur une base strictement volontaire, n’imposant à aucun héros de rejoindre les rangs du groupe. Se voyant une nouvelle fois proposer de rejoindre les Avengers après avoir aidé à protéger le Manoir des Avengers contre les forces du Serpent, Daredevil rejoignit finalement le groupe, dans la branche dirigée par Cage. Une liaison se développa entre Barton et Drew à la fin de la Guerre du Serpent, conduisant à des tensions accrues entre Drew et l’ex-épouse de Barton, Mockingbird, toujours membre du groupe de Cage. Avec la Tour des Avengers en ruine, l’équipe officielle des Avengers se réinstalla aussi au Manoir, désormais occupé par deux équipes d’Avengers.

L’Académie des Avengers fut ébranlée par la crise du Serpent, Justice et Speedball démissionnant afin de voyager ensembles à travers les Etats-Unis pour se retrouver eux-mêmes, tandis que Voile, ayant perdu ses illusions sur l’Académie, quitta le groupe pour rejoindre un programme rival de formation de surhumains mis au point par le jeune entrepreneur, et secrètement criminel, Jeremy Briggs. Les enseignants actifs – Giant-Man, Jocaste, Tigra et Vif argent – rejoints aussi par Hawkeye (Barton) réinstallèrent l’Académie dans l’ancienne Résidence des Avengers en Californie, recrutant de nouveaux élèves, certains à temps plein comme Laséra (Julie Power), également assistante d’éducation, et le nouveau Tigre blanc (Ava Ayala), ainsi que plus d’une douzaine d’étudiants à temps partiel ou même occasionnels, comme Juston Seyfert ou le nouveau Power-Man (Victor Alvarez). Enseignants et étudiants firent échec à la tentative de l’étudiant renégat appelé l’Hybride de détruire l’école de l’intérieur mais Jocaste, déçus des choix de Pym et mettant en avant les ravages subis par le Manoir infini et la Résidence comme preuve de l’échec de l’Académie, démissionna pour rejoindre à son tour le programme de Briggs. Ignorant les intentions criminelles de Briggs, Jocaste, Voile et d’autres recrues de Briggs tentèrent de convaincre les autres étudiants de l’Académie des Avengers de les suivre mais seul Machine-Teen et le Roller-Skater acceptèrent leur offre.

Les effectifs des Avengers de Luke Cage évoluèrent peu après la crise du Serpent, en dehors de l’arrivée de Daredevil, tandis que Rogers renouvelait sa promesse de laisser toute autonomie à l’équipe. Cependant, Captain América réorganisa les deux autres équipes ; renonçant à la direction des Secret Avengers, il choisit de reprendre la tête de l’équipe principale en tant que Captain América. Hawkeye, le Hulk rouge, Iron-Man, le Protecteur, Spider-Woman restèrent au sein du groupe, rapidement renforcé par la première Vision (que Stark venait d’achever de reconstruire) et deux nouveaux membres : la mutante maîtresse du climat Tornade et l’ancien agent surhumain du SHIELD Quake (Daisy Johnson) aux pouvoirs sismiques. Hawkeye reçut aussi la charge de diriger les Secret Avengers, à présent basés dans le Phare, une station spatiale miniaturisée en orbite autour de la Terre. L’équipe officieuse des Avengers s’élargit pour intégrer Captain Britain, Giant-Man, la Torche humaine et un nouveau membre : Venom (Eugene « Flash » Thompson à présent doté du symbiote précédemment porté par Eddie Brock et McDonald Gargan). Le corps de la Torche fut cependant rapidement sévèrement endommagé lors d’une bataille avec les formes de vie artificielle appelées les Descendants, et son intelligence fut transférée dans le Phare le temps de sa convalescence. Ant-Man (O’Grady) trouva la mort durant cette mission mais fut secrètement remplacé par un Descendant à son image qui infiltra le groupe, et devait par la suite être surnommé Black Ant.

S’échappant de prison, Norman Osborn relança l’organisation du HAMMER, faisant fusionner son groupe avec des factions d’Hydra, de l’AIM et de la Main, respectivement dirigées par Madame Hydra (Ophelia Sarkissian), Monica Rappaccini et la Gorgone (Tomi Shishido), tous unis sous la direction d’Osborn. Au sein de ce nouveau HAMMER, Osborn reforma sa propre version des Avengers, cette fois avec le fils renégat de Hulk, Skaar, le cyber-clone de Thor appelé Ragnarok, le frère de Hawkeye Trickshot (Barney Barton), la biologiste et généticienne démente June Covington (surnommée Toxic Doxie), la suprémiste féministe Supéria, le dieu arachnide Ai Apaec et la Gorgone, incarnant respectivement les nouvelles versions d’Osborn de Hulk, Thor, Hawkeye, la Sorcière rouge, Ms Marvel, Spider-Man et Wolverine. Proclamant publiquement que les Avengers de Steve Rogers et le gouvernement s’étaient injustement acharnés contre lui, Osborn présenta son nouveau HAMMER comme une force unique de justice dans le monde et dénonça les Avengers d’origine comme étant la véritable menace. Mais les vrais Avengers triomphèrent rapidement d’Osborn et de ses alliés, en partie grâce à Skaar et Victoria Hand qui jouèrent un double jeu au sein des forces d’Osborn, mais pas avant que la nouvelle crise ne décide Jessica Jones à quitter le groupe pour garantir la sécurité de sa fille Danielle. Rejoints par un Thor revenu à la vie, les quatre branches des Avengers entrèrent ensuite en conflit avec les X-Men, sur la manière de faire face au retour de la Force Phénix sur la Terre. Le chef des X-Men, Cyclope (Scott Summers), était convaincu que le Phénix serait capable de sauver la population mutante de la Terre, en voie d’extinction depuis le Jour-M, tandis que les Avengers ne voyait qu’une menace dans l’entité cosmique. Parmi les mutants appartenant aux deux équipes, Namor et Tornade restèrent aux côtés des X-Men, mettant un terme à la participation active de cette dernière dans l’équipe mais le Fauve, la Sorcière rouge, Vif argent et Wolverine restèrent du côté des Avengers. La Force Phénix ramena à la vie le premier Captain Marvel (Mar-Vell) mais ce dernier sacrifia de nouveau sa vie afin de protéger sa planète natale, Hala, du Phénix lui-même. Le Protecteur (Noh-Varr) trahit malheureusement les Avengers durant cette mission dans l’espace pour ralentir la progression du Phénix, s’emparant d’un fragment de l’énergie de l’entité pour son bienfaiteur, l’Intelligence suprême des Krees ; mais, réalisant que les plans de celle-ci ne prévoyaient pas de sauver la Terre du Phénix, Noh-Varr récupéra le fragment, comptant le confier aux Avengers. Mais ceux-ci le retrouvèrent les premiers et, après l’avoir accusé de trahison, l’expulsèrent de leurs rangs.

16. Un rêve d’unité

Sur la lune, Hope Summers, une récente recrue des X-Men qui était liée à la Force Phénix, tenta de devenir l’hôte physique de la Force Phénix mais, à cause de l’interférence des Avengers, les énergies de l’entité se scindèrent accidentellement en cinq parties, qui prirent chacun possession de Cyclope, Emma Frost, Namor, Colossus et Magie (Illyana Raspoutine) au lieu de la jeune femme. Initialement, ces « Cinq Phénix » imposèrent la paix et la prospérité sur l’ensemble de la Terre grâce à leurs nouvelles capacités mais, progressivement, devinrent de plus en plus autoritaires et brutaux, leurs esprits et volontés étant peu à peu corrompues par la puissance du Phénix. A la poursuite des Avengers, qui continuaient à s’opposer aux Cinq Phénix, Namor ravagea le Wakanda où les héros s’étaient réfugiés, avec un raz de marée, tuant des milliers de personnes et mettant un terme brutal au mariage de la Panthère noire et de Tornade, les Wakandais considérant que les X-Men étaient autant responsables que Namor des crimes de ce dernier au travers de leur alliance réciproque ; pendant que les Avengers se réfugiaient à K’Un-L’Un, accompagnés de Hope Summers qu’ils entraînèrent dans l’espoir qu’elle puisse maîtriser le Phénix, la puissance de ce dernier se concentrait progressivement en un seul mutant, jusqu’au moment où Cyclope devint le seul hôte du Phénix, devenant bientôt le Phénix noir, et tuant dans la foulée le fondateur des X-Men, Charles Xavier. Alors que les Avengers et l’ensemble des X-Men unissaient maintenant leurs efforts pour combattre Cyclope, Hope Summers et la Sorcière rouge réussirent à expulser la Force Phénix du corps de Cyclope, qui se réfugia brièvement dans le corps de Hope avant qu’elle se renonce à cette puissance, dispersant les énergies de l’entité à travers la Terre, revitalisant alors la race mutant en réactivant le gène X, comme Cyclope l’avait espéré. Le jeune et novice héros Nova (Sam Alexander) contribua à la défaite de Cyclope aux côtés des Avengers et Thor proposa à l’adolescent de rejoindre officiellement l’équipe mais le jeune garçon dut décliner l’offre quand sa mère refusa de la voir s’impliquer autant dans sa vie d’aventurier costumé.

Le fantôme de Daniel Drumm, qui reprochait à tort aux Avengers de Cage la mort apparente de son frère, le Dr Vaudou, tua l’agent de liaison du groupe, Victoria Hand, avant d’utiliser sa capacité de posséder les vivants pour conduire les Avengers à se combattre les uns les autres jusqu’à ce que le Dr Strange réussisse à détruire apparemment le spectre. Jessica Jones convainquit alors son mari de quitter le groupe afin qu’ils puissent élever ensembles leur fille Danielle, loin des dangers associés à la vie des Avengers. Revendant le Manoir des Avengers à Stark pour la somme symbolique de cinq dollars, Cage quitta les Avengers avec Jones, envisageant déjà de rouvrir son ancienne affaire des Héros à Louer.

De leur côté, les Secret Avengers de Hawkeye (Barton) se heurtèrent à une nouvelle incarnation des Maîtres du Mal, réunis par un LMD de Nick Fury, revendiquant le nom de Max Fury, et basés dans la nation rebelle de Bagalia, à présent financée par les soutiens du Conseil de l’ombre auquel appartenait ce LMD. Les nouveaux Maîtres de « Fury » ignoraient qu’ils servaient en fait d’armée pour l’Abysse, une entité surnaturelle capable de contrôler les esprits et conjurée sur Terre par la réunion de trois puissants objets mystiques : la Couronne du Serpent, la Couronne des Epines et la Couronne des Loups. Infiltrant les Maîtres pour le compte des Avengers, le super-soldat John Steele trouva apparemment la mort en tentant d’arrêter les projets de Max Fury, ayant néanmoins le temps d’alerter les Secret Avengers, qui réussirent à rompre le lien entre l’Abysse et la Terre, mettant un terme à la menace. Max Fury fut arrêté et les trois Couronnes confisquées, mais Bagalia, déstabilisée, tomba alors entre les mains des Maîtres du Mal eux-mêmes, qui passèrent bientôt sous la direction du Baron Helmut Zemo.

Ant-Man (O’Grady) devait à son tour trouver la mort, dans le plus grand secret, lors du premier affrontement des Avengers avec le culte des Descendants, des formes de vie artificielle, et fut remplacé par une réplique de lui-même appartenant à ces mêmes Descendants. Devenu Black Ant, la réplique d’O’Grady aida les Descendants à détruire le Phare, avant que l’ensemble des Descendants n’essaye de convertir toute l’humanité en forme de vie mécanique. La Torche humaine androïde put toutefois détruire l’Orbe de Nécromancie, source de vie des Descendants, tuant la quasi totalité d’entre eux. Mais, dévasté par la culpabilité, Hammond quitta les Avengers, qui décidèrent de la dissolution des Secret Avengers peu de temps après.

A la Fondation Briggs, les anciens enseignants et élèves de l’Académie des Avengers, parmi lesquels Jocaste et Voile, aidèrent à recruter de jeunes surhumains afin d’accomplir un travail et des recherches humanitaires. Ils aidèrent aussi leur employeur, Jeremy Briggs, à modifier la technologie SPIN de l’Initiative – conçue pour priver les surhumains de leurs pouvoirs – permettant ainsi à Voile de perdre ses pouvoirs, lui sauvant ainsi la vie en lui épargnant les effets dégénératifs de ceux-ci. Briggs promit que cette technologie de « purification » ne serait partagée qu’avec les autorités afin de l’utiliser contre les criminels mais, secrètement, il comptait l’utiliser à son seul profit afin de priver tous les surhumains de la Terre de leurs pouvoirs, ne laissant leurs capacités qu’aux surhumains acceptant de lui obéir. Jocaste, Voile et les étudiants expérimentés de l’Académie des Avengers décidèrent de s’opposer au projet de Briggs dès qu’ils découvrirent ses vraies intentions. Vaincu, Briggs se vanta toutefois devant Finesse qu’il recréerait la technologie avec le soutien du gouvernement et la jeune femme se résolut à le tuer, pour s’assurer que sa technologie disparaîtrait avec lui. Jocaste et Voile regagnèrent l’Académie et, peu après, Cuirasse, Finesse, Foudre, Hazmat, Laséra, Reptil, le Tigre blanc et X-23 furent diplômés de l’Académie, dans le cadre d’un projet visant à faire d’eux des membres de plein droit des Avengers. Les étudiants résolurent aussi de poursuivre les œuvres philanthropiques de la Fondation Briggs, soutenus dans cette décision par Jocaste, même si Voile, désormais sans pouvoir, quitta l’Académie pour retourner à la vie civile.

Après que les Avengers, Hulk (Bruce Banner) et les Gardiens de la galaxie de Star-Lord (Peter Quill) avaient vaincu Thanos et ses pions du nouveau Zodiaque, Hulk réintégra officiellement les Avengers pour la première fois depuis la fondation du groupe, devenant même un membre central de l’équipe, aux côtés de Black Widow, Captain América, Hawkeye, Iron-Man et Thor. Quand les Avengers découvrirent que la Guêpe était bien vivante mais prisonnière dans le Microvers, ils l’aidèrent à vaincre le tyran du Microvers appelé Lord Gouzar et à revenir sur Terre, avec l’aide d’un Wonder-Man regrettant ses récentes actions contre les Avengers. Après cela, Captain América et Iron-Man se mirent d’accord pour développer les Avengers afin de pouvoir faire face à un plus grand nombre de menaces.

17. Crise multiverselle

Il arriva alors qu’un événement non naturel provoque la disparition prématurée d’un univers, poussant à une légère contraction du multivers, enclenchant un processus de destruction de tous les univers. La contraction du multivers amena deux réalités à entrer en contact au point d’incursion de l’événement initial, la Terre. Les deux Terres de ces réalités se détruisirent mutuellement, entraînant l’annihilation de leurs univers respectifs, provoquant une nouvelle contraction du multivers, accélérant la collision de nouvelles Terres, dont les réalités respectives étaient détruites, propageant le phénomène à l’ensemble du multivers. Chaque incursion d’une Terre parallèle durait huit heures. Si l’une des deux Terres était détruite durant ce laps de temps, mettant un terme au point d’incursion, l’autre Terre et le reste des deux réalités parallèles était épargnés ; mais si les deux Terre entraient en collision, aussi bien les deux planètes que leurs deux réalités étaient irrémédiablement détruites. Parmi les nombreux univers détruits par les premières incursions se trouvait la réalité-13034, bien que le principal héros de ce monde, Hypérion (Marcus Milton), survécut à la catastrophe et devait être amené sur la réalité-616 par les scientifiques de l’organisation subversive AIM (Advanced Idea Mechanics) lors de leurs pillages des univers détruits.

Vétéran de plusieurs incursions, l’énigmatique Black Swan (Yabbat Ummon Tarru) apparut sur la Terre-616 lors d’une incursion sur place, détruisant la Terre-1331 en approche avec une bombe à injection d’antimatière. Black Swan proclamait que la première incursion avait été déclenchée par l’émergence d’une entité auquel elle donnait le nom de Rabum Alal, le Grand Destructeur, dont la naissance marquait « le début de la mort de toute chose. » Elle et d’autres Black Swans sacrifiaient les Terres comme « offrande » à Rabum Alal afin que les autres univers puissent survivre plus longtemps. La capturant, la Panthère noire réunit avec réticences la société secrète des surhumains appelée les Illuminati – Captain América, le Dr Strange, Flèche noire, Iron-Man, Mr Fantastic, Namor et le Fauve (venu remplacer le défunt Professeur X). Les Illuminati commencèrent à interroger Black Swan tout en enquêtant sur l’effondrement en cours du multivers, utilisant le Gant de l’Infini aux capacités cosmiques pour arrêter l’incursion suivante mais l’intensité des efforts requis brisa la plupart des Gemmes, à l’exception de celle du temps, qui disparut brusquement. Sans la puissance du Gant pour stopper les prochaines incursions, les Illuminati commencèrent à concevoir des plans de secours pour détruire les autres Terres si cela s’avérait nécessaire. Mais Captain América jugea que c’était un choix moralement inacceptable et, du coup, les autres Illuminati demandèrent au Dr Strange d’effacer la mémoire de Captain de tous ses souvenirs liés aux incursions et à l’effondrement du multivers, avant de poursuivre leurs activités sans lui. Construisant une bombe à antimatière comme arme de dernier ressort, ils entamèrent aussi l’érection d’une sphère de Dyson, « le Marteau de Sol », dans l’espace afin de canaliser la puissance du soleil pour en faire une arme. Réunis par les circonstances, Namor et la Panthère noire tentèrent en vain de restaurer des relations amicales entre leurs royaumes respectifs, en guerre ouverte depuis la crise du Phénix.

Réalisant après le conflit de la Force Phénix qu’il était nécessaire d’aider la communauté mutante et de lutter contre les préjugés dont elle était victime, Captain América décida la création de l’escouade Avengers Unity. Basée dans le Manoir des Avengers, l’escouade Unity défendrait l’idée de relations harmonieuses entre mutants et humains au moyen d’une équipe composée à peu près à part égale de mutants et de non-mutants. Rejoint par Thor et Wolverine, Captain América recruta le frère de Cyclope, Havok, un mutant expérimenté aux idées politiques moins radicales que son frère, afin de tenir lieu de chef du groupe. Lorsqu’un clone de Crâne rouge (Johann Schmidt) et ses anti-mutants des S-Men tentèrent de pousser l’humanité contre les mutants, en partie grâce aux pouvoirs télépathiques obtenus par le Crâne en récupérant le cerveau du défunt Charles Xavier, l’escouade Unity l’arrêta, avec l’aide de la Sorcière rouge et d’une X-Woman de longue date, Malicia, qui rejoignirent toutes deux le groupe.

De leur côté, Tony Stark et Reed Richards développèrent des plans pour un « Machine Avengers », une liste élargie, plus nombreuse d’Avengers actifs, capables de faire face aux menaces susceptibles de peser sur la Terre pendant que les Illuminati s’occupaient des incursions multiverselles. Stark et Rogers affectèrent les membres supplémentaires à la principale équipe des Avengers, basée dans la Tour des Avengers, et qui seraient appelés en mission selon les besoins ; parmi eux se trouvaient les anciens Avengers Captain Marvel (la nouvelle identité de Carol Danvers), le Faucon, Spider-Man, Spider-Woman (Drew) et Wolverine, auxquels il rajouta sept recrues : l’artiste martial chinois Shang-Chi, le téléporteur australien Eden Fesi (surnommé Manifold), l’humaine dotée de capacités surhumains grâce à la technologie shi’ar Smasher (Isabel Kane), l’Hypérion de la Terre-13034, les anciens membres des Nouveaux Mutants Rocket et Solar et l’hôte de l’Uni-Pouvoir cosmique, Captain Universe (Tamara Devoux), une femme au cerveau brisé possédée par la conscience sensible de l’univers, qui se manifestait sur Terre en réponse à l’effondrement du multivers.

Peu de temps après, le brutal robot nommé Aleph, le manipulateur de l’évolution Ex Nihilo et la mentaliste aux pouvoirs d’ombre Abyss, trois agents d’une archaïque race extra-terrestre, les Bâtisseurs, vinrent sur Mars afin d’y analyser la Terre de loin et décider si celle-ci méritait d’exister. Défendant la vie contre la mort, Ex Nihilo projeta sur Terre sept « bombes originelles » qui éliminèrent apparemment toute forme de vie autour des sept zones d’impact, y compris plusieurs millions d’humains, transformant toute forme de vie dans ces régions en de nouvelles formes exotiques de vie végétale, animale ou humanoïde, accomplissant des millions d’années d’évolution en l’espace d’un clin d’œil. Attaquant Mars, repérée comme la source des bombes, les six principaux Avengers furent capturés mais quand un Captain América vaincu fut renvoyé sur Terre en guise d’avertissement, il revint sur la planète rouge à la tête des effectifs développés de la « Machine Avengers » et réussit à vaincre les trois extra-terrestres. Captain Universe annihila Aleph et convainquit Ex Nihilo et Abyss de limiter leurs expériences de distorsion de l’évolution à la planète Mars. Durant ses plans de remodelage de la Terre, Ex Nihilo avait aussi conçu un humanoïde baptisé Adam et les Avengers ramenèrent Adam sur Terre avec eux, afin de vivre parmi ses semblables. Dès cette époque, le génie criminel Otto Octavius, alias le Dr Octopus, avait secrètement transféré son esprit dans le corps de Spider-Man, déplaçant et, apparemment, détruisant la conscience de Peter Parker. Sous l’identité de l’arrogant « Spider-Man supérieur, » Octavius devint une présence de plus en plus perturbante au sein de l’équipe.

L’effondrement multiversel en cours conduisit à un prématuré et imparfait « Instant Blanc » – des anomalies énergétiques à échelle planétaire qui dotaient certains humains de capacités surhumaines afin de servir de hérauts dans l’évolution d’un monde vers un niveau universel plus élevé – sur la Terre-616. Cet Instant raté ne créa que deux surhumains : Adam, qui devint le Nightmask de la Terre-616 et l’étudiant Kevin Connor, doté de la Star Brand, une source d’énergie cosmique quasi illimitée, devenant le Starbrand de la Terre-616. Luttant pour maîtriser ses immenses nouvelles capacités, Starbrand se heurta aux Avengers et finit par accepter d’être exilé sur la station spatiale du Marteau de Sol où Nightmask, qui l’accompagna, commença à lui apprendre le contrôle de ses nouveaux pouvoirs.

Les anciens Avengers la Guêpe et Wonder-Man, à présent un pacifiste, rejoignirent l’escouade Unité, utilisant leur maîtrise des médias pour superviser les relations publiques du groupe. La fortune personnelle de la Guêpe contribua aussi à l’indépendance de l’équipe vis à vis de toute influence gouvernementale. Wolverine recruta son ancien coéquipier des X-Men Sunfire (Shiro Yoshida) tandis que Havok envoyait secrètement Vif argent être l’espion de l’escouade Unité au sein de la nouvelle incarnation de l’équipe de mutants Facteur X, à présent financée par l’entreprise Serval Industries, principalement pour surveiller l’état mental du nouveau chef d’équipe, l’instable Polaris, la demi-sœur de Vif argent et l’ex-petite amie d’Havok. Lors d’une conférence de presse de l’escouade Unité afin de présenter officiellement leurs effectifs, le vieil ennemi des Avengers le Moissonneur attaqua et Malicia le tua accidentellement.

Après que Hank Pym avait sauvé le monde en utilisant un virus informatique pour détruire sa création robotique renégate Ultron, le virus auto-répliquant engendra de manière imprévue une nouvelle race entière d’intelligences artificielles (IA), la plupart d’entre eux vivant pacifiquement au sein de la communauté virtuelle du Diamant ; mais l’un d’entre eux, Dimitrios, décida de mener une violente rébellion contre l’humanité. Travaillant avec la chef de la nouvelle division IA du SHIELD, Monica Chang, Pym organisa et prit la tête d’une nouvelle équipe d’Avengers spécialisée dans la lutte contre les IA, comprenant lui-même, la Vision (« Victor Shade »), Victor Mancha (une création bienfaisante d’Ultron comme la Vison et, du coup, le « petit-fils » cybernétique de Pym), le Fatalibot (l’un des doubles robotiques du Dr Victor von Fatalis modifié par Pym) et Alexis le Protecteur, une héroïne de la communauté d’IA du Diamant. Ensembles, ils firent échec aux plans de domination mondiale de Dimitrios, avec l’appui de Chang et de Jocaste.

L’assassin à gages Arcade kidnappa peu après plusieurs étudiants de l’Académie des Avengers : Cuirasse, Hazmat, Reptil, Juston Seyfert et X-23, ainsi que l’ancien Avenger Darkhawk et une dizaine d’autres jeunes surhumains, emprisonnant les seize captifs dans sa nouvelle et mortelle version de Murder World pour une longue période, manipulant les jeunes surhumains afin qu’ils s’affrontent les uns les autres pour survivre. Durant cette épreuve, Arcade assassina Cuirasse, l’une des prisonnières, Apex, élimina Juston Seyfert et divers autres jeunes se tuèrent en s’affrontant les uns les autres ou, simplement, en tentant de s’enfuir. Mais Darkhawk et les étudiants de l’Académie des Avengers firent partie des survivants qui réussirent finalement à vaincre Arcade. Bien que développant un plus grand degré de contrôle sur ses pouvoirs, Hazmat fut traumatisée par la mort de son petit ami Cuirasse, et la plupart des survivants eurent du mal à faire face à leur étrange statut de célébrités obtenu par la tragédie après que Arcade avait mit en ligne les enregistrements vidéos des événements des dernières semaines. Après cela, les opérations de l’Académie des Avengers se réimplantèrent sur le nouveau campus de Palo Alto. Quand les anciens instructeurs de l’Académie Justice (Astrovik) et Speedball décidèrent de reformer les New Warriors qu’ils avaient été à fonder des années plus tôt, les Avengers sceptiques les poussèrent à se séparer, invitant Justice et Speedball à rejoindre plutôt les Avengers. Les deux refusèrent et Justice quitta les Avengers, même s’il devait se réconcilier avec eux par la suite et revenir parmi eux.

Les Bâtisseurs prirent pour cible la Terre avec une immense flotte spatiale, en partie parce qu’ils savaient que détruire la Terre protégerait le reste de la réalité-616 des incursions du multivers. En route vers la Terre, les Bâtisseurs dévastèrent différents mondes, qu’ils jugeaient indignes d’exister, notamment la planète Galador. Détectant l’approche des Bâtisseurs, Captain Universe avertit les Avengers qu’ils allaient avoir besoin de recruter encore afin de faire face à cette menace et le groupe s’élargit alors avec Ex Nihilo, Abyss, Nightmask et Starbrand. Avec la « Machine Avenger » de Stark ainsi consolidée, le principal groupe des Avengers se rendit dans l’espace pour affronter les Bâtisseurs, aux côtés d’une alliance de plusieurs races extra-terrestres tels que les Shi’ar, les Krees, les Skrulls et même les Broods. Les Avengers et leurs alliés finirent par être victorieux et Captain Universe détruisit l’essentiel des dirigeants des Bâtisseurs.

Mais Thanos et sa flotte spatiale tirèrent partie de l’absence des Avengers, dont plusieurs de leurs membres les plus puissants, pour attaquer la Terre, en partie pour trouver et tuer le fils honni de Thanos, Thane, un Inhumain vivant anonymement sur Terre. Les forces de Thanos endommagèrent sérieusement le campus de l’Académie des Avengers et menacèrent Atlantis – qui venait d’être presque totalement rasée par des envahisseurs du Wakanda peu de temps avant – jusqu’à ce que Namor réussisse à les éloigner de son royaume en manipulant les troupes de Thanos pour qu’elles tournent leur attention vers le Wakanda. Le lieutenant de Thanos Proxima Minuit et ses soldats terrorisèrent de leur côté Manhattan durant l’invasion, alors que le Titan fou chargeait un autre de ses agents, Mâchoire d’ébène, de manipuler le Dr Strange afin qu’il libère l’ancien démon Shuma-Gorath sur Terre mais la population de Manhattan se rallia autour d’un rassemblement de héros qui firent face aux envahisseurs, parmi lesquels les anciens Avengers Luke Cage, Spectrum (la nouvelle identité de Monica Rambeau) et Spider-Man (dont le corps demeurait occupé par l’esprit d’Octavius) ; deux jeunes diplômés de l’Académie des Avengers et agents des nouveaux Héros à Louer de Cage, Power-Man et le Tigre blanc ; l’ancien héros reclus et génie scientifique appelé Blue Marvel (Adam Brashear) ; et un mystérieux individu, déguisé sous le costume de « Spider-Héro » avant de reprendre l’identité de Ronin, précédemment employée par Echo et Hawkeye. Ils purent contenir Proxima Minuit jusqu’à ce que Thanos la rappelle à lui, puis triomphèrent de Shuma-Gorath, sauvant ainsi le monde ; après cela, Cage déclara que lui et ses alliés allaient devenir une nouvelle équipe, baptisée les Puissants Avengers.

Quand Thanos tenta d’obliger le royaume des Inhumains d’Attilan de sacrifier tous ses enfants en guise de tribut pour le Titan, dans l’espoir que Thane serait parmi eux, Flèche noire, le monarque des Inhumains, défiant la volonté de Thanos, provoqua le crash de la cité flottante d’Attilan dans la baie de l’Hudson de New York, alors que Thanos se trouvait à bord de la ville, libérant les brumes terrigènes des Inhumains sur l’ensemble de la planète, et transformant des centaines d’humains qui étaient, sans le savoir, des descendants d’anciens Inhumains ayant quitté Attilan au cours des siècles passés, en des « non-humains. » L’adolescente perturbée Fiona développa ainsi des capacités aviaires, ce qui la conduisit à s’inscrire à l’Académie des Avengers. Revenant de l’espace, le principal contingent d’Avengers, leurs alliés extra-terrestres mais aussi les Gardiens de la galaxie de Star-Lord, triomphèrent des forces de Thanos, et Thane lui-même triompha de son père, l’encastrant dans un bloc d’ambre avec deux de ses lieutenants, Proxima Minuit et Corvus Glaive. Quand une planète inhabitée à la dérive dans l’espace intersidéral menaça de percuter la Terre peu de temps après, les Avengers réussirent à la neutraliser avec l’aide d’Iron-Man 3030 (Rhodey Stark) et transformèrent la planète en une immense source d’énergie, la faisant phaser pour devenir intangible avant de la synchroniser avec la Terre.

Le chef des Avengers Captain América et la directrice du SHIELD Maria Hill formèrent un partenariat officiel entre leurs organisations respectives afin de mieux protéger la Terre. Travaillant ensembles mais opérant de manière indépendante, ils entamèrent des briefings quotidiens, développant des protocoles d’urgence. Hill accepta que les décisions sur les missions confiées aux Avengers passeraient par Captain et que lui et Hill prendraient leurs décisions ensembles concernant les opérations conjointes. Hill promit aussi aux Avengers un accès presque total aux ressources et aux informations du SHIELD. Mais, en parallèle, Hill constitua et supervisa la création d’une nouvelle unité de Secret Avengers, associant les membres des Avengers Black Widow, Hawkeye et Spider-Woman avec les agents du SHIELD Phil Coulson et Nick Fury Jr, pour réaliser des opérations auxquelles les Avengers ne pouvaient pas être associés publiquement ; cette équipe remplaça une version précédente d’une équipe d’opérations secrètes dont les membres des Avengers subissaient régulièrement un lavage de cerveau après la réalisation de leurs missions. Que Steve Rogers soit, ou non, au courant des pratiques de modifications de mémoire de Hill, ou qu’elle continue à employer de telles techniques, demeure peu clair.

Le quartier général insulaire de l’AIM, Barbuda, désormais une nation souveraine reconnue par les Nations Unies et dirigée par le Scientifique suprême Andrew Forson, se heurta de manière répétée avec le SHIELD et les Avengers sur différents fronts – comme l’accès aux sites transformés par les bombes d’origine d’Ex Nihilo ; la collecte des êtres et des matériaux en provenance d’autres univers épargnés par les incursions ; utiliser le matériel génétique collecté sur les Avengers afin de créer de nouveaux androïdes de type Adaptoïde qui évoluèrent rapidement, devenant les voyageurs dimensionnels et destructeurs de mondes appelés les Cartographes, qui exploitaient les incursions du multivers ; développer un composé capable de transformer temporairement des individus en des pseudo-Hulk ; et améliorer et élargir l’île de l’AIM en utilisant une technologie obtenue en communiquant avec une incarnation future alternative de l’AIM, qui provoqua des perturbations climatiques planétaires au cours du processus. Au cours de cette période, Rocket et Solar collectèrent énormément d’informations au sujet de l’AIM, en partie parce que Solar a acheté certains agents subalternes de l’AIM. Les Avengers affrontèrent aussi de menaces globales telles que le culte de la Main de Gorgone (Shishido), ou celle de la Fée Morgane, avec l’aide de l’agent du SHIELD spécialisé dans l’occulte, Sebastian Druid, fils de l’ancien Avenger appelé le Dr Druide, l’agence d’espionnage chinoise du SPEAR et ses agents surhumains, les Dominants, et une nouvelle incarnation d’Euroforce dirigée par le vétéran des Avengers appelé le Chevalier noir, et dont les membres incluaient Spadassine, la fille du Swordsman.

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Luke Cage transforma les Puissants Avengers en une version bénévole, au bénéfice de la communauté, de ses opérations des Héros à Louer, installée dans le bâtiment du cinéma du Gem Theatre, dont Cage est co-propriétaire avec Dave Griffith, installant une ligne verte pour recevoir les appels de toute personne désirant recevoir l’aide des Avengers, tandis que Cage confiait à Spectrum la direction des opérations sur le terrain. Tony Stark approuva la fondation de cette nouvelle équipe d’Avengers, acceptant la requête de Cage pour que les Puissants Avengers demeurent autonomes vis à vis des autres branches d’Avengers, même si les équipes partagent certains de leurs membres, comme le recrutement du Faucon et de Spider-Man par les Puissants Avengers. Quand Spider-Man (Octavius) tenta de prendre la direction du groupe, il fut mis en échec avec l’aide de l’avocate de l’équipe, Jennifer Walters, qui servait aussi au sein du groupe comme Miss Hulk.

Les survivants de Murder World Anachronisme, Cammi Benally, Death-Locket, Hazmat, Nico Minoru et Chase Stein pénétrèrent en secret à Bagalia, pour essayer de sauver un autre survivant, Cullen Bloodstone, qui s’était rendu seul sur place dans le but de retrouver et tuer Arcade, avant de rejoindre les Maîtres du Mal, tombant secrètement sous l’influence du démoniaque Daimon Hellstrom. Le Baron Helmut Zemo manipula les survivants pour qu’ils tuent apparemment Arcade ; à présent des tueurs recherchés, ils rejoignirent à leur tour, avec réticence, les Maîtres du Mal. Seule Benally refusa l’offre de Zemo et celui-ci la fit emprisonner.

L’alter ego génial de Hulk, Bruce Banner, finit par déduire des agissements de Stark et d’autres que les prétendus séparés Illuminati s’étaient secrètement reformés pour faire face à l’effondrement du multivers (que Banner avait découvert grâce à ses propres travaux) et que plusieurs des récents projets de Stark, notamment le concept de « Machine Avengers », s’inscrivaient dans la lutte contre cette menace. Banner alla trouver Stark, exprimant sa colère vis à vis de la duplicité des Illuminati et leurs compromis avec la moralité, mais Stark réussit à convaincre Banner de rejoindre les Illuminati pour les aider à sauver la Terre.

L’escouade Unité des Avengers affronta les Jumeaux Apocalypse (Eimin et Uriel), deux mutants nés d’Archangel et de Pestilence (Ichisumi) et élevés par Kang le Conquérant dans l’avenir, ainsi que leurs Cavaliers ressuscités et aux cerveaux conditionnés : l’Avenger Sentry, l’X-Man le Hurleur, le fils de Wolverine Daken Akihiro et le frère de Wonder-Man le Moissonneur. Les jumeaux transportèrent la race mutante sur un nouveau monde, appelé « la Planète X » tandis qu’ils manipulaient le Céleste Exitar, l’Exterminateur, pour qu’il détruise la Terre. Après la destruction de celle-ci, la population mutante et quelques autres héros non mutants vécurent pendant des années sur la Planète X, où la Guêpe et Havok tombèrent amoureux, se marièrent et eurent une fille, Katie Summers. Avec l’aide de Kang, la Guêpe, Havok et leurs coéquipiers survivants transférèrent leurs esprits dans le corps de leurs incarnations passées, juste avant la destruction de la Terre dans l’espoir de modifier le passé.

Quand l’œil d’Uatu le Gardien, récemment assassiné, fut utilisé pour révéler d’innombrables secrets, Captain América retrouva ses souvenirs de la conspiration des Illuminati ; furieux, il alla trouver Iron-Man, accompagné de plusieurs autres Avengers. Lors de la bataille qui s’en suivit, la Gemme du Temps réapparut et les envoya tous dans une série de sauts temporels vers un avenir de plus en plus lointain, leur montrant différents futurs potentiels avant de regagner leur époque d’origine. Les voyageurs temporels – et incarnations du même individu – Immortus, Iron-Lad et Kang, incapables de trouver la raison de l’effondrement du multivers ou une solution pour l’arrêter, expliquèrent à Captain América, lors de son dernier saut temporel, que ses seules options étaient de ne rien faire ou d’aider les Illuminati dans leurs efforts mais une future incarnation de Franklin Richards l’informa qu’il existait une troisième option : battre Stark. Revenu dans son présent, Captain América décida de faire payer les Illuminati pour leurs crimes. Entre temps, Peter Parker avait retrouvé le contrôle de son propre corps, restaurant le véritable Spider-Man, qui revint alors au sein des Avengers.


Informations sur la fiche


Rédacteur(s) : Iron Sim & ThierryM
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