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Encyclopédie - Grapplers (les) - Marvel-World.com

Encylopédie - Grapplers (les)

Membres actifs : Aucun
Anciens membres : Battleaxe, Butterball, Cow-Girl, la Dame blanche, Gladiatrix, Létha, Magilla, Poundcakes, Sushi, Thundra, Titania, Vavavoom
Autres membres (honoraires, etc.) : Tante Freeze
Autres noms : The Grapplers (VO)
Base d’opérations : Actuellement aucune, autrefois Los Angeles (Californie, Etats-Unis), auparavant New York (New York, Etats-Unis)
Première apparition : VO : (première incarnation) Marvel Two-in-One # 54 (août 1979, par Mark Gruenwald, Ralph Macchio & John Byrne), (seconde incarnation) Thing vol.1 # 33 (mars 1986, par Michael Carlin & Ron Wilson) - VF : (première incarnation) Titans n°47 (décembre 1982, avec Dazzler # 13 ; Marvel Two-in-One a été publié dans Spécial Strange n°31 de mars 1983), (seconde incarnation) aucune apparition en France


Histoire : Les Grapplers étaient une bande plus ou moins organisée de catcheuses, chacune d’elles disposant au moins d’une force surhumaine et, parfois, d’autres capacités. Les Grapplers d’origine étaient quatre protégées d’Ann Fraley, surnommée Tante Freeze, l’une des toutes premières catcheuses des années 1960-70, qui se retira après deux décennies passées sur le ring, se reconvertissant en entraîneuse pour des sportives plus jeunes. Titania (actuellement Lascive), la Dame blanche (devenue aujourd’hui Songbird), Létha et Poundcakes étaient réputées pour leurs personnalités bien trempées et leurs styles bien particuliers mais, en dépit des incessants efforts de promotion de Tante Freeze, la carrière des catcheuses ne décolla jamais, se voyant refuser l’opportunité de gagner aussi bien leur vie que leurs collègues masculins par les fédérations de catch. Titania, la meneuse du quatuor, fut contactée dans des circonstances inconnues par une branche de la Roxxon Oil Company chargée des opérations secrètes et dont le dirigeant se trouvait être un admirateur des quatre sportives. Cet homme proposa aux quatre femmes la possibilité d’améliorer leurs revenus en accomplissant une mission d’infiltration pour le compte de la Roxxon. Les quatre femmes acceptèrent et reçurent plusieurs équipements spéciaux pour accomplir leur mission : Poundcakes fut dotée d’une paire de bottes capables de créer de puissantes vibrations sismiques lorsqu’elle frappait le sol avec ; la Dame blanche reçut un amplificateur vocal lui permettant de produire des effets vertigineux en criant ; à Létha fut attribuée des lanières de cuir portant de nombreux équipements et armements divers ; quant à Titania, elle hérita de disque métallique d’un diamètre de trois centimètres contenant des explosifs ou d’autres formes d’armes offensives. Les quatre catcheuses furent finalement associées avec la guerrière Thundra, formant ainsi les Grapplers pour infiltrer et détruire le Projet : PEGASUS, un centre fédéral de recherches sur l’énergie que Roxxon considérait comme menaçant pour ses propres intérêts. Les Grapplers furent néanmoins arrêtées par Quasar (Wendell Vaughn), directeur de la sécurité du centre, et ses alliés, la Chose (Ben Grimm) et Giant-Man (Bill Foster). Si la prison fut épargnée à Thundra en échange de son aide contre la Roxxon, les Grapplers furent emprisonnées à Ryker’s Island et condamnées pour leurs actions. En détention, elles s’imposèrent aux autres détenues mais furent finalement humiliées par Alison Blaire (Dazzlerr), également emprisonnée pendant son procès pour le meurtre de Klaw. Quand les quatre lutteuses furent finalement libérées, elles réalisèrent que le mouvement pour le catch féminin avait perdu de sa vigueur en leur absence. Pour gagner leur vie, elles se livrèrent à divers actes criminels, tentant même de se venger de la Chose en le tuant, profitant de son hospitalisation après son duel contre le Champion de l’univers. Mais le héros était protégé par ses coéquipiers des Quatre Fantastiques, ainsi que les Vengeurs et les X-Men et les Grapplers furent vaincues une nouvelle fois.

Pendant ce temps, Tante Freeze recherchait de nouvelles candidates pour disposer de têtes d’affiche pour ses tournois et réussit à trouver plusieurs candidates prometteuses. Quand le promoteur de catch Edward Garner organisa l’UCWF (Unlimited Class Wrestling Federation / la Fédération de Catch des Catégories Illimitées) pour accueillir le nombre croissant de lutteurs qui étaient interdits de compétition ailleurs à cause de leur niveau surhumain de force, Tante Freeze le contacta pour négocier la création d’une branche pour les catcheuses. Comme de nombreux managers et entraîneurs de lutteurs masculins, Tante Freeze fut alors contactée par Power Broker, Inc., une entreprise qui lui promettait d’accroître la force physique de ses lutteuses jusqu’à des niveaux surhumains en échange d’une rémunération très élevée. Tante Freeze accepta et leur envoya toutes ses nouvelles clientes, ainsi que les premières Grapplers qui avaient repris contact avec elle en apprenant la création de l’UCWF, afin de suivre le traitement. L’écurie de catcheuses de Tante Freeze fut alors collectivement appelée les Grapplers, et devinrent des lutteuses professionnelles au sein de l’UCWF. Toutefois, après leurs débuts difficiles, les quatre premières Grapplers eurent du mal à accepter ces nouvelles recrues, même si elles étaient désormais très satisfaites de pouvoir gagner leur vie sans avoir à se tourner vers le crime. Lors d’un match d’entraînement, Battleaxe triompha de Titania et revendiqua alors la direction des Grapplers, pour le plus grand dam de sa rivale ; mais, celle-ci n’eut jamais l’occasion de prendre sa revanche puisqu’elle fut assassinée quelques minutes plus tard par l’assassin masqué appelé le Fléau de la pègre. La Chose, récente recrue de l’UCWF, fut soupçonné d’être responsable de cette mort, conduisant les Grapplers à l’attaquer en masse, jusqu’à ce que le malentendu puisse être dissipé par Sharon Ventura. Quand Power Broker, Inc. ordonna la mort de cette dernière, Freeze fut contrainte d’obéir afin que les Grapplers continuent à bénéficier du traitement – en fait celui-ci était permanent mais Power Broker, Inc. droguait ses clients afin de s’assurer une source régulière de revenus. Les Grapplers attaquèrent alors Ventura et la Chose mais la jeune femme leur révéla alors les mensonges de Power Broker, Inc., réussissant à les convaincre d’abandonner le combat. Par la suite, Létha quitta l’UCWF afin de venger son amie, mais elle fut également victime du Fléau de la pègre quelques semaines plus tard lors du massacre du Bar Sans Nom. La Dame blanche, de son côté, allait reprendre sa carrière criminelle au sein des Maîtres du mal du Baron Helmut Zemo avant de devenir l’héroïne Songbird. Battleaxe devait à son tour se lancer dans une carrière criminelle en ralliant les Fémizones de Supéria, alors que Poundcakes sembla, elle aussi, renouer avec le crime, devenant une mercenaire. De son côté, Gladiatrix, après avoir, elle aussi, suivi Supéria, rejoignit les héros résistants au Superhuman Registratiion Act (SRA) durant la guerre civile de la communauté héroïque. Récemment, Titania et Létha ont été ramenées à la vie par Hood (Parker Robbins) afin d’éliminer le Punisher. Les activités actuelles des autres Grapplers ne sont pas connues.

Commentaires : L’équipe originelle des Grapplers présente une ressemblance superficielle avec les Female Furies, issues de New Gods, de Jack Kirby : Titania représente Big Barda, Létha est Lashina, Poundcakes est Stompa et la Dame blanche est Mad Harriet, tandis que Tante Freeze illustre Granny Goodness.


Butterball
Véritable nom : Vivian Dolan
Lutteuse souffrant d’un poids excessif, Butterball fait partie de la seconde génération de Grapplers. Elle utilise son corps massif comme d’une arme, se jetant de toutes ses forces sur ses adversaires. Une autre de ses attaques favorites est de projeter ses ennemis au sol, avant de les écraser avec son corps. Vivian était une catcheuse normale jusqu’à ce qu’elle soit dotée d’une force surhumaine par Power Broker, Inc. et rejoigne alors les Grapplers de Tante Freeze. Elle continue vraisemblablement à catcher au sein de l’UCWF.





Cow-Girl
Véritable nom : Deborah « Deb » Lowry
Deborah Lowry, comme les autres Grapplers, vit sa force atteindre un niveau surhumain après avoir suivi le traitement de Power Broker, Inc. Au sein des Grapplers, Deborah utilisait le thème du western pour se singulariser et augmenter sa popularité. Comme plusieurs autres Grapplers de la seconde génération, elle continue probablement à faire du catch pour gagner sa vie.









Magilla
Véritable nom : Sandy Stalmaster
Dotée d’une force surhumaine comme ses coéquipières des Grapplers, Magilla était réputée pour sa pilosité excessive pour une femme. Elle continue probablement de travailler au sein de l’UCWF.










Sushi
Véritable nom : Susan Hayakawa
D’origine japonaise, Sushi était une catcheuse qui utilisait des techniques d’arts martiaux orientaux, principalement le karaté, afin de mener ses combats. Comme les autres Grapplers, elle bénéficie d’une force surhumaine, acquise auprès du Power Broker, Inc. et continue vraisemblablement sa carrière au sein de l’UCWF.






Tante Freeze
Véritable nom : Ann Fraley
Ancienne lutteuse professionnelle, Ann Fraley est la fondatrice et manager des Grapplers. Après avoir pris sa retraite du ring, Ann se consacra à la carrière de celles qui allaient lui succéder et prit sous son aile les quatre premières Grapplers ; mais en dépit de la promotion qu’elle effectua, Ann fut incapable de leur permettre de vivre de leur sport. C’est ce qui les poussa à se tourner vers Roxxon et ses activités criminelles. Plus tard, Ann, profitant de l’engouement du public pour des lutteurs à la force surhumaine, obtint la création d’une branche féminine au sein de l’UCWF ; elle retrouva alors ses anciennes protégées, leur ajoutant plusieurs nouvelles lutteuses.


Vavavoom
Véritable nom : Dawn Middlebury
Recrutée par Fraley, Vavavoom intégra les Grapplers et suivit, comme ses coéquipières, le traitement du Power Broker, Inc. qui lui conféra une force surhumaine. Alors que ses collègues sont généralement grandes, voire massives physiquement, Dawn est plutôt petite et réputée pour sa beauté, ce qui fait d’elle la plus séduisante du groupe. Elle continue certainement de catcher au sein de l’UCWF.







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