Encyclopédie - Osborn, Norman - Marvel-World.com

Encylopédie - Osborn, Norman

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  • Véritable nom : Norman Virgil Osborn
  • Profession : Actuellement aucune, ancien directeur du HAMMER, de l’Initiative des 50 Etats, industriel, homme d’affaires, scientifique, responsable de projet fédéral, cerveau criminel
  • Statut légal : Citoyen des Etats-Unis avec un casier judiciaire (amnistié partiellement)
  • Identité : Publiquement connue (secrète pendant des années en tant que Bouffon vert)
  • Autre identité : The Green Goblin (VO) ; le Bouffon vert, Iron Patriot, le Roi Bouffon, le Bouffon, Scrier, Carnage, le Bouffon rouge, Mason Banks
  • Lieu de naissance : Hartford (Connecticut, Etats-Unis)
  • Situation de famille : Veuf
  • Parents connus : Emily Osborn (Emily Lyman, épouse), Harold « Harry » Osborn (le Bouffon vert, fils), Liz Allan-Osborn (ex-belle-fille), Norman Osborn Jr (petit-fils), Stanley Osborn (petit-fils), Gabriel Stacy (le Bouffon gris/American Son, fils, décédé), Sarah Stacy (fille), Ambrose Osborn (père, décédé), une mère non identifiée (décédée), Alton Osborn Sr (le « baron voleur », arrière-grand-père paternel, décédé), Alton Osborn Jr (grand-père paternel, décédé)
  • Appartenance à un groupe : Membre de l’Elite, du Club des Damnés, allié de JANUS, directeur de l’Institut Ravencroft, ancien membre de l’Armée du Bouffon, du Culte de Knull, de la Nation Bouffon, des Dark Avengers, de la Cabale, des Sinister Six, ancien chef de la Cabale des Scriers/l’Ordre du Bouffon, ancien président d’Oscorp Industries/Alchemax, ancien directeur du HAMMER, de l’Initiative, des Thunderbolts, membre associé de la Commission aux Activités Surhumaines, fondateur et ancien chef des Sinister Twelve, des Dark X-Men, ancien employeur des Enforcers, ancien propriétaire du Daily Bugle, ancien partenaire de Mendel Stromm, du premier Maître du crime, du Dr Octopus
  • Base d'opérations : Actuellement l’Institut Ravencroft (New York, New York, Etats-Unis), autrefois la Symkarie, auparavant le Mont Charteris (Colorado, Etats-Unis), New York (New York, Etats-Unis), l’Europe
  • Première apparition :
    • Bouffon vert : VO : Amazing Spider-Man (vol.1) #14 (juillet 1964, par Stan Lee & Steve Ditko) – VF : Marvel (Lug) n°9 (décembre 1970)
    • Norman Osborn (anonyme) : VO : Amazing Spider Man (vol.1) #23 (avril 1965, par Stan Lee & Steve Ditko) – VF : Strange n°21 (septembre 1971)
    • Norman Osborn (nommé) :VO : Amazing Spider Man (vol.1) #37 (juin 1966, par Stan Lee & Steve Ditko) – VF : Strange n°35 (novembre 1972)
    • Iron Patriot : VO : Dark Avengers #1 (mars 2009,par Brian M. Bendis & Mike Deodato) – VF : Dark Reign n°1 (octobre 2009)
  • Taille : 1m80 (1m93 avec l’armure d’Iron-Patriot)
  • Poids : 84 kg (175 kg avec l’armure d’Iron-Patriot)
  • Yeux : Verts (autrefois bleus)
  • Cheveux : Roux
  • Caractéristiques particulières : Norman Osborn porte une large cicatrice en forme de croix sur sa poitrine, souvenir de son emplacement par son propre planeur peu après la mort de Gwen Stacy.


Histoire

L’industriel corrompu

osborn-norman_1.jpgNorman Osborn, le premier Bouffon vert, est le fils de l’industriel Ambrose Osborn et naquit à New Haven, dans le Connecticut. Norman naquit dans une famille riche, dont la fortune remontait à Alton Osborn, l’arrière-grand-père de Norman, surnommé le « baron voleur » par ses adversaires. Bien que brillant étudiant dans le domaine scientifique, Norman connut une enfance et une adolescence très difficile après des premières années heureuses après que son père avait perdu le contrôle de sa propre entreprise à cause de son alcoolisme ; Ambrose retourna sa colère et sa frustration contre sa femme et son fils. Traumatisé par la ruine, le jeune Norman tua le chien de la famille, y voyant une autre bouche à nourrir. L’ampleur des sévices physiques et moraux subis par Norman à cette époque demeure inconnu mais il est certain qu’il fut, en au moins une occasion, enfermé et abandonné seul dans l’une des résidences des Osborn par son père, dans le but de l’endurcir. C’est dans ce manoir sombre que Norman eut des visions d’une créature « verte, à l’apparence démoniaque » qui venait le tourmenter régulièrement. Norman résista en acceptant sa propre violence et goût pour le mal, probablement le point de départ de sa mégalomanie future. Au lycée puis l’université, Norman étudia la chimie, l’ingénierie électrique et aussi le commerce. N’hésitant pas à tricher pour ses résultats universitaires, Norman manqua de peu d’être renvoyé après avoir été dénoncé par un autre étudiant, Ned Tobolowski. Au cours de ses études, il rencontra Emily, avec laquelle il se maria après leurs études et avec laquelle il eut rapidement un fils, Harold « Harry ». pendant plusieurs années, Emily Osborn eut une influence apaisante sur Norman, lui apportant un équilibre émotionnel qu’il n’avait jamais connu jusque là et Norman aima profondément son épouse. Malheureusement, moins d’un an après la naissance de Harry, Emily Osborn tomba malade et sembla décéder brutalement des suites de l’accouchement. Cette tragédie rendit Norman particulièrement amer, le conduisant à oublier son chagrin dans le travail et négliger son fils, comme lui-même avait été négligé par son propre père. De plus, son degré d’exigence, toujours insatisfait, envers la réussite de son fils pour ses études, l’amenait à ridiculiser voire mépriser Harry, renforçant le sentiment d’insécurité et d’absence d’amour paternel ressenti par celui-ci. Sur le plan professionnel, Norman s’associa au Dr Mendel Stromm, qui avait été l’un de ses professeurs puis un ami à l’université, pour fonder une nouvelle société, Osborn Industries, dont il devint le copropriétaire et le président, spécialisant sa société dans les produits chimiques au travers de sa filiale, Osborn Chemicals et aussi dans d’autres domaines de pointe, comme la robotique. Industriel impitoyable, Norman ne tarda pas à faire de sa société une entreprise solide et reconnue sur le marché mondial.

Sans que Harry ou les associés de Norman ne s’en doutent, le désir de réussite et de pouvoir de Norman le conduisit à participer à la création de criminels surhumains pour menacer la communauté héroïque, s’assurant de cette manière que les héros seraient trop occupés par ces adversaires pour s’intéresser aux affaires des entreprises aux activités douteuses. C’est dans ce cadre qu’il mit au point un traitement chimique qu’il décida de tester sur un cobaye humain, l’un des employés d’Osborn Industries appelé Nels van Adder, le transformant en le monstrueux « Proto-Bouffon » rouge. Van Adder se lança dans une série de meurtre, menaçant la vie de Norman, qui ne dut la vie sauve que grâce à l’intervention de son chef de la sécurité, Arthur Stacy, et le frère de celui-ci, le capitaine de police George Stacy. Face à l’enquête qui suivit cette affaire, Norman put toutefois repousser tous les soupçons pesant sur lui et reprit rapidement ses recherches. Peu après, Norman découvrit les propres recherches de son associé, Stromm, sur un sérum améliorant la condition physique d’un individu. Désirant s’en emparer tout en gardant le secret, Norman fit accuser Stromm de détournement de fonds de la société ; Stromm fut alors arrêté, condamné et incarcéré, laissant Norman seul propriétaire et dirigeant d’Osborn Industries. Norman étudia les recherches de Stromm et y découvrit une variante du sérum développé pour Adder qui lui permettrait d’acquérir des capacités surhumaines. Cependant, lassé d’être ignoré et méprisé par son père, Harry modifia certains des éléments chimiques de la formule. Lorsque Norman testa le sérum modifié, celui-ci devint brutalement verdâtre avant de lui exploser au visage. Norman fut hospitalisé mais se remit rapidement et découvrit peu après que ses capacités physiques et mentales avaient été grandement améliorées. Cependant, l’industriel ne réalisa pas que cette amélioration s’était faite au détriment de sa santé mentale, le rendant encore plus mégalomane qu’il ne l’avait été jusque là. Parallèlement, grâce à la réussite de sa société, Norman s’imposait comme une figure de la haute société new-yorkaise, nouant de nombreux liens avec d’autres personnalités de la ville, intégrant même le Club des Damnés.

osborn-norman_2.jpgNorman poursuivit le développement de sa société, n’hésitant plus à présent à recourir à des méthodes criminelles. C’est ainsi qu’il entra en contact avec les Enforcers (Fancy Dan, Montana et Toro), un trio d’hommes de main chevronnés. C’est à leurs côtés qu’il entra en conflit avec un Namor encore amnésique et errant dans les rues de New York, qui venait de détruire plusieurs équipements de l’industriel. Peu après, un ami de Namor, John, fut retrouvé par Norman et les Enforcers et sévèrement battu afin de livrer des informations sur le responsable du saccage. John refusa cependant de répondre et Norman et ses associés le laissèrent pour mort sur place. Tout en continuant à développer sa firme, Norman commença à nourrir l’ambition d’étendre son pouvoir sur les activités criminelles, afin d’accroître de manière illégale les profits de sa société – et vraisemblablement pour éliminer la concurrence. Dissimulant son identité, il profita de la chute du Grand Patron (Frederick Foswell) face au nouveau héros Spider-Man (Peter Parker) pour tenter de combler le vide ainsi apparu dans la pègre new-yorkaise. Afin d’asseoir sa réputation aux yeux des autres criminels, il décida de prendre pour cible le héros. Il commença par engager le Scorcher (Steven Jamal Hudak) pour que celui-ci s’empare de plans confidentiels d’équipements électroniques, d’explosifs et de turbines à réaction miniaturisées afin de les utiliser pour son seul compte. Avec ceux-ci, il commença par équiper un autre agent, baptisé Headsman (Cleavon Twain), et envoya celui-ci et le Scorcher éliminer Spider-Man, en vain.

La naissance du Bouffon vert

osborn-norman_3.jpgAprès l’échec des deux hommes, Norman décida de prendre directement les choses en mains et se conçut son propre équipement – dont un balai volant, qui allait évoluer vers une aile volante monoplace, et diverses armes comme des grenades explosives en forme de citrouilles, des sortes de shuriken en forme de chauve-souris et des gants projetant des décharges électriques – et une identité costumée, celle fantasque du Bouffon vert, s’inspirant du monstre de son enfance. Se souvenant des débuts télévisés du tisseur, Norman contacta le producteur cinématographique B.J. Cosmos et attira Spider-Man au Nouveau Mexique, sous couvert de réaliser un film sur ses exploits, s’assurant ainsi qu’il aurait des preuves visuelles de la défaite du héros. Le Bouffon vert reprit les Enforcers à son service pour l’assister dans sa tâche mais l’attaque contre Spider-Man lors du tournage fut interrompue par l’arrivée inattendue de l’incroyable Hulk (Bruce Banner) et le Bouffon prit alors la fuite, le premier ennemi du tisseur à lui échapper, conservant ainsi le secret de sa véritable identité. Norman, sous son identité du Bouffon, entra en contact avec le gangster « Lucky » Lobo, lui promettant de le débarrasser de Spider-Man. C’est alors que Headsman réapparut, cherchant à se venger du Bouffon qui l’avait abandonné. Le Bouffon vert maîtrisa Headsman et, quelques semaines après, le Bouffon fit une nouvelle tentative, seul cette fois, affrontant à la fois Spider-Man et la Torche humaine (Johnny Storm) lors d’une réunion du Fan Club de Spider-Man ; le tisseur, inquiet pour la santé de sa tante, abandonna le combat et le Bouffon cessa aussitôt le combat contre la Torche, disparaissant de nouveau.

Après ces tentatives avortées, et avoir en vain essayé de former une alliance avec l’Epouvantail (Ebenezer Laughton), Norman tourna ensuite ses efforts sur la prise de contrôle du gang de Lobo. Mais, l’intervention de Spider-Man conduisit non seulement à l’arrestation de Lobo mais aussi à celle de son gang, faisant disparaître le bénéfice escompté par Norman. Peu après, un nouveau rival à la tentative d’hégémonie de Norman apparut en la personne du Maître du Crime (Nick Lewis). Norman forma une alliance avec celui-ci dans le but d’éliminer le tisseur, tout en complotant pour faire également tomber son concurrent. Après s’être révélé mutuellement leurs identités secrètes pour sceller leur alliance – même si Norman dissimula son propre visage derrière un masque à l’effigie de l’éditeur J. J. Jameson – ils entreprirent de réunir les gangs criminels de la ville. Alors que Norman organisait une cérémonie factice pour créer une diversion, les hommes du Maître du crime tentèrent de s’emparer d’une machine sismique. L’opération fut interrompue par Spider-Man et le Bouffon vert dut intervenir directement. Sentant que le Bouffon l’utilisait pour une vengeance personnelle, le Maître tenta de les tuer tous les deux. Le Bouffon put prendre la fuite, jurant de s’occuper du Maître du crime, celui-ci ayant les moyens de faire le lien avec sa véritable identité, Norman étant un proche ami de Jameson. Peu après, le Bouffon vert put capturer Spider-Man et l’amena, inconscient, devant plusieurs gangsters réunis pour écouter un discours du Maître du crime qui cherchait à unir les gangs sous sa seule autorité. Alors que Norman et ce dernier s’invectivaient mutuellement, Spider-Man reprit connaissance et, dans la confusion générale qui s’en suivit, aussi bien le Bouffon que le Maître purent s’échapper. Tandis que ce dernier était peu après tué par les forces de police lors son arrestation avant d’avoir pu révéler ses informations sur le Bouffon, Norman décida de se faire discret après ces échecs, préférant attendre que Spider-Man ne baissa sa garde pour l’attaquer de nouveau. Au cours des mois qui suivirent, son fils Harry s’inscrivit à l’Empire State University de New York, où, ironiquement, il devint l’ami de Peter Parker.

osborn-norman_4.jpgDe son côté, après ses échecs avec Spider-Man, Norman changea de tactique, revenant à sa première stratégie en engageant Kraven le Chasseur (Sergeï Kravinoff) pour attaquer le tisseur, une tentative qui ne connut pas plus de succès que les précédentes. Pendant ce temps, Norman établissait tout un réseau de repaires sécurisés pour entreposer son équipement du Bouffon et autres accessoires, à travers la ville de New York. Peu après, Mendel Stromm sortit de prison et initia immédiatement un plan pour se venger de son ancien associé, concevant plusieurs robots qu’il envoya contre lui. Ignorant la double identité de Norman, Spider-Man fit échec à ces attaques, défendant le père de son nouvel ami et Norman et Parker se rencontrèrent à cette occasion pour la première fois en civil, ignorant chacun la double identité de l’autre. Spider-Man remonta jusqu’au repaire de Stromm, détruisant les robots de celui-ci. Mais, de son côté, afin d’éviter que Stromm ne puisse faire des révélations compromettantes sur les activités d’Osborn ou faire le lien entre le sérum et le Bouffon vert, Norman le fit assassiner au moment où Spider-Man l’arrêtait. Spider-Man menaçant désormais aussi bien ses ambitions de chef de la pègre que ses activités malhonnêtes au sein d’Osborn Industries après l’affaire Stromm, Norman décida d’éliminer le monte-en-l’air une fois pour toute. Après avoir mis au point un gaz supprimant le sens d’araignée du héros et une aile volante silencieuse, le Bouffon put le suivre sans se faire repérer, découvrant alors la véritable identité de Spider-Man : le jeune étudiant Peter Parker, l’ami de son propre fils. Le Bouffon vert captura Parker près de sa maison de Forest Hills, l’emmenant dans l’un de ses repaires. Là, Norman lui révéla sa propre identité secrète, avant de se lancer dans le récit de ses origines, exposant aussi son intention d’éliminer le tisseur pour mieux contrôler la pègre. Convaincu de sa supériorité, il libéra le héros afin de le vaincre en duel singulier mais Spider-Man triompha ; leur combat détruisit le laboratoire de Norman, libérant divers produits qui, conjugués à l’incendie du bâtiment, provoquèrent l’amnésie de Norman qui oublia tous les événements depuis l’accident qui avait fait de lui le Bouffon vert. Pensant la menace écartée et refusant de livrer à la police le père d’un de ses amis, Spider-Man détruisit toutes les preuves liant Norman au Bouffon vert et le laissa être conduit à l’hôpital où Harry Osborn vint bientôt retrouver son père. Norman et son fils se réconcilièrent et les deux expositions aux produits chimiques déclenchèrent chez Norman un syndrome de double personnalité, entre un Norman plus aimant et soucieux de son fils et un Bouffon vert maléfique, désormais informé de la véritable identité de Spider-Man.

Une affaire personnelle

osborn-norman_5.jpgPeu de temps après, Parker et Harry s’installèrent ensemble à New York et Parker croisa régulièrement Norman, constatant que l’amnésie de son ennemi perdurait. Après avoir été libéré de prison, Kraven chercha à se faire payer pour son attaque commanditée contre Spider-Man ; il attaqua Norman, le kidnappant, après avoir appris l’apparente disparition du Bouffon vert quelques semaines auparavant, convaincu que Norman était l’intermédiaire entre lui et le Bouffon. Kraven affronta de nouveau Spider-Man mais il libéra Norman après avoir réalisé que celui-ci n’avait aucune idée de ses liens avec le Bouffon vert. Immédiatement après, Norman tenta de former une alliance avec Kraven pour de futurs projets mais le Chasseur rejeta sa proposition. Cependant, l’amnésie de Norman ne devait être que temporaire. Ainsi, au cours des mois qui suivirent, Norman redevint le Bouffon vert à deux reprises, retrouvant la mémoire et donc le secret de la véritable identité de Spider-Man, avant d’être à chaque fois vaincu par le tisseur et replonger alors dans une amnésie salvatrice pour le héros. Vers la même époque, après avoir aidé à sauver la petite amie de Parker, Gwen Stacy, et son père, George, désormais à la retraite, tous les deux enlevés par les hommes du Caïd (Wilson Fisk), Norman eut une brève liaison avec la jeune fille. Cette aventure conduisit Gwen Stacy à se retrouver enceinte de Norman ; le sérum du Bouffon accéléra la grossesse et Stacy se réfugia en France pour y accoucher en secret de jumeaux, Gabriel et Sarah. Même si la jeune fille laissa les enfants à la garde d’employés de Norman, elle lui refusa la garde des jumeaux, redoutant que ceux-ci ne connaissent la même enfance et adolescence difficile de Harry, qui, de plus en plus perturbé et fragile, venait se tourner vers la drogue pour apaiser son sentiment de malaise. Ces événements devaient déclencher le second retour du Bouffon vert, qui fut vaincu à nouveau par Spider-Man quand le héros montra à Norman l’addiction de son fils à la cocaïne. A nouveau, le Bouffon disparut. Mais le répit devait être de courte durée ; la conjonction de l’addiction de son fils et sa paternité de Gabriel et Sarah Stacy entretinrent l’instabilité mentale et le caractère mégalomane de Norman. Il se mit à mépriser l’attitude et la lâcheté de Harry, le trouvant indigne du nom des Osborn. Si Norman n’expliqua jamais clairement sa réaction, le parallèle entre l’alcoolisme de son père, responsable de la ruine de sa famille, et l’addiction à la drogue de Harry est frappante et justifie peut-être l’attitude intransigeante et méprisante de Norman à l’égard de son fils, alors que lui-même avait réussi à faire face à l’adversité.

osborn-norman_6.jpgNorman commença par menacer Gwen Stacy pour qu’elle lui donne les enfants, mais celle-ci refusa et lui annonça être prête à révéler toute la vérité à Parker, confiante dans le fait que l’amour de celui-ci à son égard leur permettrait de surmonter cette erreur et qu’une fois mariés, ils pourraient élever ensembles les jumeaux. Cette réaction déclencha le troisième réveil du Bouffon vert, qui devait augurer des heures les plus sombres de Spider-Man. Réalisant qu’il disposait à présent de deux nouveaux héritiers au lieu de Harry, Norman redevint le Bouffon vert. Cette fois, pour atteindre autant Parker que Gwen Stacy, le Bouffon kidnappa Gwen Stacy, l’amenant au sommet du pont George Washington de New York, y attendant le tisseur. Au cours de leur bataille, Norman précipita Stacy du haut du pont, causant la mort de la jeune fille par la rupture de ses vertèbres et brisant le cœur de son adversaire, avant de prendre la fuite. Spider-Man, enragé à son tour, le poursuivit jusqu’à l’un de ses repaires et faillit le tuer de ses mains, avant de se retenir au dernier moment, refusant de devenir comme son ennemi. Le Bouffon tenta à son tour d’éliminer son ennemi en l’empalant avec son planeur mais le héros évita l’attaque grâce à son sixième sens et le planeur transperça la poitrine de Norman, qui sembla trouver la mort et, ainsi, payer pour l’assassinat de Stacy. Le chagrin reprenant le dessus, Spider-Man abandonna le corps sans vie de son ennemi, convaincu que, cette fois, le cauchemar était véritablement terminé.

Héritages

Cependant, Harry Osborn, en pleine dépression à cause de sa prise de drogue, avait secrètement assisté à toute la scène. Après le départ de Spider-Man, il retira à son père son costume du Bouffon vert, effaça toutes traces des activités criminelles de Norman, avant que la police n’arrive sur les lieux et ne transfère le cadavre à la morgue ; là, Harry paya le médecin légiste pour cacher le résultat des analyses mettant en évidence le sérum circulant dans le corps de Norman. Ainsi, l’identité secrète de Norman fut préservée et sa réputation demeura intacte. Toutefois, même la « mort » de Norman n’était pas ce qu’elle semblait être, le sérum du Bouffon avait conféré à Norman un facteur de guérison extrêmement rapide qui répara ses organes internes et lui permit de reprendre conscience quelques heures plus tard. S’éveillant dans la morgue, Norman décida de dissimuler sa résurrection et remplaça son propre corps par celui d’un vagabond, trouvé dans une rue voisine et qu’il assassina de ses propres mains. Regagnant sa demeure, Norman y fut ravi d’apercevoir son fils Harry devenir un nouveau Bouffon vert et jurer de se venger de Spider-Man. Décidant de faire confiance à Harry et lui donner une chance de prouver sa valeur, Norman quitta les Etats-Unis pour l’Europe, dissimulant à tous sa survie. Désormais, la personnalité de Norman avait disparu, ne laissant que celle du Bouffon vert.

En France, Gwen Stacy décédée, Norman put recueillir les deux jumeaux, Gabriel et Sarah, les élevant dans la haine de Spider-Man et leur cachant sa propre paternité et sa responsabilité dans le décès de leur mère, rejetant l’ensemble de ses torts sur le tisseur. Norman constata vite que le sérum avait induit une mutation dans les gènes de ses enfants, ceux-ci grandissant à un rythme accéléré. Tout en élevant les jumeaux, Norman se consacra pleinement à ses activités criminelles, prenant le contrôle d’une organisation criminelle internationale : la Cabale des Scrier. Harry ayant été vaincu et interné, Norman envoya peu après l’un des membres de la Cabale auprès de l’un des professeurs de Parker, le Dr Miles Warren, lui proposant son aide – anonyme – dans son projet de clonage humain. Warren accepta et conçut ainsi un clone de Gwen Stacy et de Peter Parker après plusieurs échecs. Mais Warren, lui-même déséquilibré, devint le criminel costumé appelé le Chacal et s’attaqua à Spider-Man auquel il reprochait la mort de Gwen Stacy, dont il avait été secrètement amoureux. Le Chacal échoua cependant dans ses tentatives et sembla lui-même trouver la mort, tandis que les deux clones quittaient New York pour trouver leur voie. De son côté, Norman passa les années suivantes en Europe, entre l’éducation des jumeaux et la gestion de la Cabale. Remis de sa dépendance et de sa dépression, Harry Osborn devint le propriétaire et président d’Osborn Industries, se mariant avec Liz Allan. Ils eurent un fils, baptisé Norman Osborn Jr. Harry revêtit à plusieurs reprises l’identité du Bouffon vert, avant de finalement trouver la mort à cause d’une version déficiente du sérum du Bouffon. Après la première tentative de Harry comme Bouffon et avant son décès, d’autres individus exploitèrent également l’héritage du Bouffon vert durant le séjour européen de Norman : le premier d’entre eux fut le Dr Barton Hamilton, psychiatre de Harry ; il fut suivi pars Roderick Kingsley, les pions de celui-ci, « Lefty » Donovan et Ned Leeds, et, enfin, le mercenaire Jason Macendale, ces quatre derniers portant le nom du Super-Bouffon. Le jeune Phil Urich devint le quatrième Bouffon vert, commençant par mener une carrière héroïque, avant de devenir à son tour un criminel, successivement le Super-Bouffon, le Chevalier-Bouffon et, enfin, le Roi-Bouffon.

Le retour de Norman Osborn

osborn-norman_7.jpgAprès la mort de Harry Osborn, Norman décida de reprendre ses plans pour briser lui-même Spider-Man après les échecs de son fils. Dissimulant son rôle direct, il commença à orchestrer une série d’événements destinés à briser le tisseur, recrutant à cette fin le scientifique Seward Trainer, le psychiatre Judas Traveller, son ancien associé Stromm – devenu le cyborg Gaunt – et renouant avec le Chacal, qui avait survécu à sa confrontation avec Spider-Man. Norman commença par enlever May Parker, alors hospitalisée, et la fit remplacer par un sosie à son image, sosie qui devait décéder quelques semaines plus tard, entamant ainsi la campagne de Norman contre Parker. Peu après, il obligea Trainer à manipuler les résultats d’un test afin de convaincre Peter Parker qu’il n’était qu’un clone et que le véritable Spider-Man n’était autre que Ben Reilly, le clone du monte-en-l’air qui avait survécu à leur confrontation. Cependant, avec son épouse, Mary Jane Watson Parker, enceinte et la possibilité d’une vie sans Spider-Man après avoir temporairement perdu ses pouvoirs, Parker abandonna volontairement son identité au bénéfice de Reilly. Peu satisfait de cette conclusion, qui le frustrait de sa vengeance, Norman regagna les Etats-Unis et décida de révéler officiellement sa survie au héros et l’ampleur de ses manipulations, alors même que Parker et Reilly commençaient à remonter la piste menant jusqu’à Norman. Ce dernier, après avoir tué Trainer puis Gaunt, revêtit brièvement l’uniforme du Bouffon vert pour combattre les deux Spider-Men, une bataille au cours de laquelle Reilly trouva la mort en sauvant la vie de Parker, tandis que Norman s’échappait. La désintégration du corps de Reilly prouva de manière incontestée que Parker était bel et bien le Spider-Man original et Reilly, le clone. En même temps, Norman utilisa l’infirmière Allison Mongrain pour tuer le jeune bébé de Parker juste après sa naissance, même si l’étendue des agissements de Norman sur ce point demeure encore floue.

Peu après, une fraction de la Cabale des Scrier se détacha de lui, probablement inquiète de son obsession avec Spider-Man et Norman réorganisa ceux qui lui étaient restés fidèles au sein de l’Ordre du Bouffon, où Norman adopta le titre du « Roi Bouffon ». Peu après son combat avec les Spider-Men, Norman révéla au grand public sa survie et reprit le contrôle de son entreprise, misant sur son ancienne réputation d’homme d’affaires. Optant pour une approche moins directe contre Parker et afin d’éviter toute enquête sur lui-même, Norman racheta également le Daily Bugle afin d’en contrôler la ligne éditoriale et s’évitant ainsi toute publicité négative, notamment les éditoriaux de Ben Urich qui avait écrit, durant l’absence de Norman, un livre où il affirmait que l’industriel et le Bouffon vert ne faisaient qu’un. Norman justifia sa disparition en Europe afin de fuir ses ennemis, évoquant au premier chef d’entre eux Spider-Man et son retour par sa volonté de dénoncer la campagne de diffamation menée contre les Osborn par Urich et annonça sa décision de découvrir la « véritable » identité du Bouffon pour laver le nom de sa famille. Parker réagit en revêtant son costume de Spider-Man et allant trouver Norman chez lui. Le tisseur frappa violemment l’industriel lors de cette confrontation, exactement comme l’avait espéré Norman. Ayant filmé toute la scène, il put alors faire accuser Spider-Man qui se retrouva poursuivi par la police, alors même que Norman mettait la tête du héros à prix. Pour mieux détourner les soupçons, Norman recruta le Dr Jonas Mueller (Dr Angst) pour modifier génétiquement un individu et le placer totalement sous son contrôle. Cet anonyme devint un nouveau Bouffon vert, venant renforcer les déclarations d’innocence de Norman. Ce Bouffon « enleva » Norman Osborn Jr pour mieux détourner les soupçons. Spider-Man intervint mais le bébé fut restitué à Norman par le criminel Override (Gregory Herd) et Clarence Fielding, un simple citoyen honnête.

osborn-norman_8.jpgNorman organisa peu après l’enlèvement de Tabriaz Chaliz, fille d’un ambassadeur étranger, par les criminels Conundrum et Jack O’Lantern (Daniel Berkhart). Spider-Man – sous l’identité de Prodigy adoptée pour échapper à la police – affronta les deux hommes et put libérer Chaliz, sans découvrir le rôle de Norman derrière ces événements. Mais cette confrontation permit au tisseur de laver son nom des accusations en établissant que l’agression d’Osborn avait été commise par Conundrum ou Jack O’Lantern, ayant usurpé l’identité de Spider-Man pour le diffamer. Spider-Man fut ainsi lavée des accusations et put reprendre sa véritable identité costumée. Quelques jours plus tard, Roderick Kingsley, incarcéré depuis qu’il avait été démasqué comme le Super-Bouffon, laissa penser qu’il possédait un journal de Norman établissant formellement que ce dernier était le premier Bouffon vert. Alors qu’il était transféré de sa prison, Kingsley fut enlevé par le nouveau Bouffon vert anonyme pour le compte de Norman, et livré à l’industriel. Libéré, Kingsley reconnut devant Norman qu’il avait bluffé et ne disposait plus d’un tel journal – tous les exemplaires ayant été brûlés lors d’un ancien combat entre le Super-Bouffon et Spider-Man – et que la supercherie ne visait qu’à s’assurer son évasion. Furieux, Norman s’empara de Kingsley Ltd, la société de son rival. Spider-Man, parti à la recherche de Kingsley, dut affronter le nouveau Bouffon vert et Kingsley redevenu le Super-Bouffon ; ce dernier réussit à prendre la fuite, avant de se réfugier aux Caraïbes, alors que Norman s’échappait en portant un masque du Bouffon. Norman fut victime par la suite d’une tentative d’assassinat, effectuée par Nitro (Robert Hunter) pour le compte du Caïd mais il en réchappa, essentiellement grâce à l’aide réticente de Parker.

osborn-norman_9.jpgToujours déterminé à accroître encore sa puissance, Norman entreprit de réunir cinq fragments d’une tablette mystique réputée pouvoir octroyer la vie éternelle, le pouvoir, la mort, la folie et la connaissance, au cours d’une cérémonie connue sous le nom du Rituel des Cinq. Nécessitant quatre autres volontaires pour accomplir le rituel, Norman recruta Madame Web (Cassandra Webb), Martha « Mattie » Franklin, nièce de J. Jonah Jameson, Gregory Herd et Morris Maxwell. De son côté, Mongrain avait été chargée de surveiller la véritable May Parker, retenue prisonnière depuis son enlèvement. Réalisant qu’elle était devenue un témoin gênant pour Norman et redoutant d’être tuée sur son ordre, elle décida de fuir. Elle révéla toute la vérité sur le sort de May Parker à Joe Robertson, l’un des vieux amis de Parker. Apprenant sa trahison, Norman envoya l’Homme de métal (Mark Raxton) pour arrêter Mongrain mais si celle-ci fut finalement tuée, elle eut le temps de révéler à Mary Jane Parker la vérité et l’emplacement où était détenue May Parker. Bien que suspectant un nouveau piège de Norman, Spider-Man partit immédiatement la délivrer, convaincu qu’il s’agissait de sa fille officiellement mort née. Au moment où le Rituel des Cinq était accompli, Norman crut avoir reçu le don du pouvoir et être maintenant capable de vaincre aisément Spider-Man. C’est sur le lieu de détention de May Parker, Spider-Man et le Bouffon vert se firent face, Norman menaçant de faire exploser une « bombe ADN » afin de remodeler le monde à son image. Spider-Man put immobiliser son ennemi avec sa toile mais découvrit vite que la prisonnière n’était pas sa fille mais sa tante, bien vivante. Après avoir conduit May Parker chez les Fantastiques pour vérifier son identité et la soigner, Spider-Man fit de nouveau face au Bouffon vert, qui lui révéla l’ampleur de ses manipulations des derniers mois. Puis, après avoir expliqué qu’il avait implanté le détonateur de la bombe dans le crâne de May Parker, le Bouffon attaqua et crut vaincre enfin Spider-Man, le démasquant en public. En réalité, Norman avait pleinement succombé à la folie promise par le rituel mystique et c’est sa démence qui l’avait conduit à fantasmer sa victoire, alors même qu’il était vaincu par le tisseur. Chez les FF, Reed Richards put neutraliser le détonateur dans le crâne de May Parker qui reprit, après sa convalescence, sa vie avec son neveu et sa nièce par alliance. De son côté, complètement fou, Norman fut interné à l’hôpital de Bellevue où il fut démasqué par les gardiens et le médecin. Mais avant qu’ils ne puissent réagir, un groupe de Scrier de l’Ordre du Bouffon intervint, éliminant les témoins et emmenant Norman avec eux, préservant ainsi le secret de la véritable identité du Bouffon vert.

Démasqué

osborn-norman_10.jpgAu cours des mois suivants, Norman fut soigné par les Scrier, devant désormais prendre régulièrement un mélange de médicaments pour retrouver un semblant de santé mentale. Durant sa convalescence, le cinquième Bouffon vert profita de cette période pour rechercher la formule originale du Bouffon afin de se stabiliser génétiquement et découvrir sa véritable identité. Malheureusement pour lui, ses efforts furent trop tardifs et il dégénéra génétiquement, fondant littéralement sous les yeux de Spider-Man et trouva ainsi la mort, sans que sa véritable identité ne puisse être établie. Avec ses Scrier, Norman préparait sa revanche, travaillant avec Donald Menken, l’un des responsables d’Osborn Industries et également membre de l’Ordre du Bouffon. A l’hôpital privé où il était soigné, Norman tomba amoureux de Kolina Frederickson, son infirmière qui lui rappelait sa défunte épouse. Apprenant que Mary Jane Parker était officiellement décédée (alors qu’elle avait été kidnappée par un admirateur délirant) et que Peter Parker, brisé par la mort de son épouse, était ruiné, Norman jugea le moment opportun pour prendre sa revanche, commençant par s’attaquer au nouveau colocataire, Randy Robertson. Frederickson surprit Norman en train de revêtir son costume de Bouffon et, par réflexe, le criminel lança une bombe sur elle, manquant de peur de la tuer. Véritablement amoureux, Norman décida de lui révéler son passé, promettant de renoncer à tout pour elle. Pendant ce temps, drogué par Norman, Parker souffrait d’hallucinations, l’amenant à se prendre pour le Bouffon vert. De plus en plus délirant, Norman lui expliqua vouloir faire de Parker son nouvel héritier en lieu et place de Harry ; en parallèle, il envoyait Frederickson et Menken dans sa résidence des Adirondacks. Réalisant que Norman devait être derrière ses hallucinations, Parker partit à sa recherche mais fut capturé par lui ; Norman conduisit Parker dans l’ancienne résidence des Osborn, où lui-même avait eu ses premières visions du Bouffon vert, afin de le convaincre de reprendre à son profit et volontairement l’héritage des Osborn. Norman tortura physiquement et mentalement Parker pendant plusieurs jours pour le briser ; le héros craqua finalement sous le stress, avant de se rétracter à la dernière minute, jetant le sérum du Bouffon au visage de Norman avant de l’attaquer. Norman put prendre la fuite, tout en se targuant d’avoir malgré tout réussi puisqu’il avait brisé son adversaire, même brièvement, affirmant que tôt ou tard l’un d’eux finirait par tuer l’autre.

osborn-norman_11.jpgNorman, furieux que Parker ait refusé de se reconnaître comme un Osborn, revint à ses anciennes stratégies, manipulant cette fois Flash Thompson, un vieil ami de Parker devenu alcoolique, afin qu’il prenne le volant d’un camion et le précipite sur le lycée de Midtown High, où travaillait désormais Parker qui avait repris sa vie en mains. L’accident provoqua de sérieuses blessures chez Thompson, qui resta dans le coma puis dans un état mental affaibli pendant de longs mois. L’attaque contre son ami provoqua la colère de Parker, qui résolut de mettre un terme à la menace de Norman de manière définitive. Au terme d’un nouvel affrontement, qui se déroula dans l’une des usines chimiques de Norman, Spider-Man faillit tuer son ennemi mais se reprit à la dernière seconde. Parker dit à Norman qu’il refusait de se rabaisser au niveau de son adversaire et de céder à la haine, par respect de la mémoire de Gwen Stacy et qu’il n’avait pas besoin de le tuer, car être Norman était déjà une punition en soi. Parker abandonna son ennemi vaincu, se déclarant fatigué de le battre et annonça une trêve.

Norman reprit ses activités industrielles mais Oscorp fit l’objet d’investigations de la part de Terri Kidder, une journaliste du Daily Bugle, dont Norman avait abandonné la propriété quelques temps auparavant, suite à plusieurs disparitions inexpliquées au sein de la société. Norman découvrit son enquête et l’assassina, abandonnant son cadavre à Central Park. Ben Urich reprit l’enquête et la police finit par interroger Norman sur les disparitions et l’assassinat de Kidder. Se sentant piégé, c’est comme Bouffon vert que Norman les accueillit ; Spider-Man intervint pour les protéger mais le Bouffon sembla tuer Urich et sa collègue, Jessica Jones, avant de fuir. Luke Cage, fiancé de Jones, joignit ses efforts à ceux de Spider-Man et ils affrontèrent ensemble le Bouffon ; celui-ci fut vaincu et démasqué en public par Cage, avant d’être arrêté par la police, pour la première fois depuis les débuts de sa carrière criminelle. Malgré les craintes de Parker, Norman conserva pour lui le secret de l’identité secrète du tisseur, escomptant l’utiliser ultérieurement pour échapper à son sort ou faire pression sur Parker.

Le criminel

osborn-norman_12.jpgC’est ainsi que, de derrière les barreaux, Norman conçut un plan pour contraindre Spider-Man à l’aider à s’évader. A cette fin, il recruta McDonald Gargan (le Scorpion) pour enlever May Parker. En échange de la libération de celle-ci, Spider-Man, avec l’aide de la Chatte noire (Felicia Hardy), dut ainsi aider Norman à s’évader. Mais Norman refusa de tenir parole, tendant une embuscade au tisseur avec les Sinister Twelve, un groupe d’ennemis du héros réuni par le Bouffon vert. Dépassés, Spider-Man et la Chatte noire furent sauvés par l’intervention de plusieurs de leurs amis et alliés – Captain América (Steve Rogers), Daredevil (Matt Murdock), le Frelon (Hank Pym), Iron-Man (Tony Stark) et les Quatre Fantastiques – appelés à l’aide par Mary Jane Parker, libérée de son kidnappeur quelques semaines auparavant. Le Bouffon profita de leur arrivée pour quitter le combat afin d’attaquer directement Mary Jane, l’emmenant sur le pont George Washington dans le but de la mort de Gwen Stacy. Spider-Man les poursuivit et, profitant d’une intervention d’un Dr Octopus (Otto Octavius) drogué qui attaqua le Bouffon, put libérer son épouse et lui sauver la vie. Un éclair frappa les deux criminels, qui furent projetés dans la rivière. Le Dr Octopus fut retrouvé vivant et en bonne santé alors que Parker retrouvait la trace de sa tante et la délivrait à son tour, avant de recevoir peu après une lettre de Norman, postée juste avant son évasion, dans laquelle il remerciait le héros de donner un sens à son existence.

Quelques mois après, Parker apprenait l’existence des enfants de Gwen Stacy et le secret de leur naissance. Après un combat avec Spider-Man, Gabriel et Sarah Stacy découvrirent l’identité de leur vrai père. Mais si Sarah Stacy rejeta le désir de vengeance de Norman, Gabriel devint le Bouffon gris – ou le sixième Bouffon vert – toujours déterminé à tuer Spider-Man auquel il attribuait la mort de leur mère. Après un nouvel affrontement avec le tisseur, le Bouffon gris perdit la mémoire avant d’être retrouvé par sa sœur. Ensemble, ils rentrèrent à Paris. Ces révélations, aussi choquantes qu’elles aient pu être pour Parker, lui expliquèrent néanmoins la raison pour laquelle le Bouffon vert avait assassiné Gwen Stacy et le désir de Norman de faire de Parker son « héritier », une manière de réunir toute la « famille Osborn ».

De son côté, Norman s’était aussi réfugié à Paris mais il y fut bientôt arrêté par le SHIELD et ramené, prisonnier, aux Etats-Unis. C’est sous la garde du SHIELD qu’il vit, sur les écrans de télévision, Spider-Man dévoiler publiquement son identité civile de Peter Parker, exprimant verbalement son mécontentement que Parker « ait brisé les règles ». Norman fut contacté par des agents du SHIELD qui exigèrent son aide, l’infectant de nanites permettant de le garder sous contrôle. Revêtant son uniforme de Bouffon vert, Norman attaqua Urich mais fut empêché d’agir par les nanites, qui provoquèrent une perte de conscience. Peu après, Norman fut convoqué dans le bureau d’un homme non identifié, dissimulant son identité dans l’ombre, et qui lui donna un sérum pour échapper au contrôle des nanites implantées par le SHIELD. Cependant, apparemment toujours sous contrôle, Norman, comme Bouffon vert, attaqua un groupe d’Atlantes formant une cinquième colonne aux Etats-Unis, puis, sans costume, ouvrit le feu sur un ambassadeur atlante venu faire un discours à New York, blessant celui-ci mais sans le tuer. Arrêté par des agents de sécurité, Norman prétendit ne pas contrôler ses actes, devenant de plus en plus agité durant l’interrogatoire ultérieur. Initialement furieux, menaçant les agents fédéraux, Norman se révéla de plus en plus inquiet jusqu’à l’apparition d’un individu non identifié. Cette apparition amena Norman à supplier les officiers de le garder sous leur garde, promettant de révéler tout ce qu’il savait, autant de promesses qui n’eurent absolument aucun effet.

Le directeur

osborn-norman_13.jpgQuelques semaines après, au terme de la Guerre civile de la communauté héroïque américaine, Norman réapparut comme directeur des Thunderbolts, désormais chargés de traquer les surhumains non enregistrés, sous l’autorité du gouvernement. Pour stabiliser son état mental, des médicaments lui avaient été prescrits. Alternant diplomatie, force, menaces et humiliations pour garder l’équipe sous contrôle, Norman prit un plaisir croissant à user et abuser de sa nouvelle autorité, alors que son passé criminel était tranquillement passé sous silence devant les journalistes. Cependant, la stabilité mentale de Norman restait plus que précaire, entre autre parce qu’il mélangeait ses médicaments et parce que la Thunderbolt Opale (Karla Sofen) poussa certains assistants de Norman à remplacer ses pilules par des placebos pour le faire renvoyer et prendre sa place. Secrètement, Norman obligea le criminel le Tourbillon (David Cannon) à travailler directement pour lui. Au cours de ses fonctions, Norman fut même amené à siéger avec la Commission aux Activités Surhumaines (CAS) lors d’une enquête conjointe de celle-ci et de l’ONU sur les agissements de Tony Stark. Faisant preuve d’une agressivité non dissimulée, Norman eut une violente altercation avec Leonard Samson (Doc Samson), appelé à témoigner devant la CAS. Peu après, quatre télépathes tentèrent de détruire les Thunderbolts de l’intérieur, amenant Norman à avoir de nouvelles hallucinations de son masque de Bouffon. Norman craqua totalement en apprenant que le Spadassin (Andréas von Strucker) s’était retourné contre l’équipe. Poussé à revêtir de nouveau son costume de Bouffon vert, Norman agressa violemment le Spadassin, le crucifiant littéralement, avant d’être poussé à massacrer le personnel du Mont des Thunderbolts. Il défia Songbird (Melissa Gold) au combat et les deux adversaires s’étourdirent mutuellement. Quand Bullseye (Lester) assassina les quatre télépathes dans leurs cellules, tous les Thunderbolts, Norman y compris, reprirent leurs esprits.

Vers la même époque, Spider-Man conclut un pacte avec Méphisto afin de sauver la vie de May Parker, blessée par balle au lendemain de la Guerre civile. La réalité fut réécrite restaurant le secret de l’identité du tisseur, y compris dans les souvenirs de Norman, alors que Harry Osborn réapparaissait, bien vivant, revenu d’un long séjour en Europe pour y soigner sa dépendance à la drogue. Quelques semaines après, Norman décida d’utiliser les Thunderbolts pour arrêter Spider-Man, un héros désormais non enregistré. Il se rendit à New York avec son équipe, profitant de l’occasion pour soutenir Randall Crowne, candidat à la mairie, qui connaissait, lui aussi, des ennuis avec Ben Urich après que le journaliste du Bugle avait dénoncé la participation de Crowne dans des activités d’ateliers d’immigrés illégaux. Cherchant à trouver une piste sur Spider-Man, Norman se rendit chez Peter Parker, le photographe réputé pour ses photos du tisseur mais, incapable de pousser celui-ci à entrer en contact avec le monte-en-l’air, le laissa sur place. Norman fut confronté par Menace (Lily Hollister), une criminelle costumée dans la lignée des Bouffons, et qui reprocha à l’industriel d’avoir perdu son temps à harceler Spider-Man, avant de repartir après une courte altercation. Norman engagea le criminel surhumain prisonnier Freak pour créer un antidote à Anti-Venom (Eddie Brock). Puis, Norman et McGargan, devenu le nouveau Venom mais revêtu d’une nouvelle version de son ancien costume du Scorpion, attendirent les deux adversaires. Si Anti-Venom fut blessé par l’antidote, cela ne l’empêcha pas de ravager le laboratoire d’Osborn et aussi bien lui que Spider-Man réussirent finalement à s’échapper aux Thunderbolts. Avec ce deuxième échec, Norman se résolut à détruire son laboratoire pour ne pas laisser de preuves, préférant conserver son image de héros et d’homme de l’ordre aux yeux du public.

Le sauveur

osborn-norman_14.jpgQuelques semaines plus tard, les Skrulls tentaient d’envahir la Terre, dévoilant l’existence de plusieurs des leurs infiltrés dans les rangs de la communauté héroïque. C’est ainsi que Captain Mar-Vell, récemment réapparu au cours de la Guerre civile, se révéla être l’un de ses agents et attaqua la Montagne des Thunderbolts. Mais, profondément influencé par l’esprit de celui qu’il imitait, le Skrull fut incapable de tuer Norman de sang froid après avoir défait les Thunderbolts et Norman réussit à le convaincre de partir et de sa battre pour la Terre. Puis, désormais alerté de l’invasion, Norman et son groupe partirent combattre les Skrulls, commençant par défendre Washington DC. Durant les affrontements, il devint évident que l’usage de la technologie d’Oscorp pour les Thunderbolts, au détriment de la technologie Stark qui était utilisée dans la plupart des autres systèmes de défense, se révéla un atout, échappant au virus informatique lancé par les Skrulls pour désactiver les systèmes de défense des Etats-Unis. Ainsi, les Thunderbolts furent la seule équipe de l’Initiative capable de combattre immédiatement les Skrulls. Norman lui-même participa aux combats, maniant un fusil d’assaut de sa conception et tuant plusieurs Skrulls qui avaient adopté l’apparence de Spider-Man. Norman et les Thunderbolts allèrent défendre Washington DC où, après avoir repoussé les Skrulls, le directeur des Thunderbolts donna une conférence de presse au cours de laquelle il dénonça l’incurie de Stark et de la CAS. Aussitôt après, Norman et les Thunderbolts se rendirent à New York pour participer à l’affrontement final contre les envahisseurs. Norman réussit à s’emparer d’informations réunies par le mercenaire Deadpool (Wade Wilson) et qui étaient destinées à Nick Fury. Ayant retrouvé les autres héros à Central Park, Osborn et ses hommes attaquèrent les Skrulls et il exploita les informations piratées pour donner le coup de grâce à la reine Veranke, la chef des Skrulls, devant les caméras du monde entier qui donnèrent ainsi un retentissement énorme aux actions de Norman. Observant la retransmission, le président des Etats-Unis décida alors de remplacer Stark, dont l’image était catastrophique avec la guerre, par Norman aussi bien à la tête de l’Initiative que du SHIELD.

osborn-norman_15.jpgPeu après sa nomination à ce poste, Norman réunit secrètement le Dr Victor von Fatalis, Emma Frost, Hood (Parker Robbins), Loki Laufeyson et Namor pour constituer une alliance entre eux et se partager le pouvoir. Norman espérait ainsi cimenter sa position en contrôlant le plus possible les événements avec l’aide de sa Cabale, une parodie des Illuminati d’Iron-Man et, surtout, maîtriser la communauté surhumaine criminelle pour renforcer son prestige aux yeux du public alors même que celle-ci se retrouvait libre d’agir comme elle ne l’avait jamais été. Norman ferma ensuite le SHIELD, dénoncé comme corrompu par l’infiltration des Skrulls, afin de le reformer immédiatement comme le HAMMER, une agence à la politique plus brutale et dont il assurait le rôle de directeur. Il recruta comme assistante personnelle Victoria Hand, une ancienne agent du SHIELD, avant de renvoyer Maria Hill et Stark, accusé d’être le responsable de l’invasion. Retrouvant l’ordinateur vivant Quasimodo, Norman lui demanda de procéder à une analyse de presque deux cents individus importants, pour identifier de nouveaux alliés et des menaces potentielles. Puis, après le désastre du clone de Thor surnommé Ragnarok, Norman prit le contrôle de l’Initiative des 50 Etats et fit fermer le Camp Hammond, remplacé par le Camp HAMMER, sous le prétexte de protéger les citoyens des débordements et des risques de la communauté surhumaine. Aidé de Hood et des fichiers de Quasimodo, Norman recruta de nombreux criminels, présentés comme autant d’individus souhaitant s’amender, pour former de nouvelles équipes au sein de l’Initiative. Il compléta son dispositif en constituant sa propre équipe d’Avengers, rapidement surnommés les Dark Avengers, en mêlant ses anciens Thunderbolts à deux anciens Avengers – Arès et Sentry (Robert Reynolds) – et de nouvelles recrues comme Noh-Varr et le fils de Wolverine, Daken Akihiro. Plusieurs d’entre eux furent habillés comme d’anciens héros connus, afin de rendre plus acceptable la nouvelle équipe. Afin de s’assurer du secret, Norman ordonna aux anciens Thunderbolts d’éliminer leur coéquipière Songbird, le seul élément indépendant et renvoya l’Homme-Radioactif (Chen Lu) en Chine. Grâce au Spadassin, Songbird échappa à la mort et disparut de la circulation. En revanche, quand le Spadassin demanda des explications à Norman, ce dernier s’empara de l’épée du Thunderbolt avant de l’empaler avec et de jeter son cadavre du haut de la falaise. Probablement à peu près au même moment, Norman s’arrangea pour faire libérer Menace, qui venait d’être arrêtée et démasquée comme Lily Hollister, la fiancée de son fils Harry.

Avec les Thunderbolts officiellement dissous, Norman reconstitua dans le plus grand secret une nouvelle équipe, recrutant à cette fin une Black Widow, croyant engager Yelena Belova alors que Natacha Romanoff infiltrait le groupe, à la demande de Nick Fury. Composée comme la précédente de criminels ou mercenaires, Norman destinait le groupe à accomplir ses basses besognes, dont l’arrestation du véritable Fury et la capture de tous les héros recensés et refusant de lui obéir, tandis que ses Avengers demeureraient sa façade de respectabilité. Cependant, Stark avait implanté un virus dans les fichiers de recensement, précisément afin d’éviter un emploi illégal de ceux-ci et Norman ne put découvrir la véritable identité de ces héros résistants. Furieux, il décida de se venger de Stark, rachetant puis démantelant sa compagnie pour l’intégrer à Oscorp. Norman réussit à acquérir d’innombrables fichiers secrets, en partie grâce au Fantôme, l’une des recrues des nouveaux Thunderbolts, parmi lesquels une armada d’armures d’Iron-Man. Modifiant l’une d’elles, Norman adopta alors l’identité d’Iron-Patriot, autant une tenue de combat qu’un symbole destiné à supplanter les images publiques d’Iron-Man et de Captain América. Peu après, Norman fut convoqué par le nouveau président des Etats-Unis, alerté par Leonard Samson de l’instabilité mentale du nouveau directeur de l’Initiative. Mais, avec l’aide de ses nouveaux Thunderbolts, Norman réussit à décrédibiliser Samson, le faisant passer pour un criminel et jouant le rôle du sauveur du président contre les Thunderbolts, trompant ce dernier en faisant porter l’uniforme du Bouffon vert par Headsman, également recruté parmi les Thunderbolts, afin de pouvoir nier le fait d’être le criminel costumé. Rassuré sur les intentions et les capacités de Norman, le président confirma alors celui-ci à la tête de l’Initiative et du HAMMER. Peu après, Norman mena ses Dark Avengers en Latvérie, y prêtant main forte au Dr Fatalis contre la Fée Morgane.

osborn-norman_16.jpgMais les adversaires de Norman commencèrent à réagir à sa prise de pouvoir. Clint Barton, autrefois Hawkeye des Avengers et désormais Ronin, accusa Norman d’avoir placé des criminels au sein des Avengers, poussant le nouvel homme fort du pays à réagir lors d’une interview, se désolant de la réaction de Barton et l’attribuant à sa récente résurrection. En même temps, Loki manœuvrait pour conduire à la création d’une nouvelle équipe d’Avengers, dirigée par Hank Pym, afin d’ébranler la santé mentale de Norman et l’affaiblir, d’autant que cette nouvelle équipe fut bientôt considérée comme les seuls véritables Avengers aux yeux du reste du monde. En même temps, plusieurs héros de l’Initiative firent sécession de l’organisation dirigée par Norman, fondant le groupe des Avengers Résistants pour s’opposer aux actions du nouveau directeur et le démasquer comme le criminel qu’il demeurait. Peu après, de nombreux agents du HAMMER quittèrent l’agence pour rejoindre Nick Fury après un assaut contre l’une des bases du HAMMER, mettant la main sur plusieurs héliporteurs, en dépit de l’intervention d’HYDRA, conduite par le Baron Wolfgang von Strucker, un autre allié de Norman. Pour maintenir sa popularité menacée, Norman se rendit à New York, profitant du repas de fiançailles entre May Parker et J. J. Jameson Sr pour reprendre contact avec son fils Harry et lui proposer une place au sein du HAMMER. Après un refus initial, Harry accepta afin de retrouver Lily Hollister, apparemment enceinte de lui. Inquiet pour son ami, Spider-Man pénétra dans la Tour des Avengers pour découvrir les vraies intentions de Norman tandis que Harry explorait aussi de son côté le bâtiment pour trouver un remède à l’état de Hollister. Lors de son exploration, le tisseur découvrit que Norman comptait faire de Harry un nouveau héros baptisé « American Son », juste avant de l’amener à se sacrifier pour s’attirer la sympathie du public. Capturé par les Dark Avengers, Spider-Man fut torturé sur ordre de Norman qui fut cependant incapable de lui retirer son masque (traité spécialement par les Quatre Fantastiques). De son côté, Harry retrouva Hollister qui lui révéla ne pas vouloir redevenir humaine et être la complice volontaire de son père, lui annonçant que son fils était en réalité celui de Norman. Dégoûté autant de l’attitude de sa fiancée que de celle de son père, Harry aida Spider-Man à s’échapper et, revêtant l’armure de l’American Son, affronta Iron Patriot avec le tisseur. Norman fut vaincu et Harry rejeta son héritage, refusant désormais d’avoir le moindre lien avec son père, brisant les espoirs de celui-ci d’exploiter Harry. Après avoir failli être tué par le Punisher (Frank Castle), Norman confia la tâche à Sentry puis Hood d’éliminer le vigilant, ce qu’ils furent incapables de faire.

La chute

osborn-norman_18.jpgTournant son attention vers Stark, Norman envoya des tueurs contre lui, obligeant l’ancien industriel à prendre la fuite et quitter le pays, un mandat d’arrêt lancé contre lui. Norman mobilisa les forces du HAMMER contre lui, ainsi que ses alliés criminels, comme Namor, Shockwave (Lancaster Sneed) ou Mme Masque (Whitney Frost), envoyée assassiner Stark, réfugié en Russie et dont l’intelligence diminuait progressivement après avoir téléchargé les fichiers des héros recensés dans son propre cerveau. Mais aidé de Pepper Potts, désormais au contrôle de sa propre armure Rescousse, Stark put échapper à la criminelle, reprenant sa fuite à travers le monde. Norman dut en même temps tourner son attention vers la communauté mutante, après que l’installation des X-Men à San Francisco avait déclenché une série de manifestations puis d’émeutes menées par des activistes anti-mutants. Norman recruta plusieurs mutants pour former les Dark X-Men sur le même principe que ses Avengers, et en confia la direction à Emma Frost et Namor, ses alliés au sein de la Cabale. Norman réussit à faire passer Cyclope (Scott Summers) pour l’instigateur des troubles, tandis que ses Dark X-Men se présentaient comme une force d’apaisement. Cyclope vint négocier avec Norman, lui demandant de quitter la ville mais leur discussion n’avançant pas, Cyclope le laissa sur place. Furieux, Norman déclara qu’il tuerait le mutant de ses propres mains. C’est le moment que choisirent Frost et Namor pour révéler qu’ils étaient loyaux envers les X-Men et n’avaient rejoint les rangs de Norman que pour mieux informer Summers des intentions du criminel. Les Dark X-Men se scindèrent en deux et Frost, Namor et leurs alliés réussirent à libérer les mutants capturés par Norman avant de regagner la nouvelle base des X-Men : l’Astéroïde M flottant à présent à quelques kilomètres de la côte californienne. De là, Cyclope dénonça publiquement les agissements de Norman sur les écrans télévisés, poussant Iron Patriot à intervenir avec ses Dark Avengers et les Dark X-Men qui lui demeuraient fidèles. Mais Cyclope avait trop bien planifié les événements : s’il ne put triompher d’Iron-Patriot, les X-Men et toute la communauté mutante ralliée à eux purent tenir en échec les hommes de Norman. Poussé par Ms Marvel (Karla Sofen), Norman renonça à ses intentions de tuer Cyclope, se contentant d’une déclaration où il expliquait avoir réglé le problème des mutants.

osborn-norman_17.jpgRentré à New York, Norman réalisa que les résistants devenaient trop nombreux et menaçaient sa position. Etablissant une liste d’individus à neutraliser, il organisa une série d’opérations pour les éliminer. Ironiquement, l’un d’eux, Barton, choisit ce moment pour tenter de tuer Norman dans la Tour des Avengers. Réussissant à écarter la plupart des Dark Avengers, Ronin s’apprêtait à attaquer Norman quand il fut finalement assommé par Arès, réjouissant Norman quant au prochain succès de ses nouvelles opérations. En revanche, il fut contraint de travailler provisoirement avec Nick Fury quand celui-ci s’introduisit à son tour dans le quartier général de Norman. Après avoir interrogé un des prisonniers du HAMMER au sujet d’une nouvelle organisation criminelle internationale, le Léviathan, Fury réussit à s’échapper pour la plus grande frustration de Norman. Ce dernier connut plus de succès avec le Punisher, qui avait jusque là réussi à échapper aux hommes envoyés contre lui. Dépêchant Daken Akihiro, sous l’identité de Wolverine, contre le vigilant, Norman eut le plaisir de voir Castle se faire littéralement dépecer par le fils du vrai Wolverine. Retournant à sa traque de Stark, Norman décida de prendre les choses en mains ; apprenant que celui-ci avait été repéré en Afghanistan, il enfila son armure d’Iron-Patriot et alla le combattre sur place, triomphant aisément de son prédécesseur, mentalement affaibli et équipé d’une vieille version de son armure d’Iron-Man. Mais, découvrant que leur combat, qui tournait au massacre de Stark, était retransmis en direct sur Internet, Victoria Hand en avertit son chef, le convainquant d’abandonner sous peine de compromettre son image publique. Le corps comateux de Stark fut ramené à Broxton, confié au Dr Donald Blake, l’alter ego humain de Thor Odinson. Poursuivant l’élimination de tout rival, Norman tourna son attention vers Bruce Banner et son fils Skaar, utilisant Kate Waynesboro comme appât, puis s’attaqua à Daredevil (Matt Murdock) contre lequel il envoya Bullseye, qui fit exploser un immeuble rempli d’innocents pour pousser DD à bout. Norman chercha aussi à se venger de Namor et Frost, réanimant le corps de Marrina (Smallwood), l’ancienne épouse du prince des mers, qu’il envoya massacrer les Atlantes. Cependant, avec l’appui des X-Men, Namor put à la fois protéger les siens et maîtriser Marrina, qu’il tua sans hésiter, avant de porter le corps dans le bureau même d’Osborn, lui conseillant de renoncer à tout désir de vengeance à son égard. En essayant de prendre le contrôle de l’habitat artificiel appelé le Monde et des créations de l’Arme Plus, Norman se heurta au véritable Wolverine, à Fantomex et à Noh-Varr, qui avait quitté les Dark Avengers. Après avoir désactivé l’esprit du Monde, les trois héros détruisirent l’armée de Deathlok envoyée par Norman. De son côté, Spider-Man réussit à récupérer une vidéo montrant Norman en train d’utiliser un cobaye humain. Traqué par Norman, le tisseur put lui échapper suffisamment longtemps pour diffuser la vidéo en ligne. Quand Iron Patriot retrouva Spider-Man, c’est sous son identité civile de Parler que ce dernier lui tint tête en public, obligeant Norman à repartir sans rien faire, humilié en public.

Peu de temps après, accompagné de ses Avengers, Norman se rendit dans le Midwest pour enquêter sur de mystérieuses disparitions. La situation dégénéra en une confrontation avec l’Homme-Molécule (Owen Reece). Celui-ci réussit à piéger ses attaquants mais Sentry finit par triompher de Reece, l’obligeant à restaurer la réalité. Norman pactisa ensuite avec Sin (Sinthea Schmidt) et Crossbones (Brock Rumlow), en vue d’une alliance avec Crâne rouge (Johann Schmdit). Le chef de l’Initiative espérait ainsi corrompre l’image de Captain América en facilitant le transfert de l’esprit du nazi dans le corps du héros officiellement décédé. Norman fit prisonnier son remplaçant, le nouveau Captain América (Bucky Barnes) et Black Widow (Romanova), pour faire pression sur Sharon Carter. Mais avec le Faucon (Sam Wilson), Barnes et Widow purent lui échapper mais trop tard pour empêcher l’ancien agent du SHIELD de se livrer. Norman la conduisit à Fatalis et Crâne rouge, qui ramena le corps de Rogers dans le présent avant d’en prendre possession comme prévu. Alors que le Crâne et ses hommes attaquaient Washington DC, Rogers réussit à expulser l’esprit du nazi de son corps dont il reprit le contrôle. Avec Barnes, Romanova, le Faucon et plusieurs Avengers, Rogers put vaincre Crâne rouge ainsi que Sin et leurs soldats, avant de disparaître ensemble avant l’intervention directe de Norman.

osborn-norman_19.jpgPoussé par Loki, Norman prit la décision d’expulser Asgard et les Asgardiens, installés depuis quelques mois à Broxton, dans l’Oklahoma. Après la désertion de Namor et d’Emma Frost, il recruta le Maître de corvées (Tony Masters) au sein de la Cabale. Mais, lorsque la Cabale se réunit, le Dr Fatalis s’opposa à Osborn, déclenchant une bataille entre les membres du groupe quand Fatalis se révéla être un robot conçu pour attaquer la Tour des Avengers. Avec la Cabale quasiment dispersée, Norman lança l’attaque contre Asgard. Utilisant les U-Foes, Norman déclencha un incident à Chicago entre le quatuor et l’Asgardien Volstagg, ce qui lui donna le prétexte pour assiéger la cité des Asgardiens. Ignorant délibérément un ordre présidentiel lui enjoignant de ne pas engager le combat, Norman réunit ses Avengers, l’Initiative et les agents du HAMMER pour un assaut massif contre Asgard. Sentry porta le premier coup pendant qu’Arès, malgré ses réticences à attaquer d’autres dieux, conduisait les troupes de Norman au combat. Thor vint rapidement soutenir les siens mais fut d’abord submergé par le nombre de ses adversaires, avant d’être secouru de justesse par Maria Hill. Interpellé par Balder, Arès réalisa ses erreurs et se retourna contre Norman ; mais celui-ci fut défendu par Sentry qui déchira littéralement le dieu de la guerre en deux. C’est alors que les véritables Avengers, conduits par Captain América, arrivèrent sur place, accompagnés des Young Avengers, des Avengers de Pym et des Secret Warriors de Fury. Les héros secoururent Thor et les Asgardiens tandis que Stark, rétabli grâce à ses amis des Avengers, rejoignit à son tour le combat en tant qu’Iron-Man. Pendant ce temps, la Maison Blanche ordonnait l’arrestation de Norman et envoyait des troupes pour l’arrêter, lui et ses agents. A Broxton, Stark désactiva l’armure d’Iron-Patriot pendant que les autres héros triomphaient et capturaient un à un les hommes de Norman. Démasqué en public, Norman apparut avec un visage peint en vert, une preuve devant les caméras de ses problèmes de personnalité et de sa rechute vers le Bouffon vert. Privé du soutien psychologique de Norman, Sentry craqua mentalement, se transformant en Void, sa personnalité malfaisante. Aidé de Loki, les héros résistèrent à la première attaque de la nouvelle menace puis réussirent à le terrasser en le percutant de plein fouet avec l’héliporteur du HAMMER. Void reprit la forme de Robert Reynolds que Thor se résolut à tuer pour mettre un terme au danger. Norman tenta de profiter du combat contre Sentry pour fuir mais il fut arrêté successivement par Rogers et Volstagg, qui le livrèrent aux autorités. Ramené à New York, Norman fut incarcéré au Raft, la prison pour surhumains de New York.

Retour au crime

Norman ne tarda pas à prendre des mesures pour s’assurer de sa libération, utilisant un « Culte du Bouffon vert » et plusieurs sénateurs corrompus par ses soins. Avec le culte, il orchestra une fausse évasion massive, en compagnie de la tueuse June Covington ou du démon Ai Apaec, avant de se livrer lui-même après avoir éliminé la plupart des détenus évadés, recréant l’image d’un champion du système judiciaire, une image sur laquelle capitaliser dans le futur. Quelques temps après, en dépit des efforts des New Avengers, Norman fut libéré de détention quand le gouvernement tenta de le déplacer vers une autre prison, en anticipation de son procès grâce aux agents du HAMMER qui lui demeuraient fidèles. Avec ses partisans expliquant au grand public que Norman était là pour soutenir ceux et celles qui refusaient de voir Captain América diriger la communauté héroïque, Norman organisa une nouvelle version de ses Dark Avengers, dont les membres imitaient une nouvelle fois de véritables Avengers, et reprit la tête de ce qui restait du HAMMER. Après avoir envoyé Ultimo contre les Avengers, Norman conduisit les Dark Avengers à Miami pour leur première sortie publique, venant en aide à la population après une supposée attaque atlante ; les Avengers de Luke Cage arrivèrent presque aussitôt proclamant venir pour combattre les imposteurs mais s’attirant la colère de la population, furieuse de voir ceux qui venaient les aider être attaqués. En même temps, Norman, par le HAMMER, incitait à des manifestations devant le Manoir des Avengers tandis que les héros s’attaquaient à divers repaires du HAMMER, y faisant face à différents agents améliorés. Norman contacta le Président des Etats-Unis, réclamant son ancien poste au sein de la sécurité nationale mais, aidés de Hand et Skaar, tous les deux infiltrés parmi les partisans de Norman, les Avengers purent défaire leurs imitateurs. Retrouvant Norman, les héros l’attaquèrent et, bien qu’il fut temporairement doté des pouvoirs d’un Adaptoïde, Norman fut vaincu par les Avengers et ramené en détention. Le HAMMER fut définitivement dissous, ses derniers membres rejoignant Hydra, à présent entre les mains de Madame Hydra (Ophelia Sarkissian). Norman fut hospitalisé mais, quelques temps après, réussit à disparaître, sans laisser de traces.

osborn-norman_20.jpgPour mieux dissimuler sa piste, Norman s’imposa une opération de chirurgie esthétique afin de modifier les traits de son visage et adopta alors l’identité de Mason Banks, s’infiltrant sous cette identité au sein d’Alchemax, héritière de son ancienne société Oscorp, où il devint le directeur avec l’ambition de créer un empire industriel pour son petit-fils, Norman Jr. En même temps, sous la nouvelle identité du Roi-Bouffon, Norman constitua un empire criminel secret, la Nation Bouffon, recrutant plusieurs partisans, victimes de la brutalité du Spider-Man supérieur, dont Phil Urich, devenu le Chevalier-Bouffon, et Menace. Il fit enlever Carlie Cooper, une amie de Peter Parker, apprenant à cette occasion que c’était désormais l’esprit d’Otto Octavius qui occupait le corps de Spider-Man, expliquant sa nouvelle brutalité dans son combat contre le crime ; il se débarrassa aussi d’un nouveau Super-Bouffon, l’ancien majordome de Roderick Kingsley. Quand Octavius refusa l’offre d’alliance de Norman, celui-ci lança une attaque de grande envergure contre New York, prenant spécifiquement pour cible tout ce à quoi son rival était attaché. Il envoya Menace enlever Anna Maria Marconi, la petite amie d’Octavius, la prenant en otage pour empêcher le Spider-Man supérieur d’intervenir. Mais Norman n’avait pas anticipé que son ennemi serait capable de se sacrifier afin de permettre à l’esprit de Parker de reprendre le contrôle de son corps et redevenir le véritable Spider-Man. Après avoir libéré Marconi et livré un combat épique contre le Roi Bouffon et ses hommes de main, Spider-Man démasqua Norman, avant de lui injecter un antidote au sérum du Bouffon conçu par Octavius. Aussitôt, Norman perdit ses pouvoirs mais réussit malgré tout à s’échapper grâce à l’interférence de Liz Allan. Privé du sérum, Norman se retrouva plus sain d’esprit qu’il ne l’avait été depuis des années.

De nouveau rationnel, Norman forma une alliance avec la nouvelle dirigeante de la Symkarie, la comtesse Katarina Karkov. Ensemble, ils utilisèrent les ressources du pays et exploitèrent sa population afin de se construire un véritable empire de fournisseurs d’armes et d’équipements de technologie de pointe, bientôt surnommé l’Armée du Bouffon. Norman et Karkov vendaient leurs armes aux plus offrants, criminels, dictateurs ou autres individus peu recommandables. Norman continua aussi à user de la chirurgie esthétique pour mieux couvrir ses traces et garder le secret sur sa véritable identité. Peu après son combat contre le second Chacal (Ben Reilly), Spider-Man résolut de capturer Norman ; s’associant avec Silver Sable (Silver Sablinovia), il s’introduisit en Symkarie pour renverser sa dirigeante et son associé. Norman tenta d’augmenter ses partisans en exposant la population symkarienne à une version aérobie du sérum du Bouffon mais Spider-Man put désamorcer à temps le missile transportant le gaz, avant d’affronter directement Norman. Quand le SHIELD apparut en Symkarie, pour rétablir l’ordre, Norman saisit l’occasion pour s’enfuir. Arrivant à la conclusion qu’il ne devait ses succès contre Spider-Man qu’à sa personnalité du Bouffon vert, il décida de trouver un moyen de la réveiller, quitte à perdre de nouveau la raison.

Plongée dans la folie

Malheureusement pour Norman, l’antidote empêchait le sérum du Bouffon de fonctionner à nouveau sur lui. Face à l’échec de la science, Norman résolut de se tourner vers la magie. Il commença par se rendre au Temple Sans Nom pour y apprendre à pratiquer la sorcellerie mais les moines l’expulsèrent en comprenant ses intentions malfaisantes. Il essaya de s’introduire au Saint des Saints, en vain, puis décida d’envoyer deux hommes de main récupérer la boîte cadenassée où était enfermé le symbiote de Carnage. Norman fusionna sans problème avec celui-ci, devenant le nouveau Carnage. Grâce au symbiote, il put restaurer son visage d’origine, purger son corps des nanites et de l’antidote qui circulait dans son sang. Enfin, il put utiliser le sérum du Bouffon pour regagner ses pouvoirs, déterminé à devenir un hybride du Bouffon vert et de Carnage.

osborn-norman_21.jpgAyant retrouvé ses pouvoirs, et cachant qu’il était en possession du symbiote, Norman enleva Jameson, dans le but de découvrir la véritable identité de Spider-Man. Quand le nouveau Roi Bouffon (Phil Urich) vint au repaire de Norman, ce dernier n’hésita pas à tuer son ancien laquais furieux de le voir usurper son nom. Tandis que Norman enfilait son uniforme du Bouffon vert, Jameson le provoqua, insistant sur le fait qu’il n’avait jamais pu briser Spider-Man même en tuant Gwen Stacy. Les paroles de JJJ rappelèrent à Norman sa motivation dans son attaque contre Stacy et que Peter Parker n’était autre que Spider-Man. Aussitôt, le Bouffon vert attaqua le Daily Bugle, demandant à Parker d’aller chercher Spider-Man. Quand Spider-Man arriva finalement, le Bouffon l’attaqua immédiatement, pendant que les autres employés du journal prenaient la fuite. Au cours de leur duel, Norman révéla à son ennemi connaître sa véritable identité avant de lui avouer avoir fusionné avec le symbiote de Carnage. Norman se transforma en un mélange de Bouffon et de Carnage qu’il surnomma le Bouffon rouge, poussant Spider-Man à tenter de prendre la fuite mais fut capturé. Norman lui ordonna de renoncer à son identité ou de voir le Bouffon rouge tuer un par un tous ses proches. Spider-Man dut accepter et le Bouffon repartit, triomphant.

Le Bouffon rouge prit ensuite pour cible sa propre famille. Suivant Harry Osborn, Liz Allan et Mark Raxton vers le port de New York, il leur y fit face, stupéfait d’y trouver aussi son épouse, Emily Osborn, devenue Emily Lyman, qui lui expliqua avoir simulé son décès en découvrant la violence et la folie de son époux des années auparavant. Le Bouffon fut alors attaqué par la Torche humaine, Clash (Clayton Cole), Silk (Cindy Moon) et le jeune Spider-Man (Miles Morales), tous alertés par Parker. Le Bouffon les écarta rapidement mais l’arrivée de l’Agent Anti-Venom (Flash Thompson) changea la donne grâce à ses pouvoirs destructeurs de symbiotes. Mais Norman put à nouveau renverser la situation, blessant plusieurs héros et laissant à Thompson le choix entre le vaincre ou laisser ses amis mourir. L’Agent Anti-Venom vint en aide à ses amis mais fut alors blessé à son tour en sauvant le dernier d’entre eux ; Norman repartit sur les traces de sa famille, révélant que Norman Jr était son véritable objectif quand il infecta le jeune garçon d’un éclat du symbiote de Carnage. Le combat, rejoint par Venom (Eddie Brock), le Dr Octopus et même une Anti-Araignée piloté par Jameson, se poursuivit à travers la ville jusqu’à ce que, au cours d’une bataille livrée à Alchemax, Norman projette Liz Allan à travers une fenêtre. Celle-ci fut sauvée par Spider-Man mais l’acte de Norman retourna son petit-fils contre lui ; quand Norman menaça de nouveau les proches de Parker, l’Agent Anti-Venom put neutraliser les aiguilles que le dément leur avait injectées mais l’effort l’affaiblit suffisamment pour que le Bouffon rouge puisse le tuer. Finalement, Spider-Man joua sur l’ego de Norman, laissant entendre que ses récentes victoires étaient imputables au symbiote et non à lui ; furieux, Norman rejeta le symbiote, permettant à Spider-Man de le vaincre en duel, avant d’incinérer le symbiote. Le choc en retour fragmenta l’esprit de Norman, permettant à la personnalité de Cletus Kasady, précédent détenteur du symbiote, de s’infiltrer dans l’esprit de Norman. Celui-ci fut enfin arrêté et interné à l’Institut Ravencroft où, délirant, il affirma être Cletus Kasady tandis que Spider-Man était en fait Norman Osborn.

osborn-norman_22.jpgC’est toujours convaincu d’être Cletus Kasady que Norman reçut secrètement la visite de l’être appelé Kindred, venu se venger de Norman mais qui décida de retarder sa vengeance jusqu’au moment où Norman serait de nouveau lui-même, lui laissant un mille-pattes démoniaque dans son cerveau. A Ravencroft, Norman fut suivi par le Dr Treadwell, qui n’hésitait pas à se moquer de lui, convaincu que Norman ne pourrait jamais le blesser en restant incarcéré dans sa cellule. Quand le vrai Kasady, devenu Dark Carnage, entreprit de traquer tous les anciens utilisateurs de symbiote, Spider-Man et Venom tentèrent d’emmener Norman en sécurité mais ce dernier tomba entre les mains de Kasady qui le contamina de nouveau, faisant de lui un nouveau Carnage. Ce dernier et Dark Carnage se disputèrent, chacun revendiquant être le vrai Kasady mais Carnage finit par obéir et partit rechercher Norman Jr pour lui prendre le codex implanté dans sa colonne vertébrale. Norman Jr put en réchapper grâce à son père et la vue de son petit-fils réveilla l’esprit de Norman, qui entra aussitôt en conflit avec celui de Kasady. Rentré au repaire de Dark Carnage, il fut réprimandé et Kasady lui ordonna de résoudre son conflit d’identité avant de revenir le servir. Norman retrouva Treadwell, demandant son aide, mais son symbiote tua le psychiatre, prenant le plein contrôle du corps de son hôte. Carnage s’attaqua ensuite au Scorpion (McGargan), endommageant sa colonne vertébrale mais l’ancien associé de Norman eut la vie sauve grâce à Venom et au jeune Spider-Man, qui fut néanmoins contaminé à son tour par le symbiote. Carnage tourna son attention vers Deadpool mais, quand Spider-Man intervint, Norman le captura, le conduisant auprès de Dark Carnage. Spider-Man fut à son tour sauvé par Deadpool, qui fit exploser le repaire de Dark Carnage. Norman accompagna ensuite la horde de Kasady pour retrouver le jeune Dylan Brock et Norman Jr ; faisant face à Spider-Man, Carnage tenta de le tuer mais il en fut empêché par le mille-pattes de Kindred, permettant au tisseur de reprendre le dessus et vaincre Norman. Pendant que Norman était inconscient, son symbiote fut détruit par Dylan Brock ; profitant de la confusion lors du duel entre Venom et Dark Carnage, Norman reprit ses esprits et s’esquiva sans se faire remarquer des héros.

La voie de la respectabilité

Ayant pleinement retrouvé son esprit, Norman échappa aux répercussions de ces précédentes actions en attribuant l’intégralité de ses actes au symbiote de Carnage et, grâce à l’influence de l’organisation appelée JANUS, il put retrouver sa vie de millionnaire, intégrant peu après l’Elite, un groupe secret cherchant à restaurer la grandeur de l’Amérique. Peu de temps après, il fut engagé par Wilson Fisk, devenu le maire de New York, pour devenir consultant à l’Institut Ravencroft, en cours de restauration, un écœurement aux yeux de John Jameson, le responsable de la sécurité. A Ravencroft, Norman devint la taupe de JANUS qui le chargea d’aider John Jameson à retrouver sa faculté de se transformer en l’Homme-Loup afin de pouvoir devenir un nouvel atout pour l’organisation. Successivement, Norman libéra Mr Hyde (Calvin Zabo) pour attaquer et tuer Jameson, avant de chercher à le manipuler par le biais d’un clone d’Ashley Kafka, l’ancienne directrice de l’institut. Ce faisant, Norman découvrit le journal de Jonas Ravencroft qu’il confia à JANUS. Quand les Indésirables, un groupe de vampires installés sous Ravencroft depuis des décennies, attaqua l’institut, Norman aida Misty Knight à s’échapper mais il fut capturé et livré à Bud Adams, le chef des vampires, à la recherche du journal de Jonas Ravencroft et en train de torturer Jameson. Norman réussit alors à provoquer suffisamment ce dernier pour qu’il redevienne l’Homme-Loup et élimine Adams avant de s’attaquer aux autres vampires. Peu après, Norman eut une réunion avec les dirigeants de JANUS qui lui exprimèrent leur satisfaction.

osborn-norman_23.jpgPeu après, alors que John Jameson avait repris ses fonctions de responsable de la sécurité de Ravencroft, Norman en fut nommé le directeur par le maire Wilson Fisk. Lors de l’invasion de la Terre par Knull et ses symbiotes, Norman dut accueillir à Ravencroft les Thunderbolts réunis par Fisk, leur présentant de nouveaux membres avant de leur exposer le plan de Fisk pour détruire Knull. Norman fut pris pour cible par le Rédempteur (Stanley Carter), ramené à la vie par Kindred et doté du don de purger les criminels de tous leurs péchés. Quand les partisans du Rédempteur attaquèrent Ravencroft pour attraper Norman, ce dernier fut secouru par Spider-Man, déchiré à l’idée de protéger son ennemi ou de le laisser au Rédempteur. Finalement, ils unirent même leurs efforts contre un Rédempteur doté de capacités surhumaines après avoir assimilé celles du Fléau (Cain Marko), Norman revêtant son uniforme du Bouffon vert pour cette occasion. Norman sauva la vie du tisseur qui sauva lui-même la vie de Norman mais, à peine le danger écarté, le Bouffon tenta de noyer Spider-Man, avant d’être arrêté par l’Ordre de la Toile. Norman reconnut en Ghost-Spider une version de Gwen Stacy venue d’une réalité alternative, il commença à provoquer Spider-Man au sujet de la mort de la Gwen Stacy de ce monde. Furieux, Spider-Man projeta Norman hors du vaisseau de l’Ordre, le laissant à la merci du Rédempteur. Celui-ci rattrapa Norman et le purgea littéralement de ses péchés, amenant Norman à être débarrassé de sa dépravation et de ses envies criminelles, développant au contraire un profond sentiment de repentance et de honte pour tous les actes qu’il avait commis. Ce changement le décida à partir à la recherche de Kindred.

Bien que les effets de la croisade du Rédempteur furent annulés après sa défaite, Norman fut sa seule victime à demeurer « purifié. » Peu après, Norman recruta Mary Jane Watson comme intermédiaire afin d’entrer en contact avec Harry Osborn, s’arrangeant pour qu’elle rejoigne une confrontation entre Spider-Man et Kindred. En parallèle, Norman s’associa à Fisk afin de tendre un piège à Kindred, qui fut emprisonné dans un cube d’énergie noire, qui fut transporté ensuite à Ravencroft. Norman essaya de discuter avec Kindred, s’excusant à de multiples reprises mais l’être demeurait silencieux. Par ailleurs, cherchant toujours à réparer ses erreurs, Norman renoua avec son petit-fils Norman Jr, tentant de se réconcilier avec lui.

Pouvoirs

Le sérum chimique mis au point par Norman Osborn à partir d’une formule originale conçue par le professeur Mendel Stromm transforma l’industriel en un être doté de capacités physiques (force, agilité, vitesse, endurance et résistance) surhumaines. De plus, le sérum accéléra sa vitesse de récupération, lui permettant de guérir rapidement de blessures normalement mortelles. L’intellect, déjà supérieur à la moyenne, de Norman a également été accru, faisant de lui un véritable génie, capable de développer de nouvelles techniques dans les domaines de la génétique, de la robotique, de l’ingénierie et de la chimie. Cependant, grâce à un sérum développé par le Spider-Man supérieur et qui lui fut injecté par Spider-Man (Parker), Norman a perdu l’ensemble de ces capacités.

Avec le symbiote de Carnage, Norman acquit les mêmes capacités que les autres porteurs de symbiotes : l’ensemble de ses capacités physiques fut encore accrues, le rendant plus fort que Spider-Man, mais aussi plus résistant, plus endurant, plus rapide, plus agile et doté d’une capacité de régénération quasiment illimitée. Il était capable d’adhérer aux surfaces comme Spider-Man, pouvait manifester des griffes à ses doigts et des crocs à sa bouche et pouvait modifier complètement son apparence ; il peut ainsi se camoufler presque à la perfection et projeter une forme de toile organique similaire à celle de Spider-Man. Il pouvait aussi produire des lames, des pointes ou des tentacules à partir de son corps. De manière surprenante car les symbiotes craignent habituellement les flammes, Norman/Carnage y était complètement insensible et avait même la capacité de produire et projeter des flammes à partir de sa bouche. Il était aussi résistant aux attaques soniques. Norman a utilisé le symbiote pour purger entièrement son corps des substances étrangères, telles que les nanites ou l’antidote au sérum du Bouffon.

Norman fut aussi brièvement doté des capacités d’un Adaptoïde, un type de robot développé par l’AIM (Advanced Idea Mechanics / Ateliers d’Investigations Métascientifiques). Cela lui permettait de copier presque instantanément les capacités surhumaines d’autres personnes simplement après les avoir touchées. En revanche, il était incapable d’imiter les armes et les équipements de ses victimes, ou même leur apparence. Il a réussi à imiter 8 personnes simultanément mais au-delà, il surcharge ses facultés et perd alors conscience en sombrant dans un bref coma.

Aptitudes

Norman Osborn est doté d’une volonté de fer ; sa détermination à atteindre ses objectifs ne le cède à aucune autre. Avant même son exposition au sérum du Bouffon, Norman était extrêmement intelligent et brillant ; il était particulièrement doué en mathématiques, chimie, notamment les effets secondaires des substances sur les humains et les animaux. Ce talent intellectuel fut considérablement accru par les effets du sérum du Bouffon. Il s’est aussi révélé être un stratège et un tacticien hors pair, autant dans le monde des affaires que dans le milieu de la pègre, s’y imposant dans les deux comme un dirigeant incontournable.

Armes

Sous l’identité du Bouffon vert, Norman est équipé de diverses armes, plus bizarres les unes que les autres. Le Bouffon manie des bombes incendiaires, en forme de citrouilles, qui sont capables de faire fondre de l’acier d’une épaisseur de 7 cm, et des bombes contenant du gaz ou de la fumée, avec l’apparence de fantômes. Il possède aussi des boomerangs tranchants à l’apparence de chauve-souris. Ses gants sont tissés de filaments tenant lieu de micro-circuits et qui lui permettent de canaliser et projeter des décharges d’électricité d’une puissance d’environ 1000 volts.

Equipement

Le Bouffon vert se déplace sur une « aile volante », ayant l’apparence d’une chauve-souris, qui est capable de se déplacer à de très grandes vitesses et est extrêmement manœuvrable. Ce planeur est doté de missiles à têtes chercheuses capables de repérer la chaleur, ainsi que de mitraillettes et de lames tranchantes, toutes rétractables. Le Bouffon vert porte une cotte de mailles à l’épreuve des balles ; son masque est équipé d’un filtre pour les gaz et autres substances toxiques pouvant être inhalées, qui le protège, entre autres, de ses propres armes à gaz.

Comme Iron Patriot, Norman disposait d’une armure basée sur les schémas imaginés par Tony Stark pour ses armures d’Iron-Man. Cette armure augmentait encore sa force physique et lui conférait une résistance surhumaine. L’armure était dotée de « rayons répulseurs » installés dans les paumes de ses mains, de mini-réacteurs dans ses bottes, des missiles à détection de chaleur, des lasers miniaturisés, un lance-flammes et un système de communication le reliant en permanence aux systèmes du HAMMER et de ceux de la défense américaine.

Caractéristiques particulières

Norman Osborn présente plusieurs troubles mentaux, liés à sa personnalité et sa psychose. Il souffre de dépression maniaque et d’un complexe de supériorité. Quand il est n’est pas sous médication, Norman connaît des changements d’humeur rapides. Au summum de sa psychose, il est paranoïaque, souffre d’un délire de la persécution et peut éprouver des hallucinations visuelles et auditives. Incroyablement arrogant, Norman refuse tout traitement psychiatrique sauf s’il y est contraint, parce que la maladie mentale est, à ses yeux, une imperfection et il refuse de se reconnaître le moindre défaut. Les exemples de son complexe de supériorité sont innombrables ; en général, il considère les autres comme des nuisibles sans volonté, sans grande vision de l’avenir et qui ne méritent pas l’honneur d’être en sa présence. Il adore rappeler aux autres leurs échecs et, vis à vis de ceux qui lui sont proches, tend à leur rappeler qu’ils sont incapables de se mesurer à lui. C’est également un véritable sadique qui n’a aucune considération pour les vies des innocents qui se tiennent entre lui et ses objectifs. Ironiquement, la seule personne envers laquelle il semble avoir de l’estime est Peter Parker/Spider-Man, ayant exprimé de l’admiration pour l’intégrité et l’intelligence du héros. En fait, il respecte plus Parker que son propre fils car s’il reconnaît que le premier est doué et doté d’une forte volonté – comme lui-même – il ne voit dans son fils Harry qu’un fils de riche sans talent et faible moralement.

Commentaires

Selon Steve Ditko, dans un entretien avec Bill Murray de juillet 2002, le Bouffon vert serait uniquement sa création : « Le synopsis de Stan pour le Bouffon vert était l’histoire d’une équipe de cinéma découvrant une sorte de sarcophage égyptien. A l’intérieur se trouvait un ancien démon de la mythologie, le Bouffon vert. Naturellement, il prenait vie. De moi-même, je transformais le démon mythologique de Stan en un être humain. » Selon certaines théories, l’identité secrète du Bouffon – non décidée initialement – aurait été l’objet de discordes entre Lee et Ditko, ce dernier ayant souhaité un inconnu (un scénario plus proche de la réalité) alors que Lee désirait un personnage de l’entourage de Parker. Toutefois, Ditko a lui-même contredit cette histoire, affirmant avoir prévu d’utiliser un personnage associé avec J. Jonah Jameson, un subplot attendant d’être exploité pleinement. Ditko quitta la série Amazing Spider Man avant cette révélation et Lee décida, dans Amazing Spider Man #39, d’identifier le Bouffon vert avec Norman Osborn, un personnage qui venait d’être introduit juste deux numéros auparavant, père de Harry Osborn lui-même introduit dans Amazing Spider Man #31. Il est intéressant de noter toutefois que Norman Osborn fut dépeint comme un individu malhonnête avant même d’avoir été révélé être le Bouffon vert : dans Amazing Spider Man #37, il fait condamner à tort son partenaire, Mendel Stromm, avant d’organiser son assassinat.

C’est la mort de Gwen Stacy qui fit du Bouffon vert/Norman Osborn le pire ennemi de Spider-Man, un rôle tenu jusque là par le Dr Octopus. Cet épisode marqua également un tournant dans l’histoire des comics où, jusque là, il était impensable qu’un personnage aussi important puisse mourir – la fiancée ou l’amie du héros en titre, souvent possédant son propre grand nombre de fans. Cette histoire est considéré comme l’un des marqueurs de la fin du Silver Age des comics et le commandement d’une période plus sombre et plus triste, le Bronze Age. Le scénariste Gerry Conway décida que cet acte devait conduire à faire payer très lourdement le crime à son auteur et Osborn fut donc tué l’épisode suivant, amenant les scénaristes suivant à confier l’identité du Bouffon vert à d’autres personnages, avant que Roger Stern ne crée le Super-Bouffon comme nouvelle némésis de Spider-Man. Ce n’est qu’avec la fin de la Saga du Clone, des années plus tard, que Norman Osborn devait revenir, bien vivant, comme deus ex machina afin de permettre à Peter Parker de redevenir le seul et unique Spider-Man et Ben Reilly officiellement établi comme le clone du héros. Il fut même envisagé que Gaunt, le bras-droit à moitié zombie d’Osborn, soit révélé être Harry Osborn, lui-même mort dans Spectacular Spider-Man #200. Le projet était de faire de Gaunt le vrai cerveau de l’affaire, lui permettre de retrouver son humanité avant de redevenir le Bouffon vert et l’ennemi de Spider-Man. C’est quand cette idée fut rejetée par Bob Harras, éditeur-en-chef qui n’aimait pas le personnage de Harry Osborn, que les scénaristes se tournèrent vers Norman Osborn, et Gaunt devint Mendel Stromm. La décision de ressusciter Norman fut elle-même hautement controversée, sa mort étant depuis longtemps considérée comme partie intégrante de « la mort de Gwen Stacy » mais Harras jugea ce choix nécessaire. Depuis lors, Osborn s’est rapproché dans sa manière d’agir de Lex Luthor de DC Comics, son rôle d’industriel véreux prenant le pas sur ses identités costumées.

Initialement, le scénariste Glenn Greenberg avait prévu que le cinquième Bouffon vert ne serait autre que le jeune Phil Urich (le quatrième Bouffon vert), une punition choisie par Norman Osborn pour se venger de l’emploi du nom et de l’équipement du Bouffon par une personne extérieure à la famille Osborn. Cependant, l’idée fut finalement rejetée par l’éditeur de Spider-Man à l’époque et le cinquième Bouffon devint un personnage anonyme.


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